Tiede    |   Lasten tiedekysymykset

Miksi hyttysiä on olemassa?

Lasten tiedekysymyksissä pohditaan myös, murisevatko odottavan äidin ja kohdussa olevan sikiön mahat nälästä yhtä aikaa. Entä miksi kämmenet hikoavat? Onko lepakko jonkin eläimen ruokaa? Onko minusta kopio jossakin universumissa?

Joakim Siiriä, 8

Hyttynen on meille lähinnä ärsyttävä kiusankappale, mutta se vaikuttaa syvästi hyvin monen eliön elämään.

Hyttyset muodostavat hyvin vanhan heimon, joka jakaantui kahteen alaheimoon jo 226 miljoonaa vuotta sitten. Hyttysnaaraat ovat siis imeneet verta jo dinosauruksista. Vanhin nykyajan hyttysiä muistuttava fossiili on 79 miljoonaa vanha ja peräisin kanadalaisesta meripihkasta.

Aikuiset hyttysnaaraat imevät verta, jonka avulla ne kehittävät munia. Se on osoittanut hyvin tehokkaaksi tavaksi sopeutua eri ympäristöihin: hyttyslajeja on 3 500, ja niitä on kaikilla mantereilla paitsi Etelämantereella. Suomessa on noin 40 lajia.

Sekä hyttysnaaraat että koiraat tarvitsevat energiaa, jota ne saavat imiessään kukkien mettä. Vastapalveluna ne pölyttävät kasvien kukat.

Hyttyset ovat myös muiden eläinten ravintoa. Monet linnut pyydystävät aikuisia hyttysiä, ja niiden vedessä kehittyvät toukat ovat kalojen ruokaa.

Monet tauteja aiheuttavat eliöt­ ovat huomanneet hyttysten olevan tehokas tapa löytää sopivia uhreja.

Horkkahyttyset tartuttavat vuosittain malarian yli 200 miljoonalle ihmiselle. Keltakuumehyttynen ja tiikerihyttynen taas ovat vastuussa 390 miljoonan ihmisen sairastumisesta den­guekuumeeseen.

Lajien synnyssä on aina mukana sattumaa. Kaikki nykyiset eliölajit polveutuvat yhteisestä alkusolusta, joka eli 4 miljardia vuotta sitten. Hyttysenkin voisi sanoa olevan olemassa yhtäältä sattumalta, toisaalta siksi, että sen kaltaisille eliöille on ekosysteemissä tilaa.

Lena Hulden

Hyönteistutkija, dosentti

Helsingin yliopisto


Jos äidillä on nälkä ja äidin maha murisee, muriseeko vauvankin maha kohdussa?

Elli Virtanen, 6

Kohdussa olevan vauvan eli sikiön mahalaukku voi olla tyhjä kuten meilläkin.

Meille tyhjä mahalaukku tuo nälän ja saa mahan murisemaan, mutta sikiölle se ei ole ongelma. Halutessaan sikiö vain nielee lapsivettä, jossa se kelluu. Silloin mahalaukku taas täyttyy. Lapsivesi ei kuitenkaan tee sikiöstä­ kylläistä samaan tapaan kuin ruuan täyttämä maha.

Kohdussa sikiö saa kaiken kasvuun tarvitsemansa äidiltään istukan kautta. Istukka on elin, joka kiinnittyy kohdun seinämään. Istukan kautta sikiö saa happea ja ruokaa äidin verestä. Istukka myös poistaa kuona­aineita sikiöstä. Ilman istukkaa sikiö ei voisi elää kohdussa.

Sikiö on vähän itsekäs olento, koska se kaappaa istukan kautta tarvitsemansa ruuan välittämättä siitä, onko äidillä nälkä vai ei. Eli vaikka äidillä on nälkä ja maha murisee, sikiö voi siitä huolimatta köllötellä tyytyväisenä ja kylläisenä kohdussa.

Mutta jos istukka ei toimi kunnolla eikä sikiö saa sen kautta tarpeeksi ravintoa, sikiö voi jäädä laihaksi ja olla varmaan nälkäinenkin.

Juha Räsänen

sikiölääketieteen professori

Helsingin yliopisto


Miksi käsien ihon kuivuessa kuivuu yleensä vain käden selkämys ja harvoin kämmenpuoli?

Rauna Raikamo, 5

Kämmenessä on runsaahkosti hikirauhasia, jotka kostuttavat ihoa. Samat hikirauhaset aiheuttavat joillakin ihmisillä kämmenten liiallista hikoilua, joka voi olla kiusallista.

Näitä niin sanottuja ekkriinisiä hikirauhasia on kämmenten lisäksi paljon myös jalkapohjissa ja kasvoilla.

Iho on kämmenen puolella paljon paksumpi kuin käden selkämyksellä. Pesuaineet ja muut ihoa ärsyttävät aineet kuivattavat selkämyksen ohuemman ihon paljon helpommin kuin kämmenen ihon.

Hieman kosteasta kämmenestä on ilmeisesti ollut ihmisille hyötyä aikojen saatossa. Kostea kämmen tarttuu esineisiin paremmin kuin hyvin kuiva, jolloin ote on lujempi.

Ilkka Harvima

ihotautien ja allergologian professori

Itä-Suomen yliopisto


Mikä eläin syö lepakoita?

Siiri Eskola, 5

Monet petoeläimet syövät mieluusti lepakoita ihan samalla lailla kuin pieniä jyrsijöitäkin.

Esimerkiksi yöaikaan saalistava pöllö saattaa toisinaan napata lentävän lepakon.

Jotkin jyrsijät ja linnut taas syövät talvehtivia lepakoita.

Joskus kissa saattaa saalistaa kokonaisia lepakkojen yhdyskuntia, jos vain pääsee apajille.

Kati Suominen

suunnittelija

Luonnontieteellinen keskusmuseo LUOMUS

Onko minusta kopio jossain päin universumia?

Emme tiedä onko toista sinua olemassa.

Ihmiskunnan kehittyminen on erittäin harvinaisten sattumien tulosta. Jos asiat olisivat maapallolla menneet hieman toisin, eläimet, mukaan lukien ihmiset, näyttäisivät aivan toisenlaisilta, tai niitä ei olisi lainkaan. Tietyn yksilön syntymä on vielä paljon epätodennäköisemmän tapahtumaketjun tulos.

Jos maailmankaikkeus on äärellinen, se tuskin on niin iso, että sattumalta jossakin olisi syntynyt toinen ihmiskunta.

Jos maailmankaikkeus on ääretön (emme tiedä, onko se), tämäkään ei välttämättä tarkoita sitä, että kaikki mahdollinen tapahtuu. Asioita voi tehdä eri tavoin äärettömän monella eri tavalla – ei tarvitse käydä läpi melkein samoja asioita.

Emme kuitenkaan tiedä, mitkä säännöt määräävät sen, mitä maailmankaikkeudessa on, jos se on ääretön. Emme siis voi varmasti sanoa, etteikö kaikki mahdollinen toistuisi äärettömän monta kertaa. Siinä tapauksessa sinustakin olisi äärettömän monta versiota. Mutta kummalliseltahan se kuulostaa.

Syksy Räsänen

kosmologi

Helsingin yliopisto

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Parisuhde loppui Halla-ahon vuoksi, liian vihreitä sukulaisia ja sisällissota aina vain – Näin politiikka riitauttaa suomalaisia

    2. 2

      Ihosyöpäluomi on usein ”melko mitättömän näköinen”, kertoo ihotautilääkäri

    3. 3

      Rosa Meriläistä nöyryytettiin kansanedustajana julkisesti, ja niitä traumoja hän työstää vielä 15 vuoden jälkeen: ”Yritin kestää sen kaiken yksin”

      Tilaajille
    4. 4

      Ensimmäistä kertaa Suomessa esiintynyt Christina Aguilera loihti Poriin spektaakkelin – Lady Marmaladen esittäjä on yhä aikamme tärkeimpiä popmuusikoita ja feministejä

    5. 5

      Frendit ja Seinfeld ikääntyivät – toinen teki sen arvokkaasti, toinen on niin homofobinen, että sitä katsoessa täytyy irvistää

      Tilaajille
    6. 6

      Maire Aaltonen odotti lasta, kun hän joutui natsien keskitysleirille – Nälän, tautien ja julmuuksien keskellä hän synnytti tyttären

      Tilaajille
    7. 7

      Työvoimapula on syrjäseutujen vitsaus, Lieksassa ongelma haluttaisiin ratkaista lisäämällä työperäistä maahanmuuttoa

    8. 8

      Weekend-festivaali siirtyi Hietaniemestä Suvilahteen, mutta riita viime vuonna tuhotusta hautausmaan kivi­muurista jatkuu yhä

    9. 9

      Sähkökaappien sotkeminen oli jatkuva ongelma Vantaalla, kunnes kaappeihin ilmestyi kiinalaisten rakastama Matti

    10. 10

      Helsingissä on alettu järjestää juhlia, joissa ahdistelu on harvinaisen selvästi kielletty: Järjestäjien mukaan tavallisissa yökerhoissa ei välttämättä ole ”turvallista”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Stora Enson toimitusjohtaja varoittaa: ”Jokin Kiinan luvuissa ei täsmää”

    2. 2

      Parisuhde loppui Halla-ahon vuoksi, liian vihreitä sukulaisia ja sisällissota aina vain – Näin politiikka riitauttaa suomalaisia

    3. 3

      Frendit ja Seinfeld ikääntyivät – toinen teki sen arvokkaasti, toinen on niin homofobinen, että sitä katsoessa täytyy irvistää

      Tilaajille
    4. 4

      Rosa Meriläistä nöyryytettiin kansanedustajana julkisesti, ja niitä traumoja hän työstää vielä 15 vuoden jälkeen: ”Yritin kestää sen kaiken yksin”

      Tilaajille
    5. 5

      Sähkökaappien sotkeminen oli jatkuva ongelma Vantaalla, kunnes kaappeihin ilmestyi kiinalaisten rakastama Matti

    6. 6

      Käräjäoikeus määräsi fitnessmalli Sofia Belórfin vangittavaksi epäiltynä tuottamuksellisesta rahanpesusta

    7. 7

      Oodin vessojen ovista näkee läpi, henkilökunta kannustaa kuvaamaan siluettivideoita

    8. 8

      Kilpailukykysopimuksen odottamaton lasku: Valtio kustantaa yrityksille pysyvän satojen miljoonien eurojen maksualen

    9. 9

      Faceapp-sovelluksen vanhuusfiltteri on taas kaikkien kasvoilla – sen yksityisyyden­suojassa ei ole kuitenkaan mitään poikkeavaa, venäläisyydestä huolimatta

    10. 10

      Maire Aaltonen odotti lasta, kun hän joutui natsien keskitysleirille – Nälän, tautien ja julmuuksien keskellä hän synnytti tyttären

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Harri Virtasen elämä särkyi, kun äiti pysäytti auton keskellä metsätietä: vasta aikuisena Virtanen toipui, ja nyt hän auttaa myös toisia pois trauman kierteestä

      Tilaajille
    2. 2

      Synkkä puhelu sai päivystäjän itkemään kesken hätäpuhelun: Saana Välimaa kertoo vaativasta mutta kiittämättömästä työstä luolassa Uudellamaalla

      Tilaajille
    3. 3

      Frendit ja Seinfeld ikääntyivät – toinen teki sen arvokkaasti, toinen on niin homofobinen, että sitä katsoessa täytyy irvistää

      Tilaajille
    4. 4

      VR vaihtoi kesäkuussa siivousyhtiötä, nyt likaiset junat ihmetyttävät niin matkustajia kuin henkilökuntaakin

    5. 5

      Töölöläinen Liisa Eskelinen etsii Facebookissa kumppania pitkän kriteerilistan avulla: lapseton, äänestänyt kaikissa vaaleissa ja prioriteettina yhteinen aika

    6. 6

      Kotona ei ole vessaa eikä jääkaappia – Tiina Malinen muutti itse rakentamaansa minivaunuun vuonna 2016 ja on pärjännyt vähemmällä kuin luuli    

    7. 7

      Bloggari Maria Nordin aiheutti sukupuoliristiriitaa käsittelevällä Pride-päivityksellään somemyrskyn, soitimme riidan osapuolille

    8. 8

      Tässä yksinkertainen ohje, jonka avulla jokainen voi laihtua pysyvästi 5–10 kiloa

    9. 9

      Finnair oli jättää yksin matkustavan nuoren ulos koneesta ylivarauksen takia – Lentoyhtiö kertoo, miten ylivaraustilanteet ratkaistaan

    10. 10

      Tarja Myllyrinne asuu ensimmäisessä kerroksessa yhdellä Helsingin meluisimmista kaduista: Tällainen on hänen kotinsa

      Tilaajille
    11. Näytä lisää