Tiede

Juha Keren vaisto auttoi löytämään maailman ensimmäisen lukihäiriögeenin – sittemmin hän nousi lääketieteen huipulle

”Mietin aina, mitä luonto yrittää meille kertoa”, molekyyligenetiikan professori Juha Kere sanoo.

Voisiko tässä olla avain maailman ensimmäisen dysleksia-geenin löytymiseen?

Näin mietti perinnöllisyyslääketieteen erikoislääkäri Juha Kere vuonna 1993. Hän oli palannut Yhdysvalloista Helsinkiin. Takana oli kolme vuotta tutkijatohtorina ihmisen genomiprojektin parissa.

Nyt hän oli tavannut perheen, jonka usealla jäsenellä oli lukihäiriö ja myös kromosomipoikkeama.

”Maailmalla opin ajattelemaan tutkimusta suuressa mittakaavassa. Halusin käyttää ideoita Suomessa monitekijäisten tautien tutkimiseen. Sellaisia olivat esimerkiksi astma ja psoriasis, ja juuri lukihäiriö”, Kere sanoo.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Hän löi kättä päälle lastenneurologian erikoislääkäri Jaana Nopola-Hemmin kanssa, että he alkaisivat dysleksiageenin metsästykseen. Nopola-Hemmi kirjoittaisi väitöskirjan ja Kere ohjasi.

Keren vaisto oli oikeassa ja geeni löytyi.

Tieteellisen työn pitää Keren mukaan olla tinkimättömän loogista. Se ei silti tarkoita samaa kuin suoraviivaisuus.

”Tutkimuksen polut ovat usein sattuman sysäilemiä. Erityisesti tärkeät ajatusten siemenet ja itse työn käännekohdat voivat olla hyvinkin sattumanvaraisia. Se vaatii tutkijalta kykyä nähdä laajasti.”

”Oma uranikin on ollut aika poukkoileva. Tai oikeastaan siinä on tapahtunut evoluutiota.”

Kun kaikki ei mene niin kuin oli etukäteen kuvitellut, Kere kysyy itseltään, mitä luonto haluaa nyt saaduilla tuloksilla kertoa.

”Se on ollut asenteeni aina. Tai kuten Louis Pasteur viisaasti sanoi, sattuma suosii hyvin valmistautunutta mieltä.”

Tuolla asenteella Kere on kirjoittanut 550 tieteellistä tai yleistajuista artikkelia sekä ohjannut 45 väitöskirjaa.

Kaksi vuosikymmentä sitten hän luopui pysyvästi hoitavan lääkärin urasta voidakseen antaa kaikkensa tieteelle. Se oli käännekohta Keren elämässä.

”Lääkärinä voi auttaa vain rajallista määrää ihmisiä. Ammattitutkijana voi uuden hoidon tai diagnoosin löytäessään auttaa lukematonta joukkoa.”

Kun Kere oli nuori, perheessä haluttiin tehdä maailmaa paremmaksi oppimalla ja osaamalla.

Kansakoulun ensimmäisellä luokalla hän piti esitelmän tähtitieteestä – eikä saanut selkäänsä. ”Vaikka olin aika nörtti, minulla oli kavereita. Ja jos joltain oli läksyt tekemättä, näytin vihkoani.”

Lääkäriäiti kannusti lukemaan insinööriksi ja insinööri-isä lääkäriksi. Kere kokeili molempia, ja valitsi lääketieteellisen.

”Sosiaalisuus ja auttamisen eetos olivat siellä vahvoja. Työ perustui ihmisen auttamiseen, eikä rahan tekemiseen tai yritysten perustamiseen.”

Oman tutkimustyön, väitöskirjan ja Yhdysvalloista paluun jälkeen 1993 Kere perusti Helsinkiin tutkimusryhmän, joka teki töitä monitekijäisten tautien kanssa. Vuosituhannen alussa siihen kuului 25 ammattitutkijaa ja apulaista.

Vuonna 2001 Tukholman Karoliininen Instituutti tarjosi 42-vuotiaalle Kerelle molekyyligenetiikan professuuria. Päälle tulivat tutkimus- ja laitemäärärahat sekä mahdollisuus palkata 16 tutkijaa viideksi vuodeksi.

”Se oli uskomattoman houkutteleva tarjous, ja siitä tuli ensimmäinen vakituinen työpaikkani.”

Keren lähdettyä naapuriin tutkimusryhmä Suomessa ei kuitenkaan hajonnut. Päinvastoin, yhteistyön mahdollisuudet vain kasvoivat.

”Ennen luulin, että huippu­älykkyys synnyttää tuloksia. Todellisuudessa kyse on siitä, että osaa lukea ihmisiä ja löytää juuri oikeat tutkijat oikeisiin projekteihin.”

Itsepäisyydessään tutkijat ovat pahempia kuin rotukissat.

”On turha kuvitella, että heitä voisi käskeä. Tutkijan voi ohjata työhön vain esittämällä niin hyvän idean, että tämä kiinnostuu siitä itse”, Kere sanoo.

Kere on professorina myös King’s Collegessa Lontoossa. Äskettäin hän palasi liki vuoden projektimatkaltaan Tokiosta.

Mitä enemmän Kerelle on kertynyt kokemusta maailmalta, sitä huolestuneempi hän on kotimaisesta tieteen tekemisestä.

”Yliopistojen tutkimusrahoitus on pirstaleista ja epävarmaa, ja sitä on huononnettu tasaisesti. Ilman säätiöitä tutkimus ei onnistuisi.”

”Tieteen avulla ratkotaan maailman ongelmia. Pelkään kuitenkin, että tutkimustyön houkuttelevuus on häviämässä”, hän sanoo.

Kuka?

Juha Kere


 Syntynyt Helsingissä.

 Lääketieteen tohtori.

 Molekyyligenetiikan professori Tukholman Karoliinisessa Instituutissa.

 Genetiikan ja molekyylilääketieteen professori Lontoon King’s Collegessa.

 Kirjoittanut 550 tieteellistä tai yleistajuista artikkelia.  Jäi leskeksi 2009. Uusperheessä kuusi aikuista.

 Täyttää 60 vuotta 28. elokuuta.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • 60-vuotias

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Friteerattuun kanaan erikoistunut pikaruokaketju Kentucky Fried Chicken tulee Suomeen

    2. 2

      Taksikuski tuijotti vaihdekeppiä, ajoi madellen ja vaati maksua käteisellä Helsingin keskustassa – Teippihuijaus paljastui, kun Inari Suomela valitti sekavasta kyydistä taksiyhtiöön

    3. 3

      Onko kuvassa näkemäsi nainen nuori vai vanha? Yksi kuuluisimmista illuusioista on elänyt vuodesta 1915 internetin keskustelupalstoille — Nyt tutkijat selvittivät sata vuotta vanhan kuvan ”jujun”

    4. 4

      Palvelunesto­hyökkäys kaatoi useita verkkopalveluita – Hyökkäys tuli ulkomailta

    5. 5

      Sveitsin poliisi: Kansalaisuutta hakenut oligarkki Roman Abramovitš olisi ”uhka turvallisuudelle ja maineriski”

    6. 6

      Isä jää varjoon, kun lapsi valitsee äidin – Suosikki­asetelmalle on luonnolliset syynsä, ja näin se puretaan

      Tilaajille
    7. 7

      AP: Tuomari nimesi Bill Cosbyn vaaralliseksi seksuaali­rikolliseksi – tuomio luetaan hetken päästä

    8. 8

      Olen tavannut lapsia, jotka sylkevät, käyvät päälle ja rikkovat huonekaluja – Miten he saavat tarvittavaa hoitoa tässä sijaishuollon resurssipulassa?

    9. 9

      Kyllä, Lily Allen tilasi naisprostituoidun ja harrasti seksiä Liam Gallagherin kanssa – mutta hänen muistelmissaan on kyse paljon isommista asioista

    10. 10

      Donald Trump puhui YK:n yleiskokouksessa, suora lähetys New Yorkista jatkuu

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Onko kuvassa näkemäsi nainen nuori vai vanha? Yksi kuuluisimmista illuusioista on elänyt vuodesta 1915 internetin keskustelupalstoille — Nyt tutkijat selvittivät sata vuotta vanhan kuvan ”jujun”

    2. 2

      Taksikuski tuijotti vaihdekeppiä, ajoi madellen ja vaati maksua käteisellä Helsingin keskustassa – Teippihuijaus paljastui, kun Inari Suomela valitti sekavasta kyydistä taksiyhtiöön

    3. 3

      Harvinainen geneettinen ”lottovoitto” venytti Shawn Bradleyn 229-senttiseksi – sen pidemmäksi ei terve ihminen juuri kasva

    4. 4

      OP aloittaa kuuttatuhatta työntekijää koskevat yt-neuvottelut – Tarkoitus ei ole päästä säästöihin irtisanomisilla, vakuuttaa pääjohtaja Ritakallio

    5. 5

      Työelämä on ajautunut aivot turruttavaksi silpuksi, mikä ajaa kolmekymppiset työkyvyttömyyteen – Aivotutkijoiden ratkaisu on uusi työaika, ja näin se toimii

      Tilaajille
    6. 6

      Työttömät kantavat metsässä puita ilman palkkaa, mutta onko siitä ihmelääkkeeksi Suomen ongelmiin? ”Hyödyllisiä töitä, joita kukaan ei muuten tekisi”

      Tilaajille
    7. 7

      Köyhien lasten hätä alkoi näkyä, kun toimeentulotuki siirtyi Kelan hoitoon – ”Tapaan lapsia, jotka ovat silmät pyöreinä, kun vien heille juustoa tai jogurttia”

    8. 8

      Isä jää varjoon, kun lapsi valitsee äidin – Suosikki­asetelmalle on luonnolliset syynsä, ja näin se puretaan

      Tilaajille
    9. 9

      Amerikkalaisnäyttelijä nosti täysin puskista suomalaissarja Sorjosen tämän hetken parhaimmistoon – tuntemattomat näyttelijät mahtavia, ”visuaalinen näyttävyys tyrmäävä”

    10. 10

      Kyllä, Lily Allen tilasi naisprostituoidun ja harrasti seksiä Liam Gallagherin kanssa – mutta hänen muistelmissaan on kyse paljon isommista asioista

    11. Näytä lisää
    1. 1

      ”Ihmisroskana” esitetty asunnoton alkoholisti Markku Korhonen ahdistui ja suuttui niin, että teki rikos­ilmoituksen – entinen yrittäjä auttoi pitkään muita, mutta päätyi itse sillan alle

    2. 2

      Köyhien lasten hätä alkoi näkyä, kun toimeentulotuki siirtyi Kelan hoitoon – ”Tapaan lapsia, jotka ovat silmät pyöreinä, kun vien heille juustoa tai jogurttia”

    3. 3

      Puolella miljoonalla suomalaisella on riittämätön lukutaito – Testaa, kuinka hyvin itse ymmärrät lukemaasi

    4. 4

      Äiti riehui, ryyppäsi ja teki lopulta itsemurhan – Kun Sari Järn halusi ymmärtää miksi, hän löysi suvun synkän historian

      Tilaajille
    5. 5

      Krp ottanut kiinni kolmannen henkilön Turun seudun laajoissa kotietsinnöissä – ”Etsinnät sujuneet suunnitelmien mukaan”

    6. 6

      Sotilaslähde HS:lle: Airiston Helmi ollut vuosia Puolustus­voimien ja Supon tarkkailussa – ”Ne hankkivat strategisia kohteita ja me olemme hölmöjä, kun olemme myyneet”

    7. 7

      Työelämä on ajautunut aivot turruttavaksi silpuksi, mikä ajaa kolmekymppiset työkyvyttömyyteen – Aivotutkijoiden ratkaisu on uusi työaika, ja näin se toimii

      Tilaajille
    8. 8

      Markku hakee Viipurista bensaa, seksiä ja puolisolle kukkia – Yhä useampi itärajan mies tuo myös hiv:n, mutta testeihin Markku ei mene

      Tilaajille
    9. 9

      Miehet ovat usein tajuamattaan henkisen väkivallan uhreja – ”Miehillä voi olla parinkymmenen vuoden kokemus alistamisesta”

    10. 10

      ”Ongelmista ykkönen on viina, kakkonen on viina ja kolmonen on viina” – Ensihoidon eläköityvä vastuulääkäri Teuvo Määttä on nähnyt Helsingin pimeän puolen

    11. Näytä lisää