Mielipide    |   Kolumni

Kolmas elämänvaihe vai harmaa tsunami?

Iäkkäät ansaitsevat muutakin kuin ongelmapuhetta. He ovat megatrendi, globaali muutosvoima.

Sinäkään et näytä ikäiseltäsi, koska mieli­kuvat vanhene­­misesta eivät ole enää ajan tasalla.

Sanonnan mukaan ikä on vain numero – ja totta se on ainakin, jos kuulut väestöryhmään, jota pidetään ”iäkkäänä” tai jopa vanhana. Yli puolet 65-vuotiaista kertoo tuntevansa itsensä ikäistään nuoremmaksi. Jos heitä vertaa 1950-luvun ikätovereihin, erilaisia he ovatkin niin elämäntapojensa, terveytensä kuin jäljellä olevan elinaikansakin perusteella.

Käsityksemme vanhuudesta on vanhentunut. Mielikuvamme laahaavat perässä, koska emme yksinkertaisesti tiedä yli 65-vuotiaista läheskään yhtä paljon kuin vaikkapa millenniaaleista. Jos elämäntapa määrittelee meitä nykyisin tarkemmin kuin ikä, eläkeikäisten valinnat ja asenteet ovat paljon vähemmän esillä kuin – no, heitä nuorempien.

Myös käsitteet leimaavat. Kieli luo merkityksiä ja kertoo arvoista. Kuka meistä haluaisi kuulua väestöryhmään, joka vyöryy ”harmaana tsunamina” tai tikittää ”hopeisena aikapommina”? Uusiotermit ”vanhemmista aikuisista” ja ”uusista vanhoista” kuulostavat ontoilta.

Jopa tutkimusfakta ”iäkkäät elävät nykyisin aktiivisempaa elämää kuin aiemmin” sisältää hieman alentuvan vivahteen. Niin voi sanoa väestöryhmästä, jonka suhteen odotukset eivät ole korkealla.

Yli 65-vuotiaat ovatkin valokeilassa eniten ongelmien kautta. Sekin on ymmärrettävää: on välttämätöntä puhua verotulojen hupenemisesta ja huoltosuhteen heikkenemisestä sekä ratkaista akuutit kysymykset hoivan laadusta ja rahoituksesta.

Iäkkäät ansaitsevat muutakin kuin ongelmapuhetta. He ovat megatrendi, globaali muutosvoima.

Historiallinen tilanne ihmiskunnan tarinassa on käsillä: vanhoja on enemmän kuin alle 10-vuotiaita lapsia vuoteen 2030 mennessä. Siihen mennessä 60-vuotiaiden määrä kaksinkertaistuu globaalisti. Joka neljäs suomalainen on tuolloin yli 65-vuotias. Jo nyt Suomessa syntyy joka vuosi ihmisiä vähemmän kuin kuolee, ja ero vain kasvaa.

Miten ikääntyminen ja toinen megatrendi, kaupungistuminen, vaikuttavat yhdessä? Miten liikenne ja palvelut muuttuvat? Miksi vanhempaa väestöä ei edelleenkään pidetä kiinnostavana kuluttaja­ryhmänä tai miksi heidän tarpeisiinsa – muihin kuin terveyteen liittyviin – ei vieläkään osata muotoilla vetovoimaisia kaupallisia palveluita?

Uhkien rinnalla on runsaasti mahdollisuuksia, kuten merkittävissä muutoksissa aina.

The Economist -lehti nosti esiin tarpeen pohtia vanhuuden käsitystä uudelleen pari vuotta sitten ilmestyneessä teemanumerossa. Sen mukaan 70 on uusi 60, eikä vähiten siksi, että yhä suurempi osa eläkeikäisistä haluaa tehdä töitä ja osallistua yhteiskuntaan.

Työn murroksen näkökulmasta se on enemmän kuin ajankohtaista. Aikuiselämän jakaminen kolmeen kokonaan erilliseen vaiheeseen – opiskeluun, työelämään ja eläkkeeseen – ei enää ole järkevää yksilön eikä hyödyllistä yhteiskunnan kannalta. Jatkuvan oppimisen visiossa työ ja opiskelu lomittuvat toisiinsa kaikissa elämänvaiheissa, ja palkkatyön, oppimisen ja eläkkeen yhdistäminen helpottuu.

Vaikka vision toteutuminen saattaa vaikuttaa utopialta, suunta on selvä. Työelämä tarvitsee ikädiversiteettiä, tapoja sitouttaa työntekijöitä ikähaitarin molemmissa päissä.

Tietysti eläkeikä tarkoittaa tulevaisuudessakin ansaittua lepoa. Sen rinnalla iäkkäiden osallisuus yhteiskuntaan, ”aktiivisuus” laajasti ymmärrettynä, voi vaikuttaa viimeisten vuosien hoivan tarpeeseen ja ehkä osittain myös osaajapulaan, jos yritykset ottavat haasteen tosissaan.

The Economist väittää, että elämänvaiheet ovat myös yhteiskunnallisia käsitteitä, jotka ohjaavat niin lainsäätäjiä kuin yksilöitäkin. Lapsuuden ymmärtäminen erityiseksi osaksi ihmiselämää aiheutti sen, että oppivelvollisuudesta ja lapsityön kieltämisestä säädettiin lakeja. Teini-iän erottuminen omaksi vaiheekseen 1940-luvulla muutti yhteiskunnan asenteita aikuisuuden kynnyksellä olevia kohtaan pysyvästi ja synnytti kaupallisen populaarikulttuurin. Lehti kehottaa meitä katsomaan viimeistä vaihetta uudesta näkökulmasta: silloin kunkin pitäisi toteuttaa itseään kykyjensä ja mahdollisuuksiensa mukaan.

Uudelleenmäärittely on syytä aloittaa jo nyt. Pitäväthän visionäärisimmät geenitutkijat ikää kehollisena tilana, jonka voi korjata.

Kirjoittaja on 52-vuotias työelämäasiantuntija ja liiketoimintajohtaja Ellun kanat oy:ssä.

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Tällainen on viehättävä ihminen – Deittisovellusten algoritmit perkaavat syvintä yksityisyyttä ja rakentavat parinmuodostuksesta raadollista peliä

    2. 2

      Kultakuume nousee maailmalla – Toimittaja osti oman kultaharkon Helsingin keskustasta

    3. 3

      McDonald’sin paniikki vaihtui massa­hurmokseen – Kana­nugetti on suomalaistenkin suosikki, ja nyt HS:n erikois­artikkeli paljastaa, mitä sen sisältä löytyy

      Tilaajille
    4. 4

      Pakeneeko raha Hongkongista? Ihmiset tekevät varasuunnitelmia samaan tapaan kuin alueen siirtyessä Kiinalle 22 vuotta sitten, sanoo Nordean pääekonomisti

    5. 5

      Ravintola puuttui lapsen itkuun ja sai vastaansa some-ryöpyn, joka romahdutti paikan maineen – ”Olemme antaneet jo periksi”

    6. 6

      Maailmalla kirurgit käyttävät yhä ”absoluuttisesta pahasta syntynyttä” natsien anatomiakirjaa – Loisteliaan upeita kuvia, kommentoi suomalaisprofessori

      Tilaajille
    7. 7

      Murhakultin johtaja visioi maailmanloppua ja jakoi seuraajilleen huumeita – Tarantino ja Netflix tarttuivat Charles Mansonin järkyttävään tarinaan

    8. 8

      Heidi Myllylä on tehnyt töitä melkein yötä päivää, mutta joutui raha­pulassa muuttamaan takaisin vanhempiensa luokse

    9. 9

      ”Miksei lapsia siepata kadulta?” Amerikkalaisvieraat tulivat Suomeen, ja viikon jälkeen he miettivät, voisiko tänne muuttaa

    10. 10

      Miten tulla onnelliseksi? Kysy itseltäsi nämä viisi kysymystä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      McDonald’sin paniikki vaihtui massa­hurmokseen – Kana­nugetti on suomalaistenkin suosikki, ja nyt HS:n erikois­artikkeli paljastaa, mitä sen sisältä löytyy

      Tilaajille
    2. 2

      ”Miksei lapsia siepata kadulta?” Amerikkalaisvieraat tulivat Suomeen, ja viikon jälkeen he miettivät, voisiko tänne muuttaa

    3. 3

      Ravintola puuttui lapsen itkuun ja sai vastaansa some-ryöpyn, joka romahdutti paikan maineen – ”Olemme antaneet jo periksi”

    4. 4

      Maailmalla kirurgit käyttävät yhä ”absoluuttisesta pahasta syntynyttä” natsien anatomiakirjaa – Loisteliaan upeita kuvia, kommentoi suomalaisprofessori

      Tilaajille
    5. 5

      Antti Hakkalan vaimo kuoli kaikkien edessä, ja nyt Hakkala kertoo, miten julkisuus antoi lohtua heille molemmille

      Tilaajille
    6. 6

      Tutkimusryhmä sukelsi Titanicin hylylle ensi kertaa lähes 15 vuoteen ja järkyttyi sen kunnosta

    7. 7

      ”Kielletyt nautinnot” eivät enää ole mitään kiellettyjä, vaan ihan kaikkien lempipuuhaa – muutos näkyy jo Ruotsissa ja kohta meillä

    8. 8

      Heidi Myllylä on tehnyt töitä melkein yötä päivää, mutta joutui raha­pulassa muuttamaan takaisin vanhempiensa luokse

    9. 9

      Moni rakastettu eines sisältää kuluttajan tietämättä paljon broileria – HS löysi 15 tuotetta, joiden nimet johtavat harhaan

      Tilaajille
    10. 10

      Suomessa lakanakaupat aloittivat toisilleen kuittailun lehti­mainoksissaan, ja sana­sodaksi äitynyt jälki on upeaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      McDonald’sin paniikki vaihtui massa­hurmokseen – Kana­nugetti on suomalaistenkin suosikki, ja nyt HS:n erikois­artikkeli paljastaa, mitä sen sisältä löytyy

      Tilaajille
    2. 2

      ”Miksei lapsia siepata kadulta?” Amerikkalaisvieraat tulivat Suomeen, ja viikon jälkeen he miettivät, voisiko tänne muuttaa

    3. 3

      HS matkusti Sea Islands -saarille, joilla Yhdysvaltain orjuuden perintö yhä elää: ”On vastenmielistä, että ihmiset tulevat tänne eivätkä edes tiedä, että me olemme olemassa”, kuningatar Quet sanoo

      Tilaajille
    4. 4

      Sara Malinen lähti remonttia pakoon lomamatkalle ja järkyttyi palattuaan: ”En ole ikinä nähnyt näin epäkäytännöllistä keittiötä”

    5. 5

      Jyrki Sukula pani kuppiloita kuntoon, mutta sitten hän sai ikäviä uutisia – Nyt Sukula kertoo, miksi suosikkisarja päättyi

      Tilaajille
    6. 6

      Ravintola puuttui lapsen itkuun ja sai vastaansa some-ryöpyn, joka romahdutti paikan maineen – ”Olemme antaneet jo periksi”

    7. 7

      Kylpyhuoneen lattia oli kodin paras paikka juoda – Näyttelijä Natalil Lintala joi päivästä toiseen ja syötti someen särötöntä elämää

      Tilaajille
    8. 8

      Tutkimuksissa on löydetty ylivertainen päästövähennyskeino, mutta ilmastotekolistoilta se puuttuu kokonaan

      Tilaajille
    9. 9

      Internetissä leviää video, joka näyttää bisneseliitin ”hupimetsästyksen” järjettömyyden – kokoomuksen ex-johtaja Pertti Salolainen raivostui: "Oksennan. Te tyhmät!"

    10. 10

      Päätä jomottaa, väsymys ei hellitä ja lopulta selkään kasvaa kyttyrä – Piinaava niska­kyhmy yleistyy, näin estät sen synnyn

      Tilaajille
    11. Näytä lisää