Tiede

Maa muuttui lumipalloksi tulivuorenpurkausten takia – Lumi ja jää peittivät planeetan kokonaan 700 miljoonaa vuotta sitten

Kun jäätiköityminen pääsi tarpeeksi pitkälle, se jatkui omalla painollaan.

Maapallon historian ankarin jääkausi jäädytti planeetan aina päiväntasaajalle asti. Tämän lumipallomaan syntyä ei vieläkään tunneta tarkasti.

Uusimman hypoteesin esittävät Harvardin yliopiston professorit Francis McDonald ja Robin Wordsworth. Heidän mukaansa jäähtymisen panivat alkuun tulivuoret. Jäätiköitymisen itseään ruokkiva mekanismi hoiti loput.

Jää peitti Maata kauttaaltaan noin 717 miljoonaa vuotta sitten. Niihin aikoihin tapahtui mahtavia tulivuorten purkauksia. Ne syöksivät ilmaan valtavia määriä pienhiukkasia, jotka torjuivat auringonsäteitä.

Maapallon historiassa on ollut muitakin tulivuorten kiivaan toiminnan kausia. Superjäätiköitymiseen johtaneet purkaukset tapahtuivat kuitenkin alueella, jonka maaperässä oli runsaasti rikkipitoisia kerrostumia.
MAINOS (TEKSTI JATKUU ALLA)
MAINOS PÄÄTTYY

Kun magma purkautui rikkipitoisten sedimenttien läpi, rikki höyrystyi ilmakehään. Rikkidioksidi estää ilmakehän yläosissa tehokkaasti auringon säteilyä.

Vuonna 1991 filippiiniläisen Pinatubo-tulivuoren purkauksessa ilmaan pääsi miljoonia tonneja rikkidioksidia, ja maapallo viileni sen seurauksena 0,4 astetta vuodeksi.

Lumipallomaahan johtaneet tulivuorenpurkaukset tapahtuivat teorian mukaan niin sanotun Franklinin suuren magmaprovinssin alueella. Se ulottuu nykyisin Alaskasta Grönlantiin, mutta tapahtumien aikaan se sijaitsi päiväntasaajalla.

Sijainti oli yksi ratkaiseva tekijä. Koska aurinko paahtaa eniten juuri päiväntasaajalla, siellä rikkidioksidipilvien peittoteho on kaikista suurin.

Jäähtymiseen tarvittiin kuitenkin vielä yksi ehto. Rikkidioksidi pystyy torjumassa auringonsäteitä pitkään vain, jos se kohoaa riittävän korkealle ja saavuttaa yläilmakehän. Muuten se laskeutuu pian alas sateen tai muiden hiukkasten mukana.

Yläilmakehän raja vaihtelee ilmaston lämpötilan mukaan. Viileämpinä kausina se on matalammalla. Suuren jäätymisen aikaan näin saattoi olla.

Valmiiksi riittävän viileä ilmakehä, oikeanlaiset rikkipitoiset maakerrostumat ja kymmenkunta vuotta kestävät tulivuorenpurkaukset muodostivat yhdistelmän, joka saattoi vyöryttää liikkeelle lumipallomaan kehityksen.

”Hiukkasten ei tarvitse jäädyttä koko planeettaa. Sen pitää vain saada jää leviämään kriittiselle leveyspiirille. Sitten jää hoitaa loput”, McDonald sanoo Harvardin verkkosivuilla.

Jää heijastaa näet auringonvaloa takaisin avaruuteen ja viilentää siten maapalloa entisestään. Jos jäätikkö pääsee Kalifornian tasalle, takaisinkytkentä johtaa lähes väistämättä lumipallomaahan.

”Menneisyydessä on ollut hyvin dramaattisia muutoksia, ja on täysin mahdollista, että yhtä äkkinäinen muutos voi tapahtua tulevaisuudessakin”, sanoo Wordsworth.

Kaksikko julkaisi tutkimuksensa Geophysical Research Letters -lehdessä.
HS Digistä löydät Hesarin juttuarkiston helmet
Saat tilaajana kokeilla HS Digiä maksutta
Tilaajille
Haluatko lukea koko artikkelin?

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Tiede
  • Jääkausi
  • Maapallo

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Vartijoiden armoille jäänyt ”Orléansin neitsyt” kieltäytyi pukeutumasta mekkoon ja pantiin roviolle – Suomennetut pöytäkirjat paljastavat Jeanne d’Arcin oikeusjutun koko raakuuden

    2. 2

      Moni nainen muuttuu ikääntyessään tai lihotessaan toisille näkymättömäksi – sen huomaa, kun kävelee rautatieasemalla väistämättä ketään

    3. 3

      ”Veljeni meni kiusaajan kotiin ja hakkasi tämän perusteellisesti” – Koulukiusatut kertovat HS:lle keinoista, joilla kiusaaminen lopulta päättyi: yllättävän moniin tarinoihin kuului väkivalta

      Tilaajille
    4. 4

      Sairaala kotiutti huonokuntoisen helsinkiläismiehen saastaiseen kotiin, jossa vessa oli tukossa ja jääkaappi tyhjä – apuun hälytetty puolituttu: ”Miten ihmisen voi jättää heitteille näin?”

      Tilaajille
    5. 5

      Kaksi vuotta vapaita aukioloaikoja: pääkaupunki­seudulla hypermarkettiin pääsee yölläkin, syrjäisellä Rautjärvellä kunta joutui avuksi kylän viimeisen Siwan mentyä kiinni

    6. 6

      Timo Rautiainen karkotti jo 2000-luvun alussa uusnatseja keikoiltaan, nyt häntä haukutaan ”suvakiksi” – Heviyhtye Trio Niskalaukaus palasi lavoille 13 vuoden tauon jälkeen

    7. 7

      Matti Känkänen on tehnyt arkun yli sadalletuhannelle suomalaiselle – ”Ennen oli tehtaalla kiirettä keväisin, kun kesää odottaneet ihmiset kuolivat”

    8. 8

      Vakava liikenneonnettomuus Lahdenväylällä – Viisi loukkaantui vakavasti, kolme hoitoon Lastenklinikalle

    9. 9

      Tasa-arvon mallimaassa on ristiriita, joka ulottuu koulusta työelämään

      Tilaajille
    10. 10

      Ammuttu ja loisten vaivaama pohjoiskorealainen loikkari tuli tajuihinsa – Halusi katsoa televisiota

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Espoolaiset Vaahtorannat rohkaistuivat rakentamaan kotiinsa valtavan näköalaikkunan – sitten huippupoliitikko puuttui peliin, ja ikkunan alle saatetaan raivata luontopolku

    2. 2

      Moni nainen muuttuu ikääntyessään tai lihotessaan toisille näkymättömäksi – sen huomaa, kun kävelee rautatieasemalla väistämättä ketään

    3. 3

      Äiti hylkäsi uimataidottoman 5-vuotiaan lapsen uimahalliin, lapsi löytyi veden alta lähes viiden minuutin jälkeen – hovioikeus korotti tuomiota

    4. 4

      Kyykky on ihmisen luonnollinen lepoasento, mutta olemme unohtaneet, miten se tehdään – Näin kyykkääminen parantaa kehosi hyvinvointia

      Tilaajille
    5. 5

      Kun Luhta julkisti suunnittelemansa olympia-asut, niitä haukuttiin ”vahvoissa ja ala-arvoisissa viesteissä” karmeimmiksi koskaan – ”Suunnittelijat ottivat palautteen raskaasti”

    6. 6

      Instagram-suosikkitili julkaisee oppilaiden saamat pahimmat Wilma-huomautukset – Soitimme Wilma-viestien asiantuntijalle ja kysyimme, pitääkö tästä olla huolissaan

    7. 7

      Lähes 200:aa Kehä III:lla posottanut mies valitti ajokiellon pituudesta –”Ilman autoa työmatka kestää yli kolme tuntia”

    8. 8

      Naispappeja syrjittiin Suomen suurimmilla kristillisillä nuorten festivaaleilla: ei päästetty pitämään messua, miespapit jättivät tervehtimättä

    9. 9

      Venäjä myönsi ”äärimmäisen korkeat” radioaktiiviset saastelukemat

    10. 10

      Pisa-tutkimus paljastaa uusia huolia Suomen pojista: Nuoret pärjäävät hyvin yhteis­työssä, mutta sukupuolten väliset erot ovat maailman suurimmat – ”Tämä asia pitää ottaa vakavasti”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kyykky on ihmisen luonnollinen lepoasento, mutta olemme unohtaneet, miten se tehdään – Näin kyykkääminen parantaa kehosi hyvinvointia

      Tilaajille
    2. 2

      Suvi Haimi kypsyi muovijätteen määrään kylpyhuoneessaan – syntyi uraauurtava keksintö, joka kiinnostaa jo kansainvälisiä kosmetiikkabrändejä

    3. 3

      Varaslähtö länsi­metroon: astu kyytiin ja kiidä tunnelissa 36 kilometriä idästä länteen – verkko­retki kuvaa reitin kuljettajan silmin ja esittelee jokaisen aseman 360-kuvalla

    4. 4

      Mies vei Saphira-koiransa hoitoon Lohjalle – kun hän meni myöhemmin katsomaan koiraa, löytyi vain tyhjä talo, josta oli lämpöpatteritkin viety

    5. 5

      Tuhat vuotta sitten valtava viikinkiarmeija vyöryi Suomeen ja sai selkäänsä hämäläisiltä – Näin kertoo taru, mutta mitä oikeasti tapahtui?

      Tilaajille
    6. 6

      Husin toimitusjohtaja HS:n mielipidepalstalla: ”En ole koskaan nähnyt Suomen terveyspolitiikkaa niin sekaisin kuin nyt”

    7. 7

      Espoolaiset Vaahtorannat rohkaistuivat rakentamaan kotiinsa valtavan näköalaikkunan – sitten huippupoliitikko puuttui peliin, ja ikkunan alle saatetaan raivata luontopolku

    8. 8

      Turvapaikkapäätöstä odottava Sharif Qaderi potkaistiin ulos ryhmäkodista kun hän täytti 18 vuotta – Sitten itähelsinkiläinen lapsiperhe otti hänet luokseen asumaan

    9. 9

      Hygieniasta löytyy huomautettavaa sadoissa ruokapaikoissa pääkaupunkiseudulla – Katso hakukoneella, miten on kotikulmiesi ravintoloiden laita

    10. 10

      Miksi vaikutusvaltaiset miehet panevat naiset katsomaan masturbointiaan? Asiantuntija vastaa

    11. Näytä lisää
    Uusimmat
    1. 2 tuntia sitten
    2. ”Veljeni meni kiusaajan kotiin ja hakkasi tämän perusteellisesti” – Koulukiusatut kertovat HS:lle keinoista, joilla kiusaaminen lopulta päättyi: yllättävän moniin tarinoihin kuului väkivalta Tilaajille
    3. Matti Känkänen on tehnyt arkun yli sadalletuhannelle suomalaiselle – ”Ennen oli tehtaalla kiirettä keväisin, kun kesää odottaneet ihmiset kuolivat”
    4. Sairaala kotiutti huonokuntoisen helsinkiläismiehen saastaiseen kotiin, jossa vessa oli tukossa ja jääkaappi tyhjä – apuun hälytetty puolituttu: ”Miten ihmisen voi jättää heitteille näin?” Tilaajille
    5. Pian on Slush ja sitä ennen Junction – Suomen startup-huuman taustalla on säätiö, joka yrittää saada väen puhaltamaan yhteen hiileen
    6. Kaksi vuotta vapaita aukioloaikoja: pääkaupunki­seudulla hypermarkettiin pääsee yölläkin, syrjäisellä Rautjärvellä kunta joutui avuksi kylän viimeisen Siwan mentyä kiinni
    7. Kuinka monta miljoonaa euroa länsimetro maksoi? – Tämä ja muita kysymyksiä tänään Uutisgurussa
    8. Meri-Lapin sote-solmu syntyi, kun Sipilän hallitus oli kyvytön tai haluton ennakoimaan irtiottoa
    9. Hiljainen enemmistö teki sekä seksuaalisen häirinnän että rasismin nousun mahdolliseksi olemalla hiljaa ja unohtamalla olevansa enemmistö
    10. Kisa lääkevirastosta paljasti, että Pohjoismaat ovat EU:ssa hajallaan
    11. Vartijoiden armoille jäänyt ”Orléansin neitsyt” kieltäytyi pukeutumasta mekkoon ja pantiin roviolle – Suomennetut pöytäkirjat paljastavat Jeanne d’Arcin oikeusjutun koko raakuuden
    12. Näytä lisää