Tiede

Seeprakuvion jättihyöty varmistui videolta, kun tutkijat pukivat seeproja ja hevosia valeasuihin

Raidat sekoittavat paarmojen lennonohjauksen.

Seepran mustavalkoinen raitakuvio sekoittaa paarman pasmat niin, että se ei onnistu laskeutumaan eläimen iholle.

Tätä on uumoiltu ennenkin, mutta asia onnistuttiin todistamaan videoimalla hevosia ja seeproja, jotka puettiin erilaisiin valeasuihin.

Plos One -lehdessä julkaistun tutkimuksen takana on Kalifornian yliopiston professori Tim Caro, joka viitisen vuotta sitten esitti samaa selitystä seepran raidoille toisin perustein.

Silloin hän vertaili hevoseläinten elinoloja eri puolilla planeettaa ja analysoi, mikä teki juuri seeprojen elinympäristöstä erityisen tukalan. Vastaus olivat purevat hyönteiset.

Testatakseen päättelynsä pitävyyttä käytännössä Caro teki nyt ryhmineen joukon kokeita. Tutkijat videoivat paarmojen käytöstä hevosten ja seeprojen läheisyydessä.

Videoilla paarmat lähestyivät hevosia ja seeproja yhtä innokkaasti, mutta maalin lähestyessä niiden lentokuviot muuttuivat. Hevosen saavutettuaan paarma tyypillisesti laskeutui sen iholle. Seepran läheisyydessä näytti siltä kuin hyönteisen lennonohjaus olisi seonnut.

”Kun ne lähestyvät seeproja, ne tapaavat lentää ohi tai törmätä eläimeen”, sanoo Caro yli­opiston tiedotteessa.

”Tämä viittaa siihen, että raidat voivat häiritä kärpästen kykyä laskeutua hallitusti.”

Lopulta seeprat saivat iholleen vain vajaan neljänneksen hevosten paarmamäärästä.

Varmistuakseen siitä, että ero johtui juuri raidoista, ryhmä puki seeprat ja hevoset eri värisiin loimiin: valkoisiin, mustiin ja mustavalkoraidallisiin.


Selvisi, että yksivärinen pinta teki seeproista paarmoille yhtä helppoja laskeutumiskohteita kuin hevoset. Vastaavasti seeprakuvioinen loimi hevosella tuotti paarmoille samantapaisia vaikeuksia kuin oikea seepra.

”Raidat voivat hämätä kärpäsiä, kun ne ovat tarpeeksi likellä nähdäkseen ne matalaresoluu­tioisilla silmillään”, pohtii tiedotteessa tutkimusta tehnyt professori Martin How Bristolin yli­opistosta.

Samaa epäili joitain vuosia sitten myös ruotsalais-unkarilainen tutkimusryhmä, joka maalasi aidon kokoisia tekohevosia selvittääkseen, vaikuttiko turkin yksivärisyys tai raidallisuus paarmojen kiinnostukseen.

Koe lähti liikkeelle havainnosta, jonka mukaan tumma hevosenkarva heijasti valoa samaan tapaan kuin veden pinta. Ryhmä arveli, että tämä voisi vedota vedessä lisääntyviin hyönteisiin. Tekohevoset oli kuitenkin pinnoitettu liimalla, ja tutkijat pystyivät osoittamaan, että raidalliset mallit vetivät puoleensa vähiten paarmoja.

Seeprat näkevät muutenkin hevosia enemmän vaivaa lentävien hyönteisten hätistelyssä, tuoreessa tutkimuksessa havaittiin. Videoilla niiden häntä huiski käytännössä kaiken aikaa, ja välillä eläimet jopa spurttasivat kärpäsiä karkuun.

Hevoset sen sijaan hätistivät ötököitä lähinnä nykivillä liikkeillä ja satunnaisilla hännän heilautuksilla. Toisin kuin seeprat, hevoset antoivat harvoin paarmojen keskeyttää aterioin­tiaan.

Kysymys seeprojen raidoituksen tarkoituksesta on vaivannut biologeja Charles Darwinin ajoista asti. Selitykseksi on tarjottu myös suojaväriä pedoilta, ihon viilentämistä auringonpaahteessa ja lajitovereiden helppoa tunnistamista. Tällä hetkellä paarmaselitys vaikuttaa vakuuttavimmalta.

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Noroviruskausi on nyt huipussaan eikä tautiin ole lääkettä: ”Se, että juo pelkkää vettä, on väärin”, kertoo asiantuntija

    2. 2

      Katariina Souri on yksi näiden vaalien kuumimpia julkkisnimiä, vaikka puolueelle tuli yllätyksenä hänen tiedenäkemyksensä – lääkekritiikki ja ketodieetti

    3. 3

      Helsinki antoi väärää tietoa Kumpulan kiistellystä puutalosta – ”Ei estettä rakennuksen käyttämiselle asumiseen tai kokoontumiseen”

    4. 4

      Kevin Spaceyn lukiolaistyttöä riisuva perheenisä kaatoi monen kupin, mutta oikeasti hittielokuva American Beautysta piti tulla paljon pahempaa

      Tilaajille
    5. 5

      Hjallis Harkimo antoi hyvin erikoisen vastauksen kysymykseen siitä, mistä pitäisi leikata

    6. 6

      Jumbon ruuhkat kiristävät hermoja, mutta uusia liikennejärjestelyjä ei tehdä – Syynä on ratikka, joka saattaa tulla kymmenen vuoden päästä

    7. 7

      Moottoripyörä­kilpailu vaihtui vaaralliseen nyrkkitappeluun kesken ajojen, molemmille kahden vuoden kilpailukielto

    8. 8

      Museot ja yliopistot kieltäytyvät Sacklerin opioidiperheen lahjamiljoonista

    9. 9

      Laaja tiedeartikkeli kertoo, millaisia rokotuksilla hävitetyt taudit olivat ja voivatko ne tulla takaisin

      Tilaajille
    10. 10

      Keskellä uusmaalaista maalaismaisemaa on kartano, jonka historia on tragedioita täynnä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Hjallis Harkimo antoi hyvin erikoisen vastauksen kysymykseen siitä, mistä pitäisi leikata

    2. 2

      ”Vaikuttaa naurettavalta, että Suomi olisi maailman onnellisin maa” – Amerikkalais­media selvitti, miksi voitamme vertailut, ja totesi, että käytämme väärää sanaa

    3. 3

      Miksi lapsuuden kesät tuntuivat kestävän ikuisesti ja vanhemmiten päivät kiitävät ohi? Amerikkalais­professori keksi selityksen

    4. 4

      Kevin Spaceyn lukiolaistyttöä riisuva perheenisä kaatoi monen kupin, mutta oikeasti hittielokuva American Beautysta piti tulla paljon pahempaa

      Tilaajille
    5. 5

      Virolaiset pahastuivat: Keskellä Helsinkiä seisoo vapaussodan muistoristi väärin päin

    6. 6

      Miksi kodit ovat liian kalliita ja pieniä? Kolme väitettä Helsingin asunto­markkinoiden ongelmista ja kolme ratkaisua niihin

    7. 7

      Britannian parlamentti otti ohjat brexitissä, hallitus pitää päätöstä ”vaarallisena”

    8. 8

      Mieti, mitä haluat, jos käy huonosti: kuolemaan ja sairastumiseen voi varautua näillä keinoin

      Tilaajille
    9. 9

      Trumpin toisesta kaudesta tuli juuri aiempaa toden­näköisempi

    10. 10

      Vasemmistoliiton eduskunta­vaali­ehdokas kertoo, että hänen kimppuunsa hyökättiin Itäkeskuksessa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      HS:n erikoisartikkeli vie Kiinan uiguuri­alueelle, missä historian käsittämättömin kontrolli­koneisto aivo­pesee ihmisiä ja ahdistelee toimittajaa joka askeleella

      Tilaajille
    2. 2

      Keskellä suomalaista metsää on pieni mökki, josta aukeaa näkymä ihmis­kunnan kohtaloon – Tässä on hiili­nielu, mutta onko siitä planeetan pelastajaksi?

      Tilaajille
    3. 3

      Sami Hedberg nauraa sketsisarjassaan homoille, venäläisille ja saamelaisille, Sami Hedbergille eivät naura edes lapset

    4. 4

      Junes Lokka on kutsunut itseään ”läpällä” rasistiksi, mutta saiko Johanna Vehkoo tehdä niin vakavissaan? Tätä pohdittiin tänään oikeudessa

    5. 5

      Trumpin entinen YK-lähettiläs sohaisi mehiläis­pesään arvostellessaan Suomen terveyden­huoltoa: ”Tiedätkö edes missä Suomi on?”

    6. 6

      Jään uumenista nousee vihainen jätti – Siperian ikiroudassa ratkaistaan planeettamme kohtalo, ja nyt poromies Nikolai Tasmanovin rautakanki uppoaa liian syvälle

      Tilaajille
    7. 7

      Matkustajia nostettiin vinssillä korkeuksiin rajussa tuulessa – uusi video näyttää, miten merihätään joutuneen laivan pelastus­operaatio eteni Norjassa

    8. 8

      Helsinki vai Tšernobyl? Testaa, kuinka hyvin erotat Suomen pää­kaupungin ydin­tuhoalueesta

    9. 9

      Neljä vuotta KonMari-villityksen jälkeen: ”Överiksi meni”, sanoo yksi – mutta osalla elämä muuttui pysyvästi paremmaksi

      Tilaajille
    10. 10

      Hjallis Harkimo antoi hyvin erikoisen vastauksen kysymykseen siitä, mistä pitäisi leikata

    11. Näytä lisää