Tiede

Tutkijat selvittivät, miksi kissat ja koirat syövät ruohoa: syy saattaa löytyä evoluutiosta

Lähes kaikilla villeillä lihansyöjillä on suolistoloisia, joita ruohonsyönti voi häätää. Tapa on evoluutiossa periytynyt lemmikeille niiden esi-isiltä.

Elämän pieniä mysteereitä on, miksi kissat ja koirat popsivat mielellään ruohoa ja muutakin kasvillisuutta.

Kysymykseen ei ole varmaa vastausta. Useimmin kuulee sanottavan, että eläin hakee ruohosta apua ruoansulatuksen tehostamiseen tai että se syö heinää pahaan oloonsa, jotta saisi oksennettua. On kuitenkin havaittu, että vain murto-osa lemmikeistä oksentaa ruohoa syötyään.

Kissat ehkä yrittävät saada kurkustaan karvapallot irrotettua kasveja popsimalla. Tai kenties eläin hakee luonnon kasveista kuitua, jota se ei saa ravinnostaan tarpeeksi.

Eräässä tutkimuksessa seurattiin 11-vuotiasta kääpiövillakoiraa, jolle oli diagnosoitu suoranainen ruohonsyöntiongelma. Omistajansa mukaan se oli popsinut lenkillä ahnaasti ruohoa seitsemän vuoden ajan ja oksensi joka kerta. Eläinlääkärit suosittelivat koiralle korkeakuituista ruokavaliota ja kas: ruohon syönti ja oksentelu loppui.

Yhdysvaltalaisilla eläinlääketieteen tutkijoilla on nyt evoluutioon perustuva selitys ruohonsyönnille. Sen popsiminen voi olla eläimen tapa häätää suolistoloisia. Jos lemmikki syö ruohoa, se ei silti välttämättä tarkoita, että sillä olisi matoja. Kotikissoilla ja -koirilla on nykyään sisäloisia aika harvoin.

Kyse on kuitenkin tavasta, josta on ollut hyötyä evoluutiossa. Havaintojen mukaan eläimet eivät opi kasvisruokavaliota toisiltaan tai emoiltaan, vaan tapa on sisäsyntyinen. Huonosti sulava kasvimassa voi auttaa vähentämään loiskuormaa suolistossa, vaikkei ruoho sinällään matolääkettä olekaan.

Kalifornian yliopiston tutkijat esittelivät hypoteesiaan eläinten käyttäytymistä koskevassa konferenssissa Norjassa viime viikolla. Esitelmän pohjana ollut tutkimuslyhennelmä on vapaasti luettavissa täältä. Tutkijoiden pohdinta kissojen ruohonnälästä löytyy sivulta 106.

Nyt tutkittiin siis nimenomaan kissoja, mutta ajatus pätee epäilemättä myös koiriin.

Tutkijat tekivät verkkokyselyn yli tuhannelle kissanomistajalle, joilla oli aikaa seurata lemmikkinsä käytöstä vähintään kolme tuntia päivittäin.

Omistajista 71 omistajista kertoi kissansa syöneen ruohoa vähintään kuusi kertaa. 61 prosentin kissoista oli nähty syövän ruohoa yli kymmenen kertaa. Vain 11 prosenttia ei omistajien mukaan ollut syönyt ruohoa lainkaan. Käytös oli siis varsin yleistä.

Eniten ruohoa popsivat kissat harrastivat sitä jopa päivittäin. Valtaosassa tapauksista lemmikki vaikutti aivan normaalilta ennen ja jälkeen heinänsyönnin ja oksensi varsin harvoin. Vastaavia havaintoja on saatu aiemmin koirilla tehdyssä tutkimuksessa.

Tutkijat katsovat nyt kumoavansa sen hypoteesin, että ruohon syönnin pontimena olisi paha olo ja tarve oksentaa.

Sen sijaan loishäätö käy heidän mukaansa paremmasta selityksestä. Tutkimuksissa apinoilla on havaittu, että huonosti sulava kasvimassa puhdistaa apinoiden suolistoa madoista.

Luonnossa käytännössä kaikilla villinä elävillä lihansyöjillä on suolistomatoja, joten ruohon syönti olisi evoluution kannalta adaptiivista loiskuorman vähentämiseksi. Näin riippumatta siitä, ymmärtääkö tai aistiiko eläin itse, että sillä on matoja.

Villien kissa- ja koiraeläinten sekä muiden lihansyöjien ulosteissa havaitaan luonnossa usein sulamatonta kasvimassaa ja muita kasvien osia. Käytös olisi siis periytynyt lemmikeille niiden villeiltä esivanhemmilta.

Tutkimus ei voi todistaa tätä hypoteesia oikeaksi, mutta selitys kuulostaa järkeenkäyvältä. Ruohon syönnistä ei ainakaan ole lemmikeille haittaa eikä siitä tarvitse olla huolissaan.

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Rankkasade on aiheuttanut ”valtavia vahinkoja” Helsingin rautatieasemalla, osa tiloista menee remonttiin: Metro­liikenne pysäytetty keskustassa

    2. 2

      Nainen lähti Alepasta, hyppäsi autoon ja törmäili pitkin Paloheinää – Kuvat näyttävät, millaista tuhoa epäilty rattijuoppo sai aikaan

    3. 3

      Maailman keuhkot puskevat nyt ilmaan hiiltä: Amazonilla riehuu valtavia metsä­paloja, joiden sytyttämisestä on todennäköisesti maksettu rahaa

    4. 4

      Mies valitsee nuoren ja kauneimman, ja lopulta kaikki häviävät: Deittisovellusten data piirtää raadollisen kuvan parinmuodostuksesta

      Tilaajille
    5. 5

      Poliitikot vaativat brasilialaista lihaa pois kauppojen hyllyiltä – näin kauppaketjut vastaavat

    6. 6

      Yhdysvaltain republikaanien merkittävä miljardööri­tukija David Koch on kuollut

    7. 7

      Helsingin keskustaan syntyi vesiputous: video näyttää, kuinka tulvavedet syöksyvät pyöräväylä Baanalle

    8. 8

      Tarvitseeko lippua ostaa ollenkaan, jos HSL:n mobiilisovellus ei toimi? Näin HSL vastaa

    9. 9

      Maata pitkin Espanjaan – Onko lentämisen välttäminen oikeasti ekologista, vaivan arvoista ja kallista?

    10. 10

      Peliyhtiö Remedyn johto myi isoja osake­määriä ennen uuden pelin julkaisua – ”Ymmärrän, että voi syntyä kysymyksiä”

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Rankkasade on aiheuttanut ”valtavia vahinkoja” Helsingin rautatieasemalla, osa tiloista menee remonttiin: Metro­liikenne pysäytetty keskustassa

    2. 2

      McDonald’sin paniikki vaihtui massa­hurmokseen – Kana­nugetti on suomalaistenkin suosikki, ja nyt HS:n erikois­artikkeli paljastaa, mitä sen sisältä löytyy

      Tilaajille
    3. 3

      Mies valitsee nuoren ja kauneimman, ja lopulta kaikki häviävät: Deittisovellusten data piirtää raadollisen kuvan parinmuodostuksesta

      Tilaajille
    4. 4

      ”Miksei lapsia siepata kadulta?” Amerikkalaisvieraat tulivat Suomeen, ja viikon jälkeen he miettivät, voisiko tänne muuttaa

    5. 5

      Heidi Myllylä on tehnyt töitä melkein yötä päivää, mutta joutui raha­pulassa muuttamaan takaisin vanhempiensa luokse

    6. 6

      Maailmalla kirurgit käyttävät yhä ”absoluuttisesta pahasta syntynyttä” natsien anatomiakirjaa – Loisteliaan upeita kuvia, kommentoi suomalaisprofessori

      Tilaajille
    7. 7

      Tarvitseeko lippua ostaa ollenkaan, jos HSL:n mobiilisovellus ei toimi? Näin HSL vastaa

    8. 8

      Ravintola puuttui lapsen itkuun ja sai vastaansa some-ryöpyn, joka romahdutti paikan maineen – ”Olemme antaneet jo periksi”

    9. 9

      Yhden sijoitustuotteen hinta nousee kohisten, ja se piirtää isomman kuvan talouden tilasta

      Tilaajille
    10. 10

      Helsingin keskustaan syntyi vesiputous: video näyttää, kuinka tulvavedet syöksyvät pyöräväylä Baanalle

    11. Näytä lisää
    1. 1

      McDonald’sin paniikki vaihtui massa­hurmokseen – Kana­nugetti on suomalaistenkin suosikki, ja nyt HS:n erikois­artikkeli paljastaa, mitä sen sisältä löytyy

      Tilaajille
    2. 2

      ”Miksei lapsia siepata kadulta?” Amerikkalaisvieraat tulivat Suomeen, ja viikon jälkeen he miettivät, voisiko tänne muuttaa

    3. 3

      HS matkusti Sea Islands -saarille, joilla Yhdysvaltain orjuuden perintö yhä elää: ”On vastenmielistä, että ihmiset tulevat tänne eivätkä edes tiedä, että me olemme olemassa”, kuningatar Quet sanoo

      Tilaajille
    4. 4

      Sara Malinen lähti remonttia pakoon lomamatkalle ja järkyttyi palattuaan: ”En ole ikinä nähnyt näin epäkäytännöllistä keittiötä”

    5. 5

      Ravintola puuttui lapsen itkuun ja sai vastaansa some-ryöpyn, joka romahdutti paikan maineen – ”Olemme antaneet jo periksi”

    6. 6

      Jyrki Sukula pani kuppiloita kuntoon, mutta sitten hän sai ikäviä uutisia – Nyt Sukula kertoo, miksi suosikkisarja päättyi

      Tilaajille
    7. 7

      Kylpyhuoneen lattia oli kodin paras paikka juoda – Näyttelijä Natalil Lintala joi päivästä toiseen ja syötti someen särötöntä elämää

      Tilaajille
    8. 8

      Tutkimuksissa on löydetty ylivertainen päästövähennyskeino, mutta ilmastotekolistoilta se puuttuu kokonaan

      Tilaajille
    9. 9

      Päätä jomottaa, väsymys ei hellitä ja lopulta selkään kasvaa kyttyrä – Piinaava niska­kyhmy yleistyy, näin estät sen synnyn

      Tilaajille
    10. 10

      Internetissä leviää video, joka näyttää bisneseliitin ”hupimetsästyksen” järjettömyyden – kokoomuksen ex-johtaja Pertti Salolainen raivostui: "Oksennan. Te tyhmät!"

    11. Näytä lisää