Dokumentti esittelee päivää, jona dinosaurukset kuolivat – Mukana on myös kiinnostava ”entä jos”

Jenkkipaleontologit toivovat löytävänsä dinosauruksen, joka kuoli asteroidin iskeytymispäivänä – sittemmin päätutkija on joutunut epäilyttävään valoon.

Joulukuussa 2022 Uppsalan yliopiston tutkija Melanie During syytti dokumentin johtavaa paleontologia Robert DePalmaa (kuvassa) tekaistun datan käyttämisestä tutkimuksessaan, jonka mukaan asteroidin iskiessä maapalloon 66 miljoonaa vuotta sitten oli kevätaika. DePalma tiesi Duringin tulossa olevasta kalafossiilitutkimuksesta, jossa päädyttiin tähän tulokseen. Kevätaika mainitaan dokumentissakin, Duringia ei.

10.1. 2:00 | Päivitetty 10.1. 10:00

66 miljoonaa vuotta sitten Mount Everestiä suurempi asteroidi suhahti läpi maan ilmakehän ja iskeytyi Jukatanin niemimaahan nykyisessä Meksikossa.

Asteroidin isku jälkiseurauksineen johti dinosaurusten 150 miljoonaa vuotta kestäneen valtakauden päättymiseen. Tsunamiaaltojen, maanjäristysten sekä metsäpalojen ja pölypilvien aiheuttaman ”ydintalven” jälkeen eloon jääneitä lajeja olivat muun muassa kilpikonnat, krokotiilit, käärmeet, kalat, pienet lentokykyiset liskot ja kaikkiruokaiset pikkunisäkkäät. Jälkimmäisistä kehityimme lopulta me homo sapiensit.

BBC:n tuottama kaksiosainen dokumentti Dinosaurusten tuho (2022) keskittyy Yhdysvaltojen pohjoisosissa sijaitsevaan Hell Creekin kivikerrostuma-alueeseen, täsmällisimmin noin jalkapallokentän kokoiseen kiviseen länttiin Pohjois-Dakotassa. Se on saanut paleontologeilta nimen Tanis.

66 miljoonaa vuotta sitten paikka oli vehreän jokiseudun hiekkainen penger. Sittemmin epäilyttävään valoon joutuneen paleontologin Robert DePalman johtamat tutkijat toivovat löytävänsä alueelta fossiilin dinosauruksesta, joka kuoli asteroidin iskupäivänä.

66 miljoonan vuoden taa sijoittuvassa tietokoneanimaatiossa nähdään dinosauruksia joenpenkereellä päivänä, jolloin niiden valtakausi tuli päätökseensä.

Etäisyyttä Taniksesta Jukataniin on 3000 kilometriä, noin kolmen Suomen pituuden verran, mutta alue ei suinkaan ollut turvapaikka. Tuhon syitä ja todisteiden ajoittamista selvitellään monialaisissa mukaansatempaavissa tutkimuksissa.

Mullistus oli jättiläismäinen, mutta hekumoivat tutkijat liioittelevat vain kertaalleen, kun geofyysikko väittää, että asteroidi iski nopeammin kuin silmä ehti havaita. Dokumentissa annetulla nopeudella 70 000 km/h eli 19 km/s asteroidin matka läpi ilmakehän vei viitisen sekuntia.

Loppuhuipennuksessa kohtalokkaan päivän tapahtumia käydään läpi tietokoneanimaatioin. Veden liikkeitä kuvatessaan ne saisivat olla selkeämpiä.

Äärimmäisen mielenkiintoista olisi ollut nähdä simulaatio myös tutkijan mainitsemasta ”entä jos”-vaihtoehdosta, jossa asteroidi olisi saapunut 30 sekuntia myöhemmin tai aiemmin ja osunut mereen.

Olisiko kylmä kausi vältetty? Olisiko ihmisiä ikinä astellut maapallolla?

Prisma: Dinosaurusten tuho, TV1 klo 19.00 ja Yle Areena.

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Luitko jo nämä?

Osaston luetuimmat