Saksan yleisradio mukaan hankkeeseen Nokian valmistamien laitteiden markkinat lähtivät selvään kasvuun, kun mediajätit Kirch (DF1) ja Bertelsmann (Premier) sekä kaapeliverkon omistava Deutsche Telekom päättivät kesällä avata Saksan digitaalitelevisiomarkkinat. Sopimus asiasta saatiin aikaan kuitenkin vasta tällä viikolla. Kumppanit aikovat sijoittaa maksukanavahankkeeseen yli kahdeksan miljardia Suomen markoissa. Samalla päätettiin yhdistää kaksi maksullista tv-kanavaa, Bertelsmannin menestyksekäs Premier ja Kirchin tappiollinen DF1. Yhtiöt uskovat maksukanavan kääntyvän voiton puolelle vuonna 2001, jolloin tilaajia odotetaan olevan kolmesta neljään miljoonaa. Myös Saksan yleisradioyhtiö ARD on lähdössä mukaan hankkeeseen kolmella kanavalla. Deutsche Telekomin tulo mukaan yhteenliittymään oli Kirchille tärkeää, koska pelkästään satelliitin kautta sen maksukanava ei olisi saanut riittävästi tilaajia. Saksassa on 17 miljoonaa kaapeliverkkoon kuuluvaa kotitaloutta, joista Deutsche Telekom palvelee suoraan kuutta miljoonaa. Kahteen tasavahvaan ryhmittymään jakautuvilla yksityisillä kaapelioperaattoreilla on piirissään yli kymmenen miljoonaa kotitaloutta. Ne eivät vielä ole innostuneet uudesta tekniikasta. Ne pelkäävät mediajättien saavan liian hallitsevan aseman Saksan digitaalitelevisiosta. Toimiluvat saatava viranomaisilta Kaapelin kautta lähetettävät digitaaliset kanavat vaativat kuitenkin erilliset luvat Saksan jokaisen kuudentoista osavaltion mediaviranomaisilta. Satelliiteissa vastaavaa rajoitetta ei ole. Ainakin kuuden osavaltion viranomaiset ovat lupansa antaneet, ja kuuden osavaltion poliitikot ovat ilmoittaneet, eivät ne aio myöntää toimilupaa. Poliitikot pelkäävät, että mediajätit pääsevät kontrolloimaan ohjelmatarjontaa. Nokia Multimedia Network Terminalsin toimitusjohtaja Heikki Koskinen uskoo, että suurimman kaapelialueen, Nordrhein-Westfalenin osavaltion, vastikään ottama myönteinen kanta viitoittaa tietä muillekin osavaltioille. Tällä viikolla myös Berliini näytti vihreää valoa mediayhtiöiden hankkeelle. EU:n komissio on ollut kiinnostunut Kirchin, Bertelsmannin ja Deutsche Telekomin sopimuksien yksityiskohdista. Vuonna 1994 EU kielsi samojen kolmen yhtiön maksutelevisiohankkeen peläten sen vahvistavan Premier-kanavan markkina-asemaa liiaksi. TBL: x