Tiede

Tutkijat: Maapallon lähin naapuriplaneetta onkin Merkurius

Venus tulee kiertoradallaan lähimmäs Maata, mutta keskimäärin ajan mittaan Merkurius on avaruudessa planeetoista lähinnä meitä.

Mikä Aurinkokunnan planeetoista on lähin naapurimme? Vastaus tuntuu ilmiselvältä. Tietenkin Venus. Tai jos ei satu muistamaan, onko se nyt Venus vai Mars, niin kuitenkin jompikumpi niistä sen on oltava, eikös niin? Maapallohan kiertää niiden välissä.

Planeettojen järjestys ja malli Aurinkokunnasta on tuttu jo peruskoulusta. Auringosta ensimmäinen planeetta on Merkurius, sitten tulee Venus, Maa, Mars, Jupiter ja niin edespäin. Venuksen kiertorata on lähimpänä Maan kiertorataa ja lähimmillään Venus tulee likemmäs maapalloa kuin muut planeetat.

Keskimäärin Merkurius on kuitenkin meitä lähinnä avaruudessa, vaikka sen kiertorata on kauempana meistä kuin Venuksen. Tämän osoittivat nyt kolme amerikkalaistutkijaa Physics Today -tiedelehdessä.

Havainto kuulostaa yllättävältä. Se aukeaa maalaisjärjelläkin, kun hetken pohtii. Planeetat eivät kierrä Aurinkoa yhdessä suorassa jonossa kuin grillitikkuun pujotetut kirsikkatomaatit, vaan kukin radallaan ja aivan eri nopeudella.

Suurimman osan ajasta planeetat ovat hajallaan ympäri avaruutta ja hyvinkin kaukana toisistaan. Esimerkiksi tällä hetkellä maapallosta katsottuna Uranus ja Neptunus ovat Auringon toisella puolessa, Venus sivulla ja Merkurius meidän ja Auringon välissä.

Tästä kierrosta seuraa, että Merkurius on avaruudessa meitä lähin planeetta lähes puolet ajasta. Venus on meitä lähin 36 prosenttia ajasta. Silloin tällöin, noin 18 prosenttia ajasta, Mars osuu meitä lähimmäksi.

Tutkijakolmikko kehitti uudenlaisen menetelmän planeettojen keskimääräisen etäisyyden mallintamiseen ja rakensivat tietokonemallin, jossa he pyörittivät planeettojen kiertoa peräti 10 000 vuoden ajan.

Logiikka aukeaa selvästi tutkijoiden tekemästä videosta, jossa Los Alamosin kansallisessa laboratoriossa tutkimusapulaisena työskentelevä insinööri Tom Stockman avaa mallinnuksen taustoja. Planeettojen pyörimissimulaatio alkaa kohdasta 1:30.



Malli osoittaa myös sen, että Merkurius on itse asiassa ajan mittaan keskimäärin lähin planeetta avaruudessa mille tahansa aurinkokunnan planeetalle. Se on jopa Plutoa lähinnä suuremman osan ajasta kuin muut planeetat.

Havainto ei toki myllää uusiksi tieteen käsitystä aurinkokunnasta, mutta tutkijoiden nyt kehittämä malli antaa aiempaa tarkempia tuloksia planeettojen keskimääräisistä etäisyyksistä toisiinsa nähden. Se osoittaa myös vääräksi usein eri lähteissä toistetun väitteen siitä, että Venus olisi meitä lähinnä suurimman osan ajasta.

Suurimman osan ajasta etäisyys Maasta Merkuriukseen on siis pienempi kuin etäisyys Venukseen tai Marsiin.

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Menestynyt avaruustutkija Sini Merikallio harjoitteli Mars-lentoa Utahin autiomaassa ja pärjäsi astronauttien valintakokeessa – Sitten hän sai tarpeekseen

    2. 2

      Unkarilaisesta opetusmenetelmästä tuli matematiikanopettajille lähes kultti, ja nyt vanhempia ahdistaa – Testaa, osaisitko itse alakoulun läksyjä

      Tilaajille
    3. 3

      Osa euro­vaali­ehdokkaista ei aio parlamenttiin, vaikka tulisi valituksi – Näin poliitikot selittävät erikoista asetelmaa

    4. 4

      Pihvi näyttää tihkuvan verta mutta on herneestä tehty – Lihankorvikkeen kehittänyt yritys nousemassa miljardin euron arvoiseksi

    5. 5

      Älä etsi täydellistä psykoterapeuttia, mutta kiinnitä huomiota näihin seikkoihin

    6. 6

      Kiinteistönvälittäjä: Hoito­kotia pelkäävät varakkaat ikä­ihmiset etsivät asuntoja hoitajilleen – ”Palvelijan­huoneella on uusi elämä”

    7. 7

      Ylivireä mieli yrittää hallita kaaosta tekemällä sitä, tätä ja tuota – miksi emme lepää silloin, kun sitä eniten tarvitsemme?

      Tilaajille
    8. 8

      Arabiemiraateista kotoisin oleva nainen heräsi koomasta 27 vuoden jälkeen

    9. 9

      CNN: Intia sai ennakkotiedon Sri Lankan iskuista, kuolleita jo 359

    10. 10

      YK:n päätöslauselma sotien seksuaalisesta väkivallasta vesittyi, kun Yhdysvallat uhkasi aborttikammossaan kaataa sen kokonaan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      ”Epämiellyttäviä tapauksia on ollut” – Kristina, 22, myy nettiseksiä suomalaistenkin suosimalla sivustolla

      Tilaajille
    2. 2

      Romanimiehiä ei päästetty ravintolaan Helsingissä – Tapahtumat tallentuivat videolle

    3. 3

      Verottaja ajaa kansalaisia tekemään vero­ilmoitukset verkossa – muista nämä vinkit, niin saat satojen eurojen hyödyn

      Tilaajille
    4. 4

      Jaksoarvio: Game of Thronesin toinen jakso tarjosi todella suuren paljastuksen ja hienoja tunteellisia hetkiä

    5. 5

      Arabiemiraateista kotoisin oleva nainen heräsi koomasta 27 vuoden jälkeen

    6. 6

      Miten on mahdollista, että kunnallinen hammashoito panee luukut kiinni jo kello 14.30?

    7. 7

      ”He ovat tulleet tänne katteettomien lupausten perusteella” – Suomi houkuttelee tutkijoita ja maksaa heidän koulutuksestaan miljoonia, muttei osaa pitää heistä kiinni

    8. 8

      Tutkimus toi hurjaa tietoa suomalaisten lihomisesta: Lähes puolet parikymppisistä miehistä on ylipainoisia tai lihavia

    9. 9

      Oulun seksuaali­rikoksesta syytetty peitti kasvonsa huivilla – ensimmäinen oikeus­käsittely laajassa vyyhdissä alkoi

    10. 10

      Kaikkien aikojen kovakuntoisin Miss Suomi: äärimmäisen raskas treeni voi pelastaa Lotta Näkyvän hengen

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Muistatko Netscapen ja ponnahtavat porno­ikkunat? Internet täyttää 30 vuotta, ja nyt HS:n erikoisartikkeli vie hämmentävälle matkalle verkon alku­hämärään

      Tilaajille
    2. 2

      Jussi Halla-ahon blogikirjoituksista ja ”ihmiskäsityksestä” tuli hidaste perussuomalaisten hallitustielle – Näin Halla-aho kirjoitti vähemmistöistä vuosikymmen sitten

    3. 3

      Rutiköyhän kainuulais­perheen selviytyminen on ihmeellinen tarina Suomesta

      Tilaajille
    4. 4

      Asiantuntijat pitävät Mannerheimin matkoiltaan keräämää historiallista esineistöä sensaatiomaisena – Miksi nämä aarteet makaavat varaston uumenissa?

      Tilaajille
    5. 5

      Kalliossa asuva Liisa Lehto on yksi niistä, jotka nostivat Jussi Halla-ahon ääni­haravaksi jopa puna­vihreiden koti­kentällä – Halla-ahoa äänestäneet kertovat, millainen heidän Helsinkinsä on

    6. 6

      ”Epämiellyttäviä tapauksia on ollut” – Kristina, 22, myy nettiseksiä suomalaistenkin suosimalla sivustolla

      Tilaajille
    7. 7

      Onko niin, että rahaa kyllä on pilvin pimein, vaikka köyhille ja vähätuloisille sitä ei riitäkään?

    8. 8

      Analyysi: Putous kerää nyt televisiossa historiallisen vähän katsojia, eikä se ole mikään ihme – ohjelmaa vaivaa sama ilmiö kuin koko suomalaista tv-viihdettä

    9. 9

      Kaikkien aikojen kovakuntoisin Miss Suomi: äärimmäisen raskas treeni voi pelastaa Lotta Näkyvän hengen

      Tilaajille
    10. 10

      Vaikeuksista vaikeuksiin kompastelleen Redin johtoon palkattiin farkku­kauppias Lahdesta ja yhtäkkiä kauppakeskus tunnetaan muustakin kuin sokkeloisuudestaan

    11. Näytä lisää