Tiede

Loch Nessistä tehtiin ennätys­laaja dna-kartoitus, ja tutkijoiden mukaan hirviö­havaintojen takana voisi olla jättiläis­ankerias

Tutkijat keräsivät Loch Ness -järvestä dna-näytteitä, joista tunnistettiin yli 3 000 eläinlajia. Erityisen paljon oli ankeriaita.

Loch Nessin hirviöllä on nyt entistä ahtaammat oltavat. Jos sellaista otusta koskaan on ollut olemassakaan.

Uusiseelantilaisen Otagon yliopiston tutkijat toteuttivat laajan hankkeen, jossa he keräsivät Loch Ness -järvestä dna-näytteitä eri paikoista ja syvyyksistä. Tarkoitus oli kartoittaa Britannian suurimman järven elonkirjoa eikä etsiä myyttistä hirviötä, mutta samalla sen olemassaolon reunaehdoista saatiin uutta tietoa.

Jos järvessä jotain poikkeuksellisen suurta ja outoa elää, se voisi olla jonkinlainen jättiläisankerias. Juuri muita vaihtoehtoja ei dna-tutkimuksen jälkeen enää jää.


Legenda Loch Nessissä elävästä hirviöstä on vanha, kenties jo 500-luvulta peräisin. 1930-luvulla Nessie-hirviön etsintä sai uusia kierroksia, kun lehdistössä levisi kuvia järvellä uivasta otuksesta, joka muistutti kovasti jonkinlaista joutsenliskoa eli muinaista plesiosaurusta.

Ajatus siitä, että dinosaurusten aikana eläneet joutsenliskot tai jokin muu eksoottinen otus olisi selvinnyt kymmeniä miljoonia vuosia skotlantilaisessa järvessä jääkausien yli, on tietysti päätön. Hirviömysteeri ruokkii kuitenkin mielikuvitusta ja kerää turisteja. Vuosikymmenten aikana järveä on kammattu läpikotaisin esimerkiksi kaikuluotaimilla. Muinainen kalalisko odottaa yhä löytäjäänsä.

 

Järvessä on paljon lintujen dna:ta, kuin myös jälkiä sioista, kauriista ja ihmisistä.

Professori Neil Gemmellin ryhmä vietti järvellä viime vuonna kaksi viikkoa ja keräsi yhteensä 250 vesinäytettä. Näytteitä otettiin myös järven syvyyksistä. Uusien tekniikoiden avulla näistä näytteistä voidaan seuloa dna:ta ja katsoa, minkälaisia eläimiä järvessä on. Näin saadaan myös aiempaa tarkempi kuva järven ekosysteemistä ja biodiversiteetistä.

Tutkijat tunnistivat järven näytteistä yli 3 000 eliölajia, alkaen bakteereista erilaisiin kaloihin, sammakoihin ja muihin tavallisiin vedeneläviin. Järvessä on paljon lintujen dna:ta, kuin myös jälkiä sioista, kauriista ja ihmisistä. Dna:ta karisee veteen esimerkiksi kuolleesta ihosta, eläinten karvoista, irtoavista kalansuomuista ja jätöksistä. Kaikki järvessä elävä tai vieraileva jättää jälkeensä dna:ta.


Dinosaurusten tai kalaliskojen dna:ta ei nyt löydetty. Eikä ylipäänsäkään mitään sellaiseen viittaavaa, ei edes tavallisten liskojen geenejä. Ei ollut haitakaan, jos joku on ajatellut sellaisia Skotlannissa elävän.

 

Loch Ness voisi olla erinomainen paikka pyytää ankeriaita.

”Elääkö Loch Nessissä muinainen joutsenlisko? Ei. Järvessä ei ole pätkiäkään matelijoiden dna:sta. Joten voimme olla melko varmoja, ettei järvessä uiskentele jättimäistä, suomujen peittämää matelijaa”, professori Gemmell kertoi lehdistötilaisuudessa The Guardian -sanomalehden mukaan.

Se kuitenkin selvisi, että Loch Ness voisi olla erinomainen paikka pyytää ankeriaita. Näytteissä oli erittäin paljon ankeriaiden dna:ta, jopa niin paljon, että tutkijat itsekin yllättyivät. Järvessä elää siis varsin elinvoimainen ankeriaskanta.

”Sukeltajat ovat väittäneet nähneensä järvessä ankeriaita, jotka ovat yhtä paksuja kuin heidän jalkansa. En tiedä, ehkä he liioittelevat, mutta on toki mahdollista että Loch Nessissä on poikkeuksellisen suuria ankeriaita”, Gammell sanoo Otagon yliopiston tiedotteessa.

Jos järvihirviön olemassaoloon haluaa yhä uskoa, voi panna toivonsa jonkinlaisen jättiläisankeriaan löytymiseen. Tosin suurin koskaan tavattu ankerias painoi vain viisi ja puoli kiloa, eli se on aika sinttiluokkaa Nessien kuviteltuihin mittoihin verrattuna.

Dna-tutkimuksen kytkeminen Loch Nessin hirviöön oli tutkijoilta laskelmoitu julkisuustemppu. Jostain sattumanvaraisesta likolammesta tehty biodiversiteettikartoitus tuskin saisi kovin paljon julkisuutta, vaikka olisi tieteellisesti yhtä arvokas hanke.

Tieteellisesti tärkein puoli nyt toteutetussa kartoituksessa oli osoittaa, miten hyvin ympäristöstä voidaan saada dna-tietoa uusilla välineillä. Ympäristöstä kerätyn dna:n analysointi on nopeasti nouseva tutkimusala, joka voi tuottaa paljon uutta ymmärrystä eri alueiden elonkirjosta. Sillä voidaan myös etsiä vieraslajeja.

Näillä ympäristön e-dna-kartoituksilla on muun muassa löydetty Ranskan vesistöistä sinne levinneitä amerikkalaisperäisiä härkäsammakoita, ja Yhdysvalloissa dna-näytteillä tarkkaillaan vierasperäisiä karppipopulaatioita. Menetelmästä on hiljattain julkaistu yleiskatsaus avoimessa Communications Biology -tiedelehdessä.

 

”Kun ihmisten maailma kutistuu, heillä on taipumus etsiä jotain itseään suurempaa, jotain pelottavaa.”

Loch Ness on Britannian suurin järvi tilavuudessa mitattuna. Se on 37 kilometriä pitkä, puolitoista kilometriä leveä ja varsin syvä. Loch Nessin keskisyvyys on 182 metriä ja syvin kohta on yli 230 metriä.


”Löysimme Loch Nessistä paljon ihmisten ja meihin liittyvien eläinten kuten koirien, lampaiden ja muun karjan dna:ta. Tunnistimme myös useita paikallisia lajeja kuten mäyriä, kettuja, jäniksiä ja lukuisia lintuja. Nämä löydökset osoittavat, että suurten vesistöjen ja vesireittien dna-kartoitus voi olla hyödyksi, jotta saadaan nopeasti selville biodiversiteetin taso tietyllä alueella”, professori Gammell sanoo.

Hankkeessa oli mukana myös Loch Ness -tutkimuksen veteraani, meribiologi Adrian Shine. Hänellä on selitys sille, miksi hirviömyytti kiehtoo yhä ihmisiä. Kun tiede kehittyi ja ymmärrys maailmasta lisääntyi viktoriaanisella ajalla, ihmisillä oli tarve löytää tilaa mielikuvitukselle.

”Oli paljon kaipuuta kadonneisiin maailmoihin, kuten Jules Vernen tarinat”, Shine kertoi The Scotsman -lehdelle pari vuotta sitten.

”Kun ihmisten maailma kutistuu, heillä on taipumus etsiä jotain itseään suurempaa, jotain pelottavaa, jotain mystistä, jotain yhä piilossa olevaa.”

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää



    HS:n kommentointien äänestäminen on muuttunut: nyt vain kirjautuneet käyttäjät voivat antaa kommentille hyvin argumentoitu -äänen.
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Seitsemän päivää ja kymmeniä miljoonia kuolleita – HS:n erikoisartikkeli näyttää, miten itäblokki aikoi laittaa läntisen Euroopan polvilleen ydinaseilla

      Tilaajille
    2. 2

      Valtion tuki maanviljelijöille kasvaa: Järjestelmän ansiosta viljelijät maksavat eläkkeistään muita yrittäjiä vähemmän

    3. 3

      HS:n erikoisartikkeli vie matkalle yhteen maailman syrjäisimmistä paikoista, jossa juodaan sulavien jäävuorten vettä ja syödään raakaa hylkeenmaksaa

      Tilaajille
    4. 4

      Numeron 42 ratkaisseet matemaatikot yllättivät: Löysivät myös numerolle 3 kauan odotetun ratkaisun

    5. 5

      Häiriköintiä kesällä Vuosaaressa tutkinut ylikomisario: Monissa tapauksissa aikuiset hakivat itse konfliktia nuorten kanssa

    6. 6

      Neljä vuotta sitten uusnatsipuolue Kultainen aamun­koitto sai Kreikassa 18 parlamenttipaikkaa, viikko sitten muuttomiehet veivät toimistolta kyltinkin

    7. 7

      Tjäreborgin emoyhtiö Thomas Cook horjuu konkurssin partaalla: Rahoitusneuvottelut pankkien kanssa jatkuvat

    8. 8

      Emil Ruusuvuori murskaavan ylivoimainen Glasgow’n haastajaturnauksen loppuottelussa: ”Tämä oli yksi parhaista viikoistani”

    9. 9

      ”En olisi voinut kuvitella, että vielä joskus asun noiden jättiläisten kanssa”, paljastaa Saija Saarela ajatelleensa miehensä Ilkka Mattilan 400 kiloa painavasta kaiutinparista

    10. 10

      Miksi Suomessa ei osata puhua raiskausten syistä? Monika Fagerholm haluaa rikkoa hiljaisuuden uhrien ympäriltä

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Seitsemän päivää ja kymmeniä miljoonia kuolleita – HS:n erikoisartikkeli näyttää, miten itäblokki aikoi laittaa läntisen Euroopan polvilleen ydinaseilla

      Tilaajille
    2. 2

      HS:n erikoisartikkeli vie matkalle yhteen maailman syrjäisimmistä paikoista, jossa juodaan sulavien jäävuorten vettä ja syödään raakaa hylkeenmaksaa

      Tilaajille
    3. 3

      ”En olisi voinut kuvitella, että vielä joskus asun noiden jättiläisten kanssa”, paljastaa Saija Saarela ajatelleensa miehensä Ilkka Mattilan 400 kiloa painavasta kaiutinparista

    4. 4

      Yhdysvalloissa muhii poliittinen skandaali, johon kytkeytyvät Trump, Ukraina ja sala­peräinen ilmi­antaja – Tästä on kyse

    5. 5

      Häiriköintiä kesällä Vuosaaressa tutkinut ylikomisario: Monissa tapauksissa aikuiset hakivat itse konfliktia nuorten kanssa

    6. 6

      Jos edes holokaustin muisto ei saa ihmisiä järkiinsä, mihin Eurooppa on menossa?

    7. 7

      Miksi Suomessa ei osata puhua raiskausten syistä? Monika Fagerholm haluaa rikkoa hiljaisuuden uhrien ympäriltä

      Tilaajille
    8. 8

      Amerikkalaisten erot ovat miljardien toimiala, ja nyt sen surulliseksi mannekiiniksi on noussut Trumpin omin­takeinen lähi­piiriläinen

      Tilaajille
    9. 9

      Palvelukeskuksen dementoitunut asukas ei enää tunnista omaisiaan, mutta tämän 230-kiloisen ja karvaisen vakiovieraan hänkin muistaa tavanneensa

    10. 10

      Huippututkija keräsi mainetta ja hänestä tehtiin jopa Barbie, kunnes joku keksi käydä läpi ansio­luetteloa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Ihmisen ei kuulu olla väsynyt – Uni­lääkärin mukaan moni uneton tekee illalla saman virheen

      Tilaajille
    2. 2

      Huippututkija keräsi mainetta ja hänestä tehtiin jopa Barbie, kunnes joku keksi käydä läpi ansio­luetteloa

    3. 3

      Suomalaistutkimus: Masennuslääke vaikuttaa ihmisen elämään arvaamattomammin kuin tähän asti on ymmärretty

      Tilaajille
    4. 4

      Suomalaiset saavat liian vähän folaattia, vaikka se saattaa torjua Alzheimerin tautia ja masennusta – Nämä ovat tärkeimmät folaatin lähteet

    5. 5

      ”Pirtua suoneen”, ”verinäyte krapulassa” – lääkäriopiskelijoiden alkoholikeskeinen bilekulttuuri yllätti uuden opiskelijan

    6. 6

      Miljonääri liittyi perus­suomalaisiin Jussi Halla-ahon perässä, ja nyt ”Tampereen Trump” ilmentää puolueen muutosta

    7. 7

      Hyvätuloiset ystävättäreni asuvat kaupungin vuokra-asunnoissa puoli-ilmaiseksi

    8. 8

      Sänkyyn kelpaa kuka vain, mutta puolisoksi mies haluaa terävän naisen – Laaja tiede­artikkeli kertoo, mikä on älyn merkitys parin­muodostuksessa

      Tilaajille
    9. 9

      Neljä vuotta sitten Vantaan Kivistö herätti innostusta: tuhansittain asuntoja ja Redin kokoinen kauppa­keskus – Vaan miten kävi?

      Tilaajille
    10. 10

      Toimittaja Sanna Ukkola ilmoitti irtisanoutuvansa Ylestä, jatkaa kuitenkin juontajana vuoden loppuun asti: ”On tiettyjä asioita, jotka ovat kumuloituneet”

    11. Näytä lisää