Matka

Laulaja Kurre Westerlund on käynyt yli 70 kertaa Las Vegasissa – miksi ihmeessä?

Las Vegas on monelle suomalaiselle kohde, jossa halutaan käydä ainakin kerran. Kaupungin vakiokävijä Kurre Westerlund tietää, mihin kannattaa suunnata.

Älä missään nimessä ota hotellia Downtownista.

Siinä Kurt ”Kurre” Westerlundin ensimmäinen vinkki Las Vegasiin matkustavalle.

Keskelle Nevadan autiomaata rakennettu kaupunki on kasinoiden, viihteen ja loistavien valojen keskittymä, jonka moni haluaa nähdä ainakin kerran elämänsä aikana. Las Vegas on kuitenkin paljon muutakin kuin maailman uhkapelaajien pääkaupunki.


Sen tietää hyvin laulajana, salibandy-managerina ja yrittäjänä tunnettu Westerlund, joka käy Las Vegasissa pari kertaa vuodessa. Kaikkiaan hän on käynyt siellä 71 kertaa. Miksi ihmeessä?

Vuonna 1981 Kurt Westerlund oli lukioikäinen vaihto-oppilas Montanan osavaltiossa. Joululomalla vanhemmat tulivat käymään ja veivät pojan ensin Havaijille ja sitten viikoksi Las Vegasiin.

Westerlund ihastui kaupunkiin heti.

”Siellä kulminoitui show-meininki, glitter ja glamour”, Westerlund sanoo.


Tätä hän Las Vegasissa rakastaa: New Yorkissa ja Los Angelesissa kaikki on suurta, mutta kasinokaupungissa se on vielä suurempaa.

”Olen kiertänyt Yhdysvaltoja kitaran kanssa, ja on vain kaksi osavaltiota, jossa en ole käynyt. Mutta aina päädyn Vegasiin.”

Tunteakseen Las Vegasin on tärkeää hahmottaa kaupungin maantiede: kaikki rakentuu The Strip -nimellä tunnetun kadun ympärille. Se on seitsemän kilometriä pitkä osa Las Vegas Boulevardia.

Liikkua voi bussilla, taksilla tai kävellen. Westerlundilla on kuitenkin aina käytössä auto, eikä hän tarvitse navigaattoria.

Hotellin Westerlund kehottaa valitsemaan Stripin varrelta. Hotellissa pitää myös olla oma kasino. Esimerkiksi MGM-hotellikasinossa on 5 000 huonetta, 30 ravintolaa ja 20 000 katsojan konserttisali.

”Kun lähtee hakemaan aamukahvia, siinä voi kestää vaikka kuinka kauan. Mutta se on juuri se juttu”, Westerlund sanoo.

Hänen mukaansa Las Vegasin parhaat puolet riippuvat kulloinkin siitä, minkälaisella porukalla ollaan liikkeellä. Westerlund on nähnyt kaupungin kaikki puolet soolomatkailusta perhereissuihin.

Hotellien valintaan vaikuttaa esimerkiksi se, minkälaisessa uima-altaassa haluaa polskia.

”Jos on yli 30-vuotias, suosittelen MGM-hotellia. Siellä on oma ”joki”, jonka voi kahlata läpi varttitunnissa. Mandala Bayssa on oma ”ranta”, johon tulee keinotekoisia aaltoja”, Westerlund sanoo.

Myös Mirage-hotelli on Westerlundin listalla. Nuoremmille hän suosittelee enemmän Palms, Cosmopolitan ja Rio -hotelleja, joissa illat venyvät pitkiksi.

”Minun ylivoimainen suosikkini on kuitenkin Wynn-hotelli.”

Hotelleista Westerlund kertoo yllättävän tiedon: huoneet ovat halvempia kuin esimerkiksi Helsingissä. Hyvästä hotellista voi saada arki-iltoina kahden hengen huoneen 60 dollarilla.

”Kannattaa muistaa, että Vegasissa on maailman korkein hotellien käyttöaste. Huoneet myös kuluvat nopeasti. Esimerkiksi Mirage-hotellissa on juuri hiljattain uusittu huoneet, ja siksi suosittelen sitä.”

Kaikki tärkeä tapahtuu Stripin ympärillä, mutta se ei tarkoita, että siellä välttämättä kannattaisi syödä.

Monet Westerlundin suosikkipaikoista sijaitsevat taksi- tai automatkan päässä. Stripillä Westerlund suosittelee syömään lähinnä buffet-periaatteella toimivissa ravintoloissa. Hintakaan ei nouse niin korkeaksi.

”Kasinoilla on kallista syödä, eivätkä ne usein ole edes parhaasta päästä.”

Kun haluaa syödä meksikolaista ruokaa ja juoda drinkkejä, kannattaa tutustua Bonito Michoacan -niminen ravintolaan. Siellä syövät espanjaa puhuvat paikalliset.

Kaupungin vanha keskusta eli Downtown on paikka, jossa Westerlund suosittelee käymään, joskaan ei asumaan. Siellä on esimerkiksi tunnettu Golden Nugget -hotellikasino ja kävelykatu Freemont Avenue.

Westerlundille Las Vegas tuntuu olevan henkinen koti. Hän on kuvannut toistakymmentä musiikkivideota kaupungissa ja hankkii esimerkiksi kaikki pukunsa sieltä.

”Viihdetarjonta on täällä niin korkealla tasolla, ettei mihinkään muuhun voi verrata”, Westerlund sanoo.

Las Vegasissa tähdet ja Hollywood tuntuvat olevan aina lähellä. Kuten silloin, kun Westerlund osti tutulta räätäliltä hopeanväristä pukua.

”Hän sanoi, että toivottavasti sinua ei harmita, mutta Elton John osti juuri pari viikkoa sitten samanlaisen puvun.”

Ei Westerlund itsekään ole ihan varma, uskooko tarinaan. Mutta Las Vegasissa palvelu osataan. Se näkyy myös yllättävissä paikoissa, kuten jääkiekko-otteluissa.

Uusi NHL-joukkue Golden Knights on Westerlundin mukaan tärkeä kaupungille. Se on ollut yksi tapoja unohtaa vuoden 2017 joukkomurha, jossa 58 ihmistä kuoli ja satoja luokkaantui Mandalay Bay -hotellin edustalla.

”Vuoden ajan Vegas suri. Nyt ihmiset ovat vielä mukavampia ja inhimillisempiä kuin ennen, ja se näkyy Golden Knightsin otteluissa. Enkä ole missään maailmassa nähnyt yhtä hyvin toteutettua urheilutapahtumaa”, Westerlund kertoo.

Las Vegasissa asiakas on kuningas tai kuningatar. Satasella voi tilata helikopterilennon The Stripin loistavien valojen yläpuolella. Jos kaipaa vaihtelua, voi lähteä Grand Canyonille.

Sinnekin pääsee toki helikopterilla, mutta Westerlund suosittelee vuokraamaan auton.

”Canyonin länsipuolelle ehtii tehdä autoretken päivässä ja palata vielä illaksi kaupunkiin.”

Upeita luonnonnähtävyyksiä riittää Nevadassa muutenkin. Vähemmän tunnetuista helmistä Westerlund nostaa esiin Valley of Fire ja Red Rock -nimiset paikat.

”Kurren” Vegas on kostuu kolmesta elementistä: viihteestä, ravintoloista ja hotelleista. Niitä Westerlund on nähnyt paljon, sillä hän vaihtaa hotellia yleensä kolmen päivän välein ja on asunut 28:ssa eri kasinohotellissa Las Vegasissa.

Joskus vaimo saa vähän toppuutella.

”Hän sanoo, että ei kiitos enempää kuin kolme hotellia tällä kertaa”, Westerlund kertoo.

Ruuan suhteen Westerlundilla on vakiintuneet tavat. Aamiaista hän syö aamiaista perinteisissä diner-tyyppisissä ravintoloissa, joita ovat pannukakuista tunnettu IHOP ja Peppermill.

Westerlundin suurin intohimo on kuitenkin italialainen ruoka. Silmät loistavat, kun hän kertoo omasta suosikkipaikastaan, Ferraro’s -ravintolasta.


Kaupungissa on neljä tuhatta ravintolaa, ja kaikista ravintolakokeista parhaaksi on valittu Ferrarosin Francesco di Caudo. Kun Westerlund kävi ravintolassa maaliskuussa, söivät siellä samaan aikaan taikuri David Copperfield ja entinen nyrkkeilijä Mike Tyson.

”Se on yksinkertaisesti maailman paras italialainen ravintola”, Westerlund sanoo.

Hänelle ravintola on kuin toinen koti. Niin taitaa myös olla koko Las Vegasin kaupunki.

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Suomen futuristisin huoltoasema tuli myyntiin – lähtöhinta 10 000 euroa

    2. 2

      Analyysi: Putous kerää nyt televisiossa historiallisen vähän katsojia, eikä se ole mikään ihme – ohjelmaa vaivaa sama ilmiö kuin koko suomalaista tv-viihdettä

    3. 3

      Maasta poistaminen keskeytettiin, kun sidottu mies rikkoi kahleensa ja yritti purra poliisia Helsinki-Vantaan lentokentällä

    4. 4

      Robert Muellerin raportti on julkaistu: Erikois­syyttäjä kävi läpi kymmenen tapausta, jotka liittyvät Trumpiin ja epäiltyyn oikeuden­käytön estämiseen

    5. 5

      Isä sai taas tuomion tyttärensä raiskauksista, vuosia sitten hänet oli tuomittu vanhempaan tyttäreen kohdistuneista seksuaalirikoksista

    6. 6

      Jussi Karppinen oli asuntokaupan vallankumouksellinen, jolla oli idea – Vain kaksi vuotta myöhemmin tuho oli lähes täydellinen

      Tilaajille
    7. 7

      Mies tuomittiin viideksi vuodeksi vankeuteen Itä-Helsingissä tapahtuneista lapsen raiskauksista ja hyväksi­käytöstä

    8. 8

      ”Kuplapoikasairautta” poteneet lapset parannettiin hi-viruksen avulla

    9. 9

      Haagan puukotuksen uhri joutuu piiloutumaan myös entisen miehensä veljeltä – Epäilty puukottaja uhkailee naista videolla

    10. 10

      Jussi Halla-ahon blogikirjoituksista ja ”ihmiskäsityksestä” tuli hidaste perussuomalaisten hallitustielle – Näin Halla-aho kirjoitti vähemmistöistä vuosikymmen sitten

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Jussi Halla-ahon blogikirjoituksista ja ”ihmiskäsityksestä” tuli hidaste perussuomalaisten hallitustielle – Näin Halla-aho kirjoitti vähemmistöistä vuosikymmen sitten

    2. 2

      Kommentti: Vasemmiston temppu näyttää, miten tähti­ehdokkailla hämätään äänestäjiä eurovaaleissa

    3. 3

      Helsingissä on jo alueita, joilla yli puolet pikku­lapsista on vieraskielisiä – Hilja Alava, 2, oppii sujuvasti somalia

    4. 4

      Tiedätkö, mitä tämä pienen pieni kolmio auton bensa­mittarissa tarkoittaa? Nerokas apuväline ilmestyi kojelautoihin 30 vuotta sitten

    5. 5

      Jussi Karppinen oli asuntokaupan vallankumouksellinen, jolla oli idea – Vain kaksi vuotta myöhemmin tuho oli lähes täydellinen

      Tilaajille
    6. 6

      Isä sai taas tuomion tyttärensä raiskauksista, vuosia sitten hänet oli tuomittu vanhempaan tyttäreen kohdistuneista seksuaalirikoksista

    7. 7

      ”Ministeri juhlii sitä, että alkoholisoitunut näpistelijä saadaan vankilaan” – Rikosoikeuden professori Kimmo Nuotio arvostelee Suomen kriminaalipolitiikkaa

    8. 8

      Timo Soini jättää politiikan

    9. 9

      Miksi tuo komea mies on kiinnostunut minusta, mietti Tuula Visa – Nyt hän pyörittää yhden naisen etsivätoimistoa ja takoo järkeä rakastuneiden naisten päähän

      Tilaajille
    10. 10

      Analyysi: Putous kerää nyt televisiossa historiallisen vähän katsojia, eikä se ole mikään ihme – ohjelmaa vaivaa sama ilmiö kuin koko suomalaista tv-viihdettä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Notre Dame jälleenrakennetaan viidessä vuodessa, lupaa presidentti Macron

    2. 2

      Ääniensä näköinen Suomi on kirjava ja pohjasta paksu – HS:n erikoisartikkeli piirtää vaalituloksen kartalle

    3. 3

      Vaalitulos ratkesi äärimmäisen niukasti: Sdp suurin, vaali­päivän äänivyöry toi perus­suomalaiset lähes tasoihin – lue HS:n analyysit tuloksesta

    4. 4

      Jussi Halla-ahon mukaan perussuomalaiset on nyt ”normaali osa järjestelmää”, mutta nämä vaalilähetyksessä nähdyt käsimerkit osoittavat muuta

    5. 5

      Lähetykseen kätketty gps-paikannin paljasti järjestelmällisen varastelun Postin logistiikka­keskuksessa – saaliin arvo lähes 60 000 euroa

    6. 6

      Jussi Halla-ahon blogikirjoituksista ja ”ihmiskäsityksestä” tuli hidaste perussuomalaisten hallitustielle – Näin Halla-aho kirjoitti vähemmistöistä vuosikymmen sitten

    7. 7

      Näin Ozan Yanar, Paavo Väyrynen, Touko Aalto ja muut eduskunnasta pudonneet kommentoivat tappiotaan

    8. 8

      Moni on ryhtynyt paistamaan neitsytoliivi­öljyllä, vaikka vanha tieto syöpäriskistä pätee yhä – Nämä terveysfaktat jokaisen on syytä tietää oliiviöljystä

    9. 9

      Maiju Järvisen 7-vuotias poika eristettiin luokassa muista sermeillä – Tänä keväänä hän on viimein pystynyt kertomaan, miltä opetus­suunnitelman painottama ”inkluusio” oikeasti tuntuu

      Tilaajille
    10. 10

      Long Yiru on ihaillut Kimi Räikköstä 15 vuotta – Kun kiinalaisfani vihdoin tunnusti sankarilleen rakkauttaan, vastaus oli puhdasta Räikköstä

      Tilaajille
    11. Näytä lisää