Mielipide    |   Vieraskynä

Julkinen sektori lisää hyvinvointia

Pohjoismaat menestyvät kansain­välisissä onnellisuus­vertailuissa yhteiskunta­mallinsa ansiosta.

Terveys, koulutus, parisuhde, työssäkäynti ja tulot ovat talous­tieteellisen tutkimuksen mukaan onnen tärkeitä lähteitä, kun onnellisuutta mitataan ihmisten tyytyväisyydellä elämäänsä. Tulojen merkitys ei ole yhtä ilmeinen kuin muiden tekijöiden, mutta se on helppo ymmärtää: rikkailla on enemmän mahdollisuuksia valita kuin köyhillä.

Tyytyväisyys elämään kasvaa kaiken aikaa tulojen noustessa, mutta hidastuvaa vauhtia. Tietty euromääräisen tulojen lisäys kasvattaa pienituloisten tyytyväisyyttä enemmän kuin suurituloisten. Niinpä talouskasvu ja tuloerojen vähentäminen ovat tärkeitä keinoja onnellisuuden kasvattamisessa. Myös työllisyyden lisääminen ja vakinaisten työsuhteiden osuuden nostaminen ovat hyviä menetelmiä.

Tätä taustaa vasten ei olekaan ihme, että nimenomaan Pohjoismaat ovat kansainvälisten onnellisuusvertailujen kärjessä. Pohjoismaissa keskimääräiset tulot ovat verrattain korkeita, tuloerot pieniä ja työllisyysasteet hyviä.

Vuodesta 2012 alkaen julkaistussa World Happiness Report -tutkimuksessa kaikki Pohjoismaat ovat aina olleet kymmenen parhaan joukossa. Suomi on ollut ykkönen kahdessa viimeisimmässä 156 maata kattavassa vertailussa. Uusimmassa mittauksessa Tanska oli toinen, Norja kolmas, Islanti neljäs ja Ruotsi Hollannin ja Sveitsin jälkeen seitsemäs.

Tutkimuksessa satunnaisesti valittuja vastaajia pyydetään arvioimaan tyytyväisyyttään tämänhetkiseen elämäänsä asteikolla 0–10. Maiden väliset erot vastausten keskiarvoissa ovat yllättävän suuria. Suomessa tyytyväisyys on 7,8 ja Pohjoismaissa keskimäärin 7,6, mutta viimeiseksi jääneessä Etelä-Sudanissa vain 2,9. Kaikkien maiden keskiarvo on 5,4.

Pohjoismaat menestyvät erinomaisesti muissakin hyvinvoinnin kansainvälisissä vertailuissa. Pohjoismaat luovat kansalaisilleen hyvinvointia selvästi paremmin kuin esimerkiksi markkinatalouden mallimaa Yhdysvallat, joka sijoittuu onnellisuuden vertailussa sijaluvulle 19 pistemäärällään 6,9.

Myös Pohjoismaat ovat markkinatalouksia mutta siitä erikoisia, että niiden julkiset sektorit ovat suuria. Julkisten menojen suhde bruttokansantuotteeseen on noin 50 prosenttia. Yhdysvalloissa luku on 35 ja onnellisuusvertailun kymmenessä heikoimmassa maassa vain 25 prosenttia. Hyvinvointivertailujen yllättävin tulos onkin, että julkisen sektorin koko ja tyytyväisyys elämään korreloivat positiivisesti.

Kaikissa maissa julkinen sektori vastaa julkishyödykkeiden toimittamisesta – kuten maanpuolustuksesta ja järjestyksestä – sekä korjaa markkinoiden puutteellista toimintaa. Pohjoismaisessa yhteiskuntamallissa julkisen sektorin tehtävänä on lisäksi tasata markkinoilla syntyviä tuloeroja rahoittamalla koulutuspalvelujen tarjonta.

Pienet tuloerot edellyttävät sitä, ­että heikosti koulutetun työvoiman tarjonta on vähäistä. Julkinen sektori edistää myös työntekijöiden työ­elämävalmiuksia terveyspalvelujen rahoituksen kautta ja aktiivisen työvoimapolitiikan keinoin.

Tällaiset julkiset menot eivät heikennä vaan pikemminkin edistävät talouskasvua ja työllisyyttä. Lisäksi ne pienentävät tuloeroja. Onnellisuusvertailuissa nämä vaikutukset näkyvät kansalaisten tyytyväisyytenä elämäänsä. Korkeiden veroasteiden vaikutukset eivät taloustieteen mukaan ole niin haitallisia kuin talouspoliittisessa keskustelussa usein esitetään.

Pohjoismaatkaan eivät toki voisi menestyä ilman tehokkaasti toimivaa markkinataloutta. OECD:n mukaan tuotemarkkinoiden sääntely on Tanskassa ja Suomessa kes­kimääräistä vähäisempää, Ruotsissa ja Norjassa OECD-maiden keski­tasoa. Pohjoismaat menestyvät verrattain hyvin myös kilpailukyvyn kansainvälisissä vertailuissa.

Talouspoliittisessa keskustelussa julkisen sektorin suurta kokoa ja korkeaa veroastetta pidetään usein talouskasvun ja hyvän työllisyys­kehityksen esteinä.

Pohjoismaiden menestyminen todistaa, että julkistalouden rakenne on kokoa merkityksellisempi asia.

Julkinen talous voi olla suuri talouskasvua edistävällä tavalla. Koulutuksesta, tutkimuksesta, terveydestä ja muista talouskasvua edistävistä julkisista menoista leikkaaminen heikentää talouskasvua, lisää tuloeroja ja vähentää hyvinvointia.

Matti Pohjola

Kirjoittaja on taloustieteen emeritusprofessori Aalto-yliopiston kauppakorkeakoulussa.

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      ”Olen onnellinen Jussin puolesta” – Rockmaailman hylkäämä Kari Peitsamo puhuu ihailemastaan Jussi Halla-ahosta, näyttää uuden kotinsa, ja kaiken sanottuaan puhkeaa itkuun

      Tilaajille
    2. 2

      Erottaisitko synteettisen timantin oikeasta? Eivät erota kultakauppiaatkaan, ja näin se mullistaa timanttikauppaa

    3. 3

      Helsinki kärsii niin kovasta lääkäripulasta, että poliitikot pohtivat ruuhkien purkamista yksityisille lääkäriasemille

    4. 4

      Lasitaiteilija Oiva Toikka on kuollut

    5. 5

      Uusi tutkimus pani suomalais­professorit järjestykseen julkaisujensa perusteella: Katso listat seitsemän alan kärki­nimistä

    6. 6

      Ultrajuoksija Noora Honkala teki 12 tunnin kisassa kerralla kaksi ennätystä vaikeuksista huolimatta: ”Epätoivoisesti yritin oksentaakin”

    7. 7

      Onko niin, että rahaa kyllä on pilvin pimein, vaikka köyhille ja vähätuloisille sitä ei riitäkään?

    8. 8

      Tanskalaislehti: Tanskan rikkaimman miehen neljästä lapsesta kolme kuoli Sri Lankan pommi-iskussa – iskusta epäillään paikallista NTJ-islamistiryhmää

    9. 9

      Kaikkien aikojen kovakuntoisin Miss Suomi: äärimmäisen raskas treeni voi pelastaa Lotta Näkyvän hengen

      Tilaajille
    10. 10

      Patrik Laine ei tule MM-kisoihin: ”Juuri nyt haluan vain unohtaa kaiken jääkiekkoon liittyvän”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Asiantuntijat pitävät Mannerheimin matkoiltaan keräämää historiallista esineistöä sensaatiomaisena – Miksi nämä aarteet makaavat varaston uumenissa?

      Tilaajille
    2. 2

      Onko niin, että rahaa kyllä on pilvin pimein, vaikka köyhille ja vähätuloisille sitä ei riitäkään?

    3. 3

      Vaikeuksista vaikeuksiin kompastelleen Redin johtoon palkattiin farkku­kauppias Lahdesta ja yhtäkkiä kauppakeskus tunnetaan muustakin kuin sokkeloisuudestaan

    4. 4

      Kaikkien aikojen kovakuntoisin Miss Suomi: äärimmäisen raskas treeni voi pelastaa Lotta Näkyvän hengen

      Tilaajille
    5. 5

      Unelmien keikka päättyi kauhutarinaan – Vuonna 2008 HS:n toimittaja ja valokuvaaja nousivat helikopteriin nähdäkseen Suomen, mutta matkan päässä odotti yllätys

      Tilaajille
    6. 6

      Uusi tutkimus pani suomalais­professorit järjestykseen julkaisujensa perusteella: Katso listat seitsemän alan kärki­nimistä

    7. 7

      Muistatko Netscapen ja ponnahtavat porno­ikkunat? Internet täyttää 30 vuotta, ja nyt HS:n erikoisartikkeli vie hämmentävälle matkalle verkon alku­hämärään

      Tilaajille
    8. 8

      ”Olen onnellinen Jussin puolesta” – Rockmaailman hylkäämä Kari Peitsamo puhuu ihailemastaan Jussi Halla-ahosta, näyttää uuden kotinsa, ja kaiken sanottuaan puhkeaa itkuun

      Tilaajille
    9. 9

      Tanskalaislehti: Tanskan rikkaimman miehen neljästä lapsesta kolme kuoli Sri Lankan pommi-iskussa – iskusta epäillään paikallista NTJ-islamistiryhmää

    10. 10

      Suomalaisilla ja virolaisilla yrittäjillä on eroa kuin yöllä ja päivällä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Notre Dame jälleenrakennetaan viidessä vuodessa, lupaa presidentti Macron

    2. 2

      Muistatko Netscapen ja ponnahtavat porno­ikkunat? Internet täyttää 30 vuotta, ja nyt HS:n erikoisartikkeli vie hämmentävälle matkalle verkon alku­hämärään

      Tilaajille
    3. 3

      Ääniensä näköinen Suomi on kirjava ja pohjasta paksu – HS:n erikoisartikkeli piirtää vaalituloksen kartalle

    4. 4

      Jussi Halla-ahon blogikirjoituksista ja ”ihmiskäsityksestä” tuli hidaste perussuomalaisten hallitustielle – Näin Halla-aho kirjoitti vähemmistöistä vuosikymmen sitten

    5. 5

      Jussi Halla-ahon mukaan perussuomalaiset on nyt ”normaali osa järjestelmää”, mutta nämä vaalilähetyksessä nähdyt käsimerkit osoittavat muuta

    6. 6

      Lähetykseen kätketty gps-paikannin paljasti järjestelmällisen varastelun Postin logistiikka­keskuksessa – saaliin arvo lähes 60 000 euroa

    7. 7

      Rutiköyhän kainuulais­perheen selviytyminen on ihmeellinen tarina Suomesta

      Tilaajille
    8. 8

      Moni on ryhtynyt paistamaan neitsytoliivi­öljyllä, vaikka vanha tieto syöpäriskistä pätee yhä – Nämä terveysfaktat jokaisen on syytä tietää oliiviöljystä

    9. 9

      Kalliossa asuva Liisa Lehto on yksi niistä, jotka nostivat Jussi Halla-ahon ääni­haravaksi jopa puna­vihreiden koti­kentällä – Halla-ahoa äänestäneet kertovat, millainen heidän Helsinkinsä on

    10. 10

      Analyysi: Putous kerää nyt televisiossa historiallisen vähän katsojia, eikä se ole mikään ihme – ohjelmaa vaivaa sama ilmiö kuin koko suomalaista tv-viihdettä

    11. Näytä lisää