Tiede

Etäisin läheltä tutkittu avaruuden kohde on Ultima Thule, jonka geologia kertoo aurinkokuntamme synnystä

Lumiukkoa muistuttava jäinen asteroidi koostuu kahdesta kappaleesta. Painovoima saattoi ne yhteen kävelyvauhtia.

Luotain New Horizons ohitti lähes kolme kuukautta sitten kappaleen aurinkokuntamme reunalla, peräti 6,4 miljardin kilometrin päässä Maasta.

Kohteen nimi oli aluksi 2014 MU69. Se muistutti hieman lumiukkoa. Siitä tuli etäisin läheltä tutkittu avaruuden kohde. Jäisen kappaleen koko on noin 32 kertaa 16 kilometriä.

Se sai nimen Ultima Thule. Sanat tarkoittivat jo antiikissa jotain, joka oli tunnetun maailman tuolla puolen.

Nyt ohilennolta otettuja kuvia on koottu yhteen. Geologit selvittävät niiden avulla Ultima Thulen geologiaa. Alustavia tuloksia esiteltiin maanantaina Kuu- ja planeettatieteilijöiden kokouksessa Texasissa.

Nasan video näyttää, miten luotain lähestyi Ultima Thulea – taustalla soi Queenin kitaristin Brian Mayn musiikki.



Ohilento paljasti, että Ultima Thule koostuu kahdesta kappaleesta, jotka ovat löyhästi kiinni toisissaan.

”Lumiukon” isompi osa sai nimen Ultima. Se näyttää koostuvan monista pienemmistä kappaleista, joilla on hieman erilainen koostumus. Painovoima ajoi kivet yhteen.

Kuitenkin Ultiman geologia on varsin yksinkertainen, sanoo Jeff Moore, Nasan Kalifornian Ames-tutkimuskeskuksen tutkija. Moore vertasi sitä Frankensteinin hirviöön, ihmisenkaltaiseen olioon, joka luotiin Mary Shelleyn romaanissa yksinkertaisista aineista, kuten teurastamojätteistä.

Pienempi lumiukon osa on Thule, jossa on paljon enemmän geologisia kerrostumia. Sen pinnalla on kohteen suurin erottuva piirre, iso kraatteri.

Se on nimetty Marylandiksi, koska se on osavaltio, jossa New Horizonsin lennonjohto sijaitsee Johns Hopkinsin yliopiston soveltavan fysiikan laboratoriossa.

Ohilennolla otettiin kuvia Ultima Thulesta kuvia myös eri suodattimin. Näin saatiin aikaan värikuva. Se paljasti Ultiman Thulen pinnan ruosteenpunaiseksi. Väreistä ei voi päätellä paljoa Ultima Thulen geologiasta, sanoi Will Grundy, joka on astronomi Lowellin observatoriossa.

Geologit uskovat, että ”lumi­ukon” kaksi puoliskoa muodostuivat erikseen. Sitten ne ajautuivat toisiinsa.

Merkkejä rajusta törmäyksestä ei ole. Ultima ja Thule osuivat toisiinsa painovoiman vetäminä suunnilleen kävelyvauhtia.

”Voit itse kokeilla törmäystä kävelemällä tavallista kävelyvauhtia päin seinää”, vertasi William McKinnon, planeettatutkija Washingtonin yliopistossa St. Louisissa.

Tarkat kuvakoosteet antavat mahdollisuuden pohtia, miten koko Kuiperin vyöhyke on muodostunut. Sen tuhansista ja tuhansista kappaleista ei tiedetty paljon ennen New Horizons -luotaimen ohilentoa, joka osui viime uudenvuodenpäivään.

Geologien mukaan avaruuskiven koostumus voi kertoa myös, miten koko aurinkokunta on muodostunut. Ultima Thule on näet niin kaukana, ettei juuri mikään ole muuttanut sen koostumusta yli 4,5 miljardiin vuoteen. Aurinkokuntamme katsotaan syntyneen silloin.

Luotaimen pääkohde olivat Pluto ja sen kuut, jotka New Horizons ohitti heinäkuussa 2015. Voi olla, että New Horizons ohjataan ohittamaan vielä toinen Kuiperin vyöhykkeen kohde.

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Analyysi: Putous kerää nyt televisiossa historiallisen vähän katsojia, eikä se ole mikään ihme – ohjelmaa vaivaa sama ilmiö kuin koko suomalaista tv-viihdettä

    2. 2

      Maasta poistaminen keskeytettiin, kun sidottu mies rikkoi kahleensa ja yritti purra poliisia Helsinki-Vantaan lentokentällä

    3. 3

      Haagan puukotuksen uhri joutuu piiloutumaan myös entisen miehensä veljeltä – Epäilty puukottaja uhkailee naista videolla

    4. 4

      Isä sai taas tuomion tyttärensä raiskauksista, vuosia sitten hänet oli tuomittu vanhempaan tyttäreen kohdistuneista seksuaalirikoksista

    5. 5

      Timo Soini jättää politiikan

    6. 6

      Jussi Karppinen oli asuntokaupan vallankumouksellinen, jolla oli idea – Vain kaksi vuotta myöhemmin tuho oli lähes täydellinen

      Tilaajille
    7. 7

      Miksi tuo komea mies on kiinnostunut minusta, mietti Tuula Visa – Nyt hän pyörittää yhden naisen etsivätoimistoa ja takoo järkeä rakastuneiden naisten päähän

      Tilaajille
    8. 8

      Oikeus: Vainajan viimeistä tahtoa ei pidä huomioida, syksystä asti säilössä ollut ruumis on vietävä Helsingistä Rovaniemelle haudattavaksi

    9. 9

      Antaako Helsinki vanhan jäähallin ilmaiseksi Garden Helsinki -hankkeelle? Arviot Nordiksen kunnosta vaihtelevat suuresti

    10. 10

      Jussi Halla-ahon blogikirjoituksista ja ”ihmiskäsityksestä” tuli hidaste perussuomalaisten hallitustielle – Näin Halla-aho kirjoitti vähemmistöistä vuosikymmen sitten

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Jussi Halla-ahon blogikirjoituksista ja ”ihmiskäsityksestä” tuli hidaste perussuomalaisten hallitustielle – Näin Halla-aho kirjoitti vähemmistöistä vuosikymmen sitten

    2. 2

      Kommentti: Vasemmiston temppu näyttää, miten tähti­ehdokkailla hämätään äänestäjiä eurovaaleissa

    3. 3

      Helsingissä on jo alueita, joilla yli puolet pikku­lapsista on vieraskielisiä – Hilja Alava, 2, oppii sujuvasti somalia

    4. 4

      Tiedätkö, mitä tämä pienen pieni kolmio auton bensa­mittarissa tarkoittaa? Nerokas apuväline ilmestyi kojelautoihin 30 vuotta sitten

    5. 5

      Jussi Karppinen oli asuntokaupan vallankumouksellinen, jolla oli idea – Vain kaksi vuotta myöhemmin tuho oli lähes täydellinen

      Tilaajille
    6. 6

      ”Ministeri juhlii sitä, että alkoholisoitunut näpistelijä saadaan vankilaan” – Rikosoikeuden professori Kimmo Nuotio arvostelee Suomen kriminaalipolitiikkaa

    7. 7

      Isä sai taas tuomion tyttärensä raiskauksista, vuosia sitten hänet oli tuomittu vanhempaan tyttäreen kohdistuneista seksuaalirikoksista

    8. 8

      Miksi tuo komea mies on kiinnostunut minusta, mietti Tuula Visa – Nyt hän pyörittää yhden naisen etsivätoimistoa ja takoo järkeä rakastuneiden naisten päähän

      Tilaajille
    9. 9

      Kommentti: Keskusta ja kokoomus ovat tilassa, joka ei anna aihetta Antti Rinteen optimismille

    10. 10

      Yksi kartta näyttää, kuinka raju kirkon jäsenkato on tällä vuosikymmenellä ollut: ”Ei tätä kehitystä tempuilla tai saarnoilla muuteta”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Notre Dame jälleenrakennetaan viidessä vuodessa, lupaa presidentti Macron

    2. 2

      Ääniensä näköinen Suomi on kirjava ja pohjasta paksu – HS:n erikoisartikkeli piirtää vaalituloksen kartalle

    3. 3

      Vaalitulos ratkesi äärimmäisen niukasti: Sdp suurin, vaali­päivän äänivyöry toi perus­suomalaiset lähes tasoihin – lue HS:n analyysit tuloksesta

    4. 4

      Jussi Halla-ahon mukaan perussuomalaiset on nyt ”normaali osa järjestelmää”, mutta nämä vaalilähetyksessä nähdyt käsimerkit osoittavat muuta

    5. 5

      Lähetykseen kätketty gps-paikannin paljasti järjestelmällisen varastelun Postin logistiikka­keskuksessa – saaliin arvo lähes 60 000 euroa

    6. 6

      Jussi Halla-ahon blogikirjoituksista ja ”ihmiskäsityksestä” tuli hidaste perussuomalaisten hallitustielle – Näin Halla-aho kirjoitti vähemmistöistä vuosikymmen sitten

    7. 7

      Näin Ozan Yanar, Paavo Väyrynen, Touko Aalto ja muut eduskunnasta pudonneet kommentoivat tappiotaan

    8. 8

      Moni on ryhtynyt paistamaan neitsytoliivi­öljyllä, vaikka vanha tieto syöpäriskistä pätee yhä – Nämä terveysfaktat jokaisen on syytä tietää oliiviöljystä

    9. 9

      Maiju Järvisen 7-vuotias poika eristettiin luokassa muista sermeillä – Tänä keväänä hän on viimein pystynyt kertomaan, miltä opetus­suunnitelman painottama ”inkluusio” oikeasti tuntuu

      Tilaajille
    10. 10

      Long Yiru on ihaillut Kimi Räikköstä 15 vuotta – Kun kiinalaisfani vihdoin tunnusti sankarilleen rakkauttaan, vastaus oli puhdasta Räikköstä

      Tilaajille
    11. Näytä lisää