Tiede

Nasan luotain saapui harvinaiselle asteroidille, joka kertoo aurinko­kuntamme alusta ja saattaa jonain päivänä törmätä meihin

Osiris-rex yrittää tuoda asteroidilta näytteen Maahan syyskuun lopussa 2023.

Nasan luotain Osiris-Rex asettui kiertämään pientä asteroidi Bennua maanantaina. Asteroidi on nyt noin 122 miljoonan kilometrin päässä Maasta.

Osiris-Rex on matkannut kohteeseensa noin kaksi vuotta ja kaksi miljardia kilometriä. Nyt Osiris-Rex laitetaan kiertämään asteroidia yli kahden vuoden ajaksi.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Bennu näyttää läheltä otetuissa valokuvissa isolta kivilohkareelta, jonka päälle on ripoteltu pippuria ja suolaa.

Tutkijat uskovat, että ”pippurissa” on paljon hiiltä ja muuta orgaanista ainesta aurinkokuntamme alkuajalta yli 4,5 miljardin vuoden takaa. Sen vuoksi hanke on toteutettu.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Osiris-Rex lähti matkaan vuonna 2016. Se kiersi ensin vuoden Aurinkoa, käväisi sitten Maan tuntumassa ja otti vauhtia kohti Bennun rataa.

Nyt se kiertää muutaman viikon Bennun napaseutuja ja päiväntasaajaa. Se kerää tietoa pienen asteroidin massasta ja sen heikon painovoiman jakaumasta.

Lennonjohto siirtää luotaimen lähemmäs asteroidia 31. joulukuuta. Bennu kiertää sitä hiljalleen ja nappaa sen pinnasta valokuvia. Tutkija etsivät niiden avulla aluetta, josta voisi turvallisesti siepata näytteen.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Ohut kolmemetrinen robottikäsi poimii näytteen suunnitelmien mukaan vasta 4. heinäkuuta 2020. Silloin robottikäsi hipaisee asteroidin pintaa ja puhaltaa siihen typpikaasua. Puhkumisen on tarkoitus nostattaa pölyä ja kiveä, joka talletetaan käsivarren kapseliin.

”Emme laskeudu pinnalle. Olemme asteroidin vieressä sen pienen hetken, että saamme otettua näytteen”, sanoo Daniella DellaGiustina Arizonan yli­opistosta New Scientist -lehdelle. Hän kuuluu Osiris-Rexiä seuraavaan tutkijoiden ryhmään.

Kaikki on ohi viidessä sekunnissa. Näytteen ottoa on verrattu siihen, että ajaisi moottoritiellä yli sataa kilometriä tunnissa, ojentaisi käden ulos ikkunasta ja nappaisi tienvarresta neulasen.

Kapseliin yritetään saada 60 gramman näyte asteroidin pinnasta. Viimeksi yhtä paljon avaruuden ainesta on tuotu Maahan Apollo-kuulennoilla 1970-luvun alussa.


Luotain tuo kapselin Maan ilmakehään syyskuussa 2023. Loppuvaiheessa kapseli putoaa Maahan laskuvarjojen avulla. Kapseli on tehty sellaiseksi, että näyte ei lämpene liikaa.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Bennu on niin sanottu B-tyypin asteroidi. Tutkijoiden mukaan siltä voisi löytyä orgaanisia yhdisteitä ja saveakin.

Näyte voisi näin vastata kysymyksiin, jotka koskevat orgaanisen aineen alkuperää maapallolla.

Asteroidien tutkijat haluavat oppia lisää aurinkokuntamme alkuvaiheista. Bennu voi auttaa tässä, koska asteroidit ovat jäänteitä aurinkokunnan alkuajoilta.

Vaikka Bennu on asteroidi, se ei kierrä Aurinkoa Marsin ja Jupiterin ratojen välisellä vyöhykkeellä, kuten suurin osa aurinkokunnan asteroideista. Bennu kulkee maapallon ja Marsin välissä, keskimäärin noin 160 miljoonan kilometrin päässä Auringosta.

Maan etäisyys Aurinkoon on keskimäärin 150 miljoonaa kilometriä. Niinpä Bennu tulee aika ajoin lähellä Maata.

Asteroidien tutkijat kuitenkin uskovat, että Bennu sijaitsi joskus kauan sitten asteroidivyöhykkeellä. Noin 500-metrinen timantin muotoinen avaruuskivi oli joskus osa paljon suurempaa asteroidia.

Tämä isompi asteroidi hajosi 0,7–2 miljardia vuotta sitten. Isossa törmäyksessä toiseen asteroidiin se murtui palasiksi, joista yksi on Bennu.

Meneillään on myös toinen lento, jossa haetaan näytettä asteroidilta. Japanin Hayabusa-2-luotain saapui syyskuussa asteroidi Ryugulle. Se on Bennua suurempi, noin kilometrin läpimittainen asteroidi. Hayabusa-2 yrittää ottaa siitä näytteen jo ensi vuonna.

Ensi kertaa avaruusluotainten historiassa eri luotaimet kiertävät samaan aikaan kahta eri asteroidia. Ryugun ja Bennun tutkijat ovatkin auliisti vaihtaneet tietoja kohteistaan.

Osiris-Rex kiertää Bennua pitkään senkin takia, että sen liikkeiden tuntemus ehkä lisää maapallon turvallisuutta. Bennu on niitä asteroideja, joiden kiertorata leikkaa välillä vaarallisen läheltä Maan kiertorataa.

Näiden lähiasteroidien pieni koko tekee niiden radan laskemisesta vaikeaa. Tutustumalla Bennuun asteroidien tutkijat oppivat lisää asteroidien liikkeistä.

Näin voitaisiin aiempaa paremmin ennakoida, päätyykö jokin asteroidi tulevina vuosikymmeninä tai -satoina todella törmäyskurssille Maan kanssa.

Bennu tulee vuonna 2035 lähemmäs Maata kuin Kuu. On jopa pieni mahdollisuus, että se iskeytyy Maahan 2100-luvun lopulla. Törmäyksen todennäköisyydeksi on laskettu 1/2 700.

Kuka tietää, louhiiko ihmiskunta jonain päivänä Bennulta mineraaleja. Silloinkin asteroidin tuntemuksesta on apua.

    Seuraa uutisia tästä aiheesta

  • Asteroidit
  • Tiede
  • luotaimet
  • Timo Paukku

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Suomesta on tullut myrkkyä – Venäjällä tunnetaan syvää tyytymättömyyttä suomalaisia kohtaan

    2. 2

      Miksi ruotsalaiset ovat suomalaisia vauraampia? Ruotsissa osataan pelata lainalla ja osakkeilla, sanoo maan pankkivalvoja x

    3. 3

      Monille tuttu iltapäivän hetki on ensimmäinen merkki kaamos­väsymyksestä – Joka kolmas aikuinen potee pimeää, ja oireet alkavat usein kolme­kymppisenä

    4. 4

      Ennätykselliset veronpalautukset maksuun tiistaina – ensi vuonna valtaosa ei enää saa ”joulupalautuksia”

    5. 5

      Kesän jälkeen äitien kasvoilta katosivat ilmeet, ja kätilö Rosmariini Tolonen näki sen – HS:n erikoisartikkeli vie vainottujen rohingyojen pakolaisleirille

      Tilaajille
    6. 6

      Tiesitkö, että oravan metsästys­kausi on nyt parhaimmillaan? Jahti­kautta jopa pidennettiin, koska se on osa hallituksen normin­purku­talkoita

    7. 7

      Keskenmenoja on uuden tutkimuksen mukaan enemmän kuin raskauksia – kohtu valikoi tarkkaan, kenet se ottaa vastaan

      Tilaajille
    8. 8

      Nick Ayers kieltäytyi Valkoisen talon kansliapäällikön virasta – Trump ilmoittaa valintansa vuoden loppuun mennessä

    9. 9

      36-vuotias miljonääri on korvaamassa ex-kenraalin Valkoisen talon portin­vartijana – Kuva­kooste näyttää, miten tiuhaan Trumpin kabinetin ovi on käynyt

    10. 10

      Rumien otsikoiden takaa löytyy maa, joka antaa hengittää – HS:n Laura Saarikoski ja muut suomalaiset kertovat, miksi USA on hyvä koti

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kesän jälkeen äitien kasvoilta katosivat ilmeet, ja kätilö Rosmariini Tolonen näki sen – HS:n erikoisartikkeli vie vainottujen rohingyojen pakolaisleirille

      Tilaajille
    2. 2

      Painin päätteeksi Rauno Lehmusvyöry painoi liipaisinta, mutta varmistin pelasti poliisin hengen – Nyt ”vekselit lankeavat”, ja vakava sairaus nujertaa korsolaisen rikollis­joukon ydin­hahmoa

      Tilaajille
    3. 3

      Ennätykselliset veronpalautukset maksuun tiistaina – ensi vuonna valtaosa ei enää saa ”joulupalautuksia”

    4. 4

      Vuonna 1984 demareiden katseet kohdistuivat nelivuotiaaseen poikaan – niin nytkin, sillä tuo sama poika yrittää pelastaa puolueen

    5. 5

      HS selvitti Helsingin riitaisimmat taloyhtiöt – Haku­kone näyttää, millä alueilla riidellään eniten

    6. 6

      Rumien otsikoiden takaa löytyy maa, joka antaa hengittää – HS:n Laura Saarikoski ja muut suomalaiset kertovat, miksi USA on hyvä koti

      Tilaajille
    7. 7

      ”Todellinen vakavuus selvisi vasta paikan päällä” – Mies kuoli Keravan rautatieasemalla, poliisi otti kaksi kiinni taposta epäiltynä

    8. 8

      Yksi periaate oli presidentti George H. W. Bushille ehdoton elämän loppuun asti – viisivuotiaan Cooperin kirjekään ei kääntänyt hänen päätään

    9. 9

      Yksi kuoli, useita vaipui koomaan elektronisen musiikin festivaalilla Australiassa

    10. 10

      36-vuotias miljonääri on korvaamassa ex-kenraalin Valkoisen talon portin­vartijana – Kuva­kooste näyttää, miten tiuhaan Trumpin kabinetin ovi on käynyt

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Mies oli hurmaava, mutta kun yksiön ovi yöllä sulkeutui, Minna tajusi jotain olevan vialla – ”Minulle tapahtui asioita, joita en olisi halunnut tapahtuvan”

      Tilaajille
    2. 2

      Kansanedustaja Touko Aallon päälle käytiin Linnan juhlissa – ”Kahdella kädellä rintakehään niin voimakkaasti kuin pystyy”

    3. 3

      Kuvakooste: Valitsimme Linnan juhlien kymmenen säväyttävintä pukua – lukijoiden suosikiksi nousi 19-vuotias yllätysnimi

    4. 4

      Helsingissä hakaristilippujen kantaminen johti käsirysyyn, pidätyksiin ja epäilykseen kiihottamisesta kansanryhmää vastaan – Kaksi pidätettiin myös 612-soihtukulkueen häirinnästä

    5. 5

      Jopa syntyperäinen suomalainen saattaa pian voida menettää kansalaisuutensa – Eduskunta alkaa käsitellä kiistanalaista lakiesitystä

    6. 6

      Oulun poliisi varoittaa: Ulkomaalaistaustaiset miehet saalistavat nuoria tyttöjä netissä

    7. 7

      Näyttelijä Jasper Pääkkönen rikkoi asuvalinnallaan etikettiä – kumppanilla kultainen, käärmeteemainen paljettiasu

    8. 8

      ”Pienenä hain äitiä baarista” – Viisi huostaan otettua nuorta kertoo, miten lastensuojelu muutti heidän elämänsä

      Tilaajille
    9. 9

      Ystäväni ei vieläkään tiedä, mitä hänen ex-poikaystävänsä teki päivisin

    10. 10

      Jos et enää pysty keskittymään kirjaan, on syytä huolestua, sanoo aivotutkija – Näin lukeminen tekee meille hyvää lapsena, aikuisena ja vanhana

    11. Näytä lisää