Tiede

Miksi ihmisen esi-isillä oli romuluiset apinankasvot ja ihmisellä siro ja ilmeikäs naama? Kasvot saattavat vielä pienentyä nykyisestä

Nykyihmisen kasvonpiirteisiin ovat vaikuttaneet ruokavalio, ilmasto ja hyvin todennäköisesti myös tarve ja kyky viestiä paremmin muiden lajitoverien kanssa.

Nykyihmisen ilmeikkäät ja monimuotoiset kasvot poikkeavat huomattavasti sukupuuttoon kuolleiden ihmislajien kasvoista.

Serkkumme neandertalin­ihmiset olivat karkearakenteisempia ja romuluisempia kuin me harjanteisine otsineen ja raskaine kulmakarvoineen.

Nykyihmisen verrattain lyhyet ja sirot kasvot muodostuvat 14 luusta. Kymmenien kasvolihasten avulla pystymme ilmaisemaan kahtakymmentä erilaista tunnetilaa ilosta suruun.

Ihmisen kasvojen kehittymistä on tutkittu paljon. Nykyihmisen kasvonpiirteisiin ovat vaikuttaneet ruokavalio, ilmasto ja hyvin todennäköisesti myös tarve ja kyky viestiä paremmin muiden lajitoverien kanssa.

Nykyihmisen kasvot ovat pienentyneet viimeisen sadan tuhannen vuoden aikana. Ihmiskasvot saattavat vuosituhansien aikana vielä pienentyä nykyisestä,

Uusi tutkimus Nature Ecology & Evolution -tiedelehdessä korostaa juuri viestinnän ja vuorovaikutuksen merkitystä ihmiskasvojen evoluutiossa.

Yhteisöllisyyden merkitystä kasvojen kehittymisessä ei ole tutkittu yhtä paljon kuin muita tekijöitä, toteaa professori Paul O’Higgins Yorkin yliopistosta.

Hänen ryhmänsä vertaili varhaisten ihmisapinoiden ja ihmisen kasvonpiirteiden kehitystä fossiilien avulla yli neljän miljoonan vuoden ajalta.

Vertailun vanhimpia olivat 4,4 miljoonaa vuotta sitten elänyt apinamainen Ardipithecus ja yli kolme miljoonaa vuotta sitten jo pystyssä kävellyt Australopithecus.

Tärkeä piirre, joka erottaa ihmiset esi-isistään ja muista apinoista, ovat kulmakarvat.

Varhaisilla ihmisapinoilla oli hyvin jyrkät kulmaharjanteet. Ne saattoivat viestiä voimaa ja aggressiota kuten vaikkapa uroshirven muhkeat sarvet.

Varhaisilla kasvoilla ei juuri hymyilty tai ilveilty. Nykyihmiseen johtaneessa kehityshaarassa yhä ilmeikkäämmistä kasvoista oli hyötyä tunteiden viestimisessä, kun aivot ovat kasvaneet ja ajattelu kehittynyt.


Higgins on tutkinut tätä ennenkin, esimerkiksi viime vuonna Nature Ecology & Evolution -lehdessä ilmestyneessä tutkimuksessa. Pelkästään kulmakarvojen liikkeillä voi ilmaista monenlaisia viestejä ja tunteita.

”Nopea kulmien kohotus kertoo toisen tunnistamisesta ja valmiudesta sosiaaliseen vuorovaikutukseen. Kulmien nostaminen keskeltä viestii sympatiaa”, selittää arkeologi Penny Spikins kulmakarvoihin erikoistuneen tutkimuksen tiedotteessa.

Hyvin pienistä kulmakarvojen liikkeistä voi arvioida toisen luotettavuutta ja vilpillisyyttä.

Sosiaalisten taitojen merkitys kasvojen kehityksessä näkyy tutkijoiden mukaan siinä, että nykyihmiseltä puuttuu esi-isien voimakas kulmaharjanne.

Kasvojen luusto ja lihakset taipuvat eloisaan ilmaisuun.

Ruokavalio on myös ollut tärkeä tekijä ihmisen esi-isien ja nykyihmisen kasvojen kehityksessä.

Miljoonia vuosia sitten eläneet ihmisapinat järsivät kovaa ja sitkeää kasviravintoa. Sen pureskeluun tarvittiin erikoistuneet poskihampaat ja vahvat leukalihakset. Se näkyi kallon muodossa.

Kun myöhemmät ihmisapinat oppivat käyttämään työkaluja ravinnon pilkkomiseen ja lihan leikkaamiseen, ei enää vaadittu järeää purukalustoa. Kasvot alkoivat hiljalleen kehittyä sirommiksi ja litteämmiksi.


Viisaudenhampaita tarvittiin aikoinaan jauhamaan sitkeää kasvisravintoa. Maanviljelykseen siirtyminen pehmensi ruoka­valiota.

Ajan myötä leuan rakenne pieneni niin, etteivät viisaudenhampaat enää mahdu kunnolla nykyihmisen suuhun.

Ihmisen lajinkehitys ei toki ole enää niin kiinteästi sidoksissa biomekaanisiin piirteisiin, jotka ovat tärkeitä eloonjäämiselle ja ravinnonsaannille.

Ilmasto puolestaan on vaikuttanut nenän muotoon. Kapeampi nenä on parempi kylmässä, sillä sisään hengitetty ilma ehtii lämmetä kapeammissa sieraimissa.

Niinpä pohjoisille alueille päätyneiden ihmisten nenä on kaventunut.

Vanhemmassa tutkimuksessa on huomioitu näkökulma, jota Higgins ei tuo esille.

Toisin kuin muilla eläimillä, ihmisten kasvot ovat hyvin erilaisia.

Aivojemme näkökeskukseen on kehittynyt kasvojen tunnistukseen erikoistunut alue. Yksilöiden tunnistus on voinut olla tärkeää, kun esi-isiemme ajattelu ja yhteistyö kehittyivät.

Myös myöhäisimpien serkkujen neandertalinihmisten ja denisovanihmisten kasvoissa oli geenitutkimusten perusteella paljon yksilöllistä vaihtelua kuten nykyihmisellä.

Piirteiden monimuotoistuminen on siis alkanut jo jollain varhaisemmalla esi-isällämme, tutkijat päättelivät Nature Communications -tiedelehdessä jo muutama vuosi sitten.

”Ihmiskasvojen kehitys jatkuu todennäköisesti niin kauan kuin lajimme elää, liikkuu ja kohtaa uusia ympäristöjä ja sosiaalisia oloja”, O’Higgins sanoo.

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      ”Olen onnellinen Jussin puolesta” – Rockmaailman hylkäämä Kari Peitsamo puhuu ihailemastaan Jussi Halla-ahosta, näyttää uuden kotinsa, ja kaiken sanottuaan puhkeaa itkuun

      Tilaajille
    2. 2

      Erottaisitko synteettisen timantin oikeasta? Eivät erota kultakauppiaatkaan, ja näin se mullistaa timanttikauppaa

    3. 3

      Helsinki kärsii niin kovasta lääkäripulasta, että poliitikot pohtivat ruuhkien purkamista yksityisille lääkäriasemille

    4. 4

      Lasitaiteilija Oiva Toikka on kuollut

    5. 5

      Uusi tutkimus pani suomalais­professorit järjestykseen julkaisujensa perusteella: Katso listat seitsemän alan kärki­nimistä

    6. 6

      Ultrajuoksija Noora Honkala teki 12 tunnin kisassa kerralla kaksi ennätystä vaikeuksista huolimatta: ”Epätoivoisesti yritin oksentaakin”

    7. 7

      Onko niin, että rahaa kyllä on pilvin pimein, vaikka köyhille ja vähätuloisille sitä ei riitäkään?

    8. 8

      Kaikkien aikojen kovakuntoisin Miss Suomi: äärimmäisen raskas treeni voi pelastaa Lotta Näkyvän hengen

      Tilaajille
    9. 9

      Tanskalaislehti: Tanskan rikkaimman miehen neljästä lapsesta kolme kuoli Sri Lankan pommi-iskussa – iskusta epäillään paikallista NTJ-islamistiryhmää

    10. 10

      Vaikeuksista vaikeuksiin kompastelleen Redin johtoon palkattiin farkku­kauppias Lahdesta ja yhtäkkiä kauppakeskus tunnetaan muustakin kuin sokkeloisuudestaan

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Asiantuntijat pitävät Mannerheimin matkoiltaan keräämää historiallista esineistöä sensaatiomaisena – Miksi nämä aarteet makaavat varaston uumenissa?

      Tilaajille
    2. 2

      Onko niin, että rahaa kyllä on pilvin pimein, vaikka köyhille ja vähätuloisille sitä ei riitäkään?

    3. 3

      Vaikeuksista vaikeuksiin kompastelleen Redin johtoon palkattiin farkku­kauppias Lahdesta ja yhtäkkiä kauppakeskus tunnetaan muustakin kuin sokkeloisuudestaan

    4. 4

      Kaikkien aikojen kovakuntoisin Miss Suomi: äärimmäisen raskas treeni voi pelastaa Lotta Näkyvän hengen

      Tilaajille
    5. 5

      Unelmien keikka päättyi kauhutarinaan – Vuonna 2008 HS:n toimittaja ja valokuvaaja nousivat helikopteriin nähdäkseen Suomen, mutta matkan päässä odotti yllätys

      Tilaajille
    6. 6

      Uusi tutkimus pani suomalais­professorit järjestykseen julkaisujensa perusteella: Katso listat seitsemän alan kärki­nimistä

    7. 7

      Muistatko Netscapen ja ponnahtavat porno­ikkunat? Internet täyttää 30 vuotta, ja nyt HS:n erikoisartikkeli vie hämmentävälle matkalle verkon alku­hämärään

      Tilaajille
    8. 8

      ”Olen onnellinen Jussin puolesta” – Rockmaailman hylkäämä Kari Peitsamo puhuu ihailemastaan Jussi Halla-ahosta, näyttää uuden kotinsa, ja kaiken sanottuaan puhkeaa itkuun

      Tilaajille
    9. 9

      Tanskalaislehti: Tanskan rikkaimman miehen neljästä lapsesta kolme kuoli Sri Lankan pommi-iskussa – iskusta epäillään paikallista NTJ-islamistiryhmää

    10. 10

      Suomalaisilla ja virolaisilla yrittäjillä on eroa kuin yöllä ja päivällä

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Notre Dame jälleenrakennetaan viidessä vuodessa, lupaa presidentti Macron

    2. 2

      Muistatko Netscapen ja ponnahtavat porno­ikkunat? Internet täyttää 30 vuotta, ja nyt HS:n erikoisartikkeli vie hämmentävälle matkalle verkon alku­hämärään

      Tilaajille
    3. 3

      Ääniensä näköinen Suomi on kirjava ja pohjasta paksu – HS:n erikoisartikkeli piirtää vaalituloksen kartalle

    4. 4

      Jussi Halla-ahon blogikirjoituksista ja ”ihmiskäsityksestä” tuli hidaste perussuomalaisten hallitustielle – Näin Halla-aho kirjoitti vähemmistöistä vuosikymmen sitten

    5. 5

      Jussi Halla-ahon mukaan perussuomalaiset on nyt ”normaali osa järjestelmää”, mutta nämä vaalilähetyksessä nähdyt käsimerkit osoittavat muuta

    6. 6

      Lähetykseen kätketty gps-paikannin paljasti järjestelmällisen varastelun Postin logistiikka­keskuksessa – saaliin arvo lähes 60 000 euroa

    7. 7

      Rutiköyhän kainuulais­perheen selviytyminen on ihmeellinen tarina Suomesta

      Tilaajille
    8. 8

      Moni on ryhtynyt paistamaan neitsytoliivi­öljyllä, vaikka vanha tieto syöpäriskistä pätee yhä – Nämä terveysfaktat jokaisen on syytä tietää oliiviöljystä

    9. 9

      Kalliossa asuva Liisa Lehto on yksi niistä, jotka nostivat Jussi Halla-ahon ääni­haravaksi jopa puna­vihreiden koti­kentällä – Halla-ahoa äänestäneet kertovat, millainen heidän Helsinkinsä on

    10. 10

      Analyysi: Putous kerää nyt televisiossa historiallisen vähän katsojia, eikä se ole mikään ihme – ohjelmaa vaivaa sama ilmiö kuin koko suomalaista tv-viihdettä

    11. Näytä lisää