Tiede

Tutkijat selvittivät, miksi kissat ja koirat syövät ruohoa: syy saattaa löytyä evoluutiosta

Lähes kaikilla villeillä lihansyöjillä on suolistoloisia, joita ruohonsyönti voi häätää. Tapa on evoluutiossa periytynyt lemmikeille niiden esi-isiltä.

Elämän pieniä mysteereitä on, miksi kissat ja koirat popsivat mielellään ruohoa ja muutakin kasvillisuutta.

Kysymykseen ei ole varmaa vastausta. Useimmin kuulee sanottavan, että eläin hakee ruohosta apua ruoansulatuksen tehostamiseen tai että se syö heinää pahaan oloonsa, jotta saisi oksennettua. On kuitenkin havaittu, että vain murto-osa lemmikeistä oksentaa ruohoa syötyään.

Kissat ehkä yrittävät saada kurkustaan karvapallot irrotettua kasveja popsimalla. Tai kenties eläin hakee luonnon kasveista kuitua, jota se ei saa ravinnostaan tarpeeksi.

Eräässä tutkimuksessa seurattiin 11-vuotiasta kääpiövillakoiraa, jolle oli diagnosoitu suoranainen ruohonsyöntiongelma. Omistajansa mukaan se oli popsinut lenkillä ahnaasti ruohoa seitsemän vuoden ajan ja oksensi joka kerta. Eläinlääkärit suosittelivat koiralle korkeakuituista ruokavaliota ja kas: ruohon syönti ja oksentelu loppui.

Yhdysvaltalaisilla eläinlääketieteen tutkijoilla on nyt evoluutioon perustuva selitys ruohonsyönnille. Sen popsiminen voi olla eläimen tapa häätää suolistoloisia. Jos lemmikki syö ruohoa, se ei silti välttämättä tarkoita, että sillä olisi matoja. Kotikissoilla ja -koirilla on nykyään sisäloisia aika harvoin.

Kyse on kuitenkin tavasta, josta on ollut hyötyä evoluutiossa. Havaintojen mukaan eläimet eivät opi kasvisruokavaliota toisiltaan tai emoiltaan, vaan tapa on sisäsyntyinen. Huonosti sulava kasvimassa voi auttaa vähentämään loiskuormaa suolistossa, vaikkei ruoho sinällään matolääkettä olekaan.

Kalifornian yliopiston tutkijat esittelivät hypoteesiaan eläinten käyttäytymistä koskevassa konferenssissa Norjassa viime viikolla. Esitelmän pohjana ollut tutkimuslyhennelmä on vapaasti luettavissa täältä. Tutkijoiden pohdinta kissojen ruohonnälästä löytyy sivulta 106.

Nyt tutkittiin siis nimenomaan kissoja, mutta ajatus pätee epäilemättä myös koiriin.

Tutkijat tekivät verkkokyselyn yli tuhannelle kissanomistajalle, joilla oli aikaa seurata lemmikkinsä käytöstä vähintään kolme tuntia päivittäin.

Omistajista 71 omistajista kertoi kissansa syöneen ruohoa vähintään kuusi kertaa. 61 prosentin kissoista oli nähty syövän ruohoa yli kymmenen kertaa. Vain 11 prosenttia ei omistajien mukaan ollut syönyt ruohoa lainkaan. Käytös oli siis varsin yleistä.

Eniten ruohoa popsivat kissat harrastivat sitä jopa päivittäin. Valtaosassa tapauksista lemmikki vaikutti aivan normaalilta ennen ja jälkeen heinänsyönnin ja oksensi varsin harvoin. Vastaavia havaintoja on saatu aiemmin koirilla tehdyssä tutkimuksessa.

Tutkijat katsovat nyt kumoavansa sen hypoteesin, että ruohon syönnin pontimena olisi paha olo ja tarve oksentaa.

Sen sijaan loishäätö käy heidän mukaansa paremmasta selityksestä. Tutkimuksissa apinoilla on havaittu, että huonosti sulava kasvimassa puhdistaa apinoiden suolistoa madoista.

Luonnossa käytännössä kaikilla villinä elävillä lihansyöjillä on suolistomatoja, joten ruohon syönti olisi evoluution kannalta adaptiivista loiskuorman vähentämiseksi. Näin riippumatta siitä, ymmärtääkö tai aistiiko eläin itse, että sillä on matoja.

Villien kissa- ja koiraeläinten sekä muiden lihansyöjien ulosteissa havaitaan luonnossa usein sulamatonta kasvimassaa ja muita kasvien osia. Käytös olisi siis periytynyt lemmikeille niiden villeiltä esivanhemmilta.

Tutkimus ei voi todistaa tätä hypoteesia oikeaksi, mutta selitys kuulostaa järkeenkäyvältä. Ruohon syönnistä ei ainakaan ole lemmikeille haittaa eikä siitä tarvitse olla huolissaan.

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Onko siellä silmät? Onko siellä verisuonet? HS:n erikoisartikkeli kertoo, miten syntyi kananugetti ja mitä kaikkea suomalaisen nugetin sisällä on

      Tilaajille
    2. 2

      ”Miksei lapsia siepata kadulta?” Amerikkalaisvieraat tulivat Suomeen, ja viikon jälkeen he miettivät, voisiko tänne muuttaa

    3. 3

      Tutkimusryhmä sukelsi Titanicin hylylle ensi kertaa lähes 15 vuoteen ja järkyttyi sen kunnosta

    4. 4

      Putin sai Helsingissä viestinsä läpi ilman vastalauseita, sanoo tutkija: ”Niinistö ei puuttunut näihin tulkintoihin lainkaan”

    5. 5

      Helsingin Lehtisaaresta on nyt todella vaikea myydä asuntoja, seurakuntien päätös jätti Erkki Anttilan kahden asunnon loukkuun

    6. 6

      Miksi pelkäämme puhua kuolemasta? Maria Hakkala sairasti ja kuoli silmiemme alla, ja asiantuntijoiden mukaan se voi olla hyväksi meille kaikille

    7. 7

      Kylpyhuoneen lattia oli kodin paras paikka juoda – Näyttelijä Natalil Lintala joi päivästä toiseen ja syötti someen särötöntä elämää

      Tilaajille
    8. 8

      Hevosen kyljestä valunut veri katkaisi huippuratsastajan EM-kilpailut ja vei Englannilta EM-mitalin, sosiaalinen media hyökkää rajusti ratsastajaa vastaan

    9. 9

      Osa ihmisistä on luontaisesti ahneempia kuin toiset – he haluavat määrättömästi valtaa, tavaraa ja seksiä, sanoo asiantuntija

    10. 10

      Mysteerimies osti maailman kalleimman uuden auton, jonka huippu­nopeus on 420 kilo­metriä tunnissa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kylpyhuoneen lattia oli kodin paras paikka juoda – Näyttelijä Natalil Lintala joi päivästä toiseen ja syötti someen särötöntä elämää

      Tilaajille
    2. 2

      Helsingin Lehtisaaresta on nyt todella vaikea myydä asuntoja, seurakuntien päätös jätti Erkki Anttilan kahden asunnon loukkuun

    3. 3

      Trump: Tanskan pääministerin Grönlanti-vastaus oli sopimaton

    4. 4

      Tee tämä liike, etkä tarvitse muita – Turkkilainen ylösnousu on klassikko, joka vahvistaa nopeasti sekä käsiä, keskivartaloa että jalkoja

      Tilaajille
    5. 5

      Mysteerimies osti maailman kalleimman uuden auton, jonka huippu­nopeus on 420 kilo­metriä tunnissa

    6. 6

      Sara Malinen lähti remonttia pakoon lomamatkalle ja järkyttyi palattuaan: ”En ole ikinä nähnyt näin epäkäytännöllistä keittiötä”

    7. 7

      Putin puolusti poliisin toimia Moskovan mielen­osoitusten hajottamisessa – näin Suomen-vierailu eteni

    8. 8

      Tutkimusryhmä sukelsi Titanicin hylylle ensi kertaa lähes 15 vuoteen ja järkyttyi sen kunnosta

    9. 9

      Uusi tietokirja: Menestystä ei tuokaan varhainen erikoistuminen eikä jälkeen jäämistä pidä pelätä

      Tilaajille
    10. 10

      Pakettiauto jyräsi useita autoja koulu­aamun alkaessa, kaahailu koulun edessä suututtaa vanhempia Vantaalla

    11. Näytä lisää
    1. 1

      HS matkusti Sea Islands -saarille, joilla Yhdysvaltain orjuuden perintö yhä elää: ”On vastenmielistä, että ihmiset tulevat tänne eivätkä edes tiedä, että me olemme olemassa”, kuningatar Quet sanoo

      Tilaajille
    2. 2

      Sara Malinen lähti remonttia pakoon lomamatkalle ja järkyttyi palattuaan: ”En ole ikinä nähnyt näin epäkäytännöllistä keittiötä”

    3. 3

      Tuomas Rajala erosi, kun perheen toisen lapsen syntymään oli kaksi kuukautta – Nyt hänellä on eronneille miehille yksi elintärkeä neuvo

      Tilaajille
    4. 4

      Jyrki Sukula pani kuppiloita kuntoon, mutta sitten hän sai ikäviä uutisia – Nyt Sukula kertoo, miksi suosikkisarja päättyi

      Tilaajille
    5. 5

      Internetissä leviää video, joka näyttää bisneseliitin ”hupimetsästyksen” järjettömyyden – kokoomuksen ex-johtaja Pertti Salolainen raivostui: "Oksennan. Te tyhmät!"

    6. 6

      Tutkimuksissa on löydetty ylivertainen päästövähennyskeino, mutta ilmastotekolistoilta se puuttuu kokonaan

      Tilaajille
    7. 7

      Kylpyhuoneen lattia oli kodin paras paikka juoda – Näyttelijä Natalil Lintala joi päivästä toiseen ja syötti someen särötöntä elämää

      Tilaajille
    8. 8

      Päätä jomottaa, väsymys ei hellitä ja lopulta selkään kasvaa kyttyrä – Piinaava niska­kyhmy yleistyy, näin estät sen synnyn

      Tilaajille
    9. 9

      Näistä merkeistä tietää, että ystävyys kannattaa lopettaa

      Tilaajille
    10. 10

      Washington Post: Monimiljonääri Epsteinin ruumiinavauksessa todettiin kieliluun murtuma, joka herättää kysymyksiä

    11. Näytä lisää