Tiede

Enää pieni osa maailman meristä on luonnon­tilassa – Ihmisen vaikutus voi käynnistää arvaamattomia ketju­reaktioita

Valtameristä on tutkittu ehkä 20 prosenttia, mutta ihminen hallitsee niistä 87:ää prosenttia.

Usein siteerattu luku kuuluu, että maailman meristä on tutkittu vain viisi prosenttia. Totuus riippuu laskutavasta, mutta Yhdysvaltain sään- ja valtamerentutkimusorganisaation (NOAA) mukaan 80 prosenttia maailman meristä on täysin kartoittamatonta ja tutkimatonta.

Merenpohjasta on kaikuluotauksella kartoitettu vasta kymmenisen prosenttia, ja arviolta kaksi kolmasosaa meressä elävistä lajeista on vielä löytämättä.

Tähän nähden seuraava luku on hurja. Ihmisen vaikutus ulottuu 87 prosenttiin merten pinta-alasta. Vaikka tunnemme meristä vain pienen osan, enää 13 prosenttia koko maapallon meristä on luonnontilassa, suojassa ihmisen vaikutuksilta.

Näin laskevat australialaiset ja yhdysvaltalaiset ympäristötutkijat Current Biology -lehdessä ilmestyneessä tutkimuksessa.


Ihmisen vaikutusta meriin on tutkittu runsaasti aiemminkin. Uusi artikkeli on ensimmäinen, jossa on yritetty systemaattisesti määritellä, kuinka suuri tai pieni osa maailman meristä on yhä luonnontilassa, tutkijoiden arvion mukaan siis reilu kahdeksasosa.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Suurimmat koskemattomat merialueet ovat napojen ympärillä sekä eteläisellä Tyynellämerellä. Tästä luonnontilaisesta, ”villistä” merestä kokonaisuudessaan vain puolet on suojelualueilla.

”Se on huolestuttavaa, sillä nämä koskemattomat alueet mahdollistavat useiden erilaisten ekosysteemien toiminnan. Näiden alueiden pitäminen koskemattomana on tärkeää koko valtameren kannalta, ei ainoastaan näiden tiettyjen alueiden tasapainon vuoksi”, kertoo tutkimusta johtanut biologi Kendall Jones Queenslandin yliopistosta Popular Science -lehdelle.

Valtamerten kokoa on vaikea hahmottaa. Maapallosta noin 70 prosenttia on merten peitossa, ja nyt luonnontilaiseksi arvioitu alue on tutkijoiden mukaan 54 miljoonaa neliökilometriä. Se on lähes kahden Afrikan kokoinen alue, mutta silti vain 13 prosenttia merten pinta-alasta.

Ihminen horjuttaa merten ekosysteemejä monella tapaa. Liikakalastus romahduttaa kalakantoja, ja mereen valuvat ravinnepäästöt saastuttavat rannikkoalueita.


Ottava käsi yltää syvälle. Pohjatroolarit ruoppaavat verkoillaan merenpohjaa satojen metrien syvyyteen, ja maailmassa on 2 000 öljyn- ja kaasunporauslauttaa, jotka toimivat yli 400 metrin syvyydessä. Rahtialukset halkovat jokaista seitsemää merta. Jopa kaupunkien ja laivojen aiheuttama valo- ja äänisaaste häiritsee elämää merissä.

Helmikuussa julkaistun tutkimuksen mukaan teollista kalastusta harjoitetaan noin puolella maailman merialueista.

Yksi suurimmista luonnontilaisista merialueista on eteläisellä Tyynellämerellä. Päiväntasaajan toisella puolella pohjoisella Tyynellämerellä kiertää ihmisen synnyttämä valtava jätepyörre. Muovijätettä ei kuitenkaan siellä juuri havaitse paljaalla silmällä, toisin kuin jätepyörteestä syntyvä mielikuva antaisi olettaa. Muovi jakautuu valtavan laajalle alueelle lähes suunnattomassa valtameressä.

Tutkijat eivät laske ilmastonmuutosta ja merten lämpenemistä mukaan arvioonsa. He kirjoittavat, että mikäli se otettaisiin huomioon, ei ihmisen vaikutuksilta vapaita alueita olisi kerrassaan missään. Arviossa katsotaankin enemmänkin ihmisen suoraa kädenjälkeä meriin.

Pohjoinen jäämeri on toinen suurista ”villeistä” merialueista. Senkin tasapainoa uhkaavat suunnitelmat ryhtyä poraamaan pohjoisesta öljyä ja jäätikön tieltä avautuvilla merialueilla harjoitettava laivaliikenne.


87 prosenttia merten pinta-alasta on siis altistunut ihmisen vaikutukselle, mutta luku ei toki tarkoita, että tilanne olisi joka paikassa katastrofaalinen. Se merkitsee vain, että todella luonnontilaisia alueita on hyvin vähän.

”Vaikka ei nyt puhuttaisi mistään dynamiittikalastuksesta tai valtavasta määrästä laivaliikennettä, niin ihmisen pienikin vaikutus kalastuksen kautta riittää muuttamaan sitä tapaa, jolla ekosysteemit toimivat”, Jones selittää.


Kyseessä on monella tapaa dominoefekti. Liikakalastus voi esimerkiksi poistaa ekosysteemistä huippusaalistajia, jolloin pienet kalalajit pääsevät lisääntymään. Trooppisilla vesillä monet pienet kalat syövät levää koralleista, mutta jos kaloja on aivan liikaa, ne voivat vahingoittaa koralleja. Koralliriutat taas suojaavat monella alueella rannikkoja tulvilta ja myrskyiltä. Ja niin edelleen.

Toisessa tuoreessa tutkimuksessa on laskettu, miten merten nykyinen happamoituminen suhteutuu menneisyyteen ja miltä meret näyttävät vuonna 2100. Ilmaan tuprutettava hiilidioksidi imeytyy meriin ja happamoittaa niitä.

Earth and Planetary Science Letters -lehdessä julkaistussa tutkimuksessa on arvioitu, että nykyisen päästötason jatkuessa maailman meret ovat vuosisadan lopulla happamampia kuin ne ovat olleet 14 miljoonaan vuoteen.

Ilmastonmuutoksesta puhuttaessa unohtuu helposti, että maapallolla on tietysti ennenkin ollut lämmintä, huomattavastikin nykyistä lämpimämpää. Kyse on siitä, että koskaan aiemmin ilmasto ei ole muuttunut näin nopealla tahdilla eikä maapallon elämä ehdi sopeutua tällaiseen ilman valtavia myllerryksiä.

”Meidän tekemisissämme todella poikkeuksellista on nyt ilmastonmuutoksen tahti. Maapallo on kokenut viimeksi näin nopeaa lämpenemistä sen jälkeen, kun asteroidi iskeytyi tänne ja tuhosi 76 prosenttia maailman elämästä”, suhteuttaa viimeksi mainitussa tutkimuksessa mukana ollut geokemian professori Gavin Foster Popular Science -lehdelle.



    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Meret
  • Luonnonsuojelu
  • Ilmastonmuutos
  • Tiede
  • Niko Kettunen
  • Sanoma Pro

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Trump väitti, että Yhdysvalloissa on maailman puhtain ilma – WHO:n mukaan oikea vastaus on Suomi

    2. 2

      Markku hakee Viipurista bensaa, seksiä ja puolisolle kukkia – Yhä useampi itärajan mies tuo myös hiv:n, mutta testeihin Markku ei mene

      Tilaajille
    3. 3

      HS:n pilapiirtäjä Karlsson kommentoi eduskunnan äänestystä – ”Ei uskalla”

    4. 4

      Kun kaljatölkki osui Konsta Pylkkäsen, 28, selkään, hän muisti, etteivät nämä olekaan oikeita kavereita – Moni vammainen kokee kiusaamista ja syrjintää

    5. 5

      Sotilaslähde HS:lle: Venäläiskytkyinen Airiston Helmi ollut vuosia Puolustusvoimien ja Supon tarkkailun alla – ”Ne hankkivat strategisia kohteita ja me olemme hölmöjä, kun olemme myyneet”

    6. 6

      Lännen media: Ensimmäiset jäljittävät valvonta­kamerat Nelostielle syksyllä, jarruttelu ennen kameraa ei enää estä kiinni jäämistä

    7. 7

      Mitä Nokian johdossa tapahtui? Kirjan julkaiseva Risto Siilasmaa kertoo HS:lle yhtiön vaikeista vuosista Jorma Ollilan aikana 

      Tilaajille
    8. 8

      Keskellä Pitäjänmäkeä seisoo ainutlaatuinen omakotitalo – Se muistuttaa siitä, että taksikuski Alvi Hirvosella oli yksi aivan erityinen asiakas

      Tilaajille
    9. 9

      Amerikkalaiset eivät osaa lopettaa vihaamista

    10. 10

      Kiihtelysvaaran 250-vuotias kirkko tuhoutui tulipalossa täysin, poliisi epäilee rikosta – ”Korvaamaton ja järkyttävä juttu, ihmiset ovat todella surkeina nyt”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Sotilaslähde HS:lle: Venäläiskytkyinen Airiston Helmi ollut vuosia Puolustusvoimien ja Supon tarkkailun alla – ”Ne hankkivat strategisia kohteita ja me olemme hölmöjä, kun olemme myyneet”

    2. 2

      Krp ottanut kiinni kolmannen henkilön Turun seudun laajoissa kotietsinnöissä – ”Etsinnät sujuneet suunnitelmien mukaan”

    3. 3

      Markku hakee Viipurista bensaa, seksiä ja puolisolle kukkia – Yhä useampi itärajan mies tuo myös hiv:n, mutta testeihin Markku ei mene

      Tilaajille
    4. 4

      ”Hän ei lopeta koskaan” – Tällainen mies on rahalla, viinalla ja nuuskalla lapsia Helsingin keskustassa houkutellut sarjahyväksikäyttäjä

      Tilaajille
    5. 5

      Keskellä Pitäjänmäkeä seisoo ainutlaatuinen omakotitalo – Se muistuttaa siitä, että taksikuski Alvi Hirvosella oli yksi aivan erityinen asiakas

      Tilaajille
    6. 6

      HS Paraisilla: Poliisi tutki vanhoja sotilasveneitä Airiston Helmi Oy -yrityksen laiturissa

    7. 7

      Luksusautoja myydään verkossa muutamalla tonnilla – Mutta onko käytetty Jaguar S-Type hyvä ostos?

    8. 8

      Nykylasten normaali on jotain, mitä me nelikymppiset emme edes olisi voineet nähdä

    9. 9

      HS:n pilapiirtäjä Karlsson kommentoi eduskunnan äänestystä – ”Ei uskalla”

    10. 10

      Mitä Nokian johdossa tapahtui? Kirjan julkaiseva Risto Siilasmaa kertoo HS:lle yhtiön vaikeista vuosista Jorma Ollilan aikana 

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      ”Ihmisroskana” esitetty asunnoton alkoholisti Markku Korhonen ahdistui ja suuttui niin, että teki rikos­ilmoituksen – entinen yrittäjä auttoi pitkään muita, mutta päätyi itse sillan alle

    2. 2

      Virpi oli luokan priimus ja lääkäriperheen kultahippu – Hänestä tuli kirurgi, joka leikkasi potilaita lääkehuuruissa ja joutui lopulta vankilaan

      Tilaajille
    3. 3

      Puolella miljoonalla suomalaisella on riittämätön lukutaito – Testaa, kuinka hyvin itse ymmärrät lukemaasi

    4. 4

      Äiti riehui, ryyppäsi ja teki lopulta itsemurhan – Kun Sari Järn halusi ymmärtää miksi, hän löysi suvun synkän historian

      Tilaajille
    5. 5

      Krp ottanut kiinni kolmannen henkilön Turun seudun laajoissa kotietsinnöissä – ”Etsinnät sujuneet suunnitelmien mukaan”

    6. 6

      Helsinkiläisnaisen auto saarrettiin traktorilla Nuuksiossa – ”Espoon sumputtaja” Lucas Heimsch perheineen kertoo nyt, mikä kaupunkilaisten käytöksessä mättää

    7. 7

      Espoolainen oppilas kuoli saatuaan sairaus­kohtauksen liikunta­tunnilla, jolla tehtiin piip-testiä – Testistä on annettu tarkat ohjeet kouluille, sanoo sivistys­toimen johtaja

    8. 8

      Miehet ovat usein tajuamattaan henkisen väkivallan uhreja – ”Miehillä voi olla parinkymmenen vuoden kokemus alistamisesta”

    9. 9

      ”Ongelmista ykkönen on viina, kakkonen on viina ja kolmonen on viina” – Ensihoidon eläköityvä vastuulääkäri Teuvo Määttä on nähnyt Helsingin pimeän puolen

    10. 10

      Sotilaslähde HS:lle: Venäläiskytkyinen Airiston Helmi ollut vuosia Puolustusvoimien ja Supon tarkkailun alla – ”Ne hankkivat strategisia kohteita ja me olemme hölmöjä, kun olemme myyneet”

    11. Näytä lisää