Mielipide    |   Vieraskynä

Vähäisen syntyvyyden syitä ei tunneta tarpeeksi

Vallitsevien teorioiden mukaan syntyvyyden pitäisi nyt kasvaa, mutta on käynyt päinvastoin.

Tilastokeskuksen tuoreimmat väestöennusteet ovat herättäneet monenlaista arvuuttelua siitä, miksi syntyvyys on romahtanut Suomessa. Tilanne on uusi ja yllättävä: monen vuosikymmenen ajan Suomi sai nauttia kohtuullisen suuresta syntyvyydestä.

Aiemmin muut rikkaat maat pitivät Suomea ja muita Pohjoismaita esimerkkeinä siitä, kuinka kehittynyt perhepolitiikka ja sukupuolten välinen tasa-arvo ylläpitävät lähellä väestön uusiutumistasoa olevaa syntyvyyttä. Nyt olemme samassa tilanteessa kuin esimerkiksi meitä aiemmin ihannoinut Japani.

Kiivaassa keskustelussa toistuu kaksi harhakäsitystä, jotka liittyvät ongelman luonteeseen. Joidenkin mielestä vähäisestä syntyvyydestä ei ole syytä huolestua, vaan pikemminkin iloita, koska meillä on vähemmän uusia ihmisiä rasittamassa ympäristöä. Toiset korostavat, ettei syntyvyydestä kannata keskustella, koska kyseessä on yksityisasia, johon yhteiskunnan ei tulisi puuttua.

Ympäristönsuojelun – kuten muunkin politiikan – edellytyksenä on toimintakykyinen yhteiskunta. Toimintakykyyn puolestaan vaikuttaa se, miten hyvin yhteiskunta kykenee vastaamaan yksilöiden oikeutettuihin odotuksiin. Tätä kuvataan käsitteellä yhteiskuntasopimus.

Suomessa yhteiskuntasopimukseen kuuluu, että voimme luottaa perustuslaissakin mainittuun lupaukseen toimeentulosta ja huolenpidosta. Tämän lupauksen pitäminen ei ole mahdollista, mikäli syntyvyys pienenee nykyisellä vauhdilla.

Jos joku haluaa esittää, että Suomen väestön tulee – ympäristösyistä tai muilla perusteilla – vähentyä, hänen olisi myös esitettävä, miten yhteiskuntasopimusta muutetaan.

Syntyvyys koskee ihmisten elämän yksityisimpiä alueita. Monet nuoret naiset ovat jo tulkinneet puheet syntyvyyden lisäämisestä velvoittamisena ja painostuksena. Väärinymmärrysten uhallakin keskustelu syntyvyydestä on silti välttämätöntä.

Hyvään yhteiskuntaan kuuluu, että yksilöt saavat toivomansa määrän jälkeläisiä. On kuitenkin tunnustettava, että yhteiskunta vaikuttaa yksilöiden toiveisiin. Jos turvallisen kumppanin löytäminen ja lasten saaminen tuntuu mahdottomalta, tällaisia asioita ei välttämättä uskalleta edes toivoa. Jos lapsista ja nuorista puhutaan vain ongelmina ja rasituksina, kuka heitä kaipaa?

Keskeinen kysymys syntyvyyden pienenemisessä koskeekin sitä, miksi suomalaiset ovat alkaneet toivoa aikaisempaa vähemmän lapsia. Kattavia ja hyviä selityksiä ei ole.

Tutkijat ovat käyttäneet pääasiassa kahta teoriaa selittämään syntyvyyden muutoksia. Taloustieteellinen teoria perustuu lasten aiheuttamiin kustannuksiin ja taloudelliseen epävarmuuteen. Tasa-arvoteoria tarkastelee, miten lapsen saaminen vaikuttaa sukupuolten työnjakoon ja kokemukseen sen reiluudesta.

Globaalin talouslaman hellitettyä taloudelliset edellytykset lasten saamiselle ovat parantuneet ja epävarmuus on vähentynyt. Sukupuolten tasa-arvo on myös edistynyt. Tämä ei tarkoita, että lapsiperheiden tukemisessa ei olisi puutteita tai että tasa-arvo-ongelmia ei enää olisi, mutta molempien teorioiden oletusten perusteella syntyvyyden olisi pitänyt lähteä kasvuun.

On hämmästyttävää, miten laaja-alainen ilmiö syntyvyyden väheneminen Suomessa on. Se koskee kaikkia ikäryhmiä, alueita ja perhekokoja. Tämä viittaa kulttuuriseen muutokseen.

Syntyvyyttä selittää myös vuorovaikutusteoria, joka on vähemmän tunnettu kuin muut mallit. Sen mukaan syntyvyyteen vaikuttaa sosiaalinen vuorovaikutus, johon kuuluvat sosiaalinen oppiminen, sosiaalinen paine, käyttäytymismallien leviäminen ja sosiaalinen tuki. Sosiaalisessa vuorovaikutuksessa voivat korostua yhtäältä kielteiset kokemukset odotuksesta, synnytyksestä, vanhemmuudesta ja lapsiperheiden arjesta ja toisaalta myönteiset kokemukset lapsettomasta tai vähälapsisesta elämäntavasta.

Tätä teoriaa olisi hyvä testata käyttämällä aineistoina esimerkiksi sosiaalista mediaa. Tärkeää on löytää vertailukohtia aikaisempaan.

Tiedon puute kertoo myös tutkimuksen ohuudesta ja tutkimuspolitiikan lyhytnäköisyydestä. Meillä ei ole juuri tutkittu tätä aluetta, ja suomalaiset syntyvyystutkijat voidaan laskea yhden käden sormilla. Nyt kun ongelma on käsissä, tutkimus on pahasti myöhässä. Kaipaisimme kipeästi lisää monitieteistä ja monimenetelmällistä tutkimusta alhaisen syntyvyyden syistä ja seurauksista.

Heikki Hiilamo

Kirjoittaja on sosiaalipolitiikan professori Helsingin yliopistossa ja tutkimusprofessori Terveyden ja hyvinvoinnin laitoksella.
Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Notre Damen uusi julkisivu kuumentaa tunteita Ranskassa – remontista vastaava kenraali käski arkkitehtiä ”tukkimaan turpansa”

    2. 2

      KHO: Vantaa saa lunastaa 300 vuotta saman suvun omistuksessa olleen tilan asuntojen rakentamista varten

    3. 3

      Puolet suomalaisista saa liian vähän tiamiinia – Jos puutos jatkuu pitkään, se voi aiheuttaa joukon sekalaisia oireita

    4. 4

      Malesialaiskoneen alasampumisen tutkijat julkaisivat äänitteitä Ukrainan separatistien ja Venäjän upseerien puhelinkeskusteluista

    5. 5

      Heini Maksimaisen laskut jäivät maksamatta ja pyykit pesemättä, vaikka töissä kaikki sujui hyvin – Tällaista on arjenhallintauupumus, josta moni millenniaali kärsii

      Tilaajille
    6. 6

      Demokraattipuhemies Pelosi syyttää Trumpia lahjuksen tarjoamisesta

    7. 7

      Poliisi ei aloita esitutkintaa Jussi Halla-Ahon twiitistä, Abdirahim ”Husu” Hussein teki rikosilmoituksen kunnianloukkauksesta

    8. 8

      Ainakin kaksi kuoli ja useita haavoittui koulu­ampumisessa Kaliforniassa, ampujaksi epäilty 16-vuotias poika otettiin kiinni

    9. 9

      Bruce Dickinson kävi Helsingin yliopistolla vastaanottamassa kunniatohtorin hatun ja miekan – Iron Maiden -laulajalle järjestettiin oma seremonia

    10. 10

      Yksi ihminen kuoli rekan ja henkilöauton kolarissa Raaseporissa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Heini Maksimaisen laskut jäivät maksamatta ja pyykit pesemättä, vaikka töissä kaikki sujui hyvin – Tällaista on arjenhallintauupumus, josta moni millenniaali kärsii

      Tilaajille
    2. 2

      Puolet suomalaisista saa liian vähän tiamiinia – Jos puutos jatkuu pitkään, se voi aiheuttaa joukon sekalaisia oireita

    3. 3

      KHO: Vantaa saa lunastaa 300 vuotta saman suvun omistuksessa olleen tilan asuntojen rakentamista varten

    4. 4

      Sähköpotkulautojen synkkä saldo Helsingissä: 400 potilasta sairaaloissa, yhdeksän aivovammaa

    5. 5

      Suomesta palautettu irakilaismies surmattiin Bagdadissa – Suomi rikkoi ihmisoikeus­sopimusta, linjasi EIT

    6. 6

      Yhden tv-historian pitkäikäisimmän tv-ohjelman tulevaisuus on vaakalaudalla, saippuasarjan kaikkien näyttelijöiden sopimukset purettiin

    7. 7

      200 miljardiin kasvanut kansallisaarre ei olekaan pyhä – Mitä tapahtuu, jos hallitus kajoaa suomalaisten eläkesäästöihin?

      Tilaajille
    8. 8

      Osa ihmisistä löytää itsensä vasta äärirajoilla, ja heitä yhdistävät samat piirteet – Henri Ansio oli 110-kiloinen lukiolainen, kunnes päätti ottaa itsestään kaiken irti

      Tilaajille
    9. 9

      Legendaarinen leipomo Espoossa ei uskalla etsiä uusia tuotantotiloja, vaikka vanhat ovat aivan liian pienet: ”Se olisi täysin mahdotonta”

    10. 10

      Poliisi ei aloita esitutkintaa Jussi Halla-Ahon twiitistä, Abdirahim ”Husu” Hussein teki rikosilmoituksen kunnianloukkauksesta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tuomas Uutela ja Ilkka Mannikainen saattavat lentää monta tuntia vain käydäkseen vessassa toisessa maassa – He harrastavat lentopisteiden keräämistä

      Tilaajille
    2. 2

      Kaupunginvaltuutettu Abdirahim ”Husu” Hussein myöntää valehdelleensa taksiyön tapahtumista: ”Olin vihainen”

    3. 3

      Kaikkien aikojen kovin suomalaisbiisi täyttää 20 vuotta ja siksi radiokanava soittaa vuorokauden pelkästään sitä

    4. 4

      Emma Watson kuvaili elämäntilannettaan ja keksi käsitteen, jota koko internet on kaivannut mutta jota ei ole suomennettu – sinkkuuden käsite on yhä kapea

    5. 5

      Matka mystiselle erämaajärvelle – HS:n erikoisartikkeli näyttää, miksi Inarijärven kauneus kerää ylistystä maailmalla

      Tilaajille
    6. 6

      HS:n reportaasi Kanadasta: Näin kävi, kun maa laillisti kannabiksen – pimeä markkina voi hyvin, ja moni kaipaa menneeseen

      Tilaajille
    7. 7

      Tässä on uusi Olympiastadion – Kosketa ainutlaatuisia panoraamakuvia ja katso, miltä uusittu stadion näyttää

      Tilaajille
    8. 8

      Kenelle kehittyy hallitsematon himo? Riippuvuus­tutkija Joonas Majuri tietää, millainen tausta altistaa tuhoisille addiktioille

      Tilaajille
    9. 9

      Mistä Maria Nordinin kiistellyssä kurssissa on kyse? Materiaaliin perehtynyt asiantuntija kertoo, mikä teki sisällöstä vaarallisen

    10. 10

      Posti pyrkii saamaan joulukortit ja -paketit perille, vaikka lakko kestäisi neljä viikkoa – HS kokosi vastauksia lakkoon liittyviin keskeisiin kysymyksiin

    11. Näytä lisää