Tiede

Tutkijat löysivät Kiinasta maailman vanhimmat todisteet varhaisista ihmisistä Afrikan ulkopuolella

Kiinasta löytyneet jopa 2,1 miljoonaa vuotta vanhat kivityökalut todistavat, että ihmisiä on ollut Aasiassa paljon aiemmin kuin on luultu. Mistään Afrikan ulkopuolelta ei ole löytynyt näin vanhoja jälkiä varhaisista ihmisistä.

Kiinasta on löytynyt yli 2,1 miljoonaa vuotta vanhoja, alkeellisia kivityökaluja. Ne on mahdollisesti valmistanut käteväihmisen (Homo habilis) kaltainen varhainen ihmislaji.

Mistään Afrikan ulkopuolelta ei aiemmin ole löytynyt näin vanhoja jälkiä varhaisista ihmisistä. Löytö osoittaa, että ihmisiä tai läheisiä sukulaisiamme on vaeltanut Kiinaan asti jo paljon aiemmin kuin on luultu.

Tätä ennen vanhimmat todisteet varhaisten ihmisten astumisesta Afrikan ulkopuolelle ovat Georgian Dmanisista, josta on löydetty 1,8 miljoonaa vuotta vanhoja pystyihmisen kalloja.

Kiinalais-englantilaisen tutkimusryhmän löydökset julkaistiin nyt tiedelehti Naturessa.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Tutkijat löysivät yhteensä 106 alkeellista kivityökalua Shangchenista keskisen Kiinan ylängöltä Lantianin piirikunnasta. Likimain samoilla seuduilla sijaitsee kuuluisa terrakotta-armeija, joka vartioi Kiinan ensimmäisen keisarin Qin Shi Huangdin hautaa.

Työkalujen ikä on ajoitettu suurella varmuudella, ja löytö mullistaa käsityksiä varhaisten ihmisten liikkeistä.

Työkalut ovat hyvin yksinkertaisia, hakkaamalla teräviksi muotoiltuja kiviä. Suurin osa niistä on kvartsia tai kvartsiittia. Kivet ovat luultavasti peräisin läheisen Qinling-vuoriston kukkuloilta. Kiviä löytyi useista paikoista, ja lähellä oli myös esimerkiksi muinaisen hirvieläimen luita.

Ihmisen varhaiset sukulaiset oppivat Afrikassa valmistamaan tällaisia yksinkertaisia kivityökaluja noin 2,6 miljoonaa vuotta sitten.

”He saivat käyttöönsä yksinkertaisen mutta tehokkaan työkalusetin, jolla he saattoivat irrottaa lihaa raadoista ennen kuin isommat ja vahvemmat saalistajat, kuten leijonat, ehtivät paikalle. Heille avautui uusi maailma”, kertoo yksi tutkijoista, professori Robin Dennell Exeterin yliopistosta Britannian yleisradiolle.

Näiden taitojen avulla ihmiset saattoivat levitä Afrikasta muille alueille, kuten Aasiaan, josta löytyi paljonkin Itä-Afrikkaa muistuttavia elinalueita ruohotasankoineen.

”Aasian eläimet eivät olleet koskaan kohdanneet työkaluja käyttävää, kahdella jalalla kävelevää lihansyöjäapinaa, joten uskon varhaisten ihmisten saaneen lihaa helposti”, Dennell sanoo.

Työkalut ajoitettiin hyödyntämällä niin kutsuttua paleomagnetismia. Se perustuu siihen, että maapallon magneettikentän navat vaihtavat paikkaa aika ajoin, ja jälki näistä muinaisista magneettikentän käännöksistä jää kivikerrostumien magneettisiin mineraaleihin. Ulkopuoliset tutkijat pitävät ryhmän tekemää ajoitusta hyvin vankkana.

Vanhimmat työkaluista ovat 2,12 miljoonan ja tuoreimmat 1,26 miljoonan vuoden ikäisiä. Jokin varhainen ihmislaji on siis asunut alueella hyvin pitkään.

Tutkijat eivät kuitenkaan tiedä, mistä lajista olisi kysymys, koska alueelta ei ole löydetty luita.

”Kaikkihan me haluaisimme löytää varhaisen ihmisen jäänteet, mielellään vielä työkalu kädessään”, Dennell vitsailee Naturessa.

Todennäköisesti työkalujen tekijä on ollut pystyihminen Homo erectus tai käteväihmisen, Homo habiliksen, kaltainen laji. Georgiasta löydetyt 1,8 miljoonaa vuotta vanhat kallot edustavat juuri varhaista Homo erectusta.

On myös mahdollista, että kiviä on hakannut yhteen jokin Australopithecuksen kaltainen ihmisapina, siis kuuluisan ”Lucyn” sukulainen. Näiden jäännöksiä ei kuitenkaan ole löydetty Afrikan ulkopuolelta.

Työkalut tarkoittavat, että varhaiset ihmiset levittäytyivät valtavan suurille alueille jo kaksi miljoonaa vuotta sitten. Shangchen sijaitsee 14 000 kilometrin päässä lähimmiltä Itä-Afrikan seuduilta, joilta vastaavan ikäisiä työkaluja on löydetty.

Evoluutioekologi Vivek Venkataraman Harvardin yliopistosta arvelee Naturessa, että työkalujen tekijät olivat ruokansa perässä vaeltavia metsästäjä-keräilijöitä.

Löytö tarkoittaa loogisesti myös, että ”polun varrelta” lähempää Afrikkaa pitäisi löytyä vielä vanhempia työkaluja ja todisteita varhaisten ihmisten vaelluksista.

Intian ja Pakistanin rajalta onkin esitetty löytyneen jopa 2,6 miljoonaa vanhoja työkaluja, mutta niiden ei voida varmasti sanoa olleen kivityökaluja.

Vanhoja ja erittäin alkeellisia kivityökaluja on hyvin vaikea erottaa luonnollisesti muotoutuneista kivistä. Kiinan löydön tapauksessa kaikki muut vaihtoehdot on kyetty sulkemaan pois ja ainoaksi selitykseksi kivien muodolle ja kulumille jää varhaisen ihmisen kädenjälki, arvioivat useat ulkopuoliset tutkijat Naturessa.

Maapallon historiassa on elänyt rinnakkain samaan aikaan useita ihmislajeja, joista vain me, Homo sapiens, olemme jäljellä. Me nykyihmiset kehityimme Afrikassa noin 300 000 vuotta sitten, ja 60 000 vuotta sitten alkoi vaellus, jonka seurauksena nykyihminen kansoitti koko maailman.

Kaikki Afrikan ulkopuolella elävät ihmiset ovat tämän muuttoaallon perua. Vaikka siis Kiinassa 2,1 miljoonaa vuotta sitten mahdollisesti eläneet esi-ihmiset ovatkin kaukaisia sukulaisiamme, ne eivät ole nykyihmisen esivanhempia.

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Toimitusjohtajan epäillään ampuneen naisen oven läpi Lohjan Sammatissa – useat ihmiset hakeneet miehelle lähestymiskiellon, taustalla väkivaltaa ja uhkailua

    2. 2

      Puistossa kävelleen kaksikon kimppuun käytiin keskellä päivää Joensuussa – poliisi epäilee rasistista motiivia

    3. 3

      Espoo myöntää: Opetusjohtaja ei suostunut irtisanomaan Saunalahden rehtoria – Potkut antoi lopulta alempi virkamies

    4. 4

      Kymmenet ihmiset osallistuivat joukkotappeluun Helsingin Vallilassa – 18-vuotiaalle miehelle hengenvaarallisia vammoja, tutkitaan tapon yrityksenä

    5. 5

      ”Ongelmista ykkönen on viina, kakkonen on viina ja kolmonen on viina” – Ensihoidon eläköityvä vastuulääkäri Teuvo Määttä on nähnyt Helsingin pimeän puolen

    6. 6

      Kolumni: Datavakoilu on menossa syvemmälle minuuteen kuin koskaan – Spotify vakoilee käyttäjiensä tunnetiloja, ja se on samaan aikaan sekä häikäilemätöntä että nerokasta

    7. 7

      Äiti riehui, ryyppäsi ja teki lopulta itsemurhan – Kun Sari Järn halusi ymmärtää miksi, hän löysi suvun synkän historian

      Tilaajille
    8. 8

      Tuhansia epäilyttäviä asiakkaita, työntekijöiden mahdollista lahjontaa – Danske Bankin raportti paljastaa synkkiä yksityiskohtia Sampo-pankilta peritystä Viron-yksiköstä

    9. 9

      ”Te ette saa tuhota sitä” – Helsingin Hermannissa syttyi sota, kun kaivinkone alkoi repiä puistoa maan tasalle, poliisikin saapui paikalle

    10. 10

      100 000 euron huone kommuunista – Helsingin Laajasalossa on myynnissä harvoin tarjolla oleva koti

    11. Näytä lisää
    1. 1

      ”Ihmisroskana” esitetty asunnoton alkoholisti Markku Korhonen ahdistui ja suuttui niin, että teki rikos­ilmoituksen – entinen yrittäjä auttoi pitkään muita, mutta päätyi itse sillan alle

    2. 2

      Teinityttöjen jengi terrorisoi muita nuoria Espoon kauppakeskuksissa – 13-vuotiaan tytön hiukset sytytettiin tuleen, sivustaseuraajat hurrasivat päähän osuneelle potkulle

    3. 3

      ”Ongelmista ykkönen on viina, kakkonen on viina ja kolmonen on viina” – Ensihoidon eläköityvä vastuulääkäri Teuvo Määttä on nähnyt Helsingin pimeän puolen

    4. 4

      Pikkupojan hampaat reikiintyivät ikenen tasolle – äiti tuomittiin ehdolliseen vankeuteen lapsensa hammashoidon laiminlyönnistä

    5. 5

      Emilia Machucan auto hyytyi liikennevaloihin Espoon Olarissa – Muista autoista mulkoiltiin aggressiivisesti, mutta sitten paikalle kaarsi tyttö mopoautolla

    6. 6

      Äiti riehui, ryyppäsi ja teki lopulta itsemurhan – Kun Sari Järn halusi ymmärtää miksi, hän löysi suvun synkän historian

      Tilaajille
    7. 7

      Orpo myönsi, että käytettävissä olevat tulot alenevat kolmas­osalla suomalaisista – Heinäluoma riemastui myönnytyksestä

    8. 8

      Rakkaus hiipui muttei kuollut – Näin elvytät väljähtäneen parisuhteen ja rakastut kumppaniisi uudelleen

      Tilaajille
    9. 9

      Vihreiden kannatus laski edelleen – perus­suomalaisille saman verran nousua

    10. 10

      SAK taipui kovan kritiikin alla ja vetää pois irtisanomisten helpottamista vastustaneen #viimeinenniitti-kampanjan kuvat

    11. Näytä lisää
    1. 1

      ”Ihmisroskana” esitetty asunnoton alkoholisti Markku Korhonen ahdistui ja suuttui niin, että teki rikos­ilmoituksen – entinen yrittäjä auttoi pitkään muita, mutta päätyi itse sillan alle

    2. 2

      Auschwitziin matkanneet Kallion lukiolaiset kokivat Suomi-häpeää krakovalaisessa juutalaisravintolassa: ”Minun oli pakko mennä kysymään heiltä, että ymmärrättekö te yhtään, mitä teette”

    3. 3

      Mies havahtui hetkeksi hereille vesipuisto Serenassa, mutta jatkoi juhlintaa vielä viikon ympäri Etelä-Suomea – Lopulta mies tajusi rahoittaneensa 10–15 hengen elostelua 12 000 eurolla

    4. 4

      Tytti Peltosen palkka on niin pieni, että se on käytetty kaksi viikkoa ennen tilipäivää – Suomessa on kymmeniätuhansia työssäkäyviä köyhiä

      Tilaajille
    5. 5

      Virpi oli luokan priimus ja lääkäriperheen kultahippu – Hänestä tuli kirurgi, joka leikkasi potilaita lääkehuuruissa ja joutui lopulta vankilaan

      Tilaajille
    6. 6

      Helsinkiläisnaisen auto saarrettiin traktorilla Nuuksiossa – ”Espoon sumputtaja” Lucas Heimsch perheineen kertoo nyt, mikä kaupunkilaisten käytöksessä mättää

    7. 7

      Espoolainen oppilas kuoli saatuaan sairaus­kohtauksen liikunta­tunnilla, jolla tehtiin piip-testiä – Testistä on annettu tarkat ohjeet kouluille, sanoo sivistys­toimen johtaja

    8. 8

      Serena Williams -pilapiirroksesta rasismisyytöksiä saanut lehti iskee takaisin kansikuvallaan: ”Tervetuloa poliittisesti korrektiin maailmaan”

    9. 9

      ”Ihmiset eivät osaa nukkua, ovat superkireitä ja yli- tai alipainoisia”, sanoo joogaopettaja, joka uupui itsekin – Sitten hän löysi ratkaisun ja näyttää nyt kolme helppoa palauttavaa liikettä

    10. 10

      Kohufinaalin voittanut Naomi Osaka paljasti, mitä Serena Williams sanoi hänelle yleisön buuausten aikana

    11. Näytä lisää
    Uusimmat
    1. Juuri nyt
    2. Puistossa kävelleen kaksikon kimppuun käytiin keskellä päivää Joensuussa – poliisi epäilee rasistista motiivia
    3. Tuhansia epäilyttäviä asiakkaita, työntekijöiden mahdollista lahjontaa – Danske Bankin raportti paljastaa synkkiä yksityiskohtia Sampo-pankilta peritystä Viron-yksiköstä
    4. Kolumni: Datavakoilu on menossa syvemmälle minuuteen kuin koskaan – Spotify vakoilee käyttäjiensä tunnetiloja, ja se on samaan aikaan sekä häikäilemätöntä että nerokasta
    5. Koripallon Suomen Cupissa huonompi joukkue voi saada jopa 30 pisteen etumatkan – Järjettömältä tuntuvassa uudistuksessa voi olla sittenkin jotain järkeä
    6. Kyselytutkimus paljasti hämmentävän aukon suomalaisten ilmastotietämyksessä: Joka kymmenes uskoo päästöttömän ydinvoiman tuottavan eniten hiilidioksidipäästöjä
    7. Koreat sopivat uusista askelista ydinaseriisunnassa – Pohjois-Korea lupaa lakkauttaa ohjuskoelaitoksen
    8. Lentopalloliitto oli väärässä MM-kisojen pelijärjestelmästä – Suomen mahdollisuudet jatkoon olemattomat
    9. Tunti sitten
    10. Aivan kuin Saksan hallitus pilkkaisi kansalaisia – Saksan tiedustelujohtaja sai mokailustaan potkut, joista seurasi ylennys ja palkankorotus
    11. Kirjahylly pois olohuoneesta, kaikille pellavalakanat – Kerro, mitä sisustuksen ilmiöitä ja trendejä olet ihmetellyt
    12. Toimitusjohtajan epäillään ampuneen naisen oven läpi Lohjan Sammatissa – useat ihmiset hakeneet miehelle lähestymiskiellon, taustalla väkivaltaa ja uhkailua
    13. Näytä lisää