Talous

Kryptovaluutta-alustan perustaja kuoli äkillisesti, ja 170 miljoonan euron varallisuus katosi – nyt sijoittajat epäilevät kuolemaa lavastetuksi

QuadrigaCX-alustan toiminnasta ovat kiinnostuneet niin Kanadan veroviranomaiset kuin FBI.

Joulukuussa 2018 Quadriga-yhtiön toimitusjohtaja Gerald Cotten kuoli häämatkallaan Intiassa.

Samalla noin 115 000 käyttäjää menetti pääsyn käteis- ja kryptovaluutta­sijoituksiinsa. Niiden arvo oli yhteensä noin 250 miljoonaa Kanadan dollaria eli noin 170 miljoonaa euroa.

Nyt sijoittajia edustava lakitoimisto vaatii Cottenin haudan avaamista, jotta ruumiin henkilöllisyydestä ja kuolinsyystä voidaan varmistua.

30-vuotias Cotten oli kryptovaluuttojen osto- ja myyntialusta QuadrigaCX:n perustaja.

Vuonna 2013 perustetun alusta kasvoi Kanadassa alansa suurimmaksi toimijaksi. Sen alustalla kauppaa käytiin erilaisilla kryptovaluutoilla: bitcoineilla, litecoineilla ja ethereumeilla.


Kasvua siivitti bit­coinien monin­kertaistunut arvo. The Globe and Mail -lehden mukaan vuonna 2017 alustalla käytiin kauppaa 1,2 miljardin Kanadan dollarin edestä. Quadriga otti jokaisesta liike­tapahtumasta välitys­palkkion.

Pian yhtiö kuitenkin joutui vaikeuksiin, kun sen maksujen käsittelijöiltä alkoi virrata miljoonia dollareita kanadalaispankki CIBC:n tileille. Varat jäädytettiin, koska pankin mukaan oli epäselvää, kuka ne omisti.

Asiakkaat puolestaan alkoivat kärsiä pitkistä maksuviiveistä, The Globe and Mail kertoo.

Tammikuussa 2019 yhtiö pudotti Twitter-tilillään pommin: Cotten oli kuollut joulukuussa.
Kuolinsyyksi on kerrottu Crohnin taudista aiheutuneet komplikaatiot ja niistä seurannut sydänkohtaus.

Kaupankäyntialusta suljettiin, ja tuhansien käyttäjien on ollut mahdoton päästä käsiksi sijoituksiinsa. Syynä on se, että vain Cotten näytti tienneen tarvittavat salasanat.

”Kannettava tietokone, jolla Gerry hallinnoi yhtiön liiketoimintaa on kryptattu, enkä tiedä salasanaa tai palautusavainta. Toistuvista ja huolellisista etsinnöistä huolimatta en ole onnistunut löytämään niitä kirjoitettuina mistään”, Cottenin leski Jennifer Robertson kertoo valaehtoisessa todistuksessaan.

Keväällä Ernst & Young -tilintarkastusyhtiö aloitti yhtiössä tilintarkastuksen, ja huhtikuussa Quadriga asetettiin konkurssiin.

Puuttuvia varoja onnistuttiin palauttamaan tarkastuksen yhteydessä 33 miljoonan Kanadan dollarin eli 22 miljoonan euron verran, mutta loput ovat edelleen kateissa.

Tilintarkastusyhtiö löysi myös lukuisia puutteita yhtiön hallinnoinnissa.

Cotten oli luonut alustalle tilejä nimimerkeillä, ja yhtiön varoja oli ohjattu hänelle itselleen ja muulle lähipiirille. Niillä oli rahoitettu Cottenin ja Robertsonin tuhlailevaa elämäntyyliä, johon kuuluivat muun muassa ylellisyysautot ja yksityislennot.

Ernst & Youngin mukaan käynnissä on ainakin neljä toisistaan riippumatonta viranomaistutkintaa Quadrigan toiminnasta. Siitä ovat kiinnostuneita niin Yhdysvaltojen liitovaltion poliisi FBI kuin Kanadan veroviranomaiset.


30-vuotiaan toimitusjohtajan äkillinen poismeno ja epäselvyys sijoitusvarojen kohtalosta ovat alusta lähtien herättäneet spekulaatiota lavastetusta kuolemasta.

Nyt selvyyttä vaatii myös velkojia edustava lakitoimisto Miller Thomson. Perjantaina se lähetti Kanadan kuninkaalliselle ratsupoliisille eli liittovaltion poliisille kirjeen. Siinä poliisia pyydetään avaamaan Cottenin hauta ja suorittamaan ruumiinavaus kevääseen 2020 mennessä.

”[N]ähdäksemme julkisista lähteistä saatavat tiedot Quadrigasta, Gerald Cottenista ja muista Quadrigaan liittyvistä tahoista korostavat edelleen tarvetta varmistua siitä, onko herra Cotten todella kuollut”, lakitoimisto kirjoittaa viitaten toimittamaansa taustamateriaaliin, jota ei ole julkistettu.

Cottenin leski lähetti Coindesk-sivustolle lakimiehensä välityksellä lausunnon, jota ovat lainanneet myös uutismediat. Robertson sanoi tiedon pyynnöstä murtavan hänen sydämensä.

”[O]n epäselvää, kuinka haudan avaaminen tai ruumiinavaus – – palvelisivat varojen palauttamista”, lausunnossa kirjoitetaan.
Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Katri Kulmunin ihastuttava brittienglanti loksautti leuat somessa – kysyimme kielentutkijoilta, olisiko hän ylä- vai alaluokkainen britti

    2. 2

      Kun isä kuoli, Eero Huovinen sai käsiinsä valtavan kasan kirjeitä, joista paljastui totuus äidistä – Huovinen itki, kun hän avasi niistä ensimmäiset

      Tilaajille
    3. 3

      Ratkeaako ihmiskunnan kohtalo suomalaisilla keksinnöillä? Suomessa kehitetään nyt laitteita, joissa voi olla avain ilmaston kohtalon­kysymykseen

      Tilaajille
    4. 4

      Tutkijat mallinsivat 3 000 vuotta vanhan muumion äännähdyksen – tältä Nesyamun-pappi kuulostaa

    5. 5

      Uudet tutkimukset muuttavat käsitystä ihmiskunnan alkuvaiheista

    6. 6

      Tutkimus: Oikomishoidon potilaat huijasivat lääkäreitä Espoossa – Jatkossa seuraamukset voivat olla kovia

      Tilaajille
    7. 7

      Ranskan presidentti Emmanuel Macron hermostui turvamiehille kirkon ovella Israelissa

    8. 8

      Helsingin Vaasankadulta löytyi kranaatti – ”On kyllä poikkeuksellista”

    9. 9

      Espoon henkirikos: Lapsensa murhasta epäillyn brittinaisen ja lapsen isän avioliitto päättyi reilua viikkoa ennen lapsen kuolemaa –  lapsi asui isänsä luona

    10. 10

      HS-analyysi: Kone saisi koko Thyssenkruppin puolella siitä summasta, mitä sen pelkistä hissitoiminnoista pyydetään

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Ratkeaako ihmiskunnan kohtalo suomalaisilla keksinnöillä? Suomessa kehitetään nyt laitteita, joissa voi olla avain ilmaston kohtalon­kysymykseen

      Tilaajille
    2. 2

      Katri Kulmunin ihastuttava brittienglanti loksautti leuat somessa – kysyimme kielentutkijoilta, olisiko hän ylä- vai alaluokkainen britti

    3. 3

      Kun isä kuoli, Eero Huovinen sai käsiinsä valtavan kasan kirjeitä, joista paljastui totuus äidistä – Huovinen itki, kun hän avasi niistä ensimmäiset

      Tilaajille
    4. 4

      Tutkimus: Oikomishoidon potilaat huijasivat lääkäreitä Espoossa – Jatkossa seuraamukset voivat olla kovia

      Tilaajille
    5. 5

      Helsingin Vaasankadulta löytyi kranaatti – ”On kyllä poikkeuksellista”

    6. 6

      Kampissa kaupataan niin pientä asuntoa, ettei sellaisia saa Helsinkiin enää edes rakentaa

    7. 7

      Kiina eristää useita kaupunkeja historian suurimmassa karanteenissa, WHO ei vielä julistanut korona­virusta kansain­väliseksi terveysuhaksi

    8. 8

      Ostarille asennettiin tarkkaan harkittu terävä metallilevy, jotta häiriökäyttäytyjät eivät notkuisi Munkkivuoren kaupoilla

    9. 9

      Ruotsia koettelee räjäytysten aalto, ja yksi pommeista paiskasi Outi Ojan koti­oven eteiseen

    10. 10

      Valtakunnan­syyttäjältä historiallinen päätös: Pyytää edus­kunnalta suostumusta perus­suomalaisten kansan­edustajan Juha Mäenpään syyttämiseksi – Mäenpää kiistää

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Lentokapteeni Aleksi Aho kertoo ammattinsa glamour­vuosista ja niiden katoamisesta – HS seurasi, mitä lento­koneen ohjaamossa todella tapahtuu

      Tilaajille
    2. 2

      Perinteinen kaurapuuro on kehno aamupala – ravitsemusterapeutti kehitti ravintoarvoiltaan ”täydellisen puuron”

      Tilaajille
    3. 3

      HS:n erikoisartikkeli vie Intian kaasu­kammioon: ”Hiljainen tappaja” uhkaa koko ihmis­kuntaa, ja Delhissä ongelma on äärimmäinen

      Tilaajille
    4. 4

      Kampissa kaupataan niin pientä asuntoa, ettei sellaisia saa Helsinkiin enää edes rakentaa

    5. 5

      Hyllytetty luisteluvalmentaja Mirjami Penttinen pyysi vanhempia allekirjoittamaan tukiadressin itselleen – HS:n haastattelussa hän kiistää lähes kaiken

    6. 6

      Italialaisen neurokirurgin näkemys F1-legenda Michael Schumacherin tilasta: ”Hän on täysin eri henkilö”

    7. 7

      Ratkeaako ihmiskunnan kohtalo suomalaisilla keksinnöillä? Suomessa kehitetään nyt laitteita, joissa voi olla avain ilmaston kohtalon­kysymykseen

      Tilaajille
    8. 8

      Lapsisotilas Rajkumar Sabanadesan sai Suomesta turva­paikan, perusti perheen ja eteni urallaan – ja nyt hänellä on teräviä havaintoja suomalaisista

      Tilaajille
    9. 9

      Katri Kulmunin ihastuttava brittienglanti loksautti leuat somessa – kysyimme kielentutkijoilta, olisiko hän ylä- vai alaluokkainen britti

    10. 10

      Katin mies ei tiedä, mitä kouluja heidän lapsensa käyvät – Tyhjän liiton ainoa liima on raha

      Tilaajille
    11. Näytä lisää