Tiede

Avaruudesta löytyi pääkaupunkiseudun kokoinen kuollut tähti, joka painaa niin paljon, etteivät sen atomit pysy kasassa

Jos löydetty tähti olisi yhtään massiivisempi, se luhistuisi mustaksi aukoksi.

Tähtitieteilijät ovat löytäneet kaukaa avaruudesta ehkä massiivisimman koskaan havaitun neutronitähden.

Neutronitähti J0740+6620 on halkaisijaltaan vain 30 kilometriä, mutta siihen on puristunut yli kahden Auringon massa.

Neutronitähdet ovat kuolleiden tähtien äärimmäisen tiiviitä ytimiä. Ne syntyvät, kun Aurinkoa paljon suurempi tähti räjähtää ja sen ydin luhistuu kasaan.

Tähdestä jää jäljelle muutaman kymmenen kilometrin kokoinen voimakkaasti säteilevä pallo, jossa aine on puristunut käsittämättömän tiiviiksi. Atomit eivät edes pysy ehjinä, vaan muuttuvat neutronien ja alkeishiukkasten puuroksi.

Neutronitähdet ovat niin tiheitä, että vain yksi sokeripalallinen tätä neutronipuuroa painaisi yhtä paljon kuin ihmiskunta, noin sata miljoonaa tonnia.

Ajatusleikkinä voi pohtia, että jos pääkaupunkiseutua kiertävän Kehä kolmosen kaari jatkuisi merelle ja muodostaisi täyden ympyrän, nyt löydetty neutronitähti mahtuisi suunnilleen sen sisälle, kun tähden ydin olisi Helsingin keskustassa.

Näin pieneen tilaan on neutronitähdessä sullottu paljon ainetta eli 2,14 Auringon massa. Se vastaa kahden aurinkokunnan massaa ja päälle voi lisätä parisataa Jupiteria – Aurinko muodostaa aurinkokuntamme massasta 99,85 prosenttia ja planeetat vain murto-osan.

Lähes yhtä massiivisia neutronitähtiä on löydetty aiemminkin, mutta tämän tähden massa hipoo jo rajaa, että sen pitäisi luhistua mustaksi aukoksi. Tällaiset löydökset auttavat valottamaan, missä raja kulkee.

”Nämä kaupungin kokoiset kappaleet ovat käytännössä jättimäisiä atomiytimiä. Ne ovat niin massiivisia, että niiden aineella on outoja ominaisuuksia. Kun löydämme suurimman massan, jonka luonnonlait sallivat neutronitähdelle, opimme todella paljon”, sanoo ryhmän jäsen, tähtitieteen tohtoriopiskelija Thankful Cromartie Virginian yliopiston tiedotteessa.

Havaittu neutronitähti on yli tuhannen valovuoden päässä. Vaikka neutronitähdet ovat kaukana ja todella pieniä, niitä voidaan havaita. Ne säteilevät voimakkaasti, joten ne voidaan nähdä radioteleskoopeilla.

Ja koska neutronitähdet ovat massiivisia, ne vääristävät niitä mahdollisesti kiertävien muiden tähtien rataa. Cromartie kehitti väitöskirjassaan menetelmän neutroni­tähden massan laskemiseksi juuri tällä tavalla.

Löydetyllä neutronitähdellä on kumppanina valkoinen kääpiö eli sellainen tähti, jollaiseksi Aurinko lopulta hiipuu.

Nämä kaksi kuollutta tähteä kiertävät toisiaan maapallolta katsottuna sivusuunnassa. Pieni neutronitähti vilahtaa välillä valkoisen kääpiön taakse.

J0740+6620 on pulsari: se pyörii akselinsa ympäri jopa 360 kertaa sekunnissa. Sen navoilta sinkoutuu avaruuteen säteilypulsseja kuin vinhasti kiertävästä majakan lampusta.

Kun neutronitähti käväisee valkoisen kääpiön takana, näille pulsseille syntyy häviävän pieni viive. Neutronitähden painovoima vääristää sitä ympäröivää avaruutta. Siksi Albert Einsteinin suhteellisuusteorian avulla voidaan laskea neutronitähden massa.

Tutkimus julkaistiin Nature Astronomy -tiedelehdessä.
Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Trumpin erikoiset käsinkirjoitetut muistilaput tallentuivat kameralle, pian niiden pohjalta tehtiin biisi – Internet riemastui emorock-videosta

    2. 2

      HS-analyysi: Postin työehto­sotku on Sdp:n painajainen

      Tilaajille
    3. 3

      Helsinkiläinen uimaopettaja havahtui lasten jäykistymiseen: ”Todella huolestuttavaa”

    4. 4

      Lumilautamerkki Burtonin perustaja Jake Burton Carpenter on kuollut

    5. 5

      Venäjän duuma sääti kaksi uutta lakia: Uusiin puhelimiin on asennettava pakollisia venäläisiä sovelluksia, ja yksilöitä voidaan julistaa ”ulkovallan agenteiksi”

    6. 6

      Kirjailija Veijo Baltzar on vangittu epäiltynä törkeästä ihmiskaupasta – avustajan mukaan Baltzar kiistää syyllistyneensä tekoon

    7. 7

      Essi Syrjälän työpaikka oli vaarassa, kun passi ja viisumi olivat Postin lakon takia jumissa

    8. 8

      Tutkijat löysivät meteoriiteista rna-molekyylin sokeriosia – elämä olisi voinut jopa saada alkunsa avaruudessa

    9. 9

      HS-analyysi: Hallitus viritti itselleen ansan, joka voi pakottaa sen leikkaamaan pienituloisilta

    10. 10

      Tavallinen flunssa tai kaatuminen voivat laukaista toiminnallisen häiriön, jonka syytä lääketiede ei tunne kunnolla

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Helsinki aloitti uuden tavan auttaa vanhuksia – miksi suuri joukko hoitajia irtisanoutui heti?

      Tilaajille
    2. 2

      Kirjailija Veijo Baltzar on vangittu epäiltynä törkeästä ihmiskaupasta – avustajan mukaan Baltzar kiistää syyllistyneensä tekoon

    3. 3

      Tavallinen flunssa tai kaatuminen voivat laukaista toiminnallisen häiriön, jonka syytä lääketiede ei tunne kunnolla

      Tilaajille
    4. 4

      HS-analyysi: Hallitus viritti itselleen ansan, joka voi pakottaa sen leikkaamaan pienituloisilta

    5. 5

      Helsinkiläinen uimaopettaja havahtui lasten jäykistymiseen: ”Todella huolestuttavaa”

    6. 6

      Poliisin Karhu-ryhmän entinen varajohtaja tuomittiin ehdottomaan vankeuteen: ylikonstaapeli huijasi rikoskumppaninsa kanssa poliisilaitokselta yli 150 000 euroa

    7. 7

      Suomen maahan­muutto­politiikassa on mennyt viime aikoina pieleen lähes kaikki mahdollinen, nyt on aika korjata virheet

    8. 8

      Kirjeenvaihtajan analyysi: Virkarikos­tutkinnassa kuultiin järisyttävä todistus

      Tilaajille
    9. 9

      Mannerheimintien varteen suunnitellaan valtavaa rakennushanketta: 2 500 uutta asukasta ja jopa 14-kerroksinen talo

    10. 10

      Poliisi aloittaa esitutkinnan: Helsingin kotihoito unohti vanhuksen, löytyi kuolleena kotoaan vuonna 2018

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Natalia Salmela seisoi teininä leipä­jonossa mutta omistaa nyt 31-vuotiaana hulppean loft-asunnon Helsingistä

      Tilaajille
    2. 2

      Jätkäsaaren palkituista taloista muutetaan pois mystisten oireiden vuoksi, omistaja kiistää ongelmat

      Tilaajille
    3. 3

      Noituudesta on tullut osa uutta feminismiä – selvitimme miksi

      Tilaajille
    4. 4

      Amsterdamilainen Laurent Simons, 9, valmistuu maailman nuorimpana ihmisenä yliopistosta

    5. 5

      Puolet suomalaisista saa liian vähän tiamiinia – Jos puutos jatkuu pitkään, se voi aiheuttaa joukon sekalaisia oireita

    6. 6

      Heini Maksimaisen laskut jäivät maksamatta ja pyykit pesemättä, vaikka töissä kaikki sujui hyvin – Tällaista on arjenhallintauupumus, josta moni millenniaali kärsii

      Tilaajille
    7. 7

      Raamattu-siteeraus voi olla rikos, sanoo valtakunnan­syyttäjä: ”Ei pyhien kirjojen avulla saa loukata toisen ihmisarvoa”

    8. 8

      Moni tuntee ihmisen, joka haluaa olla aina oikeassa – Psykoterapeutti neuvoo, miten pätijän kanssa pärjää

      Tilaajille
    9. 9

      KHO: Vantaa saa lunastaa 300 vuotta saman suvun omistuksessa olleen tilan asuntojen rakentamista varten

    10. 10

      Patologina Auschwitzissa toiminut juutalaislääkäri kuvaa Josef Mengelen toiminnan järjettömyyden ja säälimättömyyden rehellisesti

    11. Näytä lisää