Mielipide    |   Kolumni

Sosiaalinen media ei polarisoi ihmisiä kupliin – syyt poliittiseen jyrkkyyteen ovat muualla

Kun kaikukammioiden ja kuplien olemassaoloa on yritetty todistaa viestinnän tutkimuksessa, se ei olekaan onnistunut.

Jokainen aikaansa seuraava juhlapuhuja muistaa näinä päivinä mainita yhden suuren ongelman, joka yhteis­kuntaamme riivaa: sosiaalisen median kuplat, joissa ihmiset elävät toisistaan eristyneinä.

Teesin kaikukammioista esitti ensimmäisenä Harvardin yliopiston professori Cass Sunstein. Sittemmin aktivisti Eli Pariser alkoi puhua kuplista – filter bubbles –, joissa algoritmit jakavat ihmisille vain mielipiteitä, joista he ovat samaa mieltä.

Onkin mukava kertoa hyvät uutiset: tutkimusten perusteella näyttäisi, että huoli on vahvasti liioiteltua. Kun kaikukammioiden ja kuplien olemassaoloa on yritetty todistaa viestinnän tutkimuksessa, niitä ei ole oikein löytynyt. Sosiaalinen media ja sen algoritmit eivät lokeroi ihmisiä toisistaan erillisiin heimoihin.

Pääasiallisesti suuri enemmistö ihmisistä seuraa medioita moni­puolisesti, ja sosiaalinen media on avannut heille uusia tiedonlähteitä ja mahdollisuuksia ilmaista itseään. Esimerkiksi Facebookin ja Twitterin analyyseissa ei juuri erotu poliittisesti ryhmiä, jotka eivät olisi tekemisissä toistensa kanssa. Vaikka monilla vaikkapa Facebook-kavereiden enemmistö voi olla samoin ajattelevia, niin lähes aina kavereissa on myös merkittävä joukko toisinajattelevia.

Myös poliittisesti tiukimmat ryhmät lukevat usein tarkkaan valta­mediaa ja seuraavat poliittisen vastapuolen kirjoittelua ja esiintymisiä jopa enemmän kuin maltilliset ryhmät. Tästä näyttäisi olevan vain harvoja poikkeuksia. Ehkä merkittävin on Saksan oikeistopopulistinen puolue Vaihtoehto Saksalle (AfD), jonka kannattajat ovat tekemisissä paljon vain toistensa kanssa sekä somessa että kasvokkain.

Mikä sitten selittäisi sen, että joidenkin ihmisten poliittiset mieli­piteet näyttävät jyrkentyvän?

Yksi tekijä voi olla psykologinen. Ihmisillä on usein tarve suojata minäkuvaansa. Siksi moni valikoi näkemäänsä niin, että uskoo ajatuksia, jotka tukevat omia käsityksiä, ja ampuu alas ajatukset, jotka haastavat omat käsitykset.

Tähän luultavasti törmäsi Yhdysvalloissa polarisaatiota tutkinut Chris Bail. Hän yritti vähentää mielipiteiden jyrkkyyttä kokeella, jossa demokraateille ohjattiin sosiaalisessa mediassa republikaanien näkemyksiä ja republikaaneille demokraattien näkemyksiä. Tulos: kenenkään mielipiteet eivät maltillistuneet, ja republikaanien näkemykset muuttuivat entistä jyrkemmiksi.

Toinen selitys voi liittyä toisten ihmisten ja sosiaalisten verkostojen tärkeyteen. Joukkoviestinten tutkijat ovat tienneet jo pitkään, että ihmiset kuuntelevat medioiden sijaan toisia ihmisiä: sosiaalisten verkostojensa mielipidejohtajia, jotka kertovat, mitä ja miten ajatella. Nyt uusien poliittisten liikkeiden tähtipoliitikot imevät kannattajia mukaansa. Myös liikkeiden jyrkkyys on näiden johtohahmojen käsissä: radikaalit johtajat radikalisoivat seuraajiansa.

Sosiaalinen media on toki alusta, jossa kuullaan mielipidejohtajia tai kohdataan omia näkemyksiä jyrkentäviä toisinajattelevia. Mutta some ei jaa ihmisiä kupliin, jotka eivät tunne toisiaan.

Somea pitkään tutkinut Queens­landin yliopiston professori Axel Bruns arvelee, että kaikukammioista on tullut suosittu selitys, koska päät­täjät ja journalistit elävät omassa kuplassaan. Työ on vaativaa ja hektistä, suorituspaineet ovat kovat, ja yhteydet muuhun maailmaan alkavat ohentua. Siksi on vaikea ymmärtää, mitä muut ajattelevat, ja on helppo syyttää sosiaalista mediaa.

Bruns ehdottaakin, että somen kauhistelun sijaan olisi hyvä ymmärtää paremmin, mistä poliittinen jyrkkyys kumpuaa ja ketkä sitä kannattavat. Samalla myös valtamedia voisi avata keskustelua niin, että mahdollisimman monet saisivat äänensä kuuluviin. Yksi selvä syy populismin kasvuun on, että eri puolilla maailmaa ihmiset kokevat äänensä jäävän kuulumatta.

Samalla Bruns kuitenkin muistuttaa, että poliittisesti radikaalit eivät ole ainoita äänestäjiä. Poliittisesti jyrkimmät ovat pieniä ryhmiä ja usein myös vähemmistönä omissa puolueissaan. Maltilliset äänestäjät ovat edelleen suuri enemmistö, joka odottaa, että politiikka tuottaisi järkeviä ja edes kohtuullisia uudistuksia. Jatkuva suuri draama poliittisten päättäjien ja journalistien kuplassa on omiaan vieroittamaan äänestäjiä politiikasta. Se ohjaa osan kannattamaan jyrkempiä voimia, joiden vahvistuminen taas luultavasti tekee asioiden ratkomisesta entistä vaikeampaa.

Kirjoittaja on viestinnän professori Helsingin yliopiston valtiotieteellisessä tiedekunnassa.
Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Konsulipäällikkö Pasi Tuominen arvostelee HS:n haastattelussa ankarasti ulkoministeri Haavistoa: syyttää pelolla johtamisesta ja lainvastaisesta päätöksestä

    2. 2

      ”Ei hemmetissä”, sanoi prinsessa Anne sieppaajalle jo 70-luvulla – Suorasanainen prinsessa on tehnyt asiat aina omalla tavallaan, ja se on tehnyt hänestä yhden brittihovin suosituimmista kuninkaallisista

    3. 3

      Poliisi haeskeli vuorokauden verran äitiä ja vauvaa Lahdessa

    4. 4

      Maailma janoaa akkuja, ja niissä kajastaa Kainuun valo – Talvivaaran entisen kaivoksen uumenista nousee nyt uusi aarre

      Tilaajille
    5. 5

      Sota kasvatti selviytyjän, lähiö hissi­terapeutin ja lama menestyjän – HS:n erikois­artikkeli vie matkalle seitsemän sukupolven Suomeen

      Tilaajille
    6. 6

      Maalta kaupunkiin ja peltotöistä peruskouluun – Kuvasarja näyttää itsenäisen Suomen historian lapsen silmin

    7. 7

      Boris Johnsonin uskottavuuden kyseenalaistava video on kerännyt jo yli 4 miljoona näyttöä – Taustalla on pääministerin pakoilu kovasta haastattelusta

    8. 8

      Helsingin ratapihan uuteen pyörätunneliin ei tule kierreluiskaa – Tällaiselta tunnelin suuaukko voi näyttää

    9. 9

      Le Monde: Venäjän salamurhayksikön tukikohta Alpeilla paljastui

    10. 10

      Vakava ja kunnioittava vai vapaapäivä muiden joukossa? HS seurasi itsenäisyyspäivää hautausmaalla ja ostoskeskuksessa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Konsulipäällikkö Pasi Tuominen arvostelee HS:n haastattelussa ankarasti ulkoministeri Haavistoa: syyttää pelolla johtamisesta ja lainvastaisesta päätöksestä

    2. 2

      Le Monde: Venäjän salamurhayksikön tukikohta Alpeilla paljastui

    3. 3

      Sota kasvatti selviytyjän, lähiö hissi­terapeutin ja lama menestyjän – HS:n erikois­artikkeli vie matkalle seitsemän sukupolven Suomeen

      Tilaajille
    4. 4

      Perussuomalaiset uhkaa välikysymyksellä, jos Pekka Haavisto jatkaa ulkoministerinä

    5. 5

      Maailma janoaa akkuja, ja niissä kajastaa Kainuun valo – Talvivaaran entisen kaivoksen uumenista nousee nyt uusi aarre

      Tilaajille
    6. 6

      Pertti Jarla piirsi Fingerporin Espoosta: Hoksaatko tämän nokkelan sanaleikin?

    7. 7

      Katja Meriläinen, 31, pyörittää Helsingissä ja Espoossa kuuden sijoitusasunnon Airbnb-bisnestä – Palkkatöissä hänen ei tarvitse enää käydä

      Tilaajille
    8. 8

      Helsinki on nyt silkkaa Fingerporia: Mikä saa ihmisen muuttamaan pois Myllypurosta?

    9. 9

      Netissä leviää tuolihaaste, joka sujuu usein naisilta paremmin kuin miehiltä – Lääkäri selittää, mistä on kyse

    10. 10

      Tässä on ensimmäinen Vantaa-aiheinen Fingerpori: Jälki on taattua Pertti Jarlaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Iltalehden julkaisemien viestien mukaan keskustassa suunniteltiin Rinteen kaatamista jo perjantaina – lue HS:n seuranta politiikan dramaattisesta tiistaista

    2. 2

      Vastahyökkäykseen käynyt Rinne ei aio erota – HS:n tiedot: Rinteen esiintyminen vähensi keskustan luottamusta pää­ministeriin entisestään

    3. 3

      Joanna Jokinen hankki kukon, joka on huonoin koskaan nähty kukko – Martti pelkää kärpäsiä ja omia tipujaan, ja juuri siksi siitä tuli tämän syksyn someilmiö

      Tilaajille
    4. 4

      Anopin lause kiteytti sen, mikä pitää parit yhdessä – Tärkeä palanen voi puuttua, vaikka suhteessa riittäisi luottamusta ja hyvää tahtoa

    5. 5

      Espoon keskuksessa on kaksio, jonne on muuttanut koko Suomen aikoinaan tuntema ufo-mies Juhan af Grann

      Tilaajille
    6. 6

      Kimi Räikkönen erottui muista F1-kuskeista ryhmäkuvassa, sosiaalinen media ihastui

    7. 7

      Pertti Jarla piirsi Fingerporin Espoosta: Hoksaatko tämän nokkelan sanaleikin?

    8. 8

      Tässä on ensimmäinen Vantaa-aiheinen Fingerpori: Jälki on taattua Pertti Jarlaa

    9. 9

      20 kuvaa kertoo, kuinka Postin työriidasta alkanut kriisi kärjistyi Antti Rinteen dramaattiseen eroon

    10. 10

      Helsinki on nyt silkkaa Fingerporia: Mikä saa ihmisen muuttamaan pois Myllypurosta?

    11. Näytä lisää