Tiede

Tutkijat aikovat kairata yli miljoona vuotta vanhaa jäätä Etelämantereen uumenista, tavoitteena on selvittää jääkausien vaihtelua

Maapallon muinainen ilmakehä on tallentunut jään ilmakupliin. Kolmen kilometrin syvyydestä löytyisi yli miljoonan vuoden ikäistä jäätä.

Ihmisen kirjoitettu historia ulottuu vain tuhansien vuosien taakse, mutta kiviin ja jäähän on tallentunut koko maapallon muinaishistoria.

Kivikerrostumista voidaan lukea maapallon ja elämän historiaa miljardien vuosien ajalta. Kerrostumiin on puristunut fossiileita eri aikakausilta. Lähes neljä miljardia vuotta vanhoissa kivissä on jäämiä alkeellisista bakteereista, maapallon varhaisimmasta elämästä.

Jää säilyy myös pitkään, ja sen avulla voidaan päätellä, millainen ilmakehän koostumus ja maapallon ilmasto on ollut miljoonia vuosia sitten.

Maailman vanhin jää lepää Etelämantereen jäätikön uumenissa kilometrien syvyydessä. Se on muodostunut, kun lumikerrokset toisensa jälkeen ovat sataneet päällekkäin ja puristuneet syvemmälle. Väliin on jäänyt ilmakuplia, joissa on säilynyt tietoja muinaisesta ilmakehästä.

Neljäntoista tutkijan ryhmä iskee joulukuussa poransa jäähän Etelämantereen jäätasankoon, kaukana sivistyksestä ja yli 40 kilometrin päässä lähimmästä tutkimusasemasta. He aikovat porata jäätä lähes kolmen kilometrin syvyyteen ja nostaa sieltä jopa 1,5 miljoonaa vuotta vanhaa jäätä.

”Olot ovat äärimmäisen raa’at. Moni asia voi mennä pieleen tällaisella tutkimusmatkalla”, sanoo analyyttisen kemian professori Carlo Barbante Venetsian Ca’ Foscari -yliopistosta New Scientist -lehdessä.

Eurooppalaisen Beyond Epica -hankkeen tarkoituksena on ymmärtää paremmin, miten maapallon ilmasto on muuttunut yli miljoonan vuoden aikana.

Kairaaminen ja tutkimus maksaa 30 miljoonaa euroa ja sen rahoittaa EU:n tutkimusohjelma. Epica-nimi viittaa eurooppalaisten aiempaan jäänporaukseen. Etelämantereesta nostettiin 2,7 kilometriä pitkä pötkö jopa 800 000 vuotta vanhaa jäätä vuosituhannen vaihteessa.

Tämä näyte ei yllä riittävän kauas menneisyyteen, jotta voitaisiin ratkaista eräs visainen pulma ilmastotieteessä: niin sanottu sadan tuhannen vuoden ongelma.

Maapallon ilmasto muuttuu luonnostaan tietyissä sykleissä, kun kiertorata ja akselin kallistuskulma hieman vaihtelevat. Nämä muutokset vaikuttavat siihen, miten Auringon säteily jakautuu eri leveysasteille ja sitä kautta jääkausien syntyyn.

Maan kiertoradan muoto muuttuu hieman 100 000 vuoden välein. Maapallon akselin kaltevuus vaihtelee 41 000 vuoden jaksoissa. Puhutaan niin sanotuista Milankovićin jaksoista.

Nämä vaihtelut eivät selitä nykyistä ilmastonmuutosta, joka johtuu ilmastoa lämmittävistä kasvihuonekaasuista.

Kiinnostavaa on se, että miljoona vuotta sitten tapahtui jotain, joka muutti jääkausien rytmiä. Yli miljoona vuotta vanhoista merenpohjan kerrostumista nähdään, että jääkaudet toistuivat noin 41 000 vuoden välein miljoona vuotta sitten. Sen jälkeen jääkaudet ovat toistuneet noin 100 000 vuoden välein.

Jääkausien rytmin selvittämiseksi tarvittaisiin jääkairanäytettä, johon muinainen ilmakehä olisi tallentunut miljoonan vuoden ja mielellään jopa 1,5 miljoonan vuoden ajalta.

Vanhempaakin jäätä on löydetty. Pari vuotta sitten amerikkalaisten johtama ryhmä ilmoitti nostaneensa Etelämantereen syvyyksistä huikeat 2,7 miljoonaa vuotta vanhaa jäätä. Näyte ei kuitenkaan ole yhtäjaksoinen, vaan välistä puuttuu aikakausia, Science-tiedelehti kertoo.

Eurooppalaisten tavoite on porata näyte, jossa näkyy ilmaston katkeamaton historia yli miljoonan vuoden ajalta. Suurvalloilla on suunnitteilla vastaavia hankkeita, mutta EU ehtii nyt ensimmäisenä tuumasta toimeen.

Poraukset onnistuvat vain kahden lämpimimmän kuukauden aikana Etelämantereen kesällä. Poran pitää lopulta puhkoa jäätä lähes kolmen kilometrin syvyyteen.

Yli 800 000 vuoden takaiset ilmakuplat löytyvät vasta viimeisiltä sadoilta metreiltä. Vaikka ryhmä työskentelee kesäkuukausina kellon ympäri, pala vanhinta ilmakehää saadaan irti jäästä vasta vuonna 2024.

Maankuoren lämpö sulattaa jään pohjakerroksia, joten porauspaikka pitää valita tarkasti. Sopiva paikka Dome C löytyi lopulta italialais-ranskalaisen Concordia-tutkimusaseman tienoilta. Se on keskellä jääylänköä, joka tällä alueella kohoaa 3 233 metriä merenpinnasta. Talvella siellä voi olla yli 80 astetta pakkasta ja kesälläkin 25 astetta.

Näytettä porataan neljä metriä kerrallaan. Tutkijat leikkaavat jään paikan päällä metrin pötköiksi ja kuljettavat ne tutkimusasemalle. Siellä ne halkaistaan vielä pitkittäin kahteen osaan ja puolikkaat tuodaan Eurooppaan tutkittavaksi.

”Toiset puolikkaat jätämme Etelämantereelle pitkäaikaissäilöön. Siellä ei tarvitse maksaa jäähdytyskustannuksia”, sanoo brittiläisen Antarktis-hankkeen tutkija Rob Mulvaney Britannian yleisradioyhtiö BBC:lle.

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Suomen futuristisin huoltoasema tuli myyntiin – lähtöhinta 10 000 euroa

    2. 2

      Analyysi: Putous kerää nyt televisiossa historiallisen vähän katsojia, eikä se ole mikään ihme – ohjelmaa vaivaa sama ilmiö kuin koko suomalaista tv-viihdettä

    3. 3

      Maasta poistaminen keskeytettiin, kun sidottu mies rikkoi kahleensa ja yritti purra poliisia Helsinki-Vantaan lentokentällä

    4. 4

      ”Kuplapoikasairautta” poteneet lapset parannettiin hi-viruksen avulla

    5. 5

      Isä sai taas tuomion tyttärensä raiskauksista, vuosia sitten hänet oli tuomittu vanhempaan tyttäreen kohdistuneista seksuaalirikoksista

    6. 6

      Jussi Karppinen oli asuntokaupan vallankumouksellinen, jolla oli idea – Vain kaksi vuotta myöhemmin tuho oli lähes täydellinen

      Tilaajille
    7. 7

      Haagan puukotuksen uhri joutuu piiloutumaan myös entisen miehensä veljeltä – Epäilty puukottaja uhkailee naista videolla

    8. 8

      Jussi Halla-ahon blogikirjoituksista ja ”ihmiskäsityksestä” tuli hidaste perussuomalaisten hallitustielle – Näin Halla-aho kirjoitti vähemmistöistä vuosikymmen sitten

    9. 9

      Miksi tuo komea mies on kiinnostunut minusta, mietti Tuula Visa – Nyt hän pyörittää yhden naisen etsivätoimistoa ja takoo järkeä rakastuneiden naisten päähän

      Tilaajille
    10. 10

      Timo Soini jättää politiikan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Jussi Halla-ahon blogikirjoituksista ja ”ihmiskäsityksestä” tuli hidaste perussuomalaisten hallitustielle – Näin Halla-aho kirjoitti vähemmistöistä vuosikymmen sitten

    2. 2

      Kommentti: Vasemmiston temppu näyttää, miten tähti­ehdokkailla hämätään äänestäjiä eurovaaleissa

    3. 3

      Helsingissä on jo alueita, joilla yli puolet pikku­lapsista on vieraskielisiä – Hilja Alava, 2, oppii sujuvasti somalia

    4. 4

      Tiedätkö, mitä tämä pienen pieni kolmio auton bensa­mittarissa tarkoittaa? Nerokas apuväline ilmestyi kojelautoihin 30 vuotta sitten

    5. 5

      Jussi Karppinen oli asuntokaupan vallankumouksellinen, jolla oli idea – Vain kaksi vuotta myöhemmin tuho oli lähes täydellinen

      Tilaajille
    6. 6

      Isä sai taas tuomion tyttärensä raiskauksista, vuosia sitten hänet oli tuomittu vanhempaan tyttäreen kohdistuneista seksuaalirikoksista

    7. 7

      ”Ministeri juhlii sitä, että alkoholisoitunut näpistelijä saadaan vankilaan” – Rikosoikeuden professori Kimmo Nuotio arvostelee Suomen kriminaalipolitiikkaa

    8. 8

      Timo Soini jättää politiikan

    9. 9

      Miksi tuo komea mies on kiinnostunut minusta, mietti Tuula Visa – Nyt hän pyörittää yhden naisen etsivätoimistoa ja takoo järkeä rakastuneiden naisten päähän

      Tilaajille
    10. 10

      Yksi kartta näyttää, kuinka raju kirkon jäsenkato on tällä vuosikymmenellä ollut: ”Ei tätä kehitystä tempuilla tai saarnoilla muuteta”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Notre Dame jälleenrakennetaan viidessä vuodessa, lupaa presidentti Macron

    2. 2

      Ääniensä näköinen Suomi on kirjava ja pohjasta paksu – HS:n erikoisartikkeli piirtää vaalituloksen kartalle

    3. 3

      Vaalitulos ratkesi äärimmäisen niukasti: Sdp suurin, vaali­päivän äänivyöry toi perus­suomalaiset lähes tasoihin – lue HS:n analyysit tuloksesta

    4. 4

      Jussi Halla-ahon mukaan perussuomalaiset on nyt ”normaali osa järjestelmää”, mutta nämä vaalilähetyksessä nähdyt käsimerkit osoittavat muuta

    5. 5

      Lähetykseen kätketty gps-paikannin paljasti järjestelmällisen varastelun Postin logistiikka­keskuksessa – saaliin arvo lähes 60 000 euroa

    6. 6

      Jussi Halla-ahon blogikirjoituksista ja ”ihmiskäsityksestä” tuli hidaste perussuomalaisten hallitustielle – Näin Halla-aho kirjoitti vähemmistöistä vuosikymmen sitten

    7. 7

      Näin Ozan Yanar, Paavo Väyrynen, Touko Aalto ja muut eduskunnasta pudonneet kommentoivat tappiotaan

    8. 8

      Moni on ryhtynyt paistamaan neitsytoliivi­öljyllä, vaikka vanha tieto syöpäriskistä pätee yhä – Nämä terveysfaktat jokaisen on syytä tietää oliiviöljystä

    9. 9

      Maiju Järvisen 7-vuotias poika eristettiin luokassa muista sermeillä – Tänä keväänä hän on viimein pystynyt kertomaan, miltä opetus­suunnitelman painottama ”inkluusio” oikeasti tuntuu

      Tilaajille
    10. 10

      Long Yiru on ihaillut Kimi Räikköstä 15 vuotta – Kun kiinalaisfani vihdoin tunnusti sankarilleen rakkauttaan, vastaus oli puhdasta Räikköstä

      Tilaajille
    11. Näytä lisää