Talous

Suomalaisyhtiö aikoo kukistaa syövän viruksella ja kerää kymmeniä miljoonia euroja

Suomalaiset syöpätutkijat saivat kymmeniä miljoonia riskirahaa syövän selättämiseen.

”Tällähän voi parantaa kaikki syövät!”

Näin muistaa Antti Vuolanto innoissaan ajatelleensa kahdeksan vuotta sitten, kun hän kuuli ensimmäisen kerran tutkijaprofessori Akseli Hemmingin tutkijaryhmän löydöksistä.

Ryhmä oli onnistunut muokkaamaan flunssaviruksen, joka kykeni tappamaan syöpäsoluja. Samalla se opetti ihmisen immuunipuolustusjärjestelmän tunnistamaan niitä ja luomaan niin sanotun immuniteettivasteen uusia syöpäsoluja vastaan.

Tämä ajatus mielessään tekniikan tohtori Antti Vuolanto, fyysikko Pekka Simula, professori Akseli Hemminki, hoivapalvelujohtaja Mark Roth ja oikeustieteilijä Mikko Salo perustivat vuonna 2009 Oncos Therapeutics -virusyhtiön.

Nyt, seitsemän vuotta myöhemmin, yhtiö on fuusioitunut syövän immuuniterapiaa peptidirokotteella hoitavan norjalaisen Targovax ASA:n kanssa ja listautunut heinäkuussa Oslon pörssin Axess-listalle Targovax-nimellä.

Sijoittajat ovat antaneet yhtiölle yli 60 miljoonaa euroa pääomia, vaikka liikevaihtoa yhtiöllä ei ole tiedossa vielä ainakaan pariin vuoteen.

Oslon pörssissä yhtiön markkina-arvo pysyttelee 35 miljoonan euron hujakoilla.

Targovaxin Suomen-toimintoja johtava Vuolanto kertoo omistaneensa yhtiöstä sen aloitusvaiheessa kuusi prosenttia. Tuo omistusosuus on vuosien saatossa laskenut 0,1 prosenttiin.

”En ole myynyt yhtään osaketta”, Vuolanto kertoo.

Hän selittää helsinkiläiskahvilassa, kuinka eri rahoituskierrosten aikana perustajien omistusosuus yhtiöstä on liudentunut alle yhteen viideskymmenesosaan alkuperäisestä.

Vuolanto kertoo, ettei ole koskaan ajatellut, että hän tulisi omistuksellaan upporikkaaksi.

”Ajattelin, että tässä oppii ja pääsee kokemaan kaikenlaista.”

Alusta asti oli selvää, että lääkkeen kehittäminen vaatii paljon pääomia.

”Kun on kolme lasta ja vanha auto, ei takapihalta miljoonaa euroa revitä”, Vuolanto naurahtaa.

Lääkekehitysyhtiöissä lääkkeen kaupallistaminen kestää helposti kymmenen vuotta, ja vain harvat yhtiöt selviävät niin pitkälle.

Suomesta biotekniikkaan ja lääkekehitykseen kohdentuvia pääomia, ymmärrystä tai pitkäjänteisyyttä ei Vuolannon mukaan juuri löydy. Siksi rahoittajat piti etsiä naapurimaista.

Oncosin sai alkuvuosinaan ruotsalaiselta lääkekehitysalan pääomasijoittaja HealthCapilta ja suomalaiselta innovaatiorahoituskeskus Tekesiltä yli kymmenen miljoonaa euroa pääomia.

Vuolannon mukaan yksi ratkaiseva ”game changer” oli alkuun se, että Hemminki oli hoitanut potilaitaan viruksen avulla.

Suomessa lääkettä tutkittiin helsinkiläisessä Docrates-syöpäsairaalassa.

Vuonna 2014 päättyneen kliinisen tutkimuksen tulokset olivat lupaavia. Lääkettä annettiin 12:lle loppuvaiheen potilaalle, joilla ei nähty olevan enää toivoa parantumisesta.

”Heistä yksi elää edelleen”, Vuolanto kertoo.

Viime kesänä yritysfuusion aikaan Targovax keräsi 23 miljoonaa euroa riskirahaa ja tänä kesänä 11 miljoonaa. Rahoilla pitäisi pystyä rahoittamaan kahden seuraavan vuoden tutkimukset. Osakkaita on yhtiössä nyt noin 200.

Kesäkuussa lääkettä käytettiin barcelonalaisessa sairaalassa mesotelioomasyövän niin sanotussa ensilinjan hoidossa yhdessä kemoterapian kanssa.

Tänä vuonna Suomen-yksikkö käynnistää kolme tutkimusta sairaaloissa, joissa tutkitaan lääkkeen vaikutusta eturauhassyöpään, melanoomaan ja munasarjasyöpään.

Yli sadan hengen tutkimukset kestävät 2,5 vuotta, mutta alustavia tuloksia saadaan jo ensi vuonna.

Vuolanto uskoo, että lääke voisi soveltua parhaiten juuri yhdistelmälääkkeeksi esimerkiksi uusien immuunihoitojen kanssa käytettäväksi.

Hänen mukaansa lääkkeen paras ominaisuus syöpäsolujen tappamisen ohella on se, että se opettaa ihmisen immuunijärjestelmän siivoamaan syöpäsolut pois, kun niitä uudestaan ilmestyy.

Syöpäkasvain pääsee usein kasvamaan, koska immuunijärjestelmä ei tunnista sitä.

”Lääke avaa Pandoran lippaan ja kertoo, että täällä on hämminkiä.”

Targovax ei ole keksintöineen yksin. Vuolannon arvion mukaan maailmalla on 20–40 yritystä, jotka kehittävät virussyöpälääkkeitä sekä joukko vastaavia akateemisia hankkeita.

Ensimmäinen immuuniterapialääke tuli markkinoille vuonna 2013.

Nyt näillä lääkkeillä on neljän, viiden miljardin euron markkinat. Kymmenen vuoden päästä markkinat voivat kasvaa 40–50 miljardiin euroon, Vuolanto ennustaa.

Jos Targovaxin lääkehittely menestyy, todennäköisesti jokin lääkejätti ostaa sen ennen kuin lääke pääsee kauppoihin.

”Suurella todennäköisyydellä yritys on myyty silloin jollekin isolle yhtiölle”, Vuolanto myöntää.

HS Digistä löydät Hesarin juttuarkiston helmet
Saat tilaajana kokeilla HS Digiä maksutta
Tilaajille
Haluatko lukea koko artikkelin?

Syöpäkasvaimien virushoito kehittyy

 Jo 1800-luvun lopulla huomattiin, että tiettyjen infektiotautien jälkeen kasvaimet pienenivät.

 1950-luvulla uskottiin laajalti, että kemoterapiahoidot kehittyvät ja niiden avulla syöpähoito kehittyy olennaisesti.

 1980- ja 1990-luvuilla erilaisten viruspohjaisten syöpähoitojen tutkimus eteni.

 Ensimmäinen, herpesvirukseen perustuva syöpälääke tuli markkinoille 2013.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Lääketiede
  • Lääkeyhtiöt
  • Syöpä
  • Sanoma Pro

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Nuorisojoukko vandalisoi Lauttasaaren kauppakeskusta, huoltomies pani kuvat Facebookiin – Poliisi: ”Etsintäkuulutukset” eivät lähtökohtaisesti ole rikollisia

    2. 2

      Beyoncé, Rihanna ja Snoop Dogg nousivat puolustamaan prostituutioon pakotettua 16-vuotiasta, joka tappoi ”asiakkaansa” – mahdollisuus ehdonalaiseen 67-vuotiaana

    3. 3

      ”Olen tyytyväinen hitaasta kärsimyksestäsi – et ansaitse luotia”, näin näyttelijä Uma Thurman rikkoi hiljaisuuden Harvey Weinsteinin ahdistelukohusta, ja internetissä riemuitaan nyt rohkeasta postauksesta

    4. 4

      Nytin suuressa snägäritestissä 8 Helsingin parasta nakkikioskia – katso mistä kannattaa hakea makkaraperunat ja mistä vegaaneille parhaat yöruoat

    5. 5

      HKL:n lyhimmät ja pisimmät kuskit pantiin aikoinaan testaamaan uuden ratikan ohjaamot – Nyt 60 koppia pannaan uusiksi, koska niissä on vaikea työskennellä

    6. 6

      ”Veljeni meni kiusaajan kotiin ja hakkasi tämän perusteellisesti” – Koulukiusatut kertovat HS:lle keinoista, joilla kiusaaminen lopulta päättyi: yllättävän moniin tarinoihin kuului väkivalta

      Tilaajille
    7. 7

      Kumpi on terveellisempi valinta, pesto vai majoneesi? Kokeile HS:n visassa, valitsetko samoin kuin ravitsemusterapeutti Hanna Partanen

    8. 8

      Tällaista on kuuman asuntomarkkinan kasinopeli: sijoittaja ostaa rakenteilla olevan asunnon ja myy sen kymmenien­tuhansien voitolla ennen valmistumista

    9. 9

      Tuulia Tiihosen kävelykyky heikkeni ja korkea kuume jatkui kaksi vuotta – Väsymysoire­yhtymästä ei tiedetä juuri mitään, vaikka sitä sairastavat tuhannet suomalaiset

    10. 10

      Kansa pöyristyi jälleen kevyeksi koetusta seksirikostuomiosta – rangaistusten kiristäminen jumittaa eduskunnassa jo kolmatta vuotta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tutkijat löysivät arkistosta sokeriteollisuuden vuosikymmeniksi pimittämät tutkimustulokset, jotka linkittävät sokerin kohonneeseen syöpäriskiin

    2. 2

      Tämä yksi hovioikeuden lause on kuin väärältä planeetalta – ja somessa kuohuvan raivon ydin

    3. 3

      Pieni lipsahdus 1,2 miljardin länsimetrossa: kuljettajille jäi rakentamatta vessat asemille – ”Meillä testataan kuljettajien rakon kestävyyttä”

    4. 4

      Nuorisojoukko vandalisoi Lauttasaaren kauppakeskusta, huoltomies pani kuvat Facebookiin – Poliisi: ”Etsintäkuulutukset” eivät lähtökohtaisesti ole rikollisia

    5. 5

      ”Veljeni meni kiusaajan kotiin ja hakkasi tämän perusteellisesti” – Koulukiusatut kertovat HS:lle keinoista, joilla kiusaaminen lopulta päättyi: yllättävän moniin tarinoihin kuului väkivalta

      Tilaajille
    6. 6

      Poikani kävi yhdeksän vuotta kouluhelvettiä

    7. 7

      ”Laitetaan pornografinen kuva itsestä Instagramiin ja saadaan tuntemattomilta miehiltä kehuja” – Psykiatrin mukaan tuhansien nuorten identiteetti on niin hauras, että elämä romahtaa, kun tykkäykset hiipuvat

      Tilaajille
    8. 8

      Saako painopeiton alla paremmin unta? Toimittaja testasi maailmalta Suomeen saapuneen villityksen – Unitutkijan mukaan peitto ei ole ”missään nimessä humpuukiosastoa”

      Tilaajille
    9. 9

      Olen kiitollinen Jari Sinkkosen ”munat ja pimppi”-kommentista, sillä se herätteli tärkeää keskustelua – ja muistutti, että tarvitaan myös #vaihtoehtojarille

    10. 10

      Melkein varma työpaikka ja lähes 3 500 euron palkka kenelle tahansa – Mikä estää suomalaisia työttömiä ryntäämästä Norjaan?

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kyykky on ihmisen luonnollinen lepoasento, mutta olemme unohtaneet, miten se tehdään – Näin kyykkääminen parantaa kehosi hyvinvointia

      Tilaajille
    2. 2

      Ruutuaika on vanhentunut käsite, sanovat asian­tuntijat – toimittaja antoi lastensa pelata viikon vapaasti, tässä tulokset

    3. 3

      Suvi Haimi kypsyi muovijätteen määrään kylpyhuoneessaan – syntyi uraauurtava keksintö, joka kiinnostaa jo kansainvälisiä kosmetiikkabrändejä

    4. 4

      ”Veljeni meni kiusaajan kotiin ja hakkasi tämän perusteellisesti” – Koulukiusatut kertovat HS:lle keinoista, joilla kiusaaminen lopulta päättyi: yllättävän moniin tarinoihin kuului väkivalta

      Tilaajille
    5. 5

      Husin toimitusjohtaja HS:n mielipidepalstalla: ”En ole koskaan nähnyt Suomen terveyspolitiikkaa niin sekaisin kuin nyt”

    6. 6

      Mies vei Saphira-koiransa hoitoon Lohjalle – kun hän meni myöhemmin katsomaan koiraa, löytyi vain tyhjä talo, josta oli lämpöpatteritkin viety

    7. 7

      Espoolaiset Vaahtorannat rohkaistuivat rakentamaan kotiinsa valtavan näköalaikkunan – sitten huippupoliitikko puuttui peliin, ja ikkunan alle saatetaan raivata luontopolku

    8. 8

      Moni nainen muuttuu ikääntyessään tai lihoessaan toisille näkymättömäksi – sen huomaa, kun kävelee rautatie­asemalla väistämättä ketään

    9. 9

      Hygieniasta löytyy huomautettavaa sadoissa ruokapaikoissa pääkaupunkiseudulla – Katso hakukoneella, miten on kotikulmiesi ravintoloiden laita

    10. 10

      Tutkijat löysivät arkistosta sokeriteollisuuden vuosikymmeniksi pimittämät tutkimustulokset, jotka linkittävät sokerin kohonneeseen syöpäriskiin

    11. Näytä lisää