Tiede

Mystinen, tarttuva syöpä uhkaa hävittää piirretyistä tunnetut Tasmanian pussiahmat – taudista on kehittynyt toinenkin muoto

Syöpä leviää eläimestä toiseen pureman välityksellä ja tappaa sairastuneen pussiahman lähes varmasti. Jo 60 prosenttia populaatiosta on hävinnyt vuosikymmenessä.

Tasmanian saarella elävä pussiahma on pienen koiran kokoinen, mainettaan kesympi mutta silti ärhäkkä peto. Siitä on tullut kotisaarensa kuuluisa symboli. Warner Bros. -yhtiön piirretyissä se on esiintynyt ”Tasmanian tuholaisena”.

Pussiahmoja elää nykyään ainoastaan Tasmaniassa, ja nyt laji uhkaa pahimmillaan kadota kokonaan luonnosta. Syynä on syöpä, joka on niittänyt eläimiä saarella 1990-luvun puolivälistä lähtien.

Erikoinen syöpäsairaus leviää pussiahmasta toiseen, kun eläimet purevat toisiaan esimerkiksi ruoasta tai parittelukumppaneista taistellessaan.

Kasvain nakertaa suun ympäristöä ja voi tuhota koko leuan niin ettei eläin enää pysty syömään. Toisinaan syöpä kasvaa peittämään silmät ja eläin sokeutuu.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Tartunnan saanut pussiahma kuolee käytännössä varmasti. Syöpään ei ole parannuskeinoa. 20 vuodessa populaatio on kutistunut viidesosaan alkuperäisestä, ja saaren yhdestä nurkasta alkanut tauti on levinnyt jo miltei joka kolkkaan Tasmaniassa.

Kaiken lisäksi taudista, joka tunnetaan lyhenteellä dftd (Devil facial tumor disease), alkoi vuonna 2014 levitä toinenkin muoto. Tuoreen eLife -lehdessä julkaistun tutkimuksen mukaan se näyttää kehittyvän huijaamaan pussiahman immuunijärjestelmää yhä tehokkaammin.

”On todellinen riski, että tämä tauti saattaa levitä eläimissä hyvin nopeasti. Syöpä on jo romahduttanut pussiahman populaation, ja uusin löydös tarkoittaa, että pussiahman tulevaisuus luonnossa voi olla uhattuna”, sanoo uutta tutkimusta johtanut biologi Hannah Siddle Southamptonin yliopistosta.

Kosketuksesta tarttuvia syöpiä tunnetaan eläimillä vain muutama. Toinen vastaava on koirilla esiintyvä sukupuoliteitse tarttuva kasvain (ctvt).

Syöpä ei siis ala pussiahman omissa soluissa tapahtuvista mutaatioista, kuten kaikki muut tunnetut syövät. Sen sijaan syöpäsolut siirtyvät tartuntana eläimestä toiseen ja alkavat muodostaa kasvaimia.

Syöpä on todennäköisesti kehittynyt sattumalta yhdessä pussiahmassa 1990-luvulla ja alkanut siitä levitä eteenpäin. Sen leviämistä on edesauttanut, että pussiahmojen populaatio on geneettisesti varsin yksipuolinen. Pussiahmat ovat perimältään lähes identtisiä.

Koska kyseessä on vieras taudinaiheuttaja, pussiahman immuunijärjestelmän pitäisi tunnistaa se uhaksi ja hyökätä kasvainta vastaan. Näin ei kuitenkaan käy, vaan syöpätauti osaa huijata pussiahman elimistöä.

Kaikkien selkärankaisten eläinten solujen pinnalla on niin sanottuja mhc-molekyylejä. Niiden avulla immuunijärjestelmä tunnistaa, onko solu oma vai vieras, ja osaa tarvittaessa hyökätä vihollista vastaan. Pussiahmoja 1990-luvulta tappaneessa ykköstyypin syövässä nämä molekyylit ovat hävinneet tai niitä on niin vähän, että elimistö ei tunnista kasvainsoluja viholliseksi.

Siddlen ryhmän uuden tutkimuksen mukaan myös nyt leviävä kakkostyypin syöpä alkaa kehittyä sellaiseksi, että pussiahman elimistö ei kykene taistelemaan sitä vastaan. Siitä voi kehittyä yhtä tarttuva ja vaarallinen kuin jo aiemmin esiintyneestä syöpätaudista.

Pussiahmoilla on nyt siis riesanaan peräti kaksi eri versiota jo itsessään harvinaisesta ja erikoisesta sairaudesta.

Viime vuonna Nature Communications -lehdessä julkaistu tutkimus pussiahmoista antaa kuitenkin toivoa lajin selviämisestä.

Näyttää siltä, että pussiahmat ovat hiljalleen kehittämässä puolustuskeinoa tautia vastaan, eikä populaatio ole tuhoutunut niin nopeasti kuin laskelmien mukaan olisi pahimmassa tapauksessa voinut käydä.

Eläimet ovat myös alkaneet lisääntyä aiempaa nuorempina. 20 vuotta on evoluution mittakaavassa todella lyhyt aika, mutta taudin aiheuttama valintapaine on niin suuri, että jo nyt eläinten perimässä alkaa näkyä merkkejä taistelusta tautia vastaan.

Jää nähtäväksi, riittääkö se. Parannuskeinoa pussiahmojen syöpään ei ole, mutta terveitä eläimiä voidaan pelastaa vankeuteen. Näin lisääntymiskelpoista populaatiota voidaan pitää hengissä ja myöhemmin palauttaa luontoon kannan elvyttämiseksi.

Australiassa ja Tasmaniassa on tällä hetkellä hoidossa 500 pussiahmaa, joiden perimä kattaa 98 prosenttia pussiahmojen jäljellä olevasta geneettisestä monimuotoisuudesta.

Uhanalaisia pussiahmoja arvoidaan elävän nyt luonnossa vähintään 10 000 ja enintään 25 000 yksilöä. Parhaimmillaan niitä on arveltu olleen Tasmaniassa yli satatuhatta.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Eläimet
  • Tiede
  • Syöpä
  • Niko Kettunen

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Taksikuski tuijotti vaihdekeppiä, ajoi madellen ja vaati maksua käteisellä Helsingin keskustassa – Teippihuijaus paljastui, kun Inari Suomela valitti sekavasta kyydistä taksiyhtiöön

    2. 2

      Friteerattuun kanaan erikoistunut pikaruokaketju Kentucky Fried Chicken tulee Suomeen

    3. 3

      Trump jakoi YK-puheessa maailman Yhdysvaltojen ystäviin ja hyväksikäyttäjiin – video näyttää, kuinka kuulijat nauroivat presidentin väitteelle hänen hallituksensa saavutuksista

    4. 4

      Onko kuvassa näkemäsi nainen nuori vai vanha? Yksi kuuluisimmista illuusioista on elänyt vuodesta 1915 internetin keskustelupalstoille — Nyt tutkijat selvittivät sata vuotta vanhan kuvan ”jujun”

    5. 5

      Prinsessa lupasi ostaa Anna-Julia Kontiolle hevosen – enää hänen pitäisi tietää, millaisen hevosen haluaisi

    6. 6

      Tuomari nimesi Bill Cosbyn, 81, vaaralliseksi seksuaali­rikolliseksi – Tuomio luetaan tiistai-iltana Suomen aikaa

    7. 7

      Työelämä on ajautunut aivot turruttavaksi silpuksi, mikä ajaa kolmekymppiset työkyvyttömyyteen – Aivotutkijoiden ratkaisu on uusi työaika, ja näin se toimii

      Tilaajille
    8. 8

      Olen tavannut lapsia, jotka sylkevät, käyvät päälle ja rikkovat huonekaluja – Miten he saavat tarvittavaa hoitoa tässä sijaishuollon resurssipulassa?

    9. 9

      Halvaantunut yhdysvaltalainen mies kävelee selkärankaan asennetun elektrodin ansiosta – se vahvistaa aivojen viestit lihaksille

    10. 10

      Palvelunesto­hyökkäys kaatoi useita verkkopalveluita – Hyökkäys tuli ulkomailta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Onko kuvassa näkemäsi nainen nuori vai vanha? Yksi kuuluisimmista illuusioista on elänyt vuodesta 1915 internetin keskustelupalstoille — Nyt tutkijat selvittivät sata vuotta vanhan kuvan ”jujun”

    2. 2

      Taksikuski tuijotti vaihdekeppiä, ajoi madellen ja vaati maksua käteisellä Helsingin keskustassa – Teippihuijaus paljastui, kun Inari Suomela valitti sekavasta kyydistä taksiyhtiöön

    3. 3

      Harvinainen geneettinen ”lottovoitto” venytti Shawn Bradleyn 229-senttiseksi – sen pidemmäksi ei terve ihminen juuri kasva

    4. 4

      OP aloittaa kuuttatuhatta työntekijää koskevat yt-neuvottelut – Tarkoitus ei ole päästä säästöihin irtisanomisilla, vakuuttaa pääjohtaja Ritakallio

    5. 5

      Työttömät kantavat metsässä puita ilman palkkaa, mutta onko siitä ihmelääkkeeksi Suomen ongelmiin? ”Hyödyllisiä töitä, joita kukaan ei muuten tekisi”

      Tilaajille
    6. 6

      Friteerattuun kanaan erikoistunut pikaruokaketju Kentucky Fried Chicken tulee Suomeen

    7. 7

      Isä jää varjoon, kun lapsi valitsee äidin – Suosikki­asetelmalle on luonnolliset syynsä, ja näin se puretaan

      Tilaajille
    8. 8

      Työelämä on ajautunut aivot turruttavaksi silpuksi, mikä ajaa kolmekymppiset työkyvyttömyyteen – Aivotutkijoiden ratkaisu on uusi työaika, ja näin se toimii

      Tilaajille
    9. 9

      Kyllä, Lily Allen tilasi naisprostituoidun ja harrasti seksiä Liam Gallagherin kanssa – mutta hänen muistelmissaan on kyse paljon isommista asioista

    10. 10

      Häräntappoaseen kirjoitti 17-vuotias tyttö – sellaista ei tänä päivänä nähtäisi, eikä nähdä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      ”Ihmisroskana” esitetty asunnoton alkoholisti Markku Korhonen ahdistui ja suuttui niin, että teki rikos­ilmoituksen – entinen yrittäjä auttoi pitkään muita, mutta päätyi itse sillan alle

    2. 2

      Köyhien lasten hätä alkoi näkyä, kun toimeentulotuki siirtyi Kelan hoitoon – ”Tapaan lapsia, jotka ovat silmät pyöreinä, kun vien heille juustoa tai jogurttia”

    3. 3

      Puolella miljoonalla suomalaisella on riittämätön lukutaito – Testaa, kuinka hyvin itse ymmärrät lukemaasi

    4. 4

      Äiti riehui, ryyppäsi ja teki lopulta itsemurhan – Kun Sari Järn halusi ymmärtää miksi, hän löysi suvun synkän historian

      Tilaajille
    5. 5

      Krp ottanut kiinni kolmannen henkilön Turun seudun laajoissa kotietsinnöissä – ”Etsinnät sujuneet suunnitelmien mukaan”

    6. 6

      Sotilaslähde HS:lle: Airiston Helmi ollut vuosia Puolustus­voimien ja Supon tarkkailussa – ”Ne hankkivat strategisia kohteita ja me olemme hölmöjä, kun olemme myyneet”

    7. 7

      Työelämä on ajautunut aivot turruttavaksi silpuksi, mikä ajaa kolmekymppiset työkyvyttömyyteen – Aivotutkijoiden ratkaisu on uusi työaika, ja näin se toimii

      Tilaajille
    8. 8

      Markku hakee Viipurista bensaa, seksiä ja puolisolle kukkia – Yhä useampi itärajan mies tuo myös hiv:n, mutta testeihin Markku ei mene

      Tilaajille
    9. 9

      Miehet ovat usein tajuamattaan henkisen väkivallan uhreja – ”Miehillä voi olla parinkymmenen vuoden kokemus alistamisesta”

    10. 10

      ”Ongelmista ykkönen on viina, kakkonen on viina ja kolmonen on viina” – Ensihoidon eläköityvä vastuulääkäri Teuvo Määttä on nähnyt Helsingin pimeän puolen

    11. Näytä lisää