Tiede

Etäisin läheltä tutkittu avaruuden kohde on Ultima Thule, jonka geologia kertoo aurinkokuntamme synnystä

Lumiukkoa muistuttava jäinen asteroidi koostuu kahdesta kappaleesta. Painovoima saattoi ne yhteen kävelyvauhtia.

Luotain New Horizons ohitti lähes kolme kuukautta sitten kappaleen aurinkokuntamme reunalla, peräti 6,4 miljardin kilometrin päässä Maasta.

Kohteen nimi oli aluksi 2014 MU69. Se muistutti hieman lumiukkoa. Siitä tuli etäisin läheltä tutkittu avaruuden kohde. Jäisen kappaleen koko on noin 32 kertaa 16 kilometriä.

Se sai nimen Ultima Thule. Sanat tarkoittivat jo antiikissa jotain, joka oli tunnetun maailman tuolla puolen.

Nyt ohilennolta otettuja kuvia on koottu yhteen. Geologit selvittävät niiden avulla Ultima Thulen geologiaa. Alustavia tuloksia esiteltiin maanantaina Kuu- ja planeettatieteilijöiden kokouksessa Texasissa.

Nasan video näyttää, miten luotain lähestyi Ultima Thulea – taustalla soi Queenin kitaristin Brian Mayn musiikki.



Ohilento paljasti, että Ultima Thule koostuu kahdesta kappaleesta, jotka ovat löyhästi kiinni toisissaan.

”Lumiukon” isompi osa sai nimen Ultima. Se näyttää koostuvan monista pienemmistä kappaleista, joilla on hieman erilainen koostumus. Painovoima ajoi kivet yhteen.

Kuitenkin Ultiman geologia on varsin yksinkertainen, sanoo Jeff Moore, Nasan Kalifornian Ames-tutkimuskeskuksen tutkija. Moore vertasi sitä Frankensteinin hirviöön, ihmisenkaltaiseen olioon, joka luotiin Mary Shelleyn romaanissa yksinkertaisista aineista, kuten teurastamojätteistä.

Pienempi lumiukon osa on Thule, jossa on paljon enemmän geologisia kerrostumia. Sen pinnalla on kohteen suurin erottuva piirre, iso kraatteri.

Se on nimetty Marylandiksi, koska se on osavaltio, jossa New Horizonsin lennonjohto sijaitsee Johns Hopkinsin yliopiston soveltavan fysiikan laboratoriossa.

Ohilennolla otettiin kuvia Ultima Thulesta kuvia myös eri suodattimin. Näin saatiin aikaan värikuva. Se paljasti Ultiman Thulen pinnan ruosteenpunaiseksi. Väreistä ei voi päätellä paljoa Ultima Thulen geologiasta, sanoi Will Grundy, joka on astronomi Lowellin observatoriossa.

Geologit uskovat, että ”lumi­ukon” kaksi puoliskoa muodostuivat erikseen. Sitten ne ajautuivat toisiinsa.

Merkkejä rajusta törmäyksestä ei ole. Ultima ja Thule osuivat toisiinsa painovoiman vetäminä suunnilleen kävelyvauhtia.

”Voit itse kokeilla törmäystä kävelemällä tavallista kävelyvauhtia päin seinää”, vertasi William McKinnon, planeettatutkija Washingtonin yliopistossa St. Louisissa.

Tarkat kuvakoosteet antavat mahdollisuuden pohtia, miten koko Kuiperin vyöhyke on muodostunut. Sen tuhansista ja tuhansista kappaleista ei tiedetty paljon ennen New Horizons -luotaimen ohilentoa, joka osui viime uudenvuodenpäivään.

Geologien mukaan avaruuskiven koostumus voi kertoa myös, miten koko aurinkokunta on muodostunut. Ultima Thule on näet niin kaukana, ettei juuri mikään ole muuttanut sen koostumusta yli 4,5 miljardiin vuoteen. Aurinkokuntamme katsotaan syntyneen silloin.

Luotaimen pääkohde olivat Pluto ja sen kuut, jotka New Horizons ohitti heinäkuussa 2015. Voi olla, että New Horizons ohjataan ohittamaan vielä toinen Kuiperin vyöhykkeen kohde.

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Redin johtajaksi houkuteltiin pitkä­tukkainen farkku­kauppias Lahdesta, ja yhtäkkiä kauppa­keskuksen tarinaan on ilmestynyt pelastus­kertomuksen piirteitä

    2. 2

      Uusi tutkimus pani suomalais­professorit järjestykseen julkaisujensa perusteella: Katso listat seitsemän alan kärki­nimistä

    3. 3

      Onko niin, että rahaa kyllä on pilvin pimein, vaikka köyhille ja vähätuloisille sitä ei riitäkään?

    4. 4

      Kroppani ulko­näkö ei voisi vähempää kiinnostaa, sanoo entinen missi Lotta Näkyvä, joka virittää kehoaan äärimmilleen – Tavoitteena on suoritus, johon on pystynyt vasta muutama nainen maailmassa

      Tilaajille
    5. 5

      Muistatko Netscapen ja ponnahtavat porno­ikkunat? Internet täyttää 30 vuotta, ja nyt HS:n erikoisartikkeli vie hämmentävälle matkalle verkon alku­hämärään

      Tilaajille
    6. 6

      Suomalaisilla ja virolaisilla yrittäjillä on eroa kuin yöllä ja päivällä

    7. 7

      Pekka Sauri aloitti Twitterissä ”ränttäämisen” ja katso: Jussi Halla-aho avasi edes hieman, mitä mieltä hän on vanhoista kirjoituksistaan

    8. 8

      Lupaus päästöttömästä maailmasta – Vety tekee paluuta, ja tämä laaja tiede­artikkeli kertoo, onko siitä ihmis­kunnan pelastajaksi

      Tilaajille
    9. 9

      Kansallismuseon kokoelmissa on valtava määrä aarteita maailmalta, joiden kohtalona on odottaa varastossa esille pääsyä

      Tilaajille
    10. 10

      Kalliossa asuva Liisa Lehto on yksi niistä, jotka nostivat Jussi Halla-ahon ääni­haravaksi jopa puna­vihreiden koti­kentällä – Halla-ahoa äänestäneet kertovat, millainen heidän Helsinkinsä on

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Muistatko Netscapen ja ponnahtavat porno­ikkunat? Internet täyttää 30 vuotta, ja nyt HS:n erikoisartikkeli vie hämmentävälle matkalle verkon alku­hämärään

      Tilaajille
    2. 2

      Kalliossa asuva Liisa Lehto on yksi niistä, jotka nostivat Jussi Halla-ahon ääni­haravaksi jopa puna­vihreiden koti­kentällä – Halla-ahoa äänestäneet kertovat, millainen heidän Helsinkinsä on

    3. 3

      Dieselin­katkuinen tahra: Saksan auto­teollisuus menetti maineensa, ja nyt sen on keksittävä auto uudestaan

      Tilaajille
    4. 4

      Sri Lankan iskuista pidätetty 13, räjähdysten sarjassa yli 200 kuollutta – tämä iskuista tiedetään

    5. 5

      ”Luojan kiitos, en ole Suomessa”, Erica Fugate ajatteli ja lähti lapsensa kanssa yhdys­valtalaisen vanki­karkurin matkaan – lopulta hän myi miehen tarinan Hollywoodiin

      Tilaajille
    6. 6

      Pekka Sauri aloitti Twitterissä ”ränttäämisen” ja katso: Jussi Halla-aho avasi edes hieman, mitä mieltä hän on vanhoista kirjoituksistaan

    7. 7

      Rutiköyhän kainuulais­perheen selviytyminen on ihmeellinen tarina Suomesta

      Tilaajille
    8. 8

      Leuanveto on monelle naiselle mahdottoman tuntuinen haaste – toimittaja harjoitteli täsmä­ohjeilla kuukauden, näin kävi

      Tilaajille
    9. 9

      Vesku Loirin elämä täyttää koko ensi syksyn – Olli Lindholmin kuolema ei ollut vielä mitään

    10. 10

      Parikymppinen kaahari ajoi yli 250:tä kilometriä tunnissa satasen alueella Vantaalla – ”Eihän mikä tahansa auto kulje noin kovaa”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Notre Dame jälleenrakennetaan viidessä vuodessa, lupaa presidentti Macron

    2. 2

      Ääniensä näköinen Suomi on kirjava ja pohjasta paksu – HS:n erikoisartikkeli piirtää vaalituloksen kartalle

    3. 3

      Jussi Halla-ahon blogikirjoituksista ja ”ihmiskäsityksestä” tuli hidaste perussuomalaisten hallitustielle – Näin Halla-aho kirjoitti vähemmistöistä vuosikymmen sitten

    4. 4

      Muistatko Netscapen ja ponnahtavat porno­ikkunat? Internet täyttää 30 vuotta, ja nyt HS:n erikoisartikkeli vie hämmentävälle matkalle verkon alku­hämärään

      Tilaajille
    5. 5

      Jussi Halla-ahon mukaan perussuomalaiset on nyt ”normaali osa järjestelmää”, mutta nämä vaalilähetyksessä nähdyt käsimerkit osoittavat muuta

    6. 6

      Lähetykseen kätketty gps-paikannin paljasti järjestelmällisen varastelun Postin logistiikka­keskuksessa – saaliin arvo lähes 60 000 euroa

    7. 7

      Rutiköyhän kainuulais­perheen selviytyminen on ihmeellinen tarina Suomesta

      Tilaajille
    8. 8

      Moni on ryhtynyt paistamaan neitsytoliivi­öljyllä, vaikka vanha tieto syöpäriskistä pätee yhä – Nämä terveysfaktat jokaisen on syytä tietää oliiviöljystä

    9. 9

      Kalliossa asuva Liisa Lehto on yksi niistä, jotka nostivat Jussi Halla-ahon ääni­haravaksi jopa puna­vihreiden koti­kentällä – Halla-ahoa äänestäneet kertovat, millainen heidän Helsinkinsä on

    10. 10

      Analyysi: Putous kerää nyt televisiossa historiallisen vähän katsojia, eikä se ole mikään ihme – ohjelmaa vaivaa sama ilmiö kuin koko suomalaista tv-viihdettä

    11. Näytä lisää