Kuukausiliite

Kun Amerikka nielaisi syötin

Suuri tragedia auttoi Rapalan uistimet maailmanvalloitukseen. Kuukausiliitteen juttusarjassa käydään läpi tunnettujen yritysten dramaattisimpia vaiheita.

Heinäkuussa 1962 amerikkalainen liikemies Ron Weber saapui ensivisiitilleen Suomeen. Määränpää oli Asikkala Päijät-Hämeessä, uistinvalmistaja Lauri Rapalan perheen koti.

Rapaloilla oli ongelma: perheellä oli neuvostovalmisteinen auto. Eihän sillä kehdannut kuskata amerikkalaisvierasta. Niinpä Rapalat vuokrasivat Lahdesta Plymouth Valiantin ja kuskin kuljettamaan Weberiä, hänen lakimiestään ja tulkkia. Neuvostoauto piilotettiin kotipihan pusikkoon.

Autokuski nouti seurueen lentokentältä. Matkalla hän halusi tehdä vieraisiin vaikutuksen ja päästeli mutkaisilla hiekkateillä kaasu pohjassa. Vastaan tuli moottoripyörä, joka joutui väistämään ja ajoi ulos tieltä. Weber katseli takaikkunasta, kun moottoripyöräilijä yritti säilyttää tasapainonsa pomppiessaan vehnäpellolla.

Rapaloiden kotona Weber vietiin tietysti ensin saunaan. Weber on muistellut elämänsä ensimmäistä saunakokemusta kauhulla. Vieraat joutuivat riisuutumaan saunan edessä, vaikka Lauri Rapalan vaimo Elma ja heidän poikiensa vaimot olivat vieressä. Saunaoluenkin hän joutui juomaan ilkosillaan pihamaalla naisväen rupatellessa.

Saunan jälkeen vieraat vietiin pöytään, joka olikin pistetty koreaksi. Alkupalaksi kalaa, pääruuaksi paahtopaistia ja jälkiruuaksi suklaakakkua.

Sitten ryhdyttiin neuvottelemaan.

Lauri Rapalan tarina on suomalaisen yrityshistorian klassikoita. Rapala syntyi vuonna 1905 Sysmässä Rapalan kylässä. Kirjurin virheen takia Laurin sukunimeksi merkittiin kirkonkirjoihin kylän nimi.

Lähtökohdat eivät olleet kummoiset. Avioton lapsi joutui töihin jo kymmenvuotiaana. Kouluja hän ei juuri ehtinyt käymään, joten lukemisen ja laskemisen kanssa oli vähän niin ja näin. Sekatyömiehenä työskennellyt Lauri Rapala oli kuitenkin kova kalamies.

Vuonna 1936 Rapala veisti ensimmäiset vieheensä. Hän oivalsi, että kalat iskevät vaappuun, joka ui epätasaisesti. Rapala sai vaappujaan myyntiin Kalkkisten Osuuskauppaan.


Vieheiden maine kasvoi pikku hiljaa. Pian koko perhe oli niitä valmistamassa.

Suomalaissiirtolaisten mukana Rapalan vieheitä päätyi myös Yhdysvaltoihin Minnesotan alueelle. Siellä niihin törmäsi myös Ron Weber, jolla oli urheiluvälinekauppa yhtiökumppaninsa kanssa. Helmikuussa 1960 kaksikko tilasi erän Rapalan vieheitä. Ne menivät heti kaupaksi. Niin myös seuraava erä.

Kesällä 1962 Weber tuli Asikkalaan virallistamaan suhdetta Rapalaan. He allekirjoittivat jakelusopimuksen, jonka mukaan Rapala sitoutui toimittamaan niin paljon vieheitä kuin yhtiö pystyi valmistamaan. Enimmäismääräksi sovittiin 300 000 viehettä.

Sitten kaikki muuttui. Marilyn Monroe kuoli 4. elokuuta 1962 vain 36-vuotiaana.

Yhdysvaltain suurimman aikakauslehden Lifen elokuun numerossa oli reportaasi Marilynin elämästä. Tästä tuli Lifen kaikkien aikojen myydyin lehti.

Samaisessa lehdessä oli myös juttu Rapalan uistimista. Otsikko oli kuin mainoksesta: Viehe, jota kala ei voi ohittaa. Valokuvissa Lauri Rapala veisteli uistinta ja hänen poikansa Esko testasi vieheen uinti­ominaisuuksia altaassa. Kuvissa näkyy myös onnellinen kalastaja jättihauki sylissään.


Muutamassa viikossa tilattiin kolme miljoonaa viehettä.

Niitä ei kuitenkaan pystytty toimittamaan. Perhe valmisti vieheitä yhä käsipelillä kahdessa pajassa, joista toinen sijaitsi kodin yläkerrassa. Vuonna 1963 Rapalat perustivat Vääksyyn viehetehtaan ja tuotanto kasvoi.

Weber perusti Rapalan vieheiden Amerikan-myyntiä varten Normark-jakeluyhtiön. 1990-luvun alussa Rapala osti Normarkin kokonaan itselleen.

Pörssiyhtiö Rapala on nykyisin maailman suurin viehevalmistaja. Se myy vuosittain noin 20 miljoonaa viehettä 140 eri maassa.

Kirjoituksen lähteenä on käytetty John E. Mitchellin kirjaa Rapala – Legendary Fishing Lures (2005).
Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Kuvia Suomesta: Ihminen löytää toisen pikkukaupungin yössä

    2. 2

      Nuori lääkäri avautui uuvuttavasta työstään ja sai aikaan vastausten tulvan: ”Haluan, että ihmiset ymmärtävät, miksi lääkärit eivät jää terveyskeskuksiin”

    3. 3

      Kauppasodan vaikutukset näkyvät jo eri puolilla maailmaa: Thaimaassa hotellihinnat ovat jopa puolittuneet, Islannissa turistien määrä romahti

    4. 4

      Emeritusprofessori kiittää nuorta lääkäriä kannanotosta: ”Jos halutaan oikeasti hoitaa meidän vanhuksia, järjestelmää pitää muuttaa dramaattisesti”

    5. 5

      Omakotitalolle ei löydy ostajaa edes Järvenpäässä – Kari Sirola kertoo, miten vanhaa taloa voi pitää kunnossa halvalla

      Tilaajille
    6. 6

      HS:n erikoisartikkeli vie ruotsalaisten orjasaarelle: Gustavia oli Ruotsin yritys päästä siirtomaavallaksi, ja oli siellä mukana suomalaisiakin

      Tilaajille
    7. 7

      Poliisi puolustaa etälamauttimen käyttöä Turkki-mielenosoituksessa: ”Olisiko sitten patukalla pitänyt lyödä?” – Ohisalo pyytää selvitystä poliisin pelisäännöistä

    8. 8

      Suomalaiset turistit ovat ”yleensä parhaita asiakkaita”, ja thaimaalaisen lomasaaren yrittäjät kertovat, mistä se johtuu

    9. 9

      Viron poliisi: Tallink Siljan laivalta löytyivät 25-vuotiaan ja 21-vuotiaan suomalaisen ruumiit

    10. 10

      Kuuluuko tarpeiden tekeminen toisen metsään jokamiehen oikeuksiin?

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kuvia Suomesta: Ihminen löytää toisen pikkukaupungin yössä

    2. 2

      Nuori lääkäri avautui uuvuttavasta työstään ja sai aikaan vastausten tulvan: ”Haluan, että ihmiset ymmärtävät, miksi lääkärit eivät jää terveyskeskuksiin”

    3. 3

      HS:n erikoisartikkeli vie ruotsalaisten orjasaarelle: Gustavia oli Ruotsin yritys päästä siirtomaavallaksi, ja oli siellä mukana suomalaisiakin

      Tilaajille
    4. 4

      Omakotitalolle ei löydy ostajaa edes Järvenpäässä – Kari Sirola kertoo, miten vanhaa taloa voi pitää kunnossa halvalla

      Tilaajille
    5. 5

      Viron poliisi: Tallink Siljan laivalta löytyivät 25-vuotiaan ja 21-vuotiaan suomalaisen ruumiit

    6. 6

      Suomalaiset turistit ovat ”yleensä parhaita asiakkaita”, ja thaimaalaisen lomasaaren yrittäjät kertovat, mistä se johtuu

    7. 7

      Poliisi puolustaa etälamauttimen käyttöä Turkki-mielenosoituksessa: ”Olisiko sitten patukalla pitänyt lyödä?” – Ohisalo pyytää selvitystä poliisin pelisäännöistä

    8. 8

      Suvi Auvinen oli vuosia Suomen tunnetuin anarkisti, mutta nyt hän tekee töitä kokoomusvaikuttajien viestintätoimistossa

      Tilaajille
    9. 9

      Pirkka-Pekka Petelius lakkasi olemasta hauska ja hakeutui eduskuntaan niin synkistä syistä, että niistä on tuskaista puhua

      Tilaajille
    10. 10

      Voiko pitkä mies ikinä ymmärtää naista?

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kaikki Triplasta: HS:n erikoisartikkeli näyttää, miten uudessa Pasilassa liikutaan

    2. 2

      Johanna Huhtamäki, 38, kuuli oudon äänen, eikä tiennyt sen kielivän kuolemasta – Nyt hän toteuttaa unelmiaan, sillä pian saattaa olla liian myöhäistä

      Tilaajille
    3. 3

      Näyttelijä Minna Kivelä kertoo, millaista on asua Suomen suurimmassa taloyhtiössä yli tuhannen naapurin kanssa

      Tilaajille
    4. 4

      Demokraattien Nancy Pelosi kertoi syistä, miksi Trump sai ”hermoromahduksen” Syyria-kokouksessa

    5. 5

      ”Olen 31, enkä ole seurustellut kertaakaan” – Lyhyet miehet kertovat, millaista on elää maailmassa, jossa pituutta pidetään miehen mittana

      Tilaajille
    6. 6

      Keväällä Fazerin asmr-mainos sai monet raivon partaalle, ja nyt myös Mainonnan eettinen neuvosto otti siihen kantaa

    7. 7

      Kuvia Suomesta: Ihminen löytää toisen pikkukaupungin yössä

    8. 8

      Nuori lääkäri avautui uuvuttavasta työstään ja sai aikaan vastausten tulvan: ”Haluan, että ihmiset ymmärtävät, miksi lääkärit eivät jää terveyskeskuksiin”

    9. 9

      Kim huijasi itselleen halutun kaupungin vuokra-asunnon läheltä Helsingin keskustaa – Rikosoikeuden professori: ”Moraalitonta tällainen kepulointi ainakin on”

      Tilaajille
    10. 10

      Kotona tehtävä tikkutesti on paljastanut jo monia oireettomia suolistosyöpiä

    11. Näytä lisää