Ruoka

Nälkäkiukku on ymmärretty väärin – moni pitää syyllisenä madaltuvaa verensokeria, mutta todellinen aiheuttaja on toisaalla

Hormonien ja matalan verensokerin välisen eron korostaminen voi tuntua nipottamiselta, mutta lääketieteellisesti sillä on suuri merkitys.

Moni tunnistaa tilanteen: nälkä yllättää ja ruokaa pitäisi saada – mieluiten heti. Mutta juuri silloin pitäisi neuvotella, tehdä päätöksiä tai odottaa. Pinna alkaa kiristyä, tulee tiuskittua. Miten kaikesta tuli yhtäkkiä näin vaikeaa?

Jokainen on joskus tuntenut nälkäkiukkua. Joillakin ihmisillä nälkä aiheuttaa kuitenkin vahvempia reaktioita kuin toisilla. Pahimmillaan nälkäkiukku häiritsee sosiaalisia suhteita, vaikeuttaa työssä jaksamista ja heikentää yleistä elämänlaatua.

Usein väitetään, että nälkäkiukku johtuu alhaisesta verensokerista eli hypoglykemiasta. Se on kuitenkin vain osatotuus. Nälkäkiukulla on yhteys madaltuvaan verensokeriin, mutta sen todellinen aiheuttaja on toi­saalla.

Terve elimistö ei anna verensokerin pudota

Ihmisen elimistössä on tehokas verensokeria säätelevä mekanismi. Kun verensokeri uhkaa laskea terveellisen tason alapuolelle, maksa puuttuu peliin. Se alkaa tuottaa sokeria omista glykogeenivarastoistaan, rasvakudoksesta saaduista rasvahapoista sekä lihasten proteiineista.

”Kehon oma sokerintuotanto aktivoituu noin kolme tuntia aterioinnin jälkeen. Sen ansiosta terveen ihmisen verensokeri on melkein aina 4–5 millimoolia per litra – joskus hieman enemmän, joskus vähemmän”, tiivistää erikoislääkäri Saara Metso Tampereen yliopistollisesta sairaalasta.

Nälkäkiukku ei siis johdu matalasta verensokerista vaan se on verensokeria säätelevän mekanismin sivuvaikutus. Käynnistääkseen maksan sokerintuotannon elimistö erittää insuliinin vastavaikuttajahormoneita, kuten glukagonia, adrenaliinia ja kortisolia. Vastavaikuttajahormoneilla on kuitenkin myös muita vaikutuksia.

”Kun ihmiset puhuvat verensokerin laskusta ja nälkäkiukusta, usein he tarkoittavat nimenomaan näiden hormonien aiheuttamia oireita”, Metso sanoo.

Hormonien ja matalan verensokerin välisen eron korostaminen voi tuntua nipottamiselta, mutta lääketieteellisesti sillä on suuri merkitys. Hormonien aiheuttama nälkäkiukku on vaaraton osa elimistön normaalia toimintaa.

Alhainen verensokeri eli hypoglykemia sen sijaan on merkki siitä, että elimistössä on jokin vialla. Syyllinen voi olla esimerkiksi kortisolin puute, insuliinia erittävä haiman kasvain, syöpä, bakteeri-infektio tai perinnöllinen metabolinen sairaus.

Hypoglykemia ei aiheuta kiukkua vaan sekavuutta

Verensokeria säätelevä mekanismi on tärkeä aivoille. Aivot ovat ainoa elin, joka ei kykene tuottamaan lainkaan omaa sokeriaan. Aivosolujen omat energiavarastot riittävät vain muutamaksi minuutiksi.

Aivotoiminnan kannalta on onni, ettei verensokeri yleensä vaihtele paljoa. Jos veren glukoosipitoisuus kuitenkin pääsee putoamaan hypoglykemian puolelle eli alle 2,8 millimooliin litraa kohden, ihmisellä alkaa ilmetä muitakin oireita kuin stressiä ja kiukkua. Hypoglykeemisen henkilön tajunta hämärtyy ja hän voi käyttäytyä kuin olisi humalassa. Päänsärky, muistihäi­riöt ja kouristukset ovat mahdollisia. Mitä syvemmälle hypoglykemiaan ihminen vaipuu, sitä suuremmaksi kasvaa tajuttomuuden ja aivovaurion riski.

Hypoglykemia on yleinen ja vaarallinen ongelma tyypin 1 ­diabeetikoilla. Syynä on yleensä ylimitoitettu insuliiniannos. Hätätilanteessa diabeetikon verensokerin saa nousuun nopeasti imeytyvillä hiilihydraateilla.

Osa terveistä ihmisistä pyrkii ymmärtämään nälän aiheuttamia oireita tekemällä verensokerin pikamittauksia ja diagnosoimalla näin itseään. Lääkärin mukaan tästä seuraa ongelmia.

”Omin päin mittaamalla ei saa selville, mitä kehossa oikeasti tapahtuu. Jos joku epäilee kärsivänsä hypoglykemiasta, kannattaa mennä laboratoriokokeisiin ja jättää sairausdiagnoosin tekeminen lääkärille. Itse mitattu verensokeri ei paljasta sitä, onko kyseessä lisätutkimuksia vaativa tilanne”, Metso sanoo.

Nälkäkiukku kuriin elintapamuutoksilla

Tiedetään, että nälkäkiukku johtuu ensisijaisesti hormoneista, mutta siihen voi vaikuttaa myös pitkä lista tuntemattomia muuttujia. Aineenvaihdunta ja mieliala ovat monimutkaisia kokonaisuuksia, eivätkä terveidenkään ihmisten elimistöt toimi identtisesti.

”Kaikille tulee joskus nälkä ja kaikki altistuvat samoille hormoneille. Ihmiset ovat kuitenkin yksilöitä. Joidenkin elimistö reagoi rajusti kevyeen verensokerin laskuun tai adrenaliinin erittymiseen”, Metso sanoo.

Nälkäkiukkua on tehokkainta torjua elintavoilla. Muun muassa runsas ja jatkuva alkoholinkäyttö järkyttää verensokeria ja hormonitoimintaa. Vähintään yhtä tärkeässä roolissa on ravitsemus.

”On hyvä muistaa, että noin kolme tuntia syömisen jälkeen elimistössä tapahtuu muutos. Jos ihmisellä on taipumus nälkäkiukkuun, hän voi varautua tuohon hetkeen syömällä tarpeeksi tiuhaan. Kannattaa valita ruokia, jotka pitävät nälän loitolla. Välipalana esimerkiksi kuitupitoinen ruisleipä juuston tai muun rasvan kanssa on hyvä vaihtoehto”, Metso selittää.

Jo pelkkä nälkäkiukun syiden tiedostaminen voi auttaa säätelemään omaa mielialaa. Epämääräinen aggressio ei tunnu niin hallitsemattomalta, kun muistaa, että tunne kumpuaa elimistön normaalista hormonitoiminnasta.

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Suomen futuristisin huoltoasema tuli myyntiin – lähtöhinta 10 000 euroa

    2. 2

      Analyysi: Putous kerää nyt televisiossa historiallisen vähän katsojia, eikä se ole mikään ihme – ohjelmaa vaivaa sama ilmiö kuin koko suomalaista tv-viihdettä

    3. 3

      Maasta poistaminen keskeytettiin, kun sidottu mies rikkoi kahleensa ja yritti purra poliisia Helsinki-Vantaan lentokentällä

    4. 4

      Raportin mukaan Trump säikähti Muellerin nimitystä: ”Tämä on presidenttikauteni loppu” – Tutkijat eivät vapauttaneet Trumpia epäilyistä liittyen oikeudenkäytön estämiseen

    5. 5

      Jussi Karppinen oli asuntokaupan vallankumouksellinen, jolla oli idea – Vain kaksi vuotta myöhemmin tuho oli lähes täydellinen

      Tilaajille
    6. 6

      Isä sai taas tuomion tyttärensä raiskauksista, vuosia sitten hänet oli tuomittu vanhempaan tyttäreen kohdistuneista seksuaalirikoksista

    7. 7

      ”Kuplapoikasairautta” poteneet lapset parannettiin hi-viruksen avulla

    8. 8

      Haagan puukotuksen uhri joutuu piiloutumaan myös entisen miehensä veljeltä – Epäilty puukottaja uhkailee naista videolla

    9. 9

      Mies tuomittiin viideksi vuodeksi vankeuteen Itä-Helsingissä tapahtuneista lapsen raiskauksista ja hyväksi­käytöstä

    10. 10

      Jussi Halla-ahon blogikirjoituksista ja ”ihmiskäsityksestä” tuli hidaste perussuomalaisten hallitustielle – Näin Halla-aho kirjoitti vähemmistöistä vuosikymmen sitten

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Jussi Halla-ahon blogikirjoituksista ja ”ihmiskäsityksestä” tuli hidaste perussuomalaisten hallitustielle – Näin Halla-aho kirjoitti vähemmistöistä vuosikymmen sitten

    2. 2

      Kommentti: Vasemmiston temppu näyttää, miten tähti­ehdokkailla hämätään äänestäjiä eurovaaleissa

    3. 3

      Helsingissä on jo alueita, joilla yli puolet pikku­lapsista on vieraskielisiä – Hilja Alava, 2, oppii sujuvasti somalia

    4. 4

      Tiedätkö, mitä tämä pienen pieni kolmio auton bensa­mittarissa tarkoittaa? Nerokas apuväline ilmestyi kojelautoihin 30 vuotta sitten

    5. 5

      Jussi Karppinen oli asuntokaupan vallankumouksellinen, jolla oli idea – Vain kaksi vuotta myöhemmin tuho oli lähes täydellinen

      Tilaajille
    6. 6

      Isä sai taas tuomion tyttärensä raiskauksista, vuosia sitten hänet oli tuomittu vanhempaan tyttäreen kohdistuneista seksuaalirikoksista

    7. 7

      Analyysi: Putous kerää nyt televisiossa historiallisen vähän katsojia, eikä se ole mikään ihme – ohjelmaa vaivaa sama ilmiö kuin koko suomalaista tv-viihdettä

    8. 8

      ”Ministeri juhlii sitä, että alkoholisoitunut näpistelijä saadaan vankilaan” – Rikosoikeuden professori Kimmo Nuotio arvostelee Suomen kriminaalipolitiikkaa

    9. 9

      Timo Soini jättää politiikan

    10. 10

      Miksi tuo komea mies on kiinnostunut minusta, mietti Tuula Visa – Nyt hän pyörittää yhden naisen etsivätoimistoa ja takoo järkeä rakastuneiden naisten päähän

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Notre Dame jälleenrakennetaan viidessä vuodessa, lupaa presidentti Macron

    2. 2

      Ääniensä näköinen Suomi on kirjava ja pohjasta paksu – HS:n erikoisartikkeli piirtää vaalituloksen kartalle

    3. 3

      Vaalitulos ratkesi äärimmäisen niukasti: Sdp suurin, vaali­päivän äänivyöry toi perus­suomalaiset lähes tasoihin – lue HS:n analyysit tuloksesta

    4. 4

      Jussi Halla-ahon blogikirjoituksista ja ”ihmiskäsityksestä” tuli hidaste perussuomalaisten hallitustielle – Näin Halla-aho kirjoitti vähemmistöistä vuosikymmen sitten

    5. 5

      Jussi Halla-ahon mukaan perussuomalaiset on nyt ”normaali osa järjestelmää”, mutta nämä vaalilähetyksessä nähdyt käsimerkit osoittavat muuta

    6. 6

      Lähetykseen kätketty gps-paikannin paljasti järjestelmällisen varastelun Postin logistiikka­keskuksessa – saaliin arvo lähes 60 000 euroa

    7. 7

      Näin Ozan Yanar, Paavo Väyrynen, Touko Aalto ja muut eduskunnasta pudonneet kommentoivat tappiotaan

    8. 8

      Moni on ryhtynyt paistamaan neitsytoliivi­öljyllä, vaikka vanha tieto syöpäriskistä pätee yhä – Nämä terveysfaktat jokaisen on syytä tietää oliiviöljystä

    9. 9

      Maiju Järvisen 7-vuotias poika eristettiin luokassa muista sermeillä – Tänä keväänä hän on viimein pystynyt kertomaan, miltä opetus­suunnitelman painottama ”inkluusio” oikeasti tuntuu

      Tilaajille
    10. 10

      Long Yiru on ihaillut Kimi Räikköstä 15 vuotta – Kun kiinalaisfani vihdoin tunnusti sankarilleen rakkauttaan, vastaus oli puhdasta Räikköstä

      Tilaajille
    11. Näytä lisää