Pääkirjoitus    |   Vieraskynä

Hyttyset levittävät viruksia Suomessakin, ja asiantuntijan mukaan uusien virusten leviämistä on syytä seurata

Tähän asti hyttysenpistot ovat aiheuttaneet meillä lähinnä lieväoireisia kuumetauteja. Uusien virusten ja hyttyslajien leviämistä Euroopassa on syytä seurata tarkasti.

Kuluvan vuoden aikana ilmennyt zikavirusepidemia on nostanut hyttysten välityksellä leviävät arbo­virukset huomion kohteeksi. Aiemmin lähes tuntemattoman viruksen muuttuminen mahdolliseksi maailmanlaajuisen pandemian aiheuttajaksi huolestuttaa.

Arbovirukset eivät ole uusi eivätkä tropiikkiin rajoittuva ilmiö: Pohjois-Euroopassakin esiintyy jo nyt useita hyttysten levittämiä viruksia.

Merkittävimpinä arbovirusten leviämiseen vaikuttavina tekijöinä pidetään ilmaston lämpenemistä sekä ihmisten ja tavaroiden aiempaa suurempaa liikkuvuutta. Muun muassa zikavirusta, denguevirusta ja Länsi-Niilin virusta levittävä tiikerihyttynen (Aedes albopictus) on Aasian trooppisten alueiden hyttyslaji, joka levisi 1960-luvulla Aasiasta Eurooppaan kaupparahdin mukana.

Tiikerihyttysiä on havaittu Euroopan etelä- ja keskiosissa Belgiaa ja Hollantia myöten. Tiikerihyttysten munat selviävät ilmeisesti talvesta myös lumipeitteisillä alueilla.

Pelkkä hyttysten esiintyvyys ei riitä ennustamaan virusepidemian todennäköisyyttä millään alueella. Epidemian edellytyksiä ovat myös itse viruksen siirtyminen alueelle vaikkapa matkailijoiden mukana ja alueen väestön alhainen immuniteetti – jota selittää se, että asukkaiden kohtaamiset viruksen kanssa ovat olleet aiemmin vähäisiä. Laaja epidemia voi syntyä lisäksi vain, jos virus lisääntyy tehokkaasti.

Ihminen on monille arboviruksille niin sanottu pääteisäntä: elimistössämme ilmenevät viruspartikkelien määrät ovat liian alhaisia, jotta ­tartunta voisi siirtyä infektoituneesta henkilöstä uusiin hyttysiin ja edelleen toisiin ihmisiin. Todellisia arboviruspopulaatioita ylläpitäviä eläimiä ovat usein linnut ja pienet jyrsijät.

Esimerkiksi tiikerihyttysen välityksellä leviävän Länsi-Niilin viruksen levinneisyysalue Euroopassa ei kata koko tiikerihyttysen esiinty­misaluetta vaan noudattaa tiettyjen muuttolintujen reittejä. Viruksen geneettisen aineksen muuntumisen ohella muutos yhdessä tai useammassa edellä kuvatuista seikoista voi lisätä arbovirusten aiheuttamaa riskiä.

Suomi tuntuu sijaintinsa ja suhteellisen kylmän ilmaston ansiosta turvalliselta paikalta, jossa ei altistuta arboviruksille. Todellisuudessa hyttysten välityksellä leviävät mikrobit ovat kuitenkin jo nyt kiinteä osa suomalaista luontoa.

Kotoperäisiin arboviruksiimme kuuluvat muun muassa karjalankuumetta eli pogostantautia aiheuttava Sindbis-virus sekä löytöpaikkansa mukaan nimetty Inkoo-virus. Zikaviruksen, Länsi-Niilin viruksen ja monien muiden arbovirusten ­tavoin suuri osa Sindbis- ja Inkoo-viruksen aiheuttamista infek­tioista on oireettomia tai ne aiheuttavat vain lieväoireisia kuumetauteja. Satunnaisesti Sindbis-tartunnan saaneilla ihmisillä tavataan kuitenkin myös pitkäkestoista niveltulehdusta, ja harvinaisissa tapauksissa – etenkin lapsilla ja nuorilla – Inkoo-virus voi johtaa aivojen tulehdustilaan.

Verinäytteitä analysoimalla on saatu selville, että 30–50 prosenttia suomalaisista kantaa Inkoo-viruksen vasta-ainetta. Käytännössä tämä tarkoittaa, että suuri osa väestöstä on ollut tekemisissä Inkoo-viruksen kanssa vaikkei sitä itse tiedäkään.

Vuonna 2007 suomalaisista hyt­tysistä eristettiin ensimmäistä kertaa Inkoo-viruksen lähisukulainen, ­Chatanga-virus, jota on aiemmin löydetty venäläisistä hyttysistä. Chatanga-viruksen tarttumisesta ja virukseen mahdollisesti liittyvistä terveysriskeistä tiedetään vasta ­vähän.

On todennäköistä, että suomalaisissa metsissä on muitakin, meille vielä tuntemattomia arboviruksia.

Tieteellinen perustutkimus mahdollistaa sekä uusien viruslajien ja tunnettujen lajien uusien ominaisuuksien tunnistamisen. Tällainen tieto ei ole suoraan tuotteistettavissa eikä sen taloudellista arvoa voi lyhyellä aikavälillä ennakoida, mutta se voi osoittautua pitkällä aikavälillä arvaamattoman hyödylliseksi.

Länsi-Niilin viruksen leviämisen estämiseksi Suomen Punaisen Ristin Veripalvelu asetti kesäkuun lopussa verenluovutusrajoituksia monilla Etelä- ja Kaakkois-Euroopan seuduilla matkailleille. Rajoitukset konkretisoivat hyttysten levittämien tautien uhan lähialueillamme.

Virusten uhan ylidramatisointia on syytä välttää, mutta epidemioiden ehkäisemiseksi on tärkeää seurata virusten leviämistä ja lisätä niihin liittyvää tietämystä.

Leena Hanski

Kirjoittaja on yliopistonlehtori Helsingin yliopiston farmasian tiedekunnassa.

HS Digistä löydät Hesarin juttuarkiston helmet
Saat tilaajana kokeilla HS Digiä maksutta
Tilaajille
Haluatko lukea koko artikkelin?

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Pääkirjoitukset
  • hyttyset
  • Sairaudet
  • taudit
  • virukset
  • Zikavirus
  • Vieraskynä

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Hygieniasta löytyy huomautettavaa sadoissa ravintoloissa Helsingissä – Katso hakukoneella, miten on kotikulmiesi ravintoloiden laita

    2. 2

      Niina Hartikainen ei ole pelkkä mies tai pelkkä nainen vaan muunsukupuolinen – ja nyt Suomi pohtii, voiko hänestä pian tulla Niina Tero Hartikainen

      Tilaajille
    3. 3

      Vielä hetki sitten Sdp oli paniikissa ja Rinteen asema horjui, arvioi politiikan asiantuntija – Miten puolue käänsi gallup-menestyksensä?

    4. 4

      Suvi Haimi kypsyi muovijätteen määrään kylpyhuoneessaan – syntyi uraauurtava keksintö, joka kiinnostaa jo kansainvälisiä kosmetiikkabrändejä

    5. 5

      Himoliikkuminen on maailmassa vain harvan oikeus – Suomessakin on ihmisiä, jotka eivät liiku lainkaan, erot tyttöjen ja poikien välillä näkyvät jo 3-vuotiaana

    6. 6

      Prinssi Harryn tyttöystävän suvulla on kokemusta kuninkaallisista – esi-isä oli tiettävästi paroni John Hussey, jonka kuningas Henry VIII mestautti

    7. 7

      Juhana Vartiaisen mukaan vain 40 000 työtöntä pystyy työllistymään – HS kysyi asiantuntijoilta, pitääkö luku paikkansa ja mitä ongelmalle pitäisi tehdä

    8. 8

      Sdp:n kannatus lähestyy kokoomuksen suosiota – keskusta ja vihreät loivassa alamäessä

    9. 9

      Husin toimitusjohtaja HS:n mielipidepalstalla: ”En ole koskaan nähnyt Suomen terveyspolitiikkaa niin sekaisin kuin nyt”

    10. 10

      Virossa on suoranainen Suomi-hurmos – hallitusrakennus muuttuu 6.12. sinivalkoiseksi, Raatihuoneen kellot soittavat Finlandiaa, eikä suomalaisia enää kutsuta poroiksi

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Suvi Haimi kypsyi muovijätteen määrään kylpyhuoneessaan – syntyi uraauurtava keksintö, joka kiinnostaa jo kansainvälisiä kosmetiikkabrändejä

    2. 2

      Jalkainfarkti tunnetaan huonosti, silti tuhannet ovat vaarassa saada sen ja joutua jopa amputaatioon

    3. 3

      Hygieniasta löytyy huomautettavaa sadoissa ravintoloissa Helsingissä – Katso hakukoneella, miten on kotikulmiesi ravintoloiden laita

    4. 4

      Husin toimitusjohtaja HS:n mielipidepalstalla: ”En ole koskaan nähnyt Suomen terveyspolitiikkaa niin sekaisin kuin nyt”

    5. 5

      Niina Hartikainen ei ole pelkkä mies tai pelkkä nainen vaan muunsukupuolinen – ja nyt Suomi pohtii, voiko hänestä pian tulla Niina Tero Hartikainen

      Tilaajille
    6. 6

      Päänsiirto ruumiilta toiselle onnistui – Kiistellyn italialaiskirurgin tähtäimessä seuraavaksi elävät potilaat

    7. 7

      Sdp:n kannatus lähestyy kokoomuksen suosiota – keskusta ja vihreät loivassa alamäessä

    8. 8

      Salakirjoittaja ja piirtävä upseeri – sota toi yhteen suomalaisen pariskunnan, ja nyt heidän jäljiltään löytyi salaisuus: mitä vaitelias joukko upotti savolaiseen järveen?

      Tilaajille
    9. 9

      Lauri Markkasen joukkuekaverit yrittävät lausua suomea, ja lopputuloksen voi arvata – tätä videota on katsottu jo satojatuhansia kertoja

    10. 10

      Japanissa tehdään niin vähän rikoksia että pikkuhousuvarkauskin saa rikostutkijat liikkeelle – poikkeuksena 70-vuotias sarjamurhaaja ”Musta leski”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Hätähuuto ihmiskunnan tulevaisuuden puolesta, 15 000 tieteentekijää varoittaa joukkotuhosta – ”Pitkään jatkunut nopea väestönkasvu on syy moniin ekologisiin ja jopa yhteiskunnallisiin uhkiin”

    2. 2

      ”Kukaan älykäs ja kaunis nainen ei halua seurustella työttömän, kouluttamattoman miehen kanssa” – 28-vuotias Valtteri ja 26-vuotias Kharouf kertovat tarinansa syrjäytymisestä

      Tilaajille
    3. 3

      Kolmevuotiaan lapsensa puukotuksesta epäillyn isän kuulustelut alkavat tiistaina, miehellä aiempaa rikostaustaa – Poliisi henkirikoksesta: ”Tapahtumia, joita ihmismieli ei meinaa käsittää”

    4. 4

      Varaslähtö länsi­metroon: astu kyytiin ja kiidä tunnelissa 36 kilometriä idästä länteen – verkko­retki kuvaa reitin kuljettajan silmin ja esittelee jokaisen aseman 360-kuvalla

    5. 5

      Suvi Haimi kypsyi muovijätteen määrään kylpyhuoneessaan – syntyi uraauurtava keksintö, joka kiinnostaa jo kansainvälisiä kosmetiikkabrändejä

    6. 6

      Mies vei Saphira-koiransa hoitoon Lohjalle – kun hän meni myöhemmin katsomaan koiraa, löytyi vain tyhjä talo, josta oli lämpöpatteritkin viety

    7. 7

      Tuhat vuotta sitten valtava viikinkiarmeija vyöryi Suomeen ja sai selkäänsä hämäläisiltä – Näin kertoo taru, mutta mitä oikeasti tapahtui?

      Tilaajille
    8. 8

      Eräänä kesäiltana Seppo kaatui ja kuoli – se oli vakava paikka, sillä tämä raivokas nero yksin tiesi kaiken siitä, miten Suomen ydin­jäte haudataan turvallisesti

      Tilaajille
    9. 9

      Turvapaikkapäätöstä odottava Sharif Qaderi potkaistiin ulos ryhmäkodista kun hän täytti 18 vuotta – Sitten itähelsinkiläinen lapsiperhe otti hänet luokseen asumaan

    10. 10

      Joukossamme elää ihmisiä, joilla on pedon luonne – näin psykopaatti lipuu toisen ihmisen lähelle ja tekee tuhojaan

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    Uusimmat
    1. Juuri nyt
    2. Kaksion saa jo lähes yksiön hinnalla pääkaupunkiseudulla – Katso, mitä pienet asunnot maksavat omalla alueellasi
    3. Kerttu Niskanen vahvin takaa-ajon loppukirissä – nuori huippulupaus Eveliina Piippo hiihti mainiosti mutta sai sakon varaslähdöstä
    4. Euron vahvistuminen ei lupaa Suomen viennille hyvää – Miten vientiyritykset luovivat valuuttakurssien aallokossa?
    5. Inarijärveen pudonneet meteoriitit jäänevät iäksi järven pohjaan – Pieni retkikunta lähtee alkuviikosta katselemaan palasia maastosta, vaikka etsintä on hakuammuntaa
    6. Kaisa Mäkäräinen piti Mari Laukkasen takanaan Kontiolahden takaa-ajokisassa – molemmat kiersivät ahkerasti sakkorinkiä
    7. Kalastajia vastaan ui hylje Helsingin Vartiokylänlahdella – Havainnot ovat yleistyneet ja hylkeistä on jo tullut cityeläimiä
    8. Ilman potkuja Lapinlahden linnuista Mikko Kivinen ei olisi yhtä tyytyväinen kuin nyt – ”Se oli hyvin kuluttavaa elämää”
    9. Mikko Kivinen juhlii 60-vuotispäiväänsä – Kuvakooste näyttelijän uran varrelta
    10. Himoliikkuminen on maailmassa vain harvan oikeus – Suomessakin on ihmisiä, jotka eivät liiku lainkaan, erot tyttöjen ja poikien välillä näkyvät jo 3-vuotiaana
    11. Virossa on suoranainen Suomi-hurmos – hallitusrakennus muuttuu 6.12. sinivalkoiseksi, Raatihuoneen kellot soittavat Finlandiaa, eikä suomalaisia enää kutsuta poroiksi
    12. Näytä lisää