Tiede

Kärsivällinen lapsi elää terveen ja pitkän elämän – ja pärjää muita paremmin

Nyky-yhteiskunta kuitenkin suosii hedonismia, joka on verhoiltu yksilöllisen vapauden kaapuun.

Mitä itsehillintä kertoo ihmisestä? Se ennustaa melko luotettavasti koulumenestystä, elintapoja, terveyttä ja jopa odotettavaa elinikää.

Ainakin jos uskomme 15 minuutin klassikkotestin tuloksia.

Stanfordin yliopistossa 1960-luvulla työskennellyt psykologi Walter Mischel teetti 4–5-vuotiailla sarjan mielenkiintoisia kokeita.

Niissä joukko lapsia jätettiin kukin vuorollaan huoneeseen yksin vaahtokarkin tai muun makeisen kanssa.

Mischel lupasi lapselle lisää karkkia, jos huoneen pöydälle jätetty herkku olisi syömättä vielä 15 minuutin päästä.

Odotusten mukaisesti osa lapsista pystyi vastustamaan houkutusta ja sai lisäpalkinnon. Monet kuitenkin ahmivat karkkinsa välittömästi, heti kun kokeen valvoja oli hävinnyt huoneesta.

Koe ei päättynyt tähän. Mischel seurasi lasten kehitystä pitkälle aikuisikään.

Tulokset yllättivät. Ne jotka hillitsivät halunsa ja itsensä, pärjäsivät elämässä paremmin kuin kärsimättömät verrokkinsa.

Kiltisti viisitoista minuuttia odottaneet lapset menestyivät koulussa ja työelämässä. He pysyivät terveempinä kuin ne, jotka lankesivat syömään vaahtokarkkinsa välittömästi.

Myös tupakointi, huumeiden käyttö ja ongelmat virkavallan kanssa olivat heillä harvinaisia.

Mischelin koeasetelmaa kutsutaan vaahtokarkkitestiksi. Sen tulokset on myöhemmin toistettu useissa tutkimuksissa.

”Itsehillintä näyttäisi kiistatta olevan yhteydessä parempaan terveyteen ja pärjäämiseen”, sanoo professori Jussi Huttunen.

Hän oli pitkään Terveydenhuollon ja hyvinvoinnin laitoksen edeltäjän, Kansanterveyslaitoksen pääjohtaja.

Huttunen kirjoitti hiljattain Mischelin klassikkotutkimuksesta katsauksen Suomalaisen lääkäriseuran Duodecim-lehteen.

Jo pitkään on tiedetty, että ihmisen luonteenpiirteet vaikuttavat monella tavalla terveyteen.

Optimistit elävät pidempään kuin pessimistit. Yhteydet voivat olla hyvin dramaattisia.

”Voimakkaat kielteiset tunteet saattavat aiheuttaa äkillisen sydänkuoleman”, kuvailee psykologian professori Liisa Keltikangas-Järvinen. Hän tutki Helsingin yliopistossa vuosikymmeniä sydän- ja verisuonitautien psykologisia tekijöitä.

Keltikangas-Järvisen mukaan psyyke pistää liikkeelle tapahtumaketjuja, joiden moottori on tyypillisesti stressi. Se sekoittaa rasva-aineenvaihduntaa ja vauhdittaa verisuonten kalkkeutumista. Vuosien päästä lopputuloksena saattaa olla sydänkohtaus.

Ihmiset kokevat henkiset paineet eri lailla. Kovakaan stressi ei hetkauta kaikkia.

Siihen kuinka kukin paineita käsittelee, vaikuttaa temperamentti. Se on meille jokaiselle ominainen reagoimisen malli, ihmisen persoonan biologinen perusta. Kasvatus ja ympäristö muokkaa synnynnäisestä temperamentista persoonallisuuden.

”Itsehillintä on melko pysyvä persoonallisuuden piirre”, sanoo Keltikangas-Järvinen.

”Se vaikuttaa kykyyn käsitellä stressiä ja siihen, kuinka paljon stressaavat kokemukset häiritsevät elimistön tasapainoa ja altistavat sairauksille”.

Kyky hallita stressiä selittää osin Mischelin klassikkotutkimuksen tuloksia, mutta yhteys saattaa olla monimutkaisempi — jopa päinvastainen. Elämässä pärjääminen ja terveys heijastuvat myös persoonallisuuteen. Menestys vahvistaa luonnetta.

Uusien havaintojen perusteella kyky hillitä itseään näyttää liittyvän solujen ja kudosten vanhenemiseen.

Yhdysvaltain tiedeakatemian Pnas-lehti julkaisi äskettäin tutkimuksen, jossa mittarina käytettiin geenisäätelyn muutoksia. Niitä syntyy ennakoitavalla tahdilla, kun solut ikääntyvät.

Muutoksia seurattiin 300 yhdysvaltalaisessa teinissä. Mitä parempi nuoren itsehillintä oli, sitä nuorekkaampina solut säilyivät.

Havaitut geenimuutokset ovat epigeneettisiä. Ne siis voivat vaikuttaa jälkeläisten terveyteen ja elinikään jopa usean sukupolven päähän.

Yllättäen edun saivat vain hyvin toimeentulevien perheiden vesat. Vaatimaton sosiaalinen tausta käänsi tilanteen päälaelleen: itsehillintä nopeutti solujen vanhenemista.

Mikä selittää ilmiön?

”Sosiaalinen nousu yhteiskunnassa vaatii pitkäjänteisyyttä ja itsehillintää. Se saattaa tapahtua terveyden kustannuksella”, professori Huttunen pohtii.

Psykologi ei hätkähdä havaintoa luonteenpiirteiden yhteydestä geenien säätelyyn ja solujen ikääntymiseen.

”Olisi outoa, jos ne eivät vaikuttaisi toisiinsa”, Keltikangas-Järvinen sanoo.

Ihmiset ovat yksilöitä, koska aivojemme rakenteet ovat erilaisia. Myös hermoston välittäjäaineet toimivat eri lailla. Aivojen rakenteet määrittävät yksilöllisyyttä.

Lapsella on jo syntyessään valmis kattaus aivojen viritystiloja. Jokainen ympäristön ärsyke muovaa niitä.

Ärsykkeet muokkaavat ihmisen tapaa reagoida ja koko elimistön yksilöllistä fysiologiaa geenien tasolle asti. Muovautuvuus ei lopu lapsuuteen.

Voiko itsehillintää opetella, vaikka olisi alun perin temperamentiltaan impulsiivinen ja lyhytjännitteinen?

”Ilman muuta voi”, Keltikangas-Järvinen sanoo. Helpoiten se käy lapsuudessa, mutta onnistuu aikuisenakin.

Hänen mukaansa ongelma on, ettei itsehillintää pidetä tänä päivänä suuressa arvossa.

Nyky-yhteiskunta suosii hedonismia, joka on verhoiltu yksilöllisen vapauden kaapuun.

”Jokaisella näyttää olevan oikeus olla ja käyttäytyä kuinka haluaa — aika usein muiden ihmisten kustannuksella.”

Keltikangas-Järvisen mukaan hyvä itsehillintä ei ole itsessään tae menestykseen, terveyteen tai pitkään elinikään.

Se on luultavasti vain merkki monen suotuisan luonteenpiirteen kasaumasta.

Niissä yhdistyvät oman elämän hallinta, taito ratkaista ongelmia, pitkäjänteisyys, toimivat ihmissuhteet ja monet muut tunnetut terveyden edellytykset.

”Ihminen, jolla on elämä hanskassa”, Keltikangas-Järvinen tiivistää.

HS Digistä löydät Hesarin juttuarkiston helmet
Saat tilaajana kokeilla HS Digiä maksutta
Tilaajille
Haluatko lukea koko artikkelin?

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Lapset
  • persoonallisuus
  • Tiede
  • Sanoma Pro

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Kuvia Suomesta, osa 27: Mikko Suutarinen valokuvasi kuljettajia, jotka muistuttavat ajoneuvojaan

    2. 2

      Riisitauti ei ole historian mörkö, vaan se vaanii sinua ja lastasi – d-vitamiinin laiminlyönti altistaa kohtalokkaille sairauksille, mutta ylärajatkin täytyy tuntea

      Tilaajille
    3. 3

      Suomi on Euroopan syrjivimpiä maita, osoittaa tuore EU-raportti – ”Tulos on selvä vahvistus siitä, että Suomessa on paljon rasismia”, sanoo yhdenvertaisuus­valtuutettu

    4. 4

      Nobel-palkittu Ican-järjestö: Miljoonia tappava ydintuho on yhden kiukunpuuskan päässä

    5. 5

      Turvallisuus­kysymyksissä kuuluu Venäjältä kummia: ”Tilanne Itämerellä on lauennut ja eniten tilanteeseen on vaikuttanut Suomen ja Ruotsin kanta”, julistaa valtion radiokanava

    6. 6

      Alpakkatapahtuman järjestäjien pieni vale oli iso isku luottamukselle – On ankeaa, kun joutuu epäilemään motiiveja pörröisten eläinten paijaamisen taustalla

    7. 7

      Kaija Saariahon miljoonalahjoitus takaa Musiikkitalolle urut

    8. 8

      Brexit-äänestäjille luvatut säästöt muuttuivat jo suuriksi kuluiksi, koska reaalitalous kärsii

      Tilaajille
    9. 9

      New York Times: Trump herää puoli kuudelta katsomaan televisiota ja katsoo sitä neljästä kahdeksaan tuntia päivässä

    10. 10

      Alma on julkaissut musiikkia vain vajaat 17 minuuttia – Onko hän todella kansain­välisesti menestynein suomalainen artisti?

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kuvia Suomesta, osa 27: Mikko Suutarinen valokuvasi kuljettajia, jotka muistuttavat ajoneuvojaan

    2. 2

      Alpakkatapahtuman järjestäjien pieni vale oli iso isku luottamukselle – On ankeaa, kun joutuu epäilemään motiiveja pörröisten eläinten paijaamisen taustalla

    3. 3

      New York Times: Trump herää puoli kuudelta katsomaan televisiota ja katsoo sitä neljästä kahdeksaan tuntia päivässä

    4. 4

      Näin sotesta tuli sekundaa, ja isot yritykset voittavat – professori Heikki Hiilamo kirjoittaa puheenvuorossaan, että Suomeen on tulossa nykyistä huonompi terveydenhoito

      Tilaajille
    5. 5

      Suomi on Euroopan syrjivimpiä maita, osoittaa tuore EU-raportti – ”Tulos on selvä vahvistus siitä, että Suomessa on paljon rasismia”, sanoo yhdenvertaisuus­valtuutettu

    6. 6

      Olga Romanoffista kaavailtiin prinssi Charlesin puolisoa – Tsaarin jälkeläinen ja suomalaista sukua oleva ruhtinatar esittelee nyt kotinsa ja sanoo: ”Kukaan ei välitä titteleistä pätkääkään!”

      Tilaajille
    7. 7

      Alma on julkaissut musiikkia vain vajaat 17 minuuttia – Onko hän todella kansain­välisesti menestynein suomalainen artisti?

      Tilaajille
    8. 8

      ”Osakas laittoi kätensä hameeni alle” – Juristialan naiset kertovat kourimisesta, vähättelystä sekä syrjinnästä, ja vaativat häirinnälle loppua

    9. 9

      Washingtonissa ei nykyään keskustella kuin yhdestä asiasta, kuinka kauan tämä voi jatkua? – Presidentti Trumpille on kuitenkin vaikeaa antaa potkut

    10. 10

      Maailmalla leviää ”sydäntäsärkevä” video nälkään sulalla maalla nääntyvästä jääkarhusta – National Geographicin kuvaaja kertoo itkeneensä kuvatessaan eläimen kärsimystä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Helsinkiläis­nainen otti kuvan pyörä­tielle pysäköidystä paketti­autosta – autosta tuli poliisi ja vei ilman henkilöllisyys­todistusta liikkeellä olleen naisen putkaan

    2. 2

      Kuvia Suomesta, osa 27: Mikko Suutarinen valokuvasi kuljettajia, jotka muistuttavat ajoneuvojaan

    3. 3

      Toimittaja kyykkäsi viikon ajan: asennon vaikeus ja kivistys yllättivät, muiden kummastelu ja muotikin haittasivat – lopulta käteen jäi uusi, terveellinen tapa

      Tilaajille
    4. 4

      Alma on julkaissut musiikkia vain vajaat 17 minuuttia – Onko hän todella kansain­välisesti menestynein suomalainen artisti?

      Tilaajille
    5. 5

      Tämä kysymys kysytään lähes jokaisessa työhaastattelussa, sillä se paljastaa työntekijästä paljon – Näin vastaat siihen oikein

      Tilaajille
    6. 6

      Onko tässä Linnan juhlien hervottomin kuva – Oletko koskaan nähnyt Timo Soinia yhtä onnellisena?

    7. 7

      Kyykky on tämän hetken kovin hitti – Tätä Mariah Careyn kyykkyasentoa on vaikea päihittää, ja siksi fanit rakastavat sitä

    8. 8

      HS:n lukijat äänestivät suosikkinsa Linnan juhlien näyttävimmistä puvuista – kärki­viisikossa säihkyviä paljetteja, upeita laahuksia ja Suomen leijonalla koristeltu housupuku

    9. 9

      Kummelin Heikki Silvennoinen on ymmällään ja otettu sketsinsä maailmanlaajuisesta suosiosta: ”Pääasia, että ihmiset nauravat”

    10. 10

      Suomalaismies otti kuvaa Schwarzenegger-seinämaalauksesta, kun tämä ilmestyikin paikalle – Kuva julkaistiin Redditissä, aiheutti raivoa ja lopulta Arska itse ilmestyi nettiin kertomaan, mistä on kyse

    11. Näytä lisää