Tiede

Espanjasta löytyi erikoisia luita – kertovat Välimerestä kadonneista valaslajeista ja ehkä roomalaisten valaanpyynnistä

Roomalaisten ei ole tiedetty harjoittaneen valaanpyyntiä, mutta Gibraltarinsalmen rannoilta löytyneet vanhat valaanluut kertovat toisenlaista tarinaa.

Ikivanhoista roomalaisista kalansuolaamoista Gibraltarinsalmella on löydetty kaksi tuhatta vuotta vanhoja harmaa- ja mustavalaiden luita.

Löytö on merkillinen. Kumpikaan valaslaji ei elä Välimerellä, eikä roomalaisten ole ajateltu harjoittaneen valaanpyyntiä.

Useiden eri valasyksilöiden luiden löytyminen juuri kalansuolaamoiden yhteydestä kuitenkin näyttäisi osoittavan, että kyseiset valaat saattoivat muinoin olla yleisiäkin Välimerellä ja roomalaiset kykenivät pyytämään niitä lähellä rannikkoa. Kauempana merellä elävien sillivalaiden ja kaskelottien nujertamiseen ei roomalaisilla ollut tutkijoiden mukaan riittävää teknologiaa.

Ryhmä espanjalaisia ja englantilaisia biologeja sekä arkeologeja kaivoi esille kymmenen luuta neljästä eri paikasta Espanjan etelärannikolla. Luita löytyi myös Espanjan luoteisrannikolta, Atlantin rannalta. He raportoivat löydöksistään Proceedings of the Royal Society B -lehdessä.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Luista kolmen tunnistettiin kuuluvan harmaavalaalle ja kolme oli peräisin mustavalaasta. Lisäksi löytyi delfiinien ja elefantin luita. Jälkimmäinen oli ehkä peräisin sotanorsusta, jollaisia Rooman aikana käytettiin taisteluissa.

Lajit tunnistettiin luiden kollageeniproteiinien avulla sekä niin sanotulla dna-viivakooditekniikalla, jossa lyhyen dna-pätkän avulla voidaan katsoa, mitä nykyisin elävää lajia vanha näyte edustaa.

Välimerellä elää nykyisin useiden delfiinilajien lisäksi sillivalaita, kaskelotteja ja hanhennokkavalaita, mutta musta- ja harmaavalaita ei siellä tavata.

Harmaavalaat ovat hävinneet Pohjois-Atlantilta kokonaan 1700-luvulla, ja niitä elää enää Tyynellämerellä. Myös Pohjois-Atlantin mustavalas on uhanalainen.

”Mutta miksi niitä ei ole Välimerellä? Historiallisesti näyttää kuin niiden elinalueessa olisi aukko”, ihmettelee yksi tutkijoista, biologi Ana Rodrigues New Scientist -lehdessä.

Baskit alkoivat harjoittaa kaupallista valaanpyyntiä keskiajalla 900-luvun tienoilla, mutta voi siis olla, että jo tuhat vuotta aiemmin roomalaiset vainosivat näitä merinisäkkäitä. Radiohiiliajoituksen perusteella valaiden luut ovat noin vuoden 200 tienoilta tai hieman varhaisemmalta ajalta.

Roomalaisilla oli valtava kalateollisuus. Suurikokoisia kaloja, kuten tonnikaloja, käsiteltiin parinkymmenen kuutiometrin vetoisissa sammioissa. Miksipä he eivät olisi osanneet käsitellä myös valaita?

”Heillä oli keinot ja motiivi sekä valtava väestö ruokittavanaan”, Rodrigues sanoo.


Roomalaisten mahdollinen valaanpyynti on tutkijoiden mukaan jäänyt vähälle huomiolle, sillä valaat ovat ”arkeologisesti näkymättömiä”. Vain harvat luut päätyvät löydettäväksi.

Roomalaisilla saattaa siis olla osansa siinä, miksi nämä kaksi valaslajia ovat kadonneet Välimereltä – jos ne todella ovat siellä eläneet pidemmälläkin kuin juuri Gibraltarinsalmen tienoilla.

Toisaalta massiivista valaanpyyntiä vastaan puhuu se, että aikalaiskirjoituksissa ei ole juuri mitään mainintoja valaista. Jos pyynti olisi ollut yleistä, odottaisi siitä näkyvän kuvauksia esimerkiksi myös vanhoissa ruukuissa.

”Roomalaiset söivät valtavasti erilaisia kaloja ja mereneläviä ja puhuivat myös niistä. Jos valaita todella hyödynnettiin laajasti, siitä on ihmeen vähän viitteitä”, huomauttaa arkeologi Erica Rowan Lontoon yliopistosta The Guardian -lehdessä.

Tuolta ajalta säilyneissä kirjoituksissa puhutaan korkeintaan merihirviöistä ja ”lihavista kaloista”. Roomalaisen kirjailijan ja luonnontutkijan Plinius vanhemman kirjoittamassa Naturalis historiassa on tosin kohtia, jotka saattavat viitata valaiden poikimiseen Cádizin rannikolla Lounais-Espanjassa.

Toisaalta:

”Kreikkalainen runoilija Oppianus kuvaili toisella vuosisadalla valaanpyyntiä läntisellä Välimerellä, jossa valaisiin iskettiin harppuunoita ja niitä tapettiin atraimilla ja kirveillä. Ruhot köytettiin veneisiin ja vedettiin rannalle”, kertoo ympäristöarkeologian professori Mark Robinson Oxfordin yliopistosta The Guardianissa.


    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Valaat
  • Antiikin Rooma
  • Välimeri
  • Historia
  • Tiede
  • Niko Kettunen

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Trumpin asianajaja Giuliani: ”Totuus ei ole totuus”

    2. 2

      Sikiön sydän löi, vaikka Susannan munanjohtimet oli poistettu – Lääkärit eivät ymmärrä, miten hän voi olla raskaana

      Tilaajille
    3. 3

      Trump ihastui tosi-tv-tähden häikäilemättö­myyteen mutta ei arvannut, mihin se johtaisi – Näin Omarosa Manigault-Newmanista tuli Valkoisen talon uusi vihollinen

    4. 4

      Pastan ja riisin välttelyllä voi olla vakavia seurauksia, kertoo tuore tutkimus – asiantuntijat neuvovat, miten vähentää hiilihydraatteja turvallisesti

    5. 5

      Tuhannet opiskelijat saavat jälleen pian kirjeen, jossa pyydetään selitystä hitaasti edenneille opinnoille – ”Jos asiaa ei selvitä, tuki lakkautetaan armottomasti”

    6. 6

      Kuvakooste: Weekend Festival päättyi tanssiin ilta-auringossa

    7. 7

      Hietaniemen hautausmaan ylipuutarhuri kuvailee Weekend Festivalin aiheuttamia ongelmia pitkän uransa pahimmiksi – festivaalin edustaja ja poliisi eivät jaa näkemystä tuhoista

    8. 8

      Helsingin keskustaan ilmestyneistä kumpareista tuli somehitti ja lasten suosikki – ”Jännä kalteva pinta houkuttelee pyllähtämään”

    9. 9

      Kuvia Suomesta, osa 34: Akseli Valmunen palasi kesällä Lappiin kuvaamaan autioita turistikohteita

    10. 10

      Kaljaa, sikareita ja miesten välttelyä – satavuotiaiden selitykset ontuvat, mutta tiede on viimein löytämässä pitkän iän salaisuuden

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Sikiön sydän löi, vaikka Susannan munanjohtimet oli poistettu – Lääkärit eivät ymmärrä, miten hän voi olla raskaana

      Tilaajille
    2. 2

      Kuvia Suomesta, osa 34: Akseli Valmunen palasi kesällä Lappiin kuvaamaan autioita turistikohteita

    3. 3

      Kaljaa, sikareita ja miesten välttelyä – satavuotiaiden selitykset ontuvat, mutta tiede on viimein löytämässä pitkän iän salaisuuden

      Tilaajille
    4. 4

      Pastan ja riisin välttelyllä voi olla vakavia seurauksia, kertoo tuore tutkimus – asiantuntijat neuvovat, miten vähentää hiilihydraatteja turvallisesti

    5. 5

      Hietaniemen hautausmaan ylipuutarhuri kuvailee Weekend Festivalin aiheuttamia ongelmia pitkän uransa pahimmiksi – festivaalin edustaja ja poliisi eivät jaa näkemystä tuhoista

    6. 6

      Trump ihastui tosi-tv-tähden häikäilemättö­myyteen mutta ei arvannut, mihin se johtaisi – Näin Omarosa Manigault-Newmanista tuli Valkoisen talon uusi vihollinen

    7. 7

      Tove Jansson kirjoitti vuonna 1979 onnettomaksi tekevästä arkkitehtuurista – se tulee mieleen, kun katsoo Jätkäsaarta ja Kalasatamaa

    8. 8

      Mitä useamman auton jengiläiset polttavat Ruotsin lähiöissä, sitä paremman vaaliaseen saa Jussi Halla-aho

    9. 9

      Venezuelan talous­kaaos sukeltaa uusiin syvyyksiin maanantaina: Presidentti lupaa kansalle 36-kertaisen palkan­korotuksen ja leikkaa viisi nollaa rahan perästä

    10. 10

      Camden Elliott on Trumpia palvovan Amerikan kasvatti, joka vaihtoi kotiseudun huippuyliopistoon – Paluu Etelä-Virginiaan on kuin matka vieraaseen maahan

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Yali Liu hämmästyi, kun suomalaiskollegat ottivat lounaspuheet tosissaan – Kolme Suomessa työskentelevää ulkomaalaista kertoo, miten me teemme töitä

      Tilaajille
    2. 2

      Solakka mies, joka myi huumeita, lakanoita ja seuraansa – Jari Sillanpään hovihankkija rakasti huippuhotelleja ja kärähti lapsipornosta

      Tilaajille
    3. 3

      Kuplavolkkarin nimi oli Jenny, ja sen lokasuojassa kulki maailmalle jotain poikkeuksellista – Kolme suomalaista taltioi Tšekkoslovakian miehitystä 1968, ja nyt HS näyttää ainutlaatuisen materiaalin

      Tilaajille
    4. 4

      ”Tule kotiin <3”, kirjoitti Eveliina Rimpeläinen – Sitä ennen hänen miehensä humalainen kaahailu oli katkennut piikkimattoon ja epäilyyn poliisin murhan yrityksestä

      Tilaajille
    5. 5

      Hermostunut polkupyöräilijä pysäytti Onnibusin keskelle Mannerheimin­tietä, poliisi nuhteli osapuolet – ”Minusta oli täydellisen perusteltua jäädä kaistalle”

    6. 6

      Festareiden silmiinpistävät: Flow’hun kultaisiin legginseihin pukeutuneet miehet: “Missään muualla kuin Mummotunnelissa mua ei ole kähmitty näin paljon”

    7. 7

      Genovan alueelle julistettiin vuoden hätätila tiistain siltaromahduksen vuoksi – Video näyttää täpärän pelastumisen

    8. 8

      Helsinkiläiskoulu jakoi oppilaat eri ryhmiin sukupuolen mukaan – Jenni Korkeaojan lapsi lähti tunnille, jonka nimi on lukujärjestyksessä ”Pojat”

    9. 9

      Sikiön sydän löi, vaikka Susannan munanjohtimet oli poistettu – Lääkärit eivät ymmärrä, miten hän voi olla raskaana

      Tilaajille
    10. 10

      Kuvia Suomesta, osa 34: Akseli Valmunen palasi kesällä Lappiin kuvaamaan autioita turistikohteita

    11. Näytä lisää