Tiede

Mystinen, tarttuva syöpä uhkaa hävittää piirretyistä tunnetut Tasmanian pussiahmat – taudista on kehittynyt toinenkin muoto

Syöpä leviää eläimestä toiseen pureman välityksellä ja tappaa sairastuneen pussiahman lähes varmasti. Jo 60 prosenttia populaatiosta on hävinnyt vuosikymmenessä.

Tasmanian saarella elävä pussiahma on pienen koiran kokoinen, mainettaan kesympi mutta silti ärhäkkä peto. Siitä on tullut kotisaarensa kuuluisa symboli. Warner Bros. -yhtiön piirretyissä se on esiintynyt ”Tasmanian tuholaisena”.

Pussiahmoja elää nykyään ainoastaan Tasmaniassa, ja nyt laji uhkaa pahimmillaan kadota kokonaan luonnosta. Syynä on syöpä, joka on niittänyt eläimiä saarella 1990-luvun puolivälistä lähtien.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Erikoinen syöpäsairaus leviää pussiahmasta toiseen, kun eläimet purevat toisiaan esimerkiksi ruoasta tai parittelukumppaneista taistellessaan.

Kasvain nakertaa suun ympäristöä ja voi tuhota koko leuan niin ettei eläin enää pysty syömään. Toisinaan syöpä kasvaa peittämään silmät ja eläin sokeutuu.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Tartunnan saanut pussiahma kuolee käytännössä varmasti. Syöpään ei ole parannuskeinoa. 20 vuodessa populaatio on kutistunut viidesosaan alkuperäisestä, ja saaren yhdestä nurkasta alkanut tauti on levinnyt jo miltei joka kolkkaan Tasmaniassa.

Kaiken lisäksi taudista, joka tunnetaan lyhenteellä dftd (Devil facial tumor disease), alkoi vuonna 2014 levitä toinenkin muoto. Tuoreen eLife -lehdessä julkaistun tutkimuksen mukaan se näyttää kehittyvän huijaamaan pussiahman immuunijärjestelmää yhä tehokkaammin.

”On todellinen riski, että tämä tauti saattaa levitä eläimissä hyvin nopeasti. Syöpä on jo romahduttanut pussiahman populaation, ja uusin löydös tarkoittaa, että pussiahman tulevaisuus luonnossa voi olla uhattuna”, sanoo uutta tutkimusta johtanut biologi Hannah Siddle Southamptonin yliopistosta.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Kosketuksesta tarttuvia syöpiä tunnetaan eläimillä vain muutama. Toinen vastaava on koirilla esiintyvä sukupuoliteitse tarttuva kasvain (ctvt).

Syöpä ei siis ala pussiahman omissa soluissa tapahtuvista mutaatioista, kuten kaikki muut tunnetut syövät. Sen sijaan syöpäsolut siirtyvät tartuntana eläimestä toiseen ja alkavat muodostaa kasvaimia.

Syöpä on todennäköisesti kehittynyt sattumalta yhdessä pussiahmassa 1990-luvulla ja alkanut siitä levitä eteenpäin. Sen leviämistä on edesauttanut, että pussiahmojen populaatio on geneettisesti varsin yksipuolinen. Pussiahmat ovat perimältään lähes identtisiä.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Koska kyseessä on vieras taudinaiheuttaja, pussiahman immuunijärjestelmän pitäisi tunnistaa se uhaksi ja hyökätä kasvainta vastaan. Näin ei kuitenkaan käy, vaan syöpätauti osaa huijata pussiahman elimistöä.

Kaikkien selkärankaisten eläinten solujen pinnalla on niin sanottuja mhc-molekyylejä. Niiden avulla immuunijärjestelmä tunnistaa, onko solu oma vai vieras, ja osaa tarvittaessa hyökätä vihollista vastaan. Pussiahmoja 1990-luvulta tappaneessa ykköstyypin syövässä nämä molekyylit ovat hävinneet tai niitä on niin vähän, että elimistö ei tunnista kasvainsoluja viholliseksi.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Siddlen ryhmän uuden tutkimuksen mukaan myös nyt leviävä kakkostyypin syöpä alkaa kehittyä sellaiseksi, että pussiahman elimistö ei kykene taistelemaan sitä vastaan. Siitä voi kehittyä yhtä tarttuva ja vaarallinen kuin jo aiemmin esiintyneestä syöpätaudista.

Pussiahmoilla on nyt siis riesanaan peräti kaksi eri versiota jo itsessään harvinaisesta ja erikoisesta sairaudesta.

Viime vuonna Nature Communications -lehdessä julkaistu tutkimus pussiahmoista antaa kuitenkin toivoa lajin selviämisestä.

Näyttää siltä, että pussiahmat ovat hiljalleen kehittämässä puolustuskeinoa tautia vastaan, eikä populaatio ole tuhoutunut niin nopeasti kuin laskelmien mukaan olisi pahimmassa tapauksessa voinut käydä.

Eläimet ovat myös alkaneet lisääntyä aiempaa nuorempina. 20 vuotta on evoluution mittakaavassa todella lyhyt aika, mutta taudin aiheuttama valintapaine on niin suuri, että jo nyt eläinten perimässä alkaa näkyä merkkejä taistelusta tautia vastaan.

Jää nähtäväksi, riittääkö se. Parannuskeinoa pussiahmojen syöpään ei ole, mutta terveitä eläimiä voidaan pelastaa vankeuteen. Näin lisääntymiskelpoista populaatiota voidaan pitää hengissä ja myöhemmin palauttaa luontoon kannan elvyttämiseksi.

Australiassa ja Tasmaniassa on tällä hetkellä hoidossa 500 pussiahmaa, joiden perimä kattaa 98 prosenttia pussiahmojen jäljellä olevasta geneettisestä monimuotoisuudesta.

Uhanalaisia pussiahmoja arvoidaan elävän nyt luonnossa vähintään 10 000 ja enintään 25 000 yksilöä. Parhaimmillaan niitä on arveltu olleen Tasmaniassa yli satatuhatta.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Eläimet
  • Tiede
  • Syöpä
  • Niko Kettunen

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Olli Kopra, 26, rakastaa kylpemistä, mutta kynsien leikkaaminen on kurjaa – Kopra on kehitys­vammainen, ja vanhempien mukaan hänellä on liikaa oikeuksia

      Tilaajille
    2. 2

      Suomalainen kehitti 44 vuotta sitten tekniikan, jota ilman elektroniikan pieneneminen ei olisi ollut mahdollista – Vihdoin myös voittoja päätyy Suomeen

    3. 3

      Sipoon kunta sai tarpeekseen Sipoon­rannan ongelmista: Osa alueesta palautumassa kunnalle joutomaana

    4. 4

      Kun kumppani tulee raskaan työpäivän jälkeen kotiin ja räjähtää, häntä kannattaa lähestyä tunteella

    5. 5

      Keskitien kulkija keskilännestä, liberaali Kaliforniasta vai mies, jonka kaikki tuntevat? Spekulaatio Trumpin haastajasta käy kuumana jo nyt

    6. 6

      Syntyvyyden laskuun löytyi heti monta ratkaisua, vaikka ilmiön syitä ei tiedetä kunnolla

    7. 7

      Ex-gangsteri ammuttiin Kööpenhaminassa, kun hän poistui elämä­kertansa julkaisu­tilaisuudesta

    8. 8

      Teknologia­jättien pörssi­syöksy syvenee – Mistä Googlen, Facebookin ja kumppanien ala­mäessä on kyse?

    9. 9

      Valtava huumetakavarikko Helsingissä – Poliisi pääsi kansainvälisen liigan jäljille, kun iso hormonilähetys meni vahingossa väärään osoitteeseen

    10. 10

      Demokraattien pakka on vaalien jälkeen sekaisin – Trumpin haastaja­kisa tulee olemaan hurja

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Asiantuntijat pelkäävät, että kauppa­keskus Redi on väärässä paikassa – HS pyysi arvioita, miten Kalasataman kauppa­keskus selviäisi alku­vaikeuksistaan

      Tilaajille
    2. 2

      Hissin kaapeli katkesi chicagolaisessa pilvenpiirtäjässä ja matkustajat syöksyivät 84 kerrosta alaspäin – selvisivät säikähdyksellä

    3. 3

      Valtava huumetakavarikko Helsingissä – Poliisi pääsi kansainvälisen liigan jäljille, kun iso hormonilähetys meni vahingossa väärään osoitteeseen

    4. 4

      Kylmähermoinen asiakas sekoitti ryöstäjän suunnitelmat – Naamiomies jäi kiinni verekseltään Keravalla

    5. 5

      Teknologia­jättien pörssi­syöksy syvenee – Mistä Googlen, Facebookin ja kumppanien ala­mäessä on kyse?

    6. 6

      Hissionnettomuus Helsingissä: Mies puristui hengiltä Porvoon­kadulla

    7. 7

      Peltipoliisin ylinopeus­sakoista luistaminen voi johtaa etsintä­kuulutukseen: Malmin poliisi­taloon saapuneesta naisesta ei tullut yhtä 1 800 etsintä­kuulutetusta – hän löi poliisit ällikällä

    8. 8

      Sipoon kunta sai tarpeekseen Sipoon­rannan ongelmista: Osa alueesta palautumassa kunnalle joutomaana

    9. 9

      Asemiehet tunkeutuivat toimistoon Mannerheimintiellä ja vaativat yrittäjältä 20 000 euroa – Uhri ja poliisi järjestivät väijytyksen, rikolliset saatiin tuomiolle

    10. 10

      Brexit on iso poliittinen erehdys, josta Suomella on paljon opittavaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tutkimus paljastaa: Koulujen uudet menetelmät heikentävät oppimista merkittävästi

    2. 2

      Puurokattila liedellä kertoi, että asunnosta oli lähdetty vauhdilla – Sina Varheen tytär katosi, ja seuraavien kuukausien jäljet seuraavat äitiä läpi elämän

      Tilaajille
    3. 3

      Paniikkia, konkurssien pelkoa ja lähtöaikeita – Kauppakeskus Redin asiakaskato ajaa yrittäjiä ahdinkoon

    4. 4

      Tällainen on Suomi: Kun Trump kertoi uskomattoman väitteen Pohjolan metsänhoidosta, suomalaiset lähtivät metsään haravoimaan ja imuroimaan

    5. 5

      Täti innostui sukututkimuksesta, ja niin Leenakin teki dna-testin – Kun tulokset tulivat, eletty elämä osoittautui valheeksi

      Tilaajille
    6. 6

      Kuvia Suomesta, osa 39: Rio Gandara kuvasi, mitä tekevät ihmiset, jotka eivät saa öisin unta

    7. 7

      Kun nuoret äidit haksahtavat ravitsemusgurujen hölynpölyyn, kärsijöitä ovat lapset – Näin sanoo ravitsemusterapeutti Reijo Laatikainen ja oikoo verkon vallanneita harhaluuloja yksi kerrallaan

      Tilaajille
    8. 8

      Euroopassa raivoaa sota, jonka keskellä ihmiset käyvät oopperassa ja asuvat bunkkereissa – HS:n erikoisartikkeli vie Itä-Ukrainan sodan molemmille puolille

    9. 9

      Peltipoliisin ylinopeus­sakoista luistaminen voi johtaa etsintä­kuulutukseen: Malmin poliisi­taloon saapuneesta naisesta ei tullut yhtä 1 800 etsintä­kuulutetusta – hän löi poliisit ällikällä

    10. 10

      Uni oli pelottava, ja siinä kuusivuotias Patrick Tiainen rakasti poikaa – Tiainen nousi karismaattisen seurakunnan johtoon, uskoi Jumalan eheyttävän hänet ja myönsi lopulta, että uni oli totta

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    Uusimmat
    1. Juuri nyt
    2. Kun kumppani tulee raskaan työpäivän jälkeen kotiin ja räjähtää, häntä kannattaa lähestyä tunteella
    3. Uusi Mars-vieras tekee jotain, mihin aiemmat eivät ole pystyneet – HS:n inter­aktiivinen grafiikka esittelee maanantaina laskeutuvan InSight-aluksen Tilaajille
    4. Syntyvyyden laskuun löytyi heti monta ratkaisua, vaikka ilmiön syitä ei tiedetä kunnolla
    5. Olli Kopra, 26, rakastaa kylpemistä, mutta kynsien leikkaaminen on kurjaa – Kopra on kehitys­vammainen, ja vanhempien mukaan hänellä on liikaa oikeuksia Tilaajille
    6. Keskitien kulkija keskilännestä, liberaali Kaliforniasta vai mies, jonka kaikki tuntevat? Spekulaatio Trumpin haastajasta käy kuumana jo nyt
    7. The Guardianin suurselvitys: Euroopan populistipuolueiden äänimäärät paisuneet yli kolminkertaisiksi 20 vuodessa
    8. Voimakas räjähdys vaurioitti pahoin ravintolaa Malmössä – Pommiryhmä tutkii, henkilövahinkoja ei ilmeisesti ole sattunut
    9. 4 tuntia sitten
    10. Suomalainen kehitti 44 vuotta sitten tekniikan, jota ilman elektroniikan pieneneminen ei olisi ollut mahdollista – Vihdoin myös voittoja päätyy Suomeen
    11. Demokraattien pakka on vaalien jälkeen sekaisin – Trumpin haastaja­kisa tulee olemaan hurja
    12. Mikä innostaisi opiskelijoita? Kansain­välinen tutkimus selvittää, mistä Suomen lukiolaiset motivoituvat, ja siksi kännykät piippaavat kesken oppitunnin
    13. Näytä lisää