Tiede

Planeettaluotain Cassini aloitti loppusyöksyn – uusia näyttäviä kuvia tulossa Saturnuksesta ja sen renkaista

Luotain sukelsi ensi kertaa Saturnuksen renkaiden ja jättiplaneetan väliin.

Planeettaluotain Cassiniin on saatu yhteys sen jälkeen, kun se oli keskiviikkona sukeltanut rohkeasti Saturnuksen renkaiden sisäpuolelle.

Sisärenkaan ja kaasuplaneetan yläpilvien välissä on noin 2 000 kilometrin kolo. Sisimpiin renkaisiin oli lennolla lähimmillään matkaa vain 300 kilometriä.

Luotain aloitti näin loppusyöksynsä. Jos kaikki menee hyvin, Cassini lentää renkaiden ja kaasuplaneetta Saturnuksen välistä vielä 21 kertaa.

Cassinin yli 13 vuotta kestänyt kiertely Saturnuksen ja sen lukuisten kuiden ympärillä päättyy 15. lokakuuta.
MAINOS (TEKSTI JATKUU ALLA)
MAINOS PÄÄTTYY

Nyt lennonjohto ottaa sitä isompia riskejä, mitä lähempänä lennon päätöspäivä on. Lentoa ei voi jatkaa lokakuun jälkeen, koska luotaimen ajoaine loppuu.

Lennonjohto odottaa Kaliforniassa planeetan läheltä aivan uudenlaisia ja korkealuokkaisia kuvia. Parhaissa kuvissa näkyy ehkä jopa 150 metrin kokoisia yksityiskohtia.

Cassini on jo lähettänyt joitakin raakakuvia, ja niitä esitellään luotaimen verkkosivuilla.

Cassini kiitää lähellä renkaita parhaimmillaan 124 000 kilometrin tuntivauhtia planeettaan nähden. Jos siihen osuu pienikin jään- tai kivenpala, voi se tuhota laitteita. Siksi luotaimen eteen siirrettiin suojaksi noin nelimetrinen kilpimäinen radioantenni.

Cassiniin ei tämän suojauksen takia saada välillä yhteyttä.

”Yksikään laite ei ole käynyt näin lähellä Saturnusta”, selitti Earl Maize, Nasan Cassinin lennonjohdosta verkkosivuilla.

”Saatoimme luottaa radan suunnittelussa vain niihin ennusteisiin, jotka perustuvat koottuun tietoon Saturnuksen renkaista. Cassini tulikin syöksyn jälkeen esiin erinomaisessa kunnossa.”

Seuraava Cassinin syöksy Saturnuksen kaasukehään on tiistaina 2. toukokuuta.

Nasa kutsuu Cassinin viimeisiä lentoja suureksi finaaliksi, joka on paitsi näyttävä myös tarjoaa uutta tietoa jättiplaneetasta, sen renkaista ja kaasukehästä. Havaintojen avulla voi ehkä määrittää renkaiden iän ja massan.

Mitä enemmän renkailla on massaa, sitä vanhempia ne ovat, ehkä yhtä vanhoja kuin Saturnus itse, kertoo BBC. Massa saadaan selville mittaamalla, kuinka luotaimen kiihtyvyys muuttuu renkaiden lähellä.

Cassinin vauhti voidaan määrittää hyvin tarkasti, vaikka luotain on nyt yli miljardin kilometrin päässä Maasta.

Luotain on lentänyt tähän asti koko ajan renkaiden ulkopuolella eikä ole voinut määrittää renkaiden massaa. Mittauksia häiritsi taustalla iso Saturnus.

Tutkijat yrittävät nyt myös määrittää, mistä renkaat tarkasti koostuvat. Se tiedetään, että ne ovat enimmäkseen vesijäätä.

Jos renkaat ovat hyvin vanhoja eli muodostuneet samaan aikaan kuin Saturnus, sopii ihmetellä, miten ne näyttävät niin uusilta. Voisi kuvitella että niihin on osunut aikojen saatossa meteoriitteja.

Renkaat voivat olla nuoriakin. Ne ovat saattaneet syntyä, kun iso komeetta tuli liian lähelle Saturnusta ja hajosi miljooniin palasiin.

Cassini lähti Maasta matkaan kohti Saturnusta 15. lokakuuta 1997. Se saapui Saturnuksen lähelle keväällä 2004. Sen jälkeen Cassini on kuvannut läheltä Saturnusta ja sen kuita lukemattomia kertoja.

Luotain pudotti myös Huygens-laskeutujan Saturnuksen suurimman kuun Titanin pinnalle tammikuussa 2005.
HS Digistä löydät Hesarin juttuarkiston helmet
Saat tilaajana kokeilla HS Digiä maksutta
Tilaajille
Haluatko lukea koko artikkelin?

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Tiede
  • Avaruus

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    1. 1

      Taksikuski raiskasi illan viimeisen asiakkaan Helsingin Suutarilassa ja valitti tuomiostaan – hovioikeus piti tuomion ennallaan

    2. 2

      Tutkijat löysivät arkistosta sokeriteollisuuden vuosikymmeniksi pimittämät tutkimustulokset, jotka linkittävät sokerin kohonneeseen syöpäriskiin

    3. 3

      Olen kiitollinen Jari Sinkkosen ”munat ja pimppi”-kommentista, sillä se herätteli tärkeää keskustelua – ja muistutti, että tarvitaan myös #vaihtoehtojarille

    4. 4

      Melkein varma työpaikka ja lähes 3 500 euron palkka kenelle tahansa – Mikä estää suomalaisia työttömiä ryntäämästä Norjaan?

    5. 5

      ”Laitetaan pornografinen kuva itsestä Instagramiin ja saadaan tuntemattomilta miehiltä kehuja” – tuhansien nuorten identiteetti on niin hauras, että elämä romahtaa, kun tykkäykset hiipuvat

      Tilaajille
    6. 6

      Saako painopeiton alla paremmin unta? Toimittaja testasi maailmalta Suomeen saapuneen villityksen – Unitutkijan mukaan peitto ei ole ”missään nimessä humpuukiosastoa”

    7. 7

      Kauppoihin tulee perjantaina leipää, johon on jauhettu hyönteisiä – yhdessä ciabattassa on 70 sirkkaa: ”Ne eivät ole siellä katsomassa silmästä silmään”

    8. 8

      Maailma on entistä valoisampi – ja se haittaa kaikkea elämää maa­pallolla, varoittavat tutkijat

    9. 9

      Rovion osake syöksyy – liikevoitto supistui alle kolmasosaan vuodentakaisesta

    10. 10

      Luminen ja tuulinen koiran­ilma pyyhkii parhaillaan yli Suomen – grafiikka näyttää sade­rintaman etenemisen, suora lähetys Helsingin keskustasta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Ruutuaika on vanhentunut käsite, sanovat asian­tuntijat – toimittaja antoi lastensa pelata viikon vapaasti, tässä tulokset

    2. 2

      Melkein varma työpaikka ja lähes 3 500 euron palkka kenelle tahansa – Mikä estää suomalaisia työttömiä ryntäämästä Norjaan?

    3. 3

      Aikuinen mies oli sukupuoliyhteydessä 10-vuotiaan kanssa, oikeus vapautti raiskaussyytteestä – rikosoikeuden professorit kummastelevat tilannetta

    4. 4

      ”Veljeni meni kiusaajan kotiin ja hakkasi tämän perusteellisesti” – Koulukiusatut kertovat HS:lle keinoista, joilla kiusaaminen lopulta päättyi: yllättävän moniin tarinoihin kuului väkivalta

      Tilaajille
    5. 5

      Tutkijat haastattelivat yli 20:tä Nokian ylintä johtajaa ja tekivät tylyn johtopäätöksen: romahduksen syynä olivat johtamisen ongelmat

    6. 6

      Nykyisen internetin tärkeimpiin kuuluva periaate ollaan tuhoamassa Yhdysvalloissa – miltä kuulostaisi maksaa Netflixistä nelinkertaista hintaa?

    7. 7

      ”Laitetaan pornografinen kuva itsestä Instagramiin ja saadaan tuntemattomilta miehiltä kehuja” – tuhansien nuorten identiteetti on niin hauras, että elämä romahtaa, kun tykkäykset hiipuvat

      Tilaajille
    8. 8

      ”Pekalla ei ole rahaa eikä ruokaa, voisitko hakea edes makaronia?” Viranomaiset hätistivät helsinkiläisen Liisan hoitamaan miestä, jonka hän hädin tuskin tunsi

      Tilaajille
    9. 9

      Miehen elämän piti päättyä Lapin luontoon, mutta hän syntyikin siellä uudelleen – Tiivis luontosuhde edistää mielenrauhaamme ja auttaa vaikeuksien keskellä

    10. 10

      Jo yksi tuoppi olutta päivässä lisää syöpäriskiä, varoittaa dosentti – Jos korkin pistää tänään kiinni, alkoholin aiheuttaman syövän riski alkaa pienentyä 5–10 vuodessa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kyykky on ihmisen luonnollinen lepoasento, mutta olemme unohtaneet, miten se tehdään – Näin kyykkääminen parantaa kehosi hyvinvointia

      Tilaajille
    2. 2

      Suvi Haimi kypsyi muovijätteen määrään kylpyhuoneessaan – syntyi uraauurtava keksintö, joka kiinnostaa jo kansainvälisiä kosmetiikkabrändejä

    3. 3

      Ruutuaika on vanhentunut käsite, sanovat asian­tuntijat – toimittaja antoi lastensa pelata viikon vapaasti, tässä tulokset

    4. 4

      Tuhat vuotta sitten valtava viikinkiarmeija vyöryi Suomeen ja sai selkäänsä hämäläisiltä – Näin kertoo taru, mutta mitä oikeasti tapahtui?

      Tilaajille
    5. 5

      Husin toimitusjohtaja HS:n mielipidepalstalla: ”En ole koskaan nähnyt Suomen terveyspolitiikkaa niin sekaisin kuin nyt”

    6. 6

      Mies vei Saphira-koiransa hoitoon Lohjalle – kun hän meni myöhemmin katsomaan koiraa, löytyi vain tyhjä talo, josta oli lämpöpatteritkin viety

    7. 7

      Espoolaiset Vaahtorannat rohkaistuivat rakentamaan kotiinsa valtavan näköalaikkunan – sitten huippupoliitikko puuttui peliin, ja ikkunan alle saatetaan raivata luontopolku

    8. 8

      Moni nainen muuttuu ikääntyessään tai lihoessaan toisille näkymättömäksi – sen huomaa, kun kävelee rautatie­asemalla väistämättä ketään

    9. 9

      Hygieniasta löytyy huomautettavaa sadoissa ruokapaikoissa pääkaupunkiseudulla – Katso hakukoneella, miten on kotikulmiesi ravintoloiden laita

    10. 10

      ”Veljeni meni kiusaajan kotiin ja hakkasi tämän perusteellisesti” – Koulukiusatut kertovat HS:lle keinoista, joilla kiusaaminen lopulta päättyi: yllättävän moniin tarinoihin kuului väkivalta

      Tilaajille
    11. Näytä lisää