Tiede

Sähköautojen akkuihin louhitaan kobolttia lapsi­työ­voimalla ja kaivos­jätteet pilaavat ympäristöä – Voisiko tärkeää alkuainetta ottaa talteen merivedestä?

Tutkijoilla on kekseliäs ehdotus koboltin tuottamiseksi.

Autoilu sähköistyy, mutta ei ongelmitta. Sähköautoihin tarvitaan harvinaisia metalleja, joiden louhinta pilaa ympäristöä. Myös niiden tuotanto on usein epäeettistä.

Yksi näistä metalleista on koboltti. Maailman koboltista 66 prosenttia louhitaan Kongossa, usein lapsityövoimalla. Tuotantoa hallitsevat kiinalaiset yritykset.

Koboltti on hyvin tärkeä aines­osa sähköautojen akuissa. Esimerkiksi Yhdysvalloissa myytävän Chevrolet Bolt -sähköauton akkuun tarvitaan 24 kiloa kobolttia.

Akkuteknologian kehitys on jonkin verran vähentänyt koboltin tarvetta. Esimerkiksi vastikään Suomeenkin saapuneen Tesla Model 3:n akkuun tarvitaan enää 4,5 kiloa kobolttia.

Kokonaan siitä ei silti voida luopua. Sähköautojen yleistyessä metallia pitää louhia yhä enemmän.

Yhdysvaltalaisen MIT:n tutkijat Maha Haji ja Alexander Slocum yrittävät etsiä vaihtoehtoisia tapoja koboltin tuotantoon Renewable and Sustainable Energy Reviews -tiedelehdessä julkaistussa artikkelissaan.

He hahmottelevat keräysjärjestelmää, jolla kobolttia voitaisiin ottaa talteen merivedestä ympäristöystävällisesti.

Kobolttia on liuenneena maailman merissä moninkertaisesti enemmän kuin tunnetuissa varannoissa maan päällä. Kaivosvarannoissa kobolttia arvellaan olevan 7,1 miljoonaa tonnia mutta merivedessä yhteensä jopa 507 miljoonaa tonnia.

Toki se lilluu siellä harvassa. Yhdessä litrassa merivettä on arviolta 0,39 mikrogrammaa kobolttia. Silti sitä olisi mahdollista kerätä vedestä.

Haji ja Slocum hahmottelevat järjestelmää, jossa hylätyiltä öljynporauslautoilta laskettaisiin veteen isoa sählypalloa muistuttavia keräyslaitteita. Pallot täytetään esimerkiksi levällä tai sitruunankuorilla, joihin meriveteen liuennut koboltti sitoutuu. Sitten se voidaan erottaa niistä.

Vastaavalla menetelmällä on laboratoriokokeissa saatu kerättyä uraania merivedestä. Ongelmana on, että kobolttia on merivedessä huomattavasti vähemmän kuin uraania.

Koboltin keräämiseen sopivia käytöstä poistettuja öljynporauslauttoja on Hajin ja Slocumin laskujen mukaan Meksikonlahdella 76 kappaletta.

Jos kaikki ne varustettaisiin suunnitellulla keräyspallojärjestelmällä, voitaisiin pelkästään Meksikonlahdesta kerätä vuodessa saman verran kobolttia kuin tarvitaan 520 000 Tesla Model 3:n akun valmistamiseen.

Se on hurja määrä. Murto-osakin auttaisi kestävää tuotantoa eteenpäin.

Lennokas suunnitelma on kuitenkin vielä alkutekijöissään. Toteutuminen riippuu siitä, mitä järjestelmä maksaa ja onko koboltin talteenotto tällä tavalla taloudellisesti kannattavaa.

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Harri Virtasen elämä särkyi, kun äiti pysäytti auton keskellä metsätietä: vasta aikuisena Virtanen toipui, ja nyt hän auttaa myös toisia pois trauman kierteestä

      Tilaajille
    2. 2

      Yhdysvaltain edustajainhuone vaatii selvitystä siitä, onko punkkien kantaman borrelioosin leviämisen syynä Pentagonin bioaseohjelma

    3. 3

      67 kylmän sodan ydinpommia jätti jälkensä: Marshallinsaarilla säteilee paikoin voimakkaammin kuin Tšernobylin alueella

    4. 4

      Bloggari Maria Nordin aiheutti sukupuoliristiriitaa käsittelevällä Pride-päivityksellään somemyrskyn, soitimme riidan osapuolille

    5. 5

      Selvitys: Sijoitusasuntoa ei kannata ostaa Helsingistä, parhaan tuoton saa pienemmistä yliopistokaupungeista

    6. 6

      Pahan olon tunnustaminen ihmissuhteessa on hyvä merkki

    7. 7

      Google esti tapahtuma­lippuja myyvän Viagogon mainosten nousemisen hakutulosten kärkeen

    8. 8

      Brittilehti The Guardian lyttää tylyin sanakääntein suomalaisten rakastaman Helene Schjerfbeckin näyttelyn: ”Kylmä suihku kakkoslaatuista taidetta”

    9. 9

      Kaiken nähnyt kaupunkitutkija jättää Helsingin yliopiston ja sanoo viimeisen sanansa: Helsinki ei ole vieläkään oikea kaupunki

    10. 10

      Tukholmalaisessa vankilassa istuva Asap Rocky on palkannut avukseen pr-toimiston, mitä pidetään Ruotsissa ennenkuulumattomana: Myös Kuninkaanlinnaan on vedottu

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Harri Virtasen elämä särkyi, kun äiti pysäytti auton keskellä metsätietä: vasta aikuisena Virtanen toipui, ja nyt hän auttaa myös toisia pois trauman kierteestä

      Tilaajille
    2. 2

      VR vaihtoi kesäkuussa siivousyhtiötä, nyt likaiset junat ihmetyttävät niin matkustajia kuin henkilökuntaakin

    3. 3

      Bloggari Maria Nordin aiheutti sukupuoliristiriitaa käsittelevällä Pride-päivityksellään somemyrskyn, soitimme riidan osapuolille

    4. 4

      Kaiken nähnyt kaupunkitutkija jättää Helsingin yliopiston ja sanoo viimeisen sanansa: Helsinki ei ole vieläkään oikea kaupunki

    5. 5

      Venäjä-trollien vainoama Ylen toimittaja Jessikka Aro oli Yhdys­valtain alahuoneen kuultavana Venäjän informaatio­sodasta

    6. 6

      Pahan olon tunnustaminen ihmissuhteessa on hyvä merkki

    7. 7

      Töölöläinen Liisa Eskelinen etsii Facebookissa kumppania pitkän kriteerilistan avulla: lapseton, äänestänyt kaikissa vaaleissa ja prioriteettina yhteinen aika

    8. 8

      Brittilehti The Guardian lyttää tylyin sanakääntein suomalaisten rakastaman Helene Schjerfbeckin näyttelyn: ”Kylmä suihku kakkoslaatuista taidetta”

    9. 9

      Kaksi olutta päivässä nostaa painoa jopa pari kiloa kuukaudessa

      Tilaajille
    10. 10

      HS selvitti Rinteen hallituksen avustajien taustat: Tässä ovat hallituksen näkymättömät vallankäyttäjät

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Helsingin vanhin yhtäjaksoisesti toiminut ravintola meni konkurssiin ja rapistuu nyt pystyyn Helsingin keskustassa

    2. 2

      Parisuhde etenee kolmessa vaiheessa ja yhdessä niistä on suurin riski erota – ongelmia voi ehkäistä, kun tekee muutaman asian ajoissa

      Tilaajille
    3. 3

      Synkkä puhelu sai päivystäjän itkemään kesken hätäpuhelun: Saana Välimaa kertoo vaativasta mutta kiittämättömästä työstä luolassa Uudellamaalla

      Tilaajille
    4. 4

      Tunteiden välttely voi johtaa elämään, jota ei halua elää – Psykologi Arto Pietikäisellä on siihen ratkaisu, jota moni ei halua kuulla

      Tilaajille
    5. 5

      VR vaihtoi kesäkuussa siivousyhtiötä, nyt likaiset junat ihmetyttävät niin matkustajia kuin henkilökuntaakin

    6. 6

      Kotona ei ole vessaa eikä jääkaappia – Tiina Malinen muutti itse rakentamaansa minivaunuun vuonna 2016 ja on pärjännyt vähemmällä kuin luuli    

    7. 7

      Töölönlahdelle rakennettiin kymmenen jalkapallokentän kokoinen puisto, jossa ei viihdy oikein kukaan

    8. 8

      Töölöläinen Liisa Eskelinen etsii Facebookissa kumppania pitkän kriteerilistan avulla: lapseton, äänestänyt kaikissa vaaleissa ja prioriteettina yhteinen aika

    9. 9

      Tässä yksinkertainen ohje, jonka avulla jokainen voi laihtua pysyvästi 5–10 kiloa

    10. 10

      Finnair oli jättää yksin matkustavan nuoren ulos koneesta ylivarauksen takia – Lentoyhtiö kertoo, miten ylivaraustilanteet ratkaistaan

    11. Näytä lisää