Mielipide    |   Kolumni

Vapaus synnytti modernin talouskasvun

Talouden hidas kasvu ei välttämättä ole uhka yhteiskunnille.

Maailma on tänään paljon parempi paikka ihmisille kuin se oli 200 vuotta sitten. Meitä on seitsemän kertaa enemmän, elämme kaksi kertaa pidempään, olemme pidempiä, painavampia, koulutetumpia ja terveempiä kuin esi-isämme ja -äitimme 1800-luvun alussa.

Maailmanhistoriallisesti poikkeuksellinen talouskasvu on mahdollistanut paremmat elinolot yhä useammalle. Maailmantalous on 70 kertaa suurempi kuin se oli 1800-luvun alussa. Hyvinvointi jakautuu aikaisempaa tasaisemmin ja köyhyys on vähentynyt dramaattisesti.

Kasvu ei tullut tyhjästä, eivätkä kaikki sen tulokset olleet myönteisiä. Maiden väliset tulo- ja varallisuuserot ovat kaventuneet, mutta tuloerot maiden sisällä ovat kasvaneet. Vaikka olemme onnistuneet korjaamaan monia sosiaalisia, yhteiskunnallisia ja taloudellisia ongelmia, olemme samaan aikaan luoneet uusia ja entistä vaikeampia ongelmia. Kasvu on tuotettu maapallon rajallisilla resursseilla.

Enää emme voi tuudittautua ajatukseen, että talouskasvu korjaa tulevaisuuden ongelmat. Nopean kasvun sijaan länsimaat ovat siirtyneet hitaamman talouskasvun uralle. On hyvin epätodennäköistä, että parinsadan vuoden päästä raportoidaan 70-kertaisia kasvulukuja vuoteen 2018 verrattuna.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Yhteiskunnan kehittämisen kannalta ei ehkä kannata ottaa oppia viime vuosikymmenien nopean kasvun ajasta. Pikemmin kannattaisi vilkaista parinsadan vuoden taakse, jolloin maailma eli hitaan kasvun aikaa ja Euroopan nopea kasvu alkoi. Mitä silloin tapahtui?

Parisataa vuotta sitten virinnyt maailmankaupan kasvu, kotitalouksien kulutuksen lisääntyminen, teknologinen kehitys, perhekäsityksen muuttuminen ja instituutioiden muutokset nostetaan tutkimuksissa useimmiten kasvun taustatekijöiksi. Ne kaikki ovat kuitenkin pikemminkin seurausta syvällisemmästä yhteiskunnan muutoksesta.

Taloushistorian tutkimuksen kärkinimi Deirdre N. McCloskey korosti Jyväskylässä touko–kesäkuun vaihteessa, että vapaus oli keskeisin tekijä ”suuren vaurastumisen” syntymiselle.

Vapauden merkityksen ymmärsivät myös 1700-luvun valistuksen ajan ajattelijat. Suomessa ehkä muita paremmin Anders Chydenius, jo­ka vertasi hyvinvointia virtaan: ”Silloin kun virta saa juosta vapaana, on jokainen vesipisara liikkeessä.”

Vapaus mahdollisti sen, että ­taustaan, rotuun tai sukupuoleen katsomatta kaikilla oli ja on ainakin teoriassa yhtäläinen oikeus oppia, omistaa, tehdä ja yrittää. Vapaus mahdollisti valtioiden ja maanosien välisen kaupan kasvun ja globalisoitumisen, joka ongelmistaan huolimatta nosti monia alueita kurjuudesta.

Vapaus edellyttää myös vastuuta. Uskonnollisen taustan vuoksi tämä oli päivänselvää Anders Chydeniukselle. Vapaus tarkoitti hänelle kan­salaisten ”oikeutta edistää omaa onneaan, sikäli kuin se ei loukkaa toisten kansalaisten tai koko yhteiskunnan onnellisuutta”.

Myöhempinä aikoina vastuu on valitettavan usein unohtunut yksilön, yrittämisen ja valtioiden vapauden korostuessa. Vastuu on erityisen hukassa juuri nyt, kun sitä ­tarvittaisiin globaalien, yhteisten ongelmien ratkaisemiseksi.

Monet nykyisten yhteiskuntien suurimmat ongelmat johtuvat siitä, ettei vapaus ole toteutunut kaikkialla eivätkä kaikki pääse nauttimaan talouden kasvusta. Maailman väestöstä rikkain prosentti sai vuosina 1980–2016 puolet enemmän maailman yhteenlasketusta tulojen kasvusta kuin köyhin 50 prosenttia. Tuloerot ovat kasvaneet etenkin Intiassa, Venäjällä, Kiinassa ja Yhdysvalloissa. Anders Chydeniuksen aloittama työ vapauden ja tasa-arvon puolesta on vielä 250 vuoden jälkeen pahasti kesken.

Talouden hidas kasvu ei välttämättä ole uhka yhteiskunnille, vaan kasvun epätasainen jakautuminen ja väestön ikääntymisen tuomat hyvinvoinnin kasvavat kustannukset. Sen odottaminen, että tuleva talouskasvu ratkaisee pulmat, olisi sama kuin ”pumppaisi happea ilmakehään ja toivoisi, että hiilidioksidipäästöt häviävät”, totesi hiljattain hyvinvointiyhteiskuntatutkija Peter Lindert.

Hitaan kasvun aikana ratkaisevaa ei ole se, kuinka paljon yhteiskunnalla on resursseja käytössään, vaan se, kuinka viisaasti resursseja käytetään.

Kirjoittaja on vertailevan liiketoimintahistorian professori Jyväskylän yliopistossa.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Kolumni
  • Talouskasvu
  • Maailmankauppa
  • Köyhyys

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Onko kuvassa näkemäsi nainen nuori vai vanha? Yksi kuuluisimmista illuusioista on elänyt vuodesta 1915 internetin keskustelupalstoille — Nyt tutkijat selvittivät sata vuotta vanhan kuvan ”jujun”

    2. 2

      Vaihtokuvat näyttävät, kuinka venäläisen liikemiehen ja Airiston Helmen hankkimat alueet ovat muuttuneet vuosien saatossa

    3. 3

      Häräntappoaseen kirjoitti 17-vuotias tyttö – sellaista ei tänä päivänä nähtäisi, eikä nähdä

    4. 4

      Sukupuoli-identiteetillä ei pidä vitsailla

    5. 5

      Laulaja Janna Hurmerinta koki kaksi vuotta sitten elämässään suhdekatastrofin, joka nyt on luettavissa hänen uusista lauluistaan – mutta ei haastatteluista

    6. 6

      Järjestö: Lesboksen pakolaisleirillä jopa lapset ovat yrittäneet itsemurhaa – ”En ole koskaan nähnyt samanlaista kärsimystä”

    7. 7

      Kyllä, Lily Allen tilasi naisprostituoidun ja harrasti seksiä Liam Gallagherin kanssa – mutta hänen muistelmissaan on kyse paljon isommista asioista

    8. 8

      OP aloittaa kuuttatuhatta työntekijää koskevat yt-neuvottelut – Tarkoitus ei ole päästä säästöihin irtisanomisilla, vakuuttaa pääjohtaja Ritakallio

    9. 9

      Venäjän tulli luopuu hankalasta ja kalliista vakuudesta – Nyt rahoitusyhtiön omistamalla autolla pääsee taas rajan yli

    10. 10

      Työttömät kantavat metsässä puita ilman palkkaa, mutta onko siitä ihmelääkkeeksi Suomen ongelmiin? ”Hyödyllisiä töitä, joita kukaan ei muuten tekisi”

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Köyhien lasten hätä alkoi näkyä, kun toimeentulotuki siirtyi Kelan hoitoon – ”Tapaan lapsia, jotka ovat silmät pyöreinä, kun vien heille juustoa tai jogurttia”

    2. 2

      Työelämä on ajautunut aivot turruttavaksi silpuksi, mikä ajaa kolmekymppiset työkyvyttömyyteen – Aivotutkijoiden ratkaisu on uusi työaika, ja näin se toimii

      Tilaajille
    3. 3

      Amerikkalaisnäyttelijä nosti täysin puskista suomalaissarja Sorjosen tämän hetken parhaimmistoon – tuntemattomat näyttelijät mahtavia, ”visuaalinen näyttävyys tyrmäävä”

    4. 4

      Harvinainen geneettinen ”lottovoitto” venytti Shawn Bradleyn 229-senttiseksi – sen pidemmäksi ei terve ihminen juuri kasva

    5. 5

      Onko kuvassa näkemäsi nainen nuori vai vanha? Yksi kuuluisimmista illuusioista on elänyt vuodesta 1915 internetin keskustelupalstoille — Nyt tutkijat selvittivät sata vuotta vanhan kuvan ”jujun”

    6. 6

      OP aloittaa kuuttatuhatta työntekijää koskevat yt-neuvottelut – Tarkoitus ei ole päästä säästöihin irtisanomisilla, vakuuttaa pääjohtaja Ritakallio

    7. 7

      Näinkin voi käydä: Täysiä kaahaava ”sukkahousupyöräilijä” ja kaksi koiranulkoiluttajaa kohtasivat kevyen liikenteen väylällä Espoossa – Sitten kaikki alkoivat kiitellä toisiaan vuolaasti

    8. 8

      Työttömät kantavat metsässä puita ilman palkkaa, mutta onko siitä ihmelääkkeeksi Suomen ongelmiin? ”Hyödyllisiä töitä, joita kukaan ei muuten tekisi”

      Tilaajille
    9. 9

      Aftonbladet: Pitkän uran tehnyttä ruotsalaisnäyttelijää epäillään 28-vuotiaan naisen murhasta

    10. 10

      Sydämen jäykistyminen aiheuttaa nuorten äkkikuolemia – lihakseen kasvava sidekudos voi tuottaa kohtalokkaan rytmihäiriön

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      ”Ihmisroskana” esitetty asunnoton alkoholisti Markku Korhonen ahdistui ja suuttui niin, että teki rikos­ilmoituksen – entinen yrittäjä auttoi pitkään muita, mutta päätyi itse sillan alle

    2. 2

      Köyhien lasten hätä alkoi näkyä, kun toimeentulotuki siirtyi Kelan hoitoon – ”Tapaan lapsia, jotka ovat silmät pyöreinä, kun vien heille juustoa tai jogurttia”

    3. 3

      Puolella miljoonalla suomalaisella on riittämätön lukutaito – Testaa, kuinka hyvin itse ymmärrät lukemaasi

    4. 4

      Äiti riehui, ryyppäsi ja teki lopulta itsemurhan – Kun Sari Järn halusi ymmärtää miksi, hän löysi suvun synkän historian

      Tilaajille
    5. 5

      Krp ottanut kiinni kolmannen henkilön Turun seudun laajoissa kotietsinnöissä – ”Etsinnät sujuneet suunnitelmien mukaan”

    6. 6

      Sotilaslähde HS:lle: Airiston Helmi ollut vuosia Puolustus­voimien ja Supon tarkkailussa – ”Ne hankkivat strategisia kohteita ja me olemme hölmöjä, kun olemme myyneet”

    7. 7

      Markku hakee Viipurista bensaa, seksiä ja puolisolle kukkia – Yhä useampi itärajan mies tuo myös hiv:n, mutta testeihin Markku ei mene

      Tilaajille
    8. 8

      Työelämä on ajautunut aivot turruttavaksi silpuksi, mikä ajaa kolmekymppiset työkyvyttömyyteen – Aivotutkijoiden ratkaisu on uusi työaika, ja näin se toimii

      Tilaajille
    9. 9

      Miehet ovat usein tajuamattaan henkisen väkivallan uhreja – ”Miehillä voi olla parinkymmenen vuoden kokemus alistamisesta”

    10. 10

      ”Ongelmista ykkönen on viina, kakkonen on viina ja kolmonen on viina” – Ensihoidon eläköityvä vastuulääkäri Teuvo Määttä on nähnyt Helsingin pimeän puolen

    11. Näytä lisää