Tiede

Lähes kahdeksan miljardia kilometriä taivaltanut Rosetta-luotain törmäytetään komeettaan

Luotain törmää kävelyvauhtia komeetta P67:ään lähelle onkaloita, jotka tuottivat komeetan pyrstön.

Rosetta-luotaimen loppu on lähellä. Euroopan avaruusjärjestön Esan lennonjohto pudottaa sen komeetta 67P:n pintaan tänään perjantaina.

Yhteys luotaimeen katkaistaan törmäyshetkellä. Rosetan on kuitenkin tarkoitus lähettää komeetasta lähikuvia viime hetkiin saakka.

Rosetta lähestyy komeettaa noin 20 kilometrin korkeudesta vapaalla pudotuksella. Viimeiset 14 tuntia sitä ohjaa vain komeetan heikko painovoima. Luotain törmää komeetan pintaan suunnilleen kävelyvauhtia kello 13.30 jälkeen Suomen aikaa.

Luotaimen on tarkoitus osua lähelle onkaloa, joka sijaitsee komeetta 67P/Churyumov-Gerasimenkon pienemmässä lohkossa.

Komeetta on selvästi kaksiosainen, koska se syntyi kahden komeetan törmäyksestä. Sitä on kutsuttu ulkonäkönsä takia kumiankaksi.

Laskeutumisalueella on useita onkaloita, jotka ovat syösseet ajoittain näyttävästi vettä, pölyä ja kaasuja avaruuteen. Juuri näistä höyryistä ja kaasuista muodostui komeetta 67P:n pyrstö, kun se kulki lähellä Aurinkoa. Maahan saakka pyrstö ei näkynyt.

Rosetta tähdätään onkalolle, joka on saanut lempinimen Deir el-Medina egyptiläisen kylän mukaan. Komeetta 67P:n kaikki maastokohteet ovat saaneet nimensä egyptiläisestä mytologiasta.

Onkalot ovat Rosetan kuvista päätellen yleensä noin sata metriä leveitä ja 50–60 metriä syviä. Onkaloiden sisäreunalla on tiheässä noin metrin kokoisia paukamia ja täplikkäitä rakenteita. Ne muistuttavat ihoa kananlihalla.

Tutkijat arvelevat, että paukamat ovat jäänteitä pienemmistä kappaleista, jotka ovat painovoiman vaikutuksesta kasautuneet yhteen. Lopulta niistä on syntynyt komeetta 67P.

Kappaleet ovat enimmäkseen peräisin aivan aurinkokunnan alkuajoilta. Niitä tutkimalla saa tietoa siitä, miten aurinkokuntamme muodostui yli 4,5 miljardia vuotta sitten.

Rosetta ehti kiertää komeetta 67P:tä yli kaksi vuotta. Komeetta ja luotain ovat nyt kulkeneet parivaljakkona jo yli 710 miljoonan kilometrin päähän Auringosta.

Luotain ja komeetta etääntyvät Auringosta miljoonan kilometrin päivävauhtia. Luotaimen aurinkopaneelit tuottavat päivä päivältä vähemmän virtaa sen laitteisiin.

Rosetta aloitti hitaan matkan kohti viimeistä leposijaansa 9. elokuuta, kun lennonjohto muutti sen rataa pyöreämmäksi. Rataa on täytynyt korjailla koko ajan, koska komeetan epäsäännöllinen muoto sotkee ratalaskelmia.

”Loppu on minulle tunteikas. Tämä luotain oli osa elämääni yli 30 vuoden ajan”, sanoi Esan Rosetta-veteraani Gerhard Schwehm tiedelehti New Scientistin kommenttipalstalla.

Luotain lähti Maasta maaliskuussa 2004, yli 12 vuotta sitten. Kaikkiaan se on taivaltanut avaruudessa jo lähes kahdeksan miljardia kilometriä.

Yli kymmenen vuoden matkustamisen jälkeen Rosetta saapui komeetta 67P:n kiertoradalle. Marraskuussa 2014 se lähetti komeetalle laskeutuja Philaen.

Philaen oli tarkoitus kiinnittyä komeetan pintaan harppuunalla, mutta kiinnittyminen epäonnistui. Laskeuduttuaan Philae alkoi pomppia ja katosi. Se löytyi vasta viime kuussa komeetan kivenkolosta.

Rosetan lento on saanut paljon huomiota. Luotain on ensimmäinen, joka asettui kiertämään komeettaa. Se teki useita uusia löytöjä.

Nyt tiedetään, että maapallon kaikki vesi ei ole peräisin komeetoista, ei ainakaan sellaisista kuin 67P. Sen veden sisältämän vedyn koostumus on näet erilainen kuin Maan vesissä.

Mukana oli useita suomalaisten valmistamia osia ja laitteita. Ne ovat toimineet moitteitta.

Komeetta 67P jatkaa yhä kierroksiaan Auringon ympärillä. Se käy ratansa ääripisteessä aurinkokunnan reunan ja Kuiperin vyöhykkeen tuolla puolen mutta palaa taas Auringon ja Maan lähelle kuuden vuoden kuluttua.

Sillä välin katseet ovat kääntyneet uusiin kohteisiin. Luotaimen lähettämisestä Jupiterin jäiselle kuulle Europalle on jo päätetty.

HS Digistä löydät Hesarin juttuarkiston helmet
Saat tilaajana kokeilla HS Digiä maksutta
Tilaajille
Haluatko lukea koko artikkelin?

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Juha Kärkkäinen palasi Yhdysvalloista muuttuneena miehenä – näin halpahallipatruuna radikalisoitui, ryhtyi yhteistyöhön uusnatsien kanssa ja rakensi ympärilleen vaikenemisen muurin

      Tilaajille
    2. 2

      Luokka oli villi, vaikea ja välitunneilla jopa tapeltiin – sitten opettaja kyllästyi häiriköiviin oppilaisiin ja teki keksinnön

    3. 3

      Kuvia Suomesta 22: Emilia Kangasluoma kuvasi isoäitinsä arkea palvelutalossa

    4. 4

      ”Seksuaalinen ahdistelu on ihanaa”, sanoi venäläinen näyttelijätär – naisten oikeuksien puolustaminen ei ole muotia Venäjällä

    5. 5

      Unkari sulkee kaikki turvapaikan­hakijat piikki­lankojen taakse – HS kuvasi helikopterilla parakki­leirit ja selvitti, mitä leireillä tapahtuu

    6. 6

      ”Ideologisesti” työtön Ossi Nyman aiheutti kohun kieltäytymällä ”typeristä” hommista – mutta entä jos työ on ihmisen oikeus eikä vain pakko?

    7. 7

      Lauri Markkanen iski toisessa NBA-pelissään tupla-tuplan – ”Hänellä on mahdollisuus tulla todella, todella isoksi tässä liigassa”

    8. 8

      Poppari Antti Tuisku on vaiennut vuosia seksuaalisuudestaan ja kertoo nyt, miksi – ”Sie oot hirveen haavoittuva, jos avaat koko sielusi kaikille”

      Tilaajille
    9. 9

      Amfetamiinista tuli nopeasti Joukon lempihuume, ja sen jälkeen huuruista elämää kesti yli 20 vuotta – tällainen oli 1970-luvun huume-Helsinki

      Tilaajille
    10. 10

      Yksitoista kertaa vankilaan joutunut Tommi koki ennen olevansa ”aikuisten lastentarhassa” – Vankien olot muuttuvat yhä vapaammiksi

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Michael Monroe käyttäytyi 30-vuotisjuhlakeikallaan taas sopimattomasti, ja hyvä niin – Illan erikoisvieraat olivat todellinen antikliimaksi

    2. 2

      Laulaja Tomi Metsäketo sai potkut Tähdet, tähdet -ohjelmasta häirintäkohun takia – Pyytää anteeksi ”typerää käytöstä” ja vetoaa omaan vauhtisokeuteensa

    3. 3

      Juha Kärkkäinen palasi Yhdysvalloista muuttuneena miehenä – näin halpahallipatruuna radikalisoitui, ryhtyi yhteistyöhön uusnatsien kanssa ja rakensi ympärilleen vaikenemisen muurin

      Tilaajille
    4. 4

      ”Enää ei ole yhdentekevää, minkä näköisissä vaatteissa lapsi kulkee päiväkodissa”, sanoo menestyvän lastenvaatebrändin luonut Marjut Rahkola

    5. 5

      Poppari Antti Tuisku on vaiennut vuosia seksuaalisuudestaan ja kertoo nyt, miksi – ”Sie oot hirveen haavoittuva, jos avaat koko sielusi kaikille”

      Tilaajille
    6. 6

      Luokka oli villi, vaikea ja välitunneilla jopa tapeltiin – sitten opettaja kyllästyi häiriköiviin oppilaisiin ja teki keksinnön

    7. 7

      Poliisi otti neljä ihmistä kiinni mielen­osoituksissa Tampereella – uusnatseja ja poliisia kohti heitettiin paukkupommeja

    8. 8

      Kuvia Suomesta 22: Emilia Kangasluoma kuvasi isoäitinsä arkea palvelutalossa

    9. 9

      Haaveeni olisi tehdä työtä, hankkia asunto ja perustaa perhe, mutta tähän Suomi ei anna mahdollisuutta

    10. 10

      Ensimmäinen merkki kansan­murhasta on se, että ihmisiä aletaan kutsua eläimiksi – nyt niin tapahtuu Myanmarissa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      ”Äiti soittaa”, vilkutti puhelin kuolleen pojan vieressä – oppilas Niina Sassi, poliisi Timo Leppälä ja muut Jokelan koulusurman kokeneet kertovat nyt, millaiset jäljet tragedia jätti

      Tilaajille
    2. 2

      Poppari Antti Tuisku on vaiennut vuosia seksuaalisuudestaan ja kertoo nyt, miksi – ”Sie oot hirveen haavoittuva, jos avaat koko sielusi kaikille”

      Tilaajille
    3. 3

      Sairaanhoitaja Paula Vuotila, 61, eli 30 vuotta ”koulutetun eliittielämää” – sitten hän ajautui asumaan rappukäytävissä

    4. 4

      ”Kaikki alalla olevat tietävät sen ringin” – Suomen elokuva-alalta kerätyssä kymmenien ahdistelukertomusten aineistossa muutama nimi toistuu

    5. 5

      ”Ota poikasi kainaloon” – Jos haluat kasvattaa pojan, joka ei ahdistele, yksi keino on lastenpsykiatri Jari Sinkkosen mukaan ylitse muiden

    6. 6

      Aleksis Salusjärvi oli lukiossa, kun nainen kavahti häntä ensi kerran bussipysäkillä – #MeToo-kampanja herätti miehet kertomaan, miltä tuntuu, kun nainen pelkää

    7. 7

      Kuura Maula ei kutsu lastaan pojaksi, Maisa Leppänen antoi poikansa pukeutua mekkoon – Näin toimii vanhempi, joka haluaa kasvattaa lapsensa feministisesti

      Tilaajille
    8. 8

      Olimme lukiossa keskiverto-opiskelijoita – meistä tuli tutkija­tohtoreita valinta­kokeen ansiosta

    9. 9

      Michael Monroe käyttäytyi 30-vuotisjuhlakeikallaan taas sopimattomasti, ja hyvä niin – Illan erikoisvieraat olivat todellinen antikliimaksi

    10. 10

      Hyytävä sää vyöryy nyt etelään asti: luvassa jopa päiväpakkasia ja räntää – ”Talvirenkaat alle”, suosittelee Liikenneturva

    11. Näytä lisää