"Ei vaikuta Viipuri-projektiin" Avtovaz ja Valmet Automotive ilmoittivat tammikuun lopussa laajentavansa yhteistyötään perustamalla autotehtaan Venäjän Karjalaan. Yhteistyökumppaniksi oli tulossa General Motorsin hallitsema Adam Opel. Tiettävästi Viipuriin suunnitellun tehtaan pitäisi tuottaa Opel Astroja Venäjän markkinoille jo ensi syksynä. Työryhmät istuvat kuitenkin yhä, vaikka monttua pitäisi jo tehtaan paikalla kaivaa. Viipurin Opel-tuotanto olisi siis Euro-Samaroiden tuotannon peilikuva. Sundbergin mukaan Euro-Samaran markkinoinnissa ilmenneet vaikeudet eivät vaikuta Viipurin-suunnitelmaan. "Kyllä me sitäkin olemme monta kertaa miettineet, mutta ovat ne niin eri projekteja." Euro-Samaroiden lisäksi Valmetin Uudenkaupungin autotehdas kokoaa Saab Cabriolet -avoautoja ja Opel Calibroja. Tämän vuoden alussa Valmet ja Porsche julkistivat sopimuksen kaksipaikkaisten Porsche Boxster -avoautojen tuotannon aloittamisesta Uudessakaupungissa. Kaikkiaan autotehtaalla on töissä noin 1200 ihmistä. ANTTI JOHANSSON / HS