Tiede    |   Viikon eläin

Kumimanu-pingviini ja lihan­syöjä­papukaija: Uuden-Seelannin linnusto ei lakkaa hämmästyttämästä

Koiran kokoinen jättiläispapukaija söi todennäköisesti lihaa.

Uuden-Seelannin saaret ovat olleet linnuille samanlainen evoluution koe-eläinpuisto kuin Australia on ollut pussieläimille.

Koskemattoman paratiisin eristyksissä on kehittynyt mitä kummallisimpia höyhenpeitteisiä otuksia, kun aikaa on ollut 80 miljoonaa vuotta. Tuolloin saaret erkanivat Australiasta, joka sekin oli vielä liitoksissa Etelämantereeseen.

Muinoin saarilla tömistelivät esimerkiksi yli 200-kiloiset ja hevosen mittaiset lentokyvyttömät moalinnut. Sitten tuli ihminen ja nitisti ne sukupuuttoon.

Nyt tutkijat ovat löytäneet eteläsaarelta fossiilin, joka kuului suurimmalle koskaan tunnetulle papukaijalle. Lisäksi otus oli luultavasti lihansyöjä. Tutkijat antoivat sille nimeksi Heracles inexpectatus, "odottamaton Herkules", sillä seitsemänkiloinen ja koiran kokoinen lihansyöjäpapukaija oli varsin yllättävä löytö.

Fossiili on noin 20 miljoonaa vuotta vanha. Herkuleet kuolivat sukupuuttoon jo kauan ennen ihmistä. Tuhti möllykkä lienee ollut lentokyvytön samalla tavoin kuin nykyinen kakapo eli pöllöpapukaija. Se on monella tapaa surullinen otus.

Kun saarilla ei ollut nisäkkäitä kilpailemassa, linnut saattoivat laajentaa toimialaansa pedon rooliin. Herkuleen nokka on niin kookas, että tutkijat uumoilevat sen syöneen jopa muita papukaijoja.

Monella saaren linnulla on maorinkielinen nimi. On moa, kea, kiivi, kakapo, kokako, takeho, pukeko, piwakawaka ja kumimanu. Kumimanu ei ole huono jäljitelmä presidentti Koivistosta, vaan niin ikään sukupuuttoon kuollut jättiläispingviini. Kumimanut kasvoivat aikuisen ihmisen pituisiksi ja painoivat 90 kiloa. Nimi tarkoittaa maoriksi hirviölintua. Suurenmoiset kumimanut katosivat, kun merinisäkkäät saapuivat saarten vesille. Ehkä ne joutuivat valaiden kitaan.

Uuden-Seelannin linnusto on innoittanut myös fantasiakirjailijoita. Terry Pratchettin kuulussa Kiekkomaailma-sarjassa esiintyvä kaupunkivaltio Ankh-Morpork on saanut nimensä uudenseelanninhaukkapöllöltä (morepork), joka kaupungin vaakunassa pitelee silmukkaristiä (ankh).

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Vanhemman on turha yrittää muokata lastaan kasvatuksella, sanoo maailmankuulu tutkija: Lopulta geenit muotoilevat elämämme

    2. 2

      Joonas Pesonen muutti Korpilahdelta Helsinkiin ja päätyi asumaan vuodeksi luksushotelliin, ilmaiseksi – se on hänen työtään

    3. 3

      Viikon päästä peliyhtiö Remedy saa tietää, oliko kymmenien miljoonien panostus oikea päätös: ”Täydellisen seko”, arvioi pelilehti

    4. 4

      Donald Trump vahvisti haluavansa ostaa Grönlannin

    5. 5

      Palkankorotus ei purrut varhais­kasvatuksen opettaja­pulaan, kuormittuneet lasten­hoitajat vaihtavat alaa

    6. 6

      Jyrki Sukula pani kuppiloita kuntoon, mutta sitten hän sai ikäviä uutisia – Nyt Sukula kertoo, miksi suosikkisarja päättyi

      Tilaajille
    7. 7

      Ikoninen keittiökaappi luotiin ennen kaikkea kestämään, ja siksi tuhannet keittiöt ympäri Suomea ovat toistensa kopioita

    8. 8

      Helsingin keskustan alittavasta tunnelista tehdään päätöksiä pian – Sinnemäki: ”Kaikilla liikennehankkeilla täytyy saada aikaan päästövähennyksiä”

    9. 9

      HS kiersi Kymiringin uuden moottoriradan, jonka takasuoralla voidaan tavoitella jopa 360 kilometrin haamunopeutta

    10. 10

      Jussi Halme halusi funkin kuninkaaksi, mutta päätyi tekemään kaikkien tuntemia tv-tunnuksia – 36 vuotta myöhemmin unelma toteutui erikoisella tavalla

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Tutkimuksissa on löydetty ylivertainen päästövähennyskeino, mutta ilmastotekolistoilta se puuttuu kokonaan

      Tilaajille
    2. 2

      Maria Tuominen haluaa murtaa romaneja koskevia stereo­typioita, mutta yksi niistä pitää hänen mukaansa paikkansa: ”Telkkari huutaa, urut huutaa, koirat huutaa ja lapset huutaa”

    3. 3

      Jyrki Sukula pani kuppiloita kuntoon, mutta sitten hän sai ikäviä uutisia – Nyt Sukula kertoo, miksi suosikkisarja päättyi

      Tilaajille
    4. 4

      Ikoninen keittiökaappi luotiin ennen kaikkea kestämään, ja siksi tuhannet keittiöt ympäri Suomea ovat toistensa kopioita

    5. 5

      Uusi miesihanne on peräkamarinpoika, joka pukeutuu haudassakin rippipukuun

    6. 6

      70-luvulla rakennettu omakotitalo voi olla riskiostos, mutta Anu Turklinin tasakattoinen punatiilitalo hurmasi

    7. 7

      Britannia vei kansalaisuuden Isisin joukkoihin liittyneeltä ”Jihadi-Jackilta”

    8. 8

      Juha Rautaheimo on selvittänyt satoja henkirikoksia: ”Täydellinen rikos pitäisi tehdä yksin”

    9. 9

      Kuljettaja kuoli kiihdytysajoissa Lappeenrannassa: ajoi onnettomuushetkellä 300 kilometrin tuntivauhtia

    10. 10

      Pulaa ruuasta ja lääkkeistä, ruuhkia ja mielenosoituksia: vuodettu salainen asiakirja ”Operation Yellowhammer” paljastaa brittihallituksen valmistautumisen kovaan brexitiin

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kalle Oikari jätti Audinsa Helsinki-Vantaalle pysäköitynä, ja loman aikana joku oli ajanut sillä 130 kilometriä

    2. 2

      Festareiden silmiinpistävät: Helsinkiläinen Otto, joka laittoi Flow-festivaalille ihan tavalliset vaatteet

    3. 3

      HS matkusti Sea Islands -saarille, joilla Yhdysvaltain orjuuden perintö yhä elää: ”On vastenmielistä, että ihmiset tulevat tänne eivätkä edes tiedä, että me olemme olemassa”, kuningatar Quet sanoo

      Tilaajille
    4. 4

      Suomalainen kauppa löysi maailman­laajuisen asiakas­kunnan: ”Meillä on paljon asiakkaita, joilla ei ole puutetta rahasta”

      Tilaajille
    5. 5

      Tuomas Rajala erosi, kun perheen toisen lapsen syntymään oli kaksi kuukautta – Nyt hänellä on eronneille miehille yksi elintärkeä neuvo

      Tilaajille
    6. 6

      Vain viisivuotiaan kerrostalon keittiökalusteet näyttävät ikivanhoilta – lykkäävätkö valmistajat sekundaa hitas-taloihin?

    7. 7

      Internetissä leviää video, joka näyttää bisneseliitin ”hupimetsästyksen” järjettömyyden – kokoomuksen ex-johtaja Pertti Salolainen raivostui: "Oksennan. Te tyhmät!"

    8. 8

      Näistä merkeistä tietää, että ystävyys kannattaa lopettaa

      Tilaajille
    9. 9

      Washington Post: Monimiljonääri Epsteinin ruumiinavauksessa todettiin kieliluun murtuma, joka herättää kysymyksiä

    10. 10

      Moni tekee kyykätessään saman virheen, mutta se on helppo korjata: Asian­tuntija neuvoo 5 liikkeen kyykky­treenin, joka parantaa suoritus­kykyä

      Tilaajille
    11. Näytä lisää