Tiede

Tutkijat keksivät, miten pelko pyyhitään aivoista rahalla

Kammo katoaa, kun aivot ehdollistetaan uudelleen, eikä pelkääjän tarvitse itse tietää siitä mitään.

Veri. Lentäminen. Ahtaat paikat. Korkeat paikat. Pimeä. Käärmeet. Ampiaiset. Lähes kaikki pelkäävät jotakin. Joidenkin pelko paisuu hillittömäksi kammoksi.

Perusteettomia ja häiritseviä pelkoja yritetään lievittää muun muassa siedättämällä eli altistamalla ihminen vähä vähältä kyseiselle asialle tai tilanteelle ja opettelemalla, että se onkin turvallinen.

Miellyttävää tällainen pelon kohtaaminen ei ole, eivätkä kaikki siihen kykene.

Siksi kansainvälinen tutkijaryhmä ryhtyi selvittämään, miten pelko saataisiin hälvennettyä ilman, että ihmisen tarvitsee tuntea kauhua.

Tutkija Ben Seymour Cambridgen yliopistosta onnistuikin ryhmänsä kanssa kehittämään menetelmän, joka tunnistaa pelkomuiston suoraan aivoista ja pyyhkii sen pois.

Ensin ryhmä loi pelkomuiston 17 vapaaehtoiselle. Se onnistui antamalla koehenkilölle pieni sähköisku aina, kun hän näki tietyn kuvan. Samalla koehenkilön aivotoimintaa rekisteröitiin toiminnallisella magneettikuvauksella.

Sitten tietokoneohjelma seuloi aivodataa ja opetteli, mikä muutos aivoissa liittyi sähköiskuun.

”Tekoäly mahdollistaa näinkin monimutkaisen tiedon erittelyn. Kun aiheutimme lievän pelkomuiston aivoihin, pystyimme tunnistamaan sen nopeasti ja täsmällisesti tekoälyalgoritmein”, Seymour kertoo tiedotteessa.

Seuraavaksi piti keksiä konsti laimentaa pelkoa tai poistaa se ilman, että pelko pulpaa koehenkilön tietoisuuteen.

Ratkaisuksi osoittautui raha.

Aivodatasta paljastui, että koehenkilön levätessäkin pelkomuisto sähköistyi välillä lyhyesti, vaikka tunne ei yltänyt tietoisuuteen asti.

”Koska pystyimme tunnistamaan nämä hetket hyvin nopeasti, päätimme antaa koehenkilöille rahaa juuri silloin, kun muisto aktivoitui”, Seymour sanoo.

Palkitsemista jatkettiin kolmena päivänä. Koehenkilöille kerrottiin, että rahapalkinto riippui heidän aivotoiminnastaan, mutta heille ei kerrottu, miten.

Tutkijat toivoivat, että kun pelkomuistoon liittyvä aivoaktivaatio paritettaisiin toistuvasti palkintoon, aivot ehdollistuisivat uudestaan ja pelko hälvenisi.

”Eli ne muiston ominaisuudet, jotka aiemmin ennakoivat kivuliasta sähköiskua, ohjelmoitiin uudelleen ennustamaan jotakin positiivista”, selittää tutkijaryhmään kuulunut Ai Koizumi osakalaisesta Informaatio- ja neuroverkkokeskuksesta.

Tavoite toteutui. Tämä varmistui, kun tutkijat näyttivät koehenkilöille samoja kuvia, jotka tutkimuksen alussa ehdollistettiin sähköiskuun.

”Enää pelko ei saanut koehenkilöä hikoamaan, eikä aivojen pelkokeskus mantelitumake enää vilkastunut”, Koizumi kertoo.

”Tämä osoitti, että olimme kyenneet haalistamaan pelkomuistoa ilman, että koehenkilöt joutuivat kokemaan pelkoa.”

Vaikka otos oli pieni, ryhmä toivoo, että menetelmää voidaan jatkokehittää hoidoksi traumanjälkeisestä stressihäiriöstä tai fobioista kärsiville.

Tutkimuksen julkaisi Nature Human Behaviour.

HS Digistä löydät Hesarin juttuarkiston helmet
Saat tilaajana kokeilla HS Digiä maksutta
Tilaajille
Haluatko lukea koko artikkelin?

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Tiede
  • fobia

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Sairaanhoitaja Paula Vuotila, 61, eli 30 vuotta ”koulutetun eliittielämää” – sitten hän ajautui asumaan rappukäytävissä

    2. 2

      Autokoulunopettaja näytti, miten vaihteita vaihdetaan – Miksi tuntuu paremmalta olla hiljaa ahdistelusta?

    3. 3

      Tätä on seksuaalinen häirintä, ja tämän sille voi tehdä – Kaikki, mitä asiasta pitää tietää

    4. 4

      Norjan Mannen-vuori saattaa romahtaa tänään

    5. 5

      Autopommi syöksi Maltan epävarmuuteen – Murhatun tutkivan journalistin Daphne Caruana Galizian poika hyökkää pääministeriä vastaan: ”Täyttänyt poliisin ja oikeusistuimet roistoilla”

    6. 6

      Onko alkoholin tilaaminen ulkomailta todella kielletty laissa? – Lakimies sanoo kieltoa ”suureksi sumutukseksi”, joka perustuu muutaman virkamiehen ratkaisuun

    7. 7

      Minä myös -kampanja osoitti, miten laaja ongelma seksuaalinen häirintä on – HS tapasi Helsingissä ja Espoossa kymmeniä ihmisiä, jotka kertovat omista ahdistelu­kokemuksistaan

    8. 8

      Suomalais-hollantilainen laite mullisti saasteiden mittauksen: Satelliittikuvat paljastavat, missä päin maailmaa ilma on saastuneinta

    9. 9

      Metsäjätti UPM maksaa duunareille tuhansien eurojen tulospalkkiot – tieto julkaistiin kesken riitaisten työehtoneuvottelujen

    10. 10

      Perussuomalaiset hajoaa ydinkannatusalueellaan Vantaalla – yhdeksän aktiivia loikkaa sinisiin

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Sairaanhoitaja Paula Vuotila, 61, eli 30 vuotta ”koulutetun eliittielämää” – sitten hän ajautui asumaan rappukäytävissä

    2. 2

      Seuraan lyöttäytynyt kaksikko repi suomalaiselta hopeakorun Firenzessä – mies hermostui ja taltutti ryöstäjät pystypainin jälkeen: ”Poliisi sanoi, että aika harvoin käy näin”

    3. 3

      Suomalais-hollantilainen laite mullisti saasteiden mittauksen: Satelliittikuvat paljastavat, missä päin maailmaa ilma on saastuneinta

    4. 4

      Lääkäri ei ottanut poikani puheita itsemurhasta todesta – ensimmäinen yritys oli viimeinen

    5. 5

      Onko alkoholin tilaaminen ulkomailta todella kielletty laissa? – Lakimies sanoo kieltoa ”suureksi sumutukseksi”, joka perustuu muutaman virkamiehen ratkaisuun

    6. 6

      Autokoulunopettaja näytti, miten vaihteita vaihdetaan – Miksi tuntuu paremmalta olla hiljaa ahdistelusta?

    7. 7

      Kela vastaa yksinhuoltajalle, joka säästi lapsilleen rahastoon: ”Lapsen säästörahaston varat pitää käyttää lapsesta aiheutuviin menoihin”

    8. 8

      ”Äiti soittaa”, vilkutti puhelin kuolleen pojan vieressä – oppilas Niina Sassi, poliisi Timo Leppälä ja muut Jokelan koulusurman kokeneet kertovat nyt, millaiset jäljet tragedia jätti

      Tilaajille
    9. 9

      Meteorologi selittää, miksi Helsingin yllä loisti voimakkaan punainen aurinko

    10. 10

      Humalainen nuorisojoukko jahtasi kahta 15-vuotiasta teräaseen kanssa Espoossa – Jahdatut piiloutuivat bussiin, joukkio hajotti kahdeksan ikkunaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Ossi Nyman ei tee töitä ja sanoo, että työvoimatoimisto on ihmisoikeusloukkaus – näin ”ideologisesti työtön” taktikoi itselleen yhteiskunnan tuet

      Tilaajille
    2. 2

      Koko some kuohuu, sillä Pressiklubin juontaja Sanna Ukkolalle ehdotettiin erikeeperiä päähän, tämä kanteli ehdottajan pomolle ja myrsky oli valmis – tästä on kyse

    3. 3

      ”Äiti soittaa”, vilkutti puhelin kuolleen pojan vieressä – oppilas Niina Sassi, poliisi Timo Leppälä ja muut Jokelan koulusurman kokeneet kertovat nyt, millaiset jäljet tragedia jätti

      Tilaajille
    4. 4

      ”Sinun hiljaisuutesi on valanut sementtiin itätytön stereotypian, ja se myy lisää poikamiesmatkoja”, kirjoittaa kirjailija Sofi Oksanen avoimessa kirjeessään Melania Trumpille

    5. 5

      Kirjailija kertoi olevansa ”ideologisesti” työtön ja kikkailevansa tukia – TE-toimisto katkaisee tuet ja aloittaa poikkeuksellisen selvityksen

    6. 6

      Sairaanhoitaja Paula Vuotila, 61, eli 30 vuotta ”koulutetun eliittielämää” – sitten hän ajautui asumaan rappukäytävissä

    7. 7

      Trumpin lähipiiri pelkää presidentin olevan ”hajoamassa” – avustajat yrittävät pitää presidentin aisoissa, kun hän saapuu toimistolle kiihdyksissään

    8. 8

      Kiusaajat voittivat Niklas Herlinin

      Tilaajille
    9. 9

      Teollisuuden ja median suuromistaja Niklas Herlin on kuollut

    10. 10

      Nalkutatko sinäkin? ”Naisvalitus” ei ole naisten vika, vaan puhetapa kertoo parisuhteiden epätasa-arvosta

      Tilaajille
    11. Näytä lisää