Tiede

Luotain New Horizons ohittaa uutenavuonna ensi kertaa jäisellä Kuiperin vyöhykkeellä sijaitsevan kohteen – Se on säilynyt samanlaisena 4,6 miljardia vuotta

Rockyhtye Queenin kitaristin Brian Mayn säveltämä Ultima Thule -kokoelma julkaistaan vuoden ensimmäisenä päivänä – May on myös astrofyysikko.

Luotain New Horizons on jatkanut matkaansa yli kolme vuotta sen jälkeen, kun se mullistavasti kuvasi läheltä kääpiöplaneetta Plutoa heinäkuussa 2015.

Nyt sen seuraava kohde on lähellä. New Horizons ohittaa uutenavuonna läheltä jäisen Kuiperin vyöhykkeen kappaleen. Yhdysvaltain avaruushallinto Nasa nimesi sen Ultima Thuleksi nimikilpailun jälkeen.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Ultima Thule on noin 6,4 miljardin kilometrin päässä Maasta. Vertailuna Maasta on matkaa Aurinkoon noin 149 miljoonaa kilometriä.

Yhdysvaltain avaruushallinto Nasa kertoo, että lähimmillään New Horizons on noin 3 500 kilometrin päässä Ultima Thulen pinnasta.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Tämä hetki on 1. tammikuuta aamulla kello 7.53 Suomen aikaa, kertoo Nasan tiedote. Ensimmäiset kuvat saapunevat Maahan tammikuun 1. päivän iltana, jos kaikki menee hyvin.

Ultima Thule on etäisin kohde, jota tutkitaan näin läheltä ihmisen laittein. Planeettatutkijat uskovat, että Ultima Thule voisi kertoa aurinkokuntamme synnystä.

Keskiajan kielenkäytössä Ultima Thule tarkoitti tuntematonta saarta kaukana pohjoisessa.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Ohilento menee paljon lähempää kohteen pintaa kuin kesällä 2015, kun sama New Horizons ohitti kääpiöplaneetta Pluton 2015. Silloin se otti nipun hämmästyttäviä kuvia Pluton pinnanmuodoista.

Jos New Horizon selviytyy Ultima Thulelle saakka, se ottaa satoja kuvia. Näin Kuiperin vyöhykkeen yhden jäisen kappaleen muoto ja geologia paljastuvat ensi kertaa.


Kuiperin vyöhykkeen kappaleet ovat pysyneet enemmän tai vähemmän samanlaisina noin 4,6 miljardia vuotta. Tutut planeetat ja niiden kuut lähempänä Aurinkoa esimerkiksi ovat kokeneet enemmän myllerryksiä aikojen saatossa.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

”Tämä on todella alkeellisin kohde, jonka avaruusalus kohtaa”, sanoo John Hopkinsin soveltavan fysiikan laboratorion tutkija Hal Weaver verkkosivusto phys.orgille.

Ultima Thulen kokoa tutkijat eivät vielä tiedä. Se saattaa koostua kahdestakin kappaleesta.
Mainos (Teksti jatkuu alla)
Mainos päättyy

Se on kuitenkin paljon pienempi kuin kuin kääpiöplaneetta Pluto, jota myös pidetään nykyään Kuiperin vyöhykkeen kappaleena. Ultima Thule on läpimitaltaan noin 30 kilometrin kokoluokkaa.

Pluton läpimitta on noin 2 414 kilometriä. Oman Kuumme läpimitta on 3 474 kilometriä.

Ultima Thule kiertää Aurinkoa kaukana alueella, jossa on jatkuvasti hyvin hyvin kylmää. Kaikki viittaa siihen, että se on säilynyt samanlaisena koko aikansa. Esimerkiksi lämpösäteily ei ole juuri vaikuttanut siihen.

”Se on todellakin jäänne, reliikki ajalta jolloin aurinkokunta muodostui”, sanoo Weaver.


Kuiperin vyöhyke on suuri avaruuden alue, joka koostuu miljoonista jäisistä kappaleista. Ne ovat ajalta, jolloin planeetat alkoivat muodostua. Tähtitieteilijät kutsuvat sitä joskus aurinkokunnan ullakoksi.

Sitä ehdotti ja teoretisoi muun muassa hollantilainen tähtitieteilijä Gerad Kuiper 1950-luvulla. Sen kappaleita alkoi löytyä vasta vuoden 1992 lopulla, jos Plutoa ei lasketa.

Vyöhyke alkaa noin alkaa noin 4,8 miljardin kilometrin päässä Auringosta, kaasuplaneetta Neptunuksen kiertoradan tuolla puolen. Neptunus on etäisin aurinkokuntamme planeetta.

Kuiperin vyöhykkeen miljoonat ja miljoonat jäiset kohteet ovat komeettoja, planeetan ainesosia eli planetesimaaleja.

Seassa on lisäksi ainakin muutamia kymmeniä Pluton kaltaisia kääpiöplaneettoja. Ne odottavat vielä löytämistään.

Yksi uusi kääpiöplaneetta löytyi juuri. Se sai nimen Farout – koska se on myös niin kaukana.

”Tämä seutu on niin kaukana Auringosta, että siellä on alkuperäisiä oloja ajalta yli neljä ja puoli miljardia vuotta sitten”, sanoo Alan Stern, New Horizonsin johtava tutkija.

New Horizons kulkee hurjaa vauhtia eli 51 500 kilometriä tunnissa. Siitä tulee yli miljoona kilometriä päivässä.

Jos pieni riisinjyvänkin kokoinen kappale osuu luotaimeen, voi se tuhoutua. Isku on raju luotaimen vauhdin takia.

Ohilento vaatii muutenkin erittäin tarkkaa luotaimen navigointia. Siksi ohilennossa on riskinsä.

Avaruusteleskooppi Hubble löysi Ultima Thulen vuonna 2014. Se sijaitsi sopivasti lähes New Horizonsin reitillä, kun sen pääkohde eli Pluto oli kuvattu. Luotaimen matkaa päätettiin seurata ja hieman ohjailla.

Myös Ultima Thulea alettiin tutkia. Tutkijat totesivat vuonna 2017, ettei se ole pallomainen. Siinä voi olla vierekkäin jopa kaksi kohdetta.

Se ei näytä pyörivän tasaisesti akselinsa ympäri. Ympäröikö sitä kosminen pöly? Onko sillä monta kuuta? Nämä ovat vielä arvoituksia, mutta ehkä vain muutaman päivän.

Kuiperin vyöhykkeeltä ei saada vuodenvaihteessa videokuvaa. Se on liian kaukana.

Avaruushallinto Nasa aikoo kuitenkin juhlistaa lentoa animaatioin ja lehdistötilaisuuksin.

Nasa sopi, että se soittaa ohilennon kunniaksi rockyhtye Queenin kitaristin Brian Mayn säveltämää musiikkia. May, 71, lupasi säveltää Ultima Thule -kokoelman. Hänellä on myös astrofysiikan tutkinto.


Mayn kappaleita julkaistaan uudenvuodenpäivänä. Albumi on hänen ensimmäinen sooloalbuminsa sitten vuoden 1998. Osia siitä voi kuulla jo nyt Mayn kotisivuilla.

”Minua innoitti ajatus, että tämä kohde on etäisin, jonka ihminen saavuttaa”, sanoo May.

New Horizons lähti matkaan jo 2006. Sen virtalähde eli radioaktiivinen plutonium ei ole kokonaan ehtynyt tammikuunkaan jälkeen.

Haluaisimme napata ja kuvalta läheltä vielä yhden Kuiperin vyöhykkeen kohteen 2020-luvulla, Stern toivoo.

Korjaus perjantaina kello 14.15: Arviota Ultima Thulen koko on 30 kilometrin luokkaa, ei Pluton kokoluokkaa.

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Valmisteliko Venäjä hyökkäystä länteen Zapad-sotaharjoituksessa?

    2. 2

      Entinen poikaystävä huoritteli ja musa-alan sedät nauroivat päin naamaa – sitten Ronja Stanley otti ohjat omiin käsiinsä ja nyt hän laulaa laukeamisesta

    3. 3

      Joukossamme on monia, jotka janoavat toisten kärsimystä – Tällainen on sadistinen persoonallisuushäiriö, jota ilmenee aivan tavallisilla ihmisillä

      Tilaajille
    4. 4

      Muistatko nämä tavat, jotka eivät tulisi lentokoneessa enää kuuloonkaan? 1950-luvulla matka Kanarialle vei neljä päivää, mutta sitten seuramatkoilla alettiin käydä kuin lähiökapakassa

      Tilaajille
    5. 5

      Pilapiirtäjä Ville Ranta teki piirroksen Oulun seksuaali­rikoksista ja sohaisi muurahais­pesään – Facebook jäädytti tilin, mutta se ei Rantaa hetkauta, sillä hän ei ole ensi kertaa asialla

    6. 6

      Ulkomaalaisviha ja rasismi ovat syttyneet uuteen roihuun – Vaalikeväänä on vaara, että poliitikot kilpailevat siitä, kuka lyö pöytään kovimmat ratkaisuehdotukset

    7. 7

      Ruokavalioista tuli niin tiukkoja, että ihmiset alkoivat syödä väärin – nyt nousee yksinkertainen dieetti, jonka asiantuntija soisi syrjäyttävän kaikki muut

      Tilaajille
    8. 8

      Teollisuusalueen ytimessä Helsingin Malmilla lepää hämmentävä salaisuus – Georg Porokara on haalinut kokoelmiinsa neljän ison omakotitalon verran leluja

    9. 9

      Netflix julkaisi elokuvan, jonka ”kaikki ovat katsoneet”, vaikka sitä pidetään todella huonona – ilmiö kertoo ajastamme, jossa pelkäämme jäädä ulkopuolisiksi

    10. 10

      Vantaalla hyvätuloinen eläkeläinen voi maksaa hoivasta satoja euroja enemmän kuin Porvoossa – uusi laki panee kaikki samalle viivalle, katso HS:n laskurilla mitä itse maksaisit

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Pilapiirtäjä Ville Ranta teki piirroksen Oulun seksuaali­rikoksista ja sohaisi muurahais­pesään – Facebook jäädytti tilin, mutta se ei Rantaa hetkauta, sillä hän ei ole ensi kertaa asialla

    2. 2

      Keskellä Helsingin liikenteen jylyä uinuu unohdettu maalaisidylli – Kaupunki haluaa jyrätä 100-vuotiaan pihapiirin

    3. 3

      Netflix julkaisi elokuvan, jonka ”kaikki ovat katsoneet”, vaikka sitä pidetään todella huonona – ilmiö kertoo ajastamme, jossa pelkäämme jäädä ulkopuolisiksi

    4. 4

      Mikko Sorjolahti, 43, katseli, kuinka juopot opettivat nuorempiaan juomaan Lasolia Myyrmäen asemalla – Asema saatiin rauhoitettua yllättävällä tavalla

    5. 5

      Ruokavalioista tuli niin tiukkoja, että ihmiset alkoivat syödä väärin – nyt nousee yksinkertainen dieetti, jonka asiantuntija soisi syrjäyttävän kaikki muut

      Tilaajille
    6. 6

      Maailman suurin tietovuoto: Yli 770 miljoonaa osoitetta ja salasanaa löytyi hakkeripalstalta

    7. 7

      Kiinan kanadalaiselle langettama kuolemantuomio on viesti, ja se on hyvä tiedostaa Suomessakin

    8. 8

      Autoista tuli niin hyviä, että kuljettajien ajotaidot romahtivat – tämä perusasia unohtuu monelta ja talvella sen kuulee lähes joka risteyksessä

    9. 9

      Espoolaisnainen hiihti töihin Helsingin keskustaan – ”Ruttopuistossa matka eteni vauhdilla”

    10. 10

      Helsinki selvisi lumimyräkästä vähällä, auraajat olivat ahkerina – Lumisade loppuu iltaan mennessä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Vuosaarelaisen kaunottaren turhamaisuus pöyristyttää ihmisiä – Mutta lopulta he itkevät, sillä Jasmin Koskirannan tarina onkin suurempi

      Tilaajille
    2. 2

      Keksijänero loi miljardituotteen ja joutui tyttärensä syrjäyttämäksi – Suomalaista Polaria ja sen perustajan traagista kohtaloa ympäröi hiljaisuuden muuri

      Tilaajille
    3. 3

      Nämä sanat kannattaisi sanoa monelle vanhemmalle, vaikka minut ne saivatkin itkemään

    4. 4

      Vuoden paras Fingerpori -äänestys keräsi yli 23 000 ääntä – ”Hieno valinta”, toteaa Pertti Jarla yleisön suosikista ja paljastaa omansa

    5. 5

      Radikaalit pääsivät niskan päälle perussuomalaisten nuorisojärjestössä – suljetulla keskustelupalstalla julistetaan rotuoppia ja haukutaan Halla-ahoa

      Tilaajille
    6. 6

      Sähköhammasharjakin voi jättää hampaat likaisiksi – yleinen harjaustekniikka pilaa koko sähköharjan idean, sanoo asiantuntija

    7. 7

      Pilapiirtäjä Ville Ranta teki piirroksen Oulun seksuaali­rikoksista ja sohaisi muurahais­pesään – Facebook jäädytti tilin, mutta se ei Rantaa hetkauta, sillä hän ei ole ensi kertaa asialla

    8. 8

      Miksi suomalaismiehet hakevat puolisonsa Aasiasta? Tästä kertoo Ylen Tuontirakkautta-sarja, joka suututti osallistujapariskunnan

    9. 9

      Tällainen on kahdeksan lapsen hyväksikäyttö­tapaus: Kalliolaismies saalisti tyttöjä Instagramissa – Tuomittu pyysi 14-vuotiasta tyttöä vaikenemaan seksistä

    10. 10

      Autoista tuli niin hyviä, että kuljettajien ajotaidot romahtivat – tämä perusasia unohtuu monelta ja talvella sen kuulee lähes joka risteyksessä

    11. Näytä lisää