Tiede

Kun valhetta toistaa tarpeeksi, ihmiset uskovat sen – Lumevaikutukselta ei suojaa edes äly tai analyyttisyys

Ihmisten käsitykseen totuudesta voi vaikuttaa helposti toistamalla jotakin väittämää, tutkimukset kertovat. Edes äly ja analyyttisyys eivät näytä suojaavan ilmiöltä.

Kun väärää väittämää toistaa tarpeeksi paljon, ihmiset alkavat pitää sitä totena.

Vaikkapa näin: C-vitamiini ehkäisee flunssaa.

Tai: Lähetämme EU:lle 350 miljoonaa puntaa viikossa.

Psykologit kutsuvat ilmiötä lumetotuusvaikutukseksi. Usein toistettua väittämää uskotaan helpommin kuin uutta. Laajasti hyväksytty selitys ilmiölle on se, että meidän on helppoa ja sujuvaa prosessoida tietoa, johon olemme törmänneet monta kertaa.

Niinpä moni uskoi esimerkiksi Britannian brexit-kampanjan rummuttaman väitteen kansanäänestyksen alla vuonna 2016. Sen mukaan EU:hun valuvat miljardit voisi vain ohjata Britannian oman terveydenhuoltojärjestelmän hyväksi, jos maa eroaisi unionista.

Väite oli valheellinen, mutta se saattoi vaikuttaa osan ihmisistä äänestyspäätökseen. Britit äänestivät EU-eron puolesta.

Moni ajattelee olevansa niin älykäs tai analyyttinen ihminen, ettei itse sorru valheelliseen populistiseen propagandaan.

Tämä ei pidä tuoreen tutkimuksen mukaan paikkaansa. Edes äly tai analyyttinen ajattelu eivät suojaa meitä lumetotuusvaikutukselta, kansainvälisen tutkijaryhmän tutkimus kertoo.

Painossa oleva tutkimus julkaistaan Personality and Social Psychology Bulletin -tiedelehdessä, ja sen esiversio on luettavissa Psyarxiv-sivustolla.

Tutkijat tekivät sarjan kokeita ja havaitsivat, että lumetotuusvaikutus oli vahva ja havaittavissa yksilöiden tiedollisista taidoista ja päätöksentekotavasta riippumatta.

He testasivat asiaa seitsemässä kokeessa. Osallistujia oli jokaisessa vähintään 199. Ensimmäiseen kokeeseen osallistui psykologian yliopisto-opiskelijoita ja muihin joukkoistavaa työvoimaa tarjoavan Amazon Mechanical Turkin työntekijöitä.

Lumetotuusvaikutusta testattiin kolmen päämuuttujan avulla.

Ensimmäinen oli kognitiivinen kyvykkyys eli älykkyys. Toinen oli ihmisen tarve asian tiedolliseen ”sulkemiseen”: pyrimme välttämään tiedon monitulkintaisuutta ja tekemään asioista johtopäätöksiä.

Kolmanneksi tutkijat tarkastelivat tiedonkäsittelytapaa ja sitä, ajatteleeko ihminen intuitiivisesti vai analyyttisesti. Intuitiivinen ihminen voi haluta asioihin nopeita ja automaattisesti aiemmista kokemuksista kumpuavia vastauksia. Analyyttisesti asioita punnitseva ei välttämättä pidä toistettuja vääriä väittämiä totena, tutkijat olettivat.

Kokeissa tutkittiin vastaajien älykkyyttä sekä ajattelu- ja päättelytapoja. Lisäksi heille esitettiin ensin uusia ja myöhemmin toistettuja tosia ja epätosia väittämiä.

Mikään päämuuttujista ei ollut yhteydessä lumetotuusvaikutukseen, Gentin yliopiston Jonas de Keermaeckerin johtama tutkimus toteaa.

Tuoreen tutkimuksen löydökset ovat linjassa aiempien havaintojen kanssa.

Ihmisten käsitykseen totuudesta voi vaikuttaa helposti vain toistamalla joitakin väittämiä.

Ihminen voi alkaa pitää toistettua väärää väittämää totena jopa silloin, kun hänellä on jo asiasta oikea tieto. Tämä tuli ilmi vuonna 2015 Journal of Experimental Psychology -tiedelehdessä julkaistussa tutkimuksessa.

Lumetotuusvaikutus pätee sekä valheellisiin että tosiin väittämiin, niin suullisiin kuin kirjallisiinkin, sveitsiläis-saksalainen meta-analyysi vuodelta 2010 kertoo. Toistojen välissä voi olla minuutteja tai viikkoja.

”Ainoa rajoite näyttää olevan se, että väittämän pitää olla monitulkintainen eli osallistujien täytyy olla epävarmoja niiden totuusstatuksesta”, Alice Dechêne kollegoineen kirjoittaa meta-analyysissä.

Ihminen arvioi väittämää tietojensa eikä tiedonkäsittelyn sujuvuuden perusteella vain silloin, jos väittämä on monitulkintainen.


Valeuutisista ja disinformaatiosta on puhuttu erityisesti vuoden 2016 Yhdysvaltain presidentinvaalien ja Britannian brexit-äänestyksen jälkeen. Presidentti Donald Trump on esittänyt julkisuudessa toistuvasti väittämiä, jotka faktantarkistajat ovat osoittaneet epätosiksi.

Politiikan tutkijat ovat huomanneet, että myös faktantarkistus saattaa vahvistaa lumetotuusvaikutusta. Kun faktantarkistaja oikaisee valheellisen väitteen, hän tulee samalla usein toistaneeksi sen. Ihmisten mieliin voi silloinkin jäädä useita kertoja toistettu epätosi väittämä, ei oikea tieto.

Entä alussa mainittu väittämä C-vitamiinin flunssaa ehkäisevästä vaikutuksesta?

Sillekään ei ole tieteellistä näyttöä.

”C-vitamiinia sisältävien valmisteiden syönti ei ehkäise flunssaan sairastumista, mutta flunssan aikana syöty C-vitamiini voi vähän lyhentää taudin kestoa”, emeritusprofessori Antti Aro toteaa Terveyskirjaston artikkelissa C-vitamiini ja flunssa.

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Kapteeni juopotteli Turussa ja pelkäsi sotaoikeutta – Pian Hangosta lähti merelle neuvostosukellusvene, joka aiheutti historian pahimman meritragedian

      Tilaajille
    2. 2

      ”Tätä et tiennyt Suomesta”: Unkari jatkoi propagandaansa Suomen mediaa ja oikeuslaitosta vastaan

    3. 3

      Ruotsin kaduilla on räjähtänyt käsikranaatti harva se viikko: Niiden suuri etu on, että todisteita jää vähemmän kuin ampuma-aseista

    4. 4

      Näin villiä legendaa kerrotaan Helsingin turistibusseissa: Täällä syödään ”sapaksia”, poliiseille kannattaa puhua ruotsia ja Havis Amanda esineellisti suomalaiset naiset

    5. 5

      Matalatehoinen liikunta on hyväksi – listasimme 10 väitettä aineenvaihdunnasta ja keinot, joilla nopeutat sitä oikeasti

      Tilaajille
    6. 6

      Ison pörssiyhtiön johtaja ansaitsee viikossa saman kuin työntekijä koko vuonna – katso, ketkä saivat eniten palkkaa, bonuksia ja eläkemaksuja

    7. 7

      Kasvomaskiin, irtohihoihin ja lippahattuun pukeutunut Wu Jinghua ei ymmärrä, mikseivät ihmiset suojaa ihoaan auringolta kunnolla: ”Ruskettunut iho on niin valtavan ruma”

    8. 8

      Venäläinen toimittaja löysi Putinin tyttären ja paljasti Skripalin epäillyt myrkyttäjät – Nyt hän esittää hurjia väitteitä ”Putinin kokista” ja kertoo erikoisesta kaksossynnytyksestä

    9. 9

      Katsastaja hylkäsi vantaalaismiehen auton ”katkenneiden takajousien” takia, vaikka jouset olivat täysin ehjät

    10. 10

      Miksi neuvolassa kysytään rokotteista kuin kyseessä olisi lounasbuffet?

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Katsastaja hylkäsi vantaalaismiehen auton ”katkenneiden takajousien” takia, vaikka jouset olivat täysin ehjät

    2. 2

      Venäläinen toimittaja löysi Putinin tyttären ja paljasti Skripalin epäillyt myrkyttäjät – Nyt hän esittää hurjia väitteitä ”Putinin kokista” ja kertoo erikoisesta kaksossynnytyksestä

    3. 3

      HS tutustui viisi päivää kestävään reservinkieltäytyjien leiriin ja selvitti, mitä siellä tapahtuu

      Tilaajille
    4. 4

      ”Tätä et tiennyt Suomesta”: Unkari jatkoi propagandaansa Suomen mediaa ja oikeuslaitosta vastaan

    5. 5

      Kasvomaskiin, irtohihoihin ja lippahattuun pukeutunut Wu Jinghua ei ymmärrä, mikseivät ihmiset suojaa ihoaan auringolta kunnolla: ”Ruskettunut iho on niin valtavan ruma”

    6. 6

      Harri Virtasen elämä särkyi, kun äiti pysäytti auton keskellä metsätietä: vasta aikuisena Virtanen toipui, ja nyt hän auttaa myös toisia pois trauman kierteestä

      Tilaajille
    7. 7

      Onko tässä Helsingin hienoin kattoterassi? Tavallisen kalliolaisen kerrostalon katolta voi nähdä hyvällä säällä jopa Tallinnaan

    8. 8

      Lisätietoa Luumäen turmasta: Kolme ihmistä nousi autosta selvittämään mahdollisia erimielisyyksiä, kaksi kuoli rekan törmättyä heihin

    9. 9

      Ilmatieteen laitos antaa jo helle­varoituksia: Grafiikka näyttää Suomen tulevien päivien sään

    10. 10

      Keskiajan ”överiyttä” ihannoiva Noora Louhimo toi metalliyhtyeensä Battle Beastin Olavinlinnaan, joka on oiva paikka laulaa miekoista ja kunniasta

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Harri Virtasen elämä särkyi, kun äiti pysäytti auton keskellä metsätietä: vasta aikuisena Virtanen toipui, ja nyt hän auttaa myös toisia pois trauman kierteestä

      Tilaajille
    2. 2

      Synkkä puhelu sai päivystäjän itkemään kesken hätäpuhelun: Saana Välimaa kertoo vaativasta mutta kiittämättömästä työstä luolassa Uudellamaalla

      Tilaajille
    3. 3

      Frendit ja Seinfeld ikääntyivät – toinen teki sen arvokkaasti, toinen on niin homofobinen, että sitä katsoessa täytyy irvistää

      Tilaajille
    4. 4

      Katsastaja hylkäsi vantaalaismiehen auton ”katkenneiden takajousien” takia, vaikka jouset olivat täysin ehjät

    5. 5

      VR vaihtoi kesäkuussa siivousyhtiötä, nyt likaiset junat ihmetyttävät niin matkustajia kuin henkilökuntaakin

    6. 6

      Töölöläinen Liisa Eskelinen etsii Facebookissa kumppania pitkän kriteerilistan avulla: lapseton, äänestänyt kaikissa vaaleissa ja prioriteettina yhteinen aika

    7. 7

      Bloggari Maria Nordin aiheutti sukupuoliristiriitaa käsittelevällä Pride-päivityksellään somemyrskyn, soitimme riidan osapuolille

    8. 8

      Tarja Myllyrinne asuu ensimmäisessä kerroksessa yhdellä Helsingin meluisimmista kaduista: Tällainen on hänen kotinsa

      Tilaajille
    9. 9

      Parisuhde loppui Halla-ahon vuoksi, liian vihreitä sukulaisia ja sisällissota aina vain – Näin politiikka riitauttaa suomalaisia

    10. 10

      Finnair oli jättää yksin matkustavan nuoren ulos koneesta ylivarauksen takia – Lentoyhtiö kertoo, miten ylivaraustilanteet ratkaistaan

    11. Näytä lisää