Tiede

Etäisin läheltä tutkittu avaruuden kohde on Ultima Thule, jonka geologia kertoo aurinkokuntamme synnystä

Lumiukkoa muistuttava jäinen asteroidi koostuu kahdesta kappaleesta. Painovoima saattoi ne yhteen kävelyvauhtia.

Luotain New Horizons ohitti lähes kolme kuukautta sitten kappaleen aurinkokuntamme reunalla, peräti 6,4 miljardin kilometrin päässä Maasta.

Kohteen nimi oli aluksi 2014 MU69. Se muistutti hieman lumiukkoa. Siitä tuli etäisin läheltä tutkittu avaruuden kohde. Jäisen kappaleen koko on noin 32 kertaa 16 kilometriä.

Se sai nimen Ultima Thule. Sanat tarkoittivat jo antiikissa jotain, joka oli tunnetun maailman tuolla puolen.

Nyt ohilennolta otettuja kuvia on koottu yhteen. Geologit selvittävät niiden avulla Ultima Thulen geologiaa. Alustavia tuloksia esiteltiin maanantaina Kuu- ja planeettatieteilijöiden kokouksessa Texasissa.

Nasan video näyttää, miten luotain lähestyi Ultima Thulea – taustalla soi Queenin kitaristin Brian Mayn musiikki.



Ohilento paljasti, että Ultima Thule koostuu kahdesta kappaleesta, jotka ovat löyhästi kiinni toisissaan.

”Lumiukon” isompi osa sai nimen Ultima. Se näyttää koostuvan monista pienemmistä kappaleista, joilla on hieman erilainen koostumus. Painovoima ajoi kivet yhteen.

Kuitenkin Ultiman geologia on varsin yksinkertainen, sanoo Jeff Moore, Nasan Kalifornian Ames-tutkimuskeskuksen tutkija. Moore vertasi sitä Frankensteinin hirviöön, ihmisenkaltaiseen olioon, joka luotiin Mary Shelleyn romaanissa yksinkertaisista aineista, kuten teurastamojätteistä.

Pienempi lumiukon osa on Thule, jossa on paljon enemmän geologisia kerrostumia. Sen pinnalla on kohteen suurin erottuva piirre, iso kraatteri.

Se on nimetty Marylandiksi, koska se on osavaltio, jossa New Horizonsin lennonjohto sijaitsee Johns Hopkinsin yliopiston soveltavan fysiikan laboratoriossa.

Ohilennolla otettiin kuvia Ultima Thulesta kuvia myös eri suodattimin. Näin saatiin aikaan värikuva. Se paljasti Ultiman Thulen pinnan ruosteenpunaiseksi. Väreistä ei voi päätellä paljoa Ultima Thulen geologiasta, sanoi Will Grundy, joka on astronomi Lowellin observatoriossa.

Geologit uskovat, että ”lumi­ukon” kaksi puoliskoa muodostuivat erikseen. Sitten ne ajautuivat toisiinsa.

Merkkejä rajusta törmäyksestä ei ole. Ultima ja Thule osuivat toisiinsa painovoiman vetäminä suunnilleen kävelyvauhtia.

”Voit itse kokeilla törmäystä kävelemällä tavallista kävelyvauhtia päin seinää”, vertasi William McKinnon, planeettatutkija Washingtonin yliopistossa St. Louisissa.

Tarkat kuvakoosteet antavat mahdollisuuden pohtia, miten koko Kuiperin vyöhyke on muodostunut. Sen tuhansista ja tuhansista kappaleista ei tiedetty paljon ennen New Horizons -luotaimen ohilentoa, joka osui viime uudenvuodenpäivään.

Geologien mukaan avaruuskiven koostumus voi kertoa myös, miten koko aurinkokunta on muodostunut. Ultima Thule on näet niin kaukana, ettei juuri mikään ole muuttanut sen koostumusta yli 4,5 miljardiin vuoteen. Aurinkokuntamme katsotaan syntyneen silloin.

Luotaimen pääkohde olivat Pluto ja sen kuut, jotka New Horizons ohitti heinäkuussa 2015. Voi olla, että New Horizons ohjataan ohittamaan vielä toinen Kuiperin vyöhykkeen kohde.

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Malmin lentokentällä on tällä viikolla kaivettu kuoppia, joista paljastui löysää savea

    2. 2

      Helsinki kaatoi talvella suoraan mereen 20 000 kuormallista lunta, ja lohduttomat kuvat paljastavat sen sisältämän ryönän määrän

    3. 3

      ”En usein kerro tarinaani, se tuntuu liian raskaalta” – HS:n erikoisartikkeli vie EU:n etelärajalle, missä koveneva maahanmuuttopolitiikka ajaa ihmisiä kadulle ja kateisiin

      Tilaajille
    4. 4

      Kuvauskiellolla halusin suojella lastani, mutta hän joutui pukemaan päälleen hiostavan ison punaisen liivin

    5. 5

      Ruotsalaisilta kritiikkiä Tre Kronorin laiskuudelle ja päävalmentajan toiminnalle ratkaisuhetkillä: ”Mitä siinä ajateltiin?”

    6. 6

      Poliisi varoittaa kotibileilmiöstä: ”Tiesittekö, että teille on tulossa lauantaina yli 200 vierasta kotiin?”

    7. 7

      Käynnissä on huomaamaton murros, joka voi vähentää Euroopan päästöjä dramaattisesti: Syynä on EU:n ilmasto­politiikan työkalu, josta tuli menestys­tarina

    8. 8

      Leijonat jaksaa ällistyttää ja järjestää ihmeitä, eikä tämä voitto ollut edes ensimmäinen kerta

    9. 9

      Lattian alle jäi kosteutta rakennustöissä: Muutaman vuoden vanha koulu suljetaan ja revitään auki

    10. 10

      Teemu Selänne riemuitsi Leijonien voitosta, vahingonilo nosti päätään kiekkofanien reaktioissa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Ihon ikääntymistä voi hidastaa itse, mutta kalliiden voiteiden sijaan kannattaa keskittyä tekoihin – lääkärit kertovat kolme perussääntöä, jotka ehkäisevät ryppyjä

    2. 2

      Tiia Forsström myy seksiä espoolaisessa omakotitalossa ja tietää, mikä monessa suomalaisessa makuuhuoneessa on pielessä

      Tilaajille
    3. 3

      ”En usein kerro tarinaani, se tuntuu liian raskaalta” – HS:n erikoisartikkeli vie EU:n etelärajalle, missä koveneva maahanmuuttopolitiikka ajaa ihmisiä kadulle ja kateisiin

      Tilaajille
    4. 4

      Leijonat löi Ruotsin Sakari Mannisen huikealla jatko­aika­maalilla ja eteni MM-jääkiekon välieriin – katso Suomen kaikki osumat

    5. 5

      Perussuomalaisten opiskelijajärjestö erotettiin Helsingin yliopiston ylioppilaskunnasta

    6. 6

      Ruotsalaismedia ryöpyttää Tre Kronoria: ”jättefiasko”

    7. 7

      Aku Hirviniemen ahdistelu­syytteiden taustalla yöllinen hätä­puhelu

    8. 8

      Pahimmillaan ihminen voi päätyä naimisiin tahtomattaan – Kehtaamattomuus on monen suomalaisen ongelma, sanoo psykologi

      Tilaajille
    9. 9

      ”Tuli ihan paha mieli, kun ihmiset ostivat yli­hintaisia asuntoja huonolta paikalta”, kertoo rakennus­liikkeen johtaja kokemattomista sijoittajista

      Tilaajille
    10. 10

      Näyttelijä Geoffrey Rush saa Australian historian suurimmat korvaukset kunnianloukkauksesta voitettuaan #metoo-oikeudenkäynnin

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Emmi-Liia Sjöholm tiesi sen olevan virhe, mutta silti hän asettui laverille, raotti paitaansa ja antoi tatuoijan upottaa neulan kylkeensä – nyt hän on maksanut virheestään tuhansia euroja

      Tilaajille
    2. 2

      Maailma tähtäimen läpi – HS:n erikoisartikkeli vie maahan, jossa rynnäkkökivääri on kodin perusvaruste

      Tilaajille
    3. 3

      Suomalaiset ovat syöneet tuhansia vuosia ruokaa, jota suolistobakteerit rakastavat yli kaiken – Tutkija löysi ruista syöneiden ulosteesta merkittävän yhdisteen

      Tilaajille
    4. 4

      Tiia Forsström myy seksiä espoolaisessa omakotitalossa ja tietää, mikä monessa suomalaisessa makuuhuoneessa on pielessä

      Tilaajille
    5. 5

      Tässä on ruokavalio, johon maapallolla on varaa: Uusi lautasmalli muuttaisi suomalaisten ruokailua radikaalisti, mutta mistään ei tarvitse luopua

      Tilaajille
    6. 6

      Legendaarisen laulajatähden huvila lahoaa niille sijoilleen Helsingissä – Vesivahinko turmeli taloa 2011 eikä korjauksia ole vieläkään aloitettu

    7. 7

      Ihon ikääntymistä voi hidastaa itse, mutta kalliiden voiteiden sijaan kannattaa keskittyä tekoihin – lääkärit kertovat kolme perussääntöä, jotka ehkäisevät ryppyjä

    8. 8

      25 vuotta sitten muutama baari muutti koko Helsingin yöelämän, ja nyt ne kuolevat pois

    9. 9

      Kommentti: Mitä ihmettä tapahtui Madonnalle Euroviisuissa? Hirvittävä epävire vei huomiota Palestiinan lipun esittelyltä ja näppärältä Tšaikovski-lainalta

    10. 10

      Gordon Ramsay oli oikeasti vielä pahempi kuin televisiossa, ja iltaisin Helena Puolakka itki itsensä uneen – Nyt Suomen menestynein kokki johtaa ravintolaklassikkoa aivan eri tyylillä

      Tilaajille
    11. Näytä lisää