Samat bonukset Finnairille ja BA:lle Euroopan lentoyhtiöiden välinen kilpailu vapautui viime huhtikuussa, kun EU-maiden kotimaan lentoliikenne avattiin myös muille kuin kotimaisille lentoyhtiöille. EU-maiden lisäksi kilpailu vapautui Islannin, Norjan ja Liechtensteinin markkinoilla. Finnairin ja SAS:n kädenväännössä SAS on vastannut avaamalla reitit Tukholman ja seitsemän suomalaisen kaupungin välillä. Potila ei kuitenkaan näe SAS:ia kotimaanlentojensa uhkana, vaikka SAS:n konsernijohtaja Jan Stenberg vihjaisi perjantaisessa Kauppalehdessä uusien reittikohteiden avaamisesta Suomeen. Molemmat osapuolet tuntuvat olevan eri mieltä siitä, kumpi ilmasodan aloitti. Finnair manaa SAS:ia länsirannikon valtauksesta - SAS puolestaan Finnairia Tukholman liikennekeskuksen eli "hubin" avaamisesta reilut pari vuotta sitten. Kumpi tulee kärsimään suuremmat tappiot? "Eihän sitä koskaan voi tietää. Minusta pohjoismaisille markkinoille mahtuu kaksikin lentoyhtiötä", Potila pohtii. SAS liittoutui viime toukokuussa Star Alliancen kanssa, johon kuuluu Finnairin entinen partneri Lufthansa sekä United Airlines, Thai Airways, Air Canada ja Varig. Finnair puolestaan löysi liittolaisen British Airwaysistä, jonka kanssa yhteistyöneuvotteluja käydään parhaillaan. "Ensimmäinen konkreettinen askel yhteistyössä on yhteisten bonuspistejärjestelmän luominen. Eli matkustaja saa lentokilometreistä bonuksia riippumatta siitä, kumman lentoyhtiön vuoroilla se lentää", Määttä kertoo. Tilikauden voitto kasvoi roimasti Finnairin eilen julkistaman osavuosikatsauksen mukaan yhtiön liikevoitto kasvoi 316,6 miljoonalla markalla edellisvuoden samaan ajanjaksoon verrattuna. Voitto ennen satunnaiseriä ja veroja oli 572,2 miljoonaa markkaa, kun se vuotta aiemmin oli 233,5 miljoonaa markkaa. Finnairin tulos tietää markan osinkoa osakkeelle. Ensimmäisen puolivuotiskauden voitto selittyy lentokysynnän kasvulla, toimintakustannusten pienentymisellä sekä lentokoneiden myymisellä. Potila uskoo kysynnän kasvuun tulevaisuudessa ja Finnairin selviytymiseen kiristyvässä kilpailutilanteessa. TBL: x