Tiede

Tutkimus: Sähkövirta notkistaa yli 60-vuotiaiden aivot parikymppisen tasolle

Aivojen tasavirtastimulaatio sai tutkimuksessa yli 60-vuotiaat pärjäämään muistitestissä yhtä hyvin kuin parikymppiset.

Heikon sähkövirran johtaminen aivoihin voi nuorentaa ja notkistaa pääkopan toimintaa lyhytaikaisesti, Nature Neuroscience -tiedelehdessä julkaistu tutkimus osoittaa.

Kun kokeessa yli 60-vuotiaiden henkilöiden aivoja ärsytettiin heikolla sähkövirralla, he menestyivät työmuistia mittaavassa testissä yhtä hyvin kuin 20-vuotiaat koehenkilöt. Vaikutus kesti vielä ainakin tunnin hoidon antamisen jälkeen. Ei tiedetä, säilyykö hyöty vielä tätäkin kauemmin.

Neurotieteen tärkeitä tavoitteita olisi ymmärtää, miten ja miksi henkiset toiminnot hidastuvat ihmisen vanhetessa. Vanheneva väestö kärsii erilaisista aivoja ja henkistä suorituskykyä rappeuttavista sairauksista. Aivojen vanhenemismekanismien tarkempi ymmärrys voisi auttaa säilyttämään mielet virkeinä pidempään.

 

Vanhemmiten aivolohkojen taajuudet alkavat mennä epätahtiin.

Neurotieteilijä Robert Reinhart Bostonin yliopistosta etsi tohtoriopiskelija John Nguyenin kanssa syytä sille, miksi aivojen sähköinen toiminta muuttuu ihminen vanhetessa.

Nuorissa aivoissa ohimolohko ja etuotsalohkon aivokuori sykkivät sähköisesti samassa tahdissa, mutta vanhemmiten näiden aivolohkojen taajuudet alkavat mennä epätahtiin. Tämä vaikuttaa nimenomaan työmuistin toimintaan, Reinhart selittää LiveScience -verkkojulkaisussa.

Reinhart ja Nguyen yrittivät vaikuttaa tähän aivoalueiden keskinäiseen synkronisaatioon sähkövirran avulla. Menetelmänä oli tuttu ja testattu tasavirtastimulaatio. Siinä johdetaan heikkoa sähkövirtaa aivoihin päänahkaan kiinnitetyillä elektrodeilla.

Tutkimuksessa tarkkailtiin lyhytkestoista työmuistia, johon tietoa tallentuu vain sekunneiksi kerrallaan. Sieltä se siirtyy sitten joko säilöön tai häviää pois. Vanhemmiten työmuisti alkaa sakata. Esimerkiksi uusien puhelinnumeroiden muistaminen ja asioiden mieleenpainaminen vaikeutuu.

Kaksikko värväsi kokeeseen 42 nuorta aikuista, jotka olivat 20–29-vuotiaita. Puolet oli miehiä ja puolet naisia. Ikäihmisten ryhmässä oli niin ikään 42 henkilöä, jotka olivat 60–76-vuotiaita. Sukupuolet jakautuivat tasan tässäkin ryhmässä ja kaikki koehenkilöt olivat henkisesti terveitä.

Kaikki suorittivat yksinkertaisen muistitehtävän. Heille näytettiin tietokoneella perätysten kaksi lähes samanlaista kuvaa, mutta jälkimmäisessä tietyt yksityiskohdat olivat erilaisia. Koehenkilöiden piti hoksata erot muistelemalla, miltä ensimmäinen kuva olikaan näyttänyt.

Koe oli kaksoissokkoutettu. Tutkitut ja tutkijat eivät tienneet, milloin sähköä annettiin. Koehenkilöt toki tunsivat sähkövirran pienenä kihelmöintinä, mutta heitä hämättiin antamalla virtaa myös heikommalla teholla niin, että se ei vaikuttanut aivoihin.

Kokeita oli kahtena päivänä. Toisella kerralla annettiin vaikuttavaa sähkövirtaa ja toisella kerralla vain valehoitoa.

 

Tasavirtastimulaatio paransi myös nuorten suoritusta.

Ennen sähkövirran antamista vanhat koehenkilöt pärjäsivät testissä huonommin kuin nuoremmat. Nuoret suoriutuivat tehtävästi keskimäärin 90-prosenttisesti, kun ikäihmisten tulokset vaihtelivat 70–85 prosentin välillä.

Sähkövirta tasoitti kuitenkin erot. 12 minuutin kuluessa virran kytkemisestä vanhemmat henkilöt alkoivatkin pärjätä testissä yhtä hyvin kuin nuoremmat, eikä suorituskyky laskenut vielä 50 minuutin kohdallakaan.

Jatkotestissä tutkijat kokeilivat virran antamista vielä toisella ryhmällä, johon kuului 49 eri-ikäistä henkilöä. Tässä testissä he kokeilivat, voisko sähköstä olla apua myös nuoremmille, jotka pärjäsivät testissä verrokkejaan huonommin. Tasavirtastimulaatio paransi myös nuorten suoritusta.

”Tutkimus on hyvä osoitus siitä, miten muisti on riippuvainen toiminnallisista yhteyksistä aivoissa ja miten niiden muutokset voivat johtaa muistin heikentymiseen iän myötä”, neurotieteilijä Cheryl Grady kehuu tutkimusta Science-tiedelehdessä.

Tällaisesta sähköstimulaatiosta ei vielä ole hoidoksi, saati sitten että ihmiset voisivat itse parannella aivojensa toimintaa sähkövirralla.

Kokeessa virta kohdistettiin hyvin täsmällisesti tietyille alueille. Virran antaminen väärin voi olla vähintään turhaa tai jopa haitallista, muistuttaa kliininen neurofysiologi Walter Paulus LiveSciencessa. Grady ja Paulus eivät osallistuneet tutkimukseen.

”Tällä voi olla lupausta kliinisessä tutkimuksessa. Tiedämme, että joissakin aivosairauksissa ja -häiriöissä leimallisia ovat eri alueiden heikot yhteydet, kuten autismissa, skitsofreniassa ja Alzheimerissa. Toisissa taas yhteydet ovat liian vilkkaita, kuten Parkinsonin taudissa ja epilepsiassa”, tutkimusta johtanut Reinhart sanoo.

”Tämä on alustava työkalu, jolla voi vaikuttaa aivojen yhteyksiin kumpaankin suuntaan.”

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Maailma tähtäimen läpi – HS:n erikoisartikkeli vie maahan, jossa rynnäkkökivääri on kodin perusvaruste

      Tilaajille
    2. 2

      Poliisi on selvittänyt, kuka löi Jumbon pysäköintihallissa pyöräillyttä 3-vuotiasta poikaa

    3. 3

      Madonna ja Islanti rikkoivat Euroviisujen sääntöjä: Palestiinan liput esillä suorassa lähetyksessä Tel Avivissa

    4. 4

      Gordon Ramsay oli oikeasti vielä pahempi kuin televisiossa, ja iltaisin Helena Puolakka itki itsensä uneen – Nyt Suomen menestynein kokki johtaa ravintolaklassikkoa aivan eri tyylillä

      Tilaajille
    5. 5

      Parivuotias lapsi katosi kauppareissulla äidiltään Vantaan Martinlaaksossa, ja päätyi yksin junalla Helsingin rautatieasemalle

    6. 6

      Isis sieppasi lapsia ja koulutti heitä julmaan ideologiaan – HS tapasi vapautettuja lapsia, jotka eivät enää tunne vanhempiaan ja kutsuvat näitä vääräuskoisiksi

      Tilaajille
    7. 7

      Puurakenteinen motelli palaa Tammisaaren keskustassa

    8. 8

      Kauppareissulla kadonnut parivuotias kulki yksin junalla lähes puoli tuntia – Tällainen viranomais­operaatio pikkulapsen katoamisesta alkaa

    9. 9

      Kymmenet europarlamenttiin pyrkivät olleet syytettynä rikoksista

    10. 10

      ”Tästä tunteesta ei voi kirjoittaa laulua” – Alankomaat voitti Euroviisut 44 vuoden tauon jälkeen, tässä finaalin kokonaistulokset

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Maailma tähtäimen läpi – HS:n erikoisartikkeli vie maahan, jossa rynnäkkökivääri on kodin perusvaruste

      Tilaajille
    2. 2

      25 vuotta sitten muutama baari muutti koko Helsingin yöelämän, ja nyt ne kuolevat pois

    3. 3

      Gordon Ramsay oli oikeasti vielä pahempi kuin televisiossa, ja iltaisin Helena Puolakka itki itsensä uneen – Nyt Suomen menestynein kokki johtaa ravintolaklassikkoa aivan eri tyylillä

      Tilaajille
    4. 4

      Nuori texasilais­nainen sai aikaan päätöksen, joka määritti Yhdysvaltojen abortti­kannan vuosi­kymmeniksi – ja katui sitä myöhemmin syvästi

    5. 5

      Roska-astiat haisevat välillä selittämättömän pahalle, mutta se ei ole roskakuski Anna Karvosen pahin kammo: ”Täällä on nyt tällaista, tuletko jeesaamaan?”

    6. 6

      Suomi on ainoa Euroopan maa, jonka maaperästä nousee tulevaisuuden alkuainetta – Ruotsissa akku­teollisuus naureskelee hidasliikkeiselle Suomelle

      Tilaajille
    7. 7

      Skandaali Helsingin puolimaratonilla – huippuvauhdissa ollut Iivo Niskanen juoksi harhaan: ”Tämä oli vähän ylimielisesti järjestetty”

    8. 8

      Parivuotias lapsi katosi kauppareissulla äidiltään Vantaan Martinlaaksossa, ja päätyi yksin junalla Helsingin rautatieasemalle

    9. 9

      Madonna ja Islanti rikkoivat Euroviisujen sääntöjä: Palestiinan liput esillä suorassa lähetyksessä Tel Avivissa

    10. 10

      Kommentti: Itävalta on syvällä kriisissä – Liittokansleri Sebastian Kurz piti pystyssä äärioikeiston kulisseja, mutta nyt ne romahtivat

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kirsi Hytönen on naimisissa, etsii netistä seuraa ja kertoo maksaneensa seksistä – Hän kertoo vilkkaasta seksielämästään, jotta naiset eivät häpeäisi itseään

      Tilaajille
    2. 2

      Moni tarkkailee luomiaan, mutta harva tunnistaa paljon yleisemmän ihomuutoksen – Tällainen on aurinkokeratoosi, joka altistaa ihosyövälle

    3. 3

      ”Vallassa on yksilön mieli­halujen käsittämätön palvonta” – Suomeen on kehittymässä uusi poliittinen voima, kun uskonto ja nationalismi lyövät kättä

      Tilaajille
    4. 4

      Tässä on ruokavalio, johon maapallolla on varaa: Uusi lautasmalli muuttaisi suomalaisten ruokailua radikaalisti, mutta mistään ei tarvitse luopua

      Tilaajille
    5. 5

      Aleksi elää kolmen miehen perheessä, ja nyt hän synnytti toisen vauvansa – ”Meillä on periaatteessa kaksi laitonta lasta”

      Tilaajille
    6. 6

      25 vuotta sitten muutama baari muutti koko Helsingin yöelämän, ja nyt ne kuolevat pois

    7. 7

      Simppeli ruutupaperi­kikka paljastaa, kannattaako halvat aurinko­lasit ostaa vai ei, sanoo professori

    8. 8

      ”Kun hyväksyy yksinäisyytensä, ei tarvitse juosta muiden perässä” – Aura Raulo oli erikoinen lapsi, joka kasvoi ulkopuolisena ja päätyi maailman huipulle

      Tilaajille
    9. 9

      Pariskunta osti omakoti­talon, josta paljastui myrkkyä – Korkein oikeus ratkaisi pitkään jatkuneen riidan myyjän hyväksi

    10. 10

      Tuohtuneen vegaanin päivitys sai somen kuohumaan: menikö vihreä poliitikko liian pitkälle vaatiessaan huippuravintolaa boikottiin?

    11. Näytä lisää