Tiede

Kauan sitten Lapissa kasvoi saniaisia ja pähkinäpensaita – sitten Golfvirta hiipui ja metsät muuttuivat karuksi tundraksi, kertoo uusi suomalaistutkimus

Lapissa on säilynyt harvinainen pala muinaista ilmastohistoriaa. 120 000 vuotta sitten ilmasto muuttui äkillisesti ja myllersi Suomen luontoa perinpohjaisesti.

Lapin Soklissa, Savukosken erämaassa sijaitsee harvinaislaatuinen tallenne hyvin muinaisen Suomen historiasta. Maan alla, kymmenien metrien syvyydessä, on säilynyt yli 120 000 vuotta vanhaa järvenpohjaa.

Tähän sedimenttiin on tallentunut muinaista siitepölyä, joka osoittaa tarkasti, millaisia kasveja alueella muinoin kasvoi ja millainen ilmasto siellä vallitsi. Se kertoo myös sellaisesta yllättävästä muutoksesta Golfvirran toiminnassa, joka saattaa olla edessä tulevaisuudessakin.

Helsingin yliopiston tutkijatohtorin dosentti Sakari Salosen vetämä ryhmä kairasi reiän Soklin maaperään noin 30 metrin syvyyteen ja veti ulos säären paksuisen tuubin maaperää ja muinaista sedimenttiä. Pötkön alimmat kerrokset ovat peräisin ajalta yli 120 000 vuotta sitten.

Tiedetään, että Euroopassa oli silloin huomattavan lämmintä, Suomessakin monta astetta lämpimämpää kuin nykyään. Lapissa kasvoi lehtimetsää, pähkinäpensaita ja kuningassaniaisia. Euroopan Thames- ja Reinjoissa kylpi jopa virtahepoja. Niiden touhuja katselivat siellä neandertalinihmiset. Nykyihmiset vaelsivat yhä Afrikan savanneilla, ja Suomen luonto oli täysin ihmisen koskematonta.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Elettiin niin sanottua jääkausien välistä lämmintä Eem-kautta. Tuo lämpeneminen ei johtunut kasvihuonekaasuista – hiilidioksidia oli ilmakehässä likimain saman verran kuin ennen teollistumista – vaan tietyistä säännöllisistä muutoksista planeetan kierrossa, jotka loksahtivat juuri otollisesti kohdalleen. Maan akseli oli esimerkiksi enemmän kallellaan Aurinkoon päin.

Hiilidioksidia ilmaan pumppaamalla ja metsiä hävittämällä olemme nyt kuitenkin omin voimin nopeasti muuttamassa ilmastoa hieman samankaltaiseksi, ja siksi Eem-kauden tutkiminen voi antaa osviittaa siitä, mitä maapallon ilmastojärjestelmälle tapahtuu ilmaston lämmetessä.

Salosen johtama monikansallinen ryhmä teki Lapin syvästä maasta hyvin mielenkiintoisen löydöksen. Lämpimän kauden keskellä oli kaksi satojen vuosien mittaista kylmää jaksoa, jotka osoittavat Golfvirran heikentyneen välillä niin voimakkaasti, että Lapissa sekametsät ja saniaiset pyyhkiytyivät karun tundran tieltä. Tämä voidaan suoraan nähdä siitä, kuinka paljon ja millaisia siitepölyfossiileja tutkitussa näytteessä minäkin aikana oli.

”Puiden fossiilit vähenevät hyvin voimakkaasti näiden kylmien kausien aikana. Tiedetään suurella varmuudella, että kylmien kausien aikana Pohjois-Atlantin merivirrat ovat heikentyneet, mutta on erittäin hyvä kysymys, mistä se johtuu”, Salonen kertoo.

On mahdollista, että Grönlannin mannerjäätikön sulaminen tuon ajan lämpimässä ilmastossa häiritsi merivirtojen toimintaa. Merenpinta oli tuolloin jopa yhdeksän metriä korkeammalla kuin nykyisin.

Golfvirran moottorina toimii pohjoisen kylmä ja suolainen merivesi, joka muuta vettä raskaampana uppoaa Pohjois-Atlantilla hyvin syvälle ja kulkee kohti päiväntasaajaa, jossa se nousee ylös syvyyksistä. Vesi lämpenee siellä ja kiertää takaisin Eurooppaan, jossa se vapauttaa lämpönsä.

Mutta kun makeaa vettä sisältävät Grönlannin jäätiköt sulavat, meriveden suolapitoisuus laskee ja Golfvirta menettää tehoaan.

Tiedetään, että näin on nyt käymässä. Golfvirta on heikentynyt 15 prosenttia 1950-luvun jälkeen Grönlannin jäiden sulaessa. Se on nyt heikoimmillaan 1 600 vuoteen, osoittaa keväällä Nature-tiedelehdessä julkaistu tutkimus.

Golfvirta on niin valtava järjestelmä, että virtauksen heikkeneminen vain tämän verran vastaa jo kaikkien maailman jokien pysähtymistä, vieläpä kolmeen kertaan.

Toisin sanoen, ilmaston lämpeneminen ja mannerjäiden sulaminen voikin hieman paradoksaalisesti johtaa siihen, että Golfvirran lämmittävä vaikutus heikkenee ja Pohjois-Euroopassa koetaankin hyvin kylmiä kausia, vaikka maailmanlaajuisesti ilmasto on lämmin. Näin hyvin mahdollisesti kävi tuolloin 120 000 vuotta sitten, ja voi siis käydä myös tulevaisuudessa.

Nykyajan vertailu Eem-kauteen on sikäli kuitenkin vaikeaa, että Grönlannin mannerjäätikön tuolloisesta vaikutuksesta merivirtoihin ei ole varmaa tietoa.

”Merivirtojen heilahtelun syytä tutkitaan aktiivisesti. Tiedetään kyllä, että Grönlannin mannerjäätikkö pieneni Eem-kaudella hyvin voimakkaasti, ja siksi se on vahva ehdokas syypääksi”, Salonen kertoo.

Soklista kairattu aineisto on hyvin tärkeää, sillä näin pohjoisilta alueilta ei ole juuri säilynyt todisteita tuon ajan ilmastosta.

Myöhemmin mannerjää tuli taas ja jyräsi alleen vanhat kerrostumat.

Soklissa on muutaman neliökilometrin alueella kuitenkin poikkeuksellista, hyvin muinaisen tulivuoritoiminnan muodostamaa karbonatiittikalliota, joka on suojellut näitä vanhoja kerrostumia. Juuri tästä karbonatiitista kaivosyhtiötkin ovat olleet kiinnostuneita jo vuosikymmeniä, sillä kivi sisältää paljon lannoitteeksi kelpaavaa fosfaattia.

Maan syvyyksissä säilyneistä tuhansista siitepölyfossiileista Salosen ryhmä pystyi hyvin monimutkaisten tilastollisten mallien ja koneoppimisen avulla rakentamaan kuvaa muinaisesta ilmastosta ja kasvien levinneisyydestä. Tieto on arvokasta tulevissa tutkimuksissa, kun nyt pohjoisestakin on tietoa, jota voidaan hyödyntää.

Jos Golfvirta heikkenee tulevaisuudessa yhtä voimakkaasti kuin ilmeisesti Eem-kaudella tapahtui, se keikuttaa muuttuvaa ilmastoa entisestään. Eurooppaan tulee esimerkiksi voimakkaita myrskyjä ja Sahelin alue Afrikassa kuivuu entisestään.

Katastrofiskenaarioissa on peloteltu, että Golfvirran tyssääminen toisi jopa uuden jääkauden pohjoiseen, mutta siitä tuskin tarvitsee olla huolissaan.

Salosen mukaan Golfvirran heikkeneminen lähinnä hillitsisi ilmaston lämpenemistä pohjoisessa.

”Meillä on kuitenkin paljon lämmittävää hiilidioksidia ilmakehässä”, hän sanoo.

Tutkimuksen julkaisi Nature Communications.


    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Ilmastonmuutos
  • Jääkausi
  • Ilmastotutkimus
  • Tiede
  • Niko Kettunen
  • Lappi
  • Sanoma Pro

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Krp:tä kiinnostaneet huvilat vilisevät valvonta­kameroita ja rannassa on viran­omaisilta ostettuja veneitä – HS tutustui poliisin ratsaaman yrityksen kiinteistöihin

    2. 2

      Markku hakee Viipurista bensaa, seksiä ja puolisolle kukkia – Yhä useampi itärajan mies tuo myös hiv:n, mutta testeihin Markku ei mene

      Tilaajille
    3. 3

      Barack Obama puhuu torstaina Helsingissä ja lentää sen jälkeen heti pois – Bisnes­tapahtumaan tulossa massiiviset turvatoimet

    4. 4

      Trump väitti, että Yhdysvalloissa on maailman puhtain ilma – WHO:n mukaan oikea vastaus on Suomi

    5. 5

      Sotilaslähde HS:lle: Venäläis­kytkyinen Airiston Helmi ollut vuosia Puolustus­voimien ja Supon tarkkailun alla – ”Ne hankkivat strategisia kohteita ja me olemme hölmöjä, kun olemme myyneet”

    6. 6

      Keskellä Pitäjänmäkeä seisoo ainutlaatuinen omakotitalo – Se muistuttaa siitä, että taksikuski Alvi Hirvosella oli yksi aivan erityinen asiakas

      Tilaajille
    7. 7

      Poliisin ratsaama Airiston helmi on ollut Paraisilla esillä lähinnä myönteisessä valossa, sanoo kaupungin­hallituksen puheen­johtaja

    8. 8

      Kun kaljatölkki osui Konsta Pylkkäsen, 28, selkään, hän muisti, etteivät nämä olekaan oikeita kavereita – Moni vammainen kokee kiusaamista ja syrjintää

    9. 9

      Lännen media: Ensimmäiset jäljittävät valvonta­kamerat Nelostielle syksyllä, jarruttelu ennen kameraa ei enää estä kiinni jäämistä

    10. 10

      Tuomas Hämäläinen täyttää sittenkin 30 vuotta, sillä pilkkikaveri pelasti hänet hukkumasta – ”Kaveria ei jätetä”, sanoo hengenpelastus­mitalin saava Timo Haapasalo

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Markku hakee Viipurista bensaa, seksiä ja puolisolle kukkia – Yhä useampi itärajan mies tuo myös hiv:n, mutta testeihin Markku ei mene

      Tilaajille
    2. 2

      Sotilaslähde HS:lle: Venäläis­kytkyinen Airiston Helmi ollut vuosia Puolustus­voimien ja Supon tarkkailun alla – ”Ne hankkivat strategisia kohteita ja me olemme hölmöjä, kun olemme myyneet”

    3. 3

      Trump väitti, että Yhdysvalloissa on maailman puhtain ilma – WHO:n mukaan oikea vastaus on Suomi

    4. 4

      Keskellä Pitäjänmäkeä seisoo ainutlaatuinen omakotitalo – Se muistuttaa siitä, että taksikuski Alvi Hirvosella oli yksi aivan erityinen asiakas

      Tilaajille
    5. 5

      Kun kaljatölkki osui Konsta Pylkkäsen, 28, selkään, hän muisti, etteivät nämä olekaan oikeita kavereita – Moni vammainen kokee kiusaamista ja syrjintää

    6. 6

      HS:n pilapiirtäjä Karlsson kommentoi eduskunnan äänestystä – ”Ei uskalla”

    7. 7

      Lännen media: Ensimmäiset jäljittävät valvonta­kamerat Nelostielle syksyllä, jarruttelu ennen kameraa ei enää estä kiinni jäämistä

    8. 8

      Mitä Nokian johdossa tapahtui? Kirjan julkaiseva Risto Siilasmaa kertoo HS:lle yhtiön vaikeista vuosista Jorma Ollilan aikana 

      Tilaajille
    9. 9

      Krp:tä kiinnostaneet huvilat vilisevät valvonta­kameroita ja rannassa on viran­omaisilta ostettuja veneitä – HS tutustui poliisin ratsaaman yrityksen kiinteistöihin

    10. 10

      HS Paraisilla: Poliisi tutki vanhoja sotilasveneitä Airiston Helmi Oy -yrityksen laiturissa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      ”Ihmisroskana” esitetty asunnoton alkoholisti Markku Korhonen ahdistui ja suuttui niin, että teki rikos­ilmoituksen – entinen yrittäjä auttoi pitkään muita, mutta päätyi itse sillan alle

    2. 2

      Virpi oli luokan priimus ja lääkäriperheen kultahippu – Hänestä tuli kirurgi, joka leikkasi potilaita lääkehuuruissa ja joutui lopulta vankilaan

      Tilaajille
    3. 3

      Puolella miljoonalla suomalaisella on riittämätön lukutaito – Testaa, kuinka hyvin itse ymmärrät lukemaasi

    4. 4

      Äiti riehui, ryyppäsi ja teki lopulta itsemurhan – Kun Sari Järn halusi ymmärtää miksi, hän löysi suvun synkän historian

      Tilaajille
    5. 5

      Krp ottanut kiinni kolmannen henkilön Turun seudun laajoissa kotietsinnöissä – ”Etsinnät sujuneet suunnitelmien mukaan”

    6. 6

      Sotilaslähde HS:lle: Venäläis­kytkyinen Airiston Helmi ollut vuosia Puolustus­voimien ja Supon tarkkailun alla – ”Ne hankkivat strategisia kohteita ja me olemme hölmöjä, kun olemme myyneet”

    7. 7

      Helsinkiläisnaisen auto saarrettiin traktorilla Nuuksiossa – ”Espoon sumputtaja” Lucas Heimsch perheineen kertoo nyt, mikä kaupunkilaisten käytöksessä mättää

    8. 8

      Espoolainen oppilas kuoli saatuaan sairaus­kohtauksen liikunta­tunnilla, jolla tehtiin piip-testiä – Testistä on annettu tarkat ohjeet kouluille, sanoo sivistys­toimen johtaja

    9. 9

      Miehet ovat usein tajuamattaan henkisen väkivallan uhreja – ”Miehillä voi olla parinkymmenen vuoden kokemus alistamisesta”

    10. 10

      ”Ongelmista ykkönen on viina, kakkonen on viina ja kolmonen on viina” – Ensihoidon eläköityvä vastuulääkäri Teuvo Määttä on nähnyt Helsingin pimeän puolen

    11. Näytä lisää