Tiede

Nyt se on nähty: musta aukko repi tähden kaukaisessa galaksissa

375 miljoonan valovuoden päässä tuikkiva tähti imeytyi supermassiiviseen mustaan aukkoon.

rac
Noin 375 miljoonaa vuotta sitten, kun maapallolla elämä oli vasta nousemassa merestä maalle, kaukaisen galaksin keskustassa tapahtui jotain suurta.

Tähti oli kiertänyt valtavaa, supermassiivista mustaa aukkoa jo pitkään. Nyt, viimeisellä kierroksellaan, se ajautui liian lähelle avaruudessa ammottavaa mustaa tyhjyyttä. Supermassiiviset mustat aukot ovat ajan saatossa kasvaneet niin suuriksi, että niihin on tiivistynyt miljoonien Aurinkojen massa.

Kun tähti kieppui yhä lähemmäs mustaa aukkoa, valtavat vuorovesivoimat alkoivat repiä ja venyttää sitä. Tähti repeytyi kokonaisen aurinkokunnan pituiseksi, hehkuvaksi kaasusuihkuksi. Osa kaasusta sinkoutui avaruuteen ja osa jäi pyörimään mustan aukon ympärillä.

Se oli sen tähden loppu, ja kaikki tapahtui tosiaan hyvin kauan sitten. Valo tämän tähden viimeisistä hetkistä kulki maapallolle 375 miljoonaa vuotta, kunnes viimein nyt tammikuussa saavutti ihmiskunnan teleskoopit.

Hurja näytelmä on mallinnettu oheisessa animaatiossa.

Tutkijat pääsivät havainnoimaan harvinaisen tarkasti, kuinka musta aukko repi tämän tähden Lentokalan tähdistössä sijaitsevan galaksin keskustassa.

Tällaista tähden repeytymistä mustaan aukkoon kutsutaan lyhenteellä tde, tidal disruption event. Sen voisi suomentaa vaikka vuorovesihajoamiseksi.

Hurjasta maineestaan huolimatta mustat aukot nielevät tähtiä varsin harvoin. Esimerkiksi oman Linnunratamme keskustassa olevaan supermassiiviseen mustaan aukkoon putoaa tähtiä vain muutaman kerran sadassa tuhannessa vuodessa.

Tutkijat olivat onnekkaita saadessaan nyt harvinaisen tarkkoja ja pitkäaikaisia havaintoja tuhoutuneen tähden viimeisistä hetkistä.

Pimeää avaruutta seurataan lukuisilla satelliiteilla ja maanpäällisillä teleskoopeilla jatkuvasti. Supernovien eli räjähtävien tähtien etsintään on esimerkiksi valjastettu parikymmentä automatisoitua teleskooppia ympäri maailmaa. Ne kampaavat koko taivaan kerran päivässä.

Tähden imeytyminen mustaan aukkoon havaittiin näiden ASAS-SN -teleskooppien keräämästä aineistosta tammikuun 29. päivänä. Kaukaisen galaksin keskustassa jokin näytti tuolloin kirkastuvan voimakkaasti. Tutkijat hoksasivat, että Maan kiertoradalla eksoplaneettoja kiikaroiva Nasan TESS-satelliitti oli sattumoisin tarkkaillut samaa aluetta taivaasta jo päiviä aiemmin.

Satelliitin keräämään aineistoon olikin onnekkaasti tallentunut tapahtumakulun alkuhetket.

Tutkijat suuntasivat nyt useita teleskooppeja kohti mustaa aukkoa ja pystyivät kuvaamaan pitkälti koko tapahtumaketjun. Nasan Swift-teleskooppi kuvasi aluetta ultravioletti- ja röntgenaallonpituuksilla ja maanpäälliset teleskoopit ottivat kuvia näkyvän valon alueelta.

Mustaan aukkoon imeytyvä suihku välähti kirkkaimmillaan maaliskuun alussa. Kirkkaimmillaan se tuotti valoa kymmeniä suuruusluokkia enemmän kuin oma Aurinkomme ja moninkertaisesti enemmän kuin galaksi, jossa tähti sijaitsi. Tutkijat eivät ole vielä kyenneet määrittämään tarkasti, miten suuri tähti oli kyseessä.

Havainto on tärkeä, sillä tällaisia vuorovesihajoamisia on havaittu vain harvoin. Niitä tapahtuu ympäri avaruutta, mutta tähden repeytymisen koko kaarta ei ole useinkaan nähty. Näiden tde-tapahtumien kulkua ei siis tunneta aivan tarkasti.

”On julkaistu vain 4–5 tde-tapahtumaa, jotka on nähty ennen huippukohtaa, muttei yhtäkään näin varhain”, sanoo tähtitieteilijä Tom Holoien Carnegien observatoriosta ScienceAlert -verkkosivulla.

Tutkimuksen julkaisi tiedelehti Astrophysical Journal.

Tähden tuhoon johtanut tapahtuma sai nimen ASASSN-19bt. Alkuosa viittaa automatisoituun supernovien kartoitushankkeeseen, jonka teleskoopeilla tähden tuho siis alkujaan havaittiin.

Tähtitieteilijöille havainto tarjoilee paljonkin mielenkiintoista uutta. Yksi yllätys oli se, että repeytyvän tähden kaasun lämpötila putosi nopeasti noin 40 000 asteesta vain puoleen jo ennen kuin ilmiö saavutti täyden kirkkautensa.

”Tällaista ei ole koskaan havaittu. Yleensä lämpötila pysyy tasaisena, kun kirkkaus nousee huippuunsa. Tässä tapauksessa sekä kirkkaus että lämpötila putosivat, kunnes tapahtuma eteni samalla tavoin kuin aiemmin on havaittu”, Holoien selittää.

Tähden täytyy olla todella lähellä mustaa aukkoa, jotta se putoaisi kurimukseen. Meidän aurinkokuntamme mittakaavassa tämä tarkoittaisi suunnilleen Maan ja Auringon välistä etäisyyttä.

Tuhoutunut tähti oli luultavasti likimain meidän Aurinkomme kokoinen. Sen niellyt aukko oli isompi kuin oman Linnunratamme keskustassa sijaitseva musta aukko, Sagittarius A*. Linnunradan keskusaukon massa on neljä miljoonaa aurinkoa, kun nyt tutkittu aukko on peräti 6,3 miljoonan Auringon massainen.

Kuluva vuosi on ollut mustien aukkojen tutkijoille antoisa. Huhtikuussa julkaistiin kaikkien aikojen ensimmäinen kuva mustasta aukosta, joka sijaitsee M87-galaksin ytimessä.

Kuvan saaminen mustasta aukosta oli kansainvälinen ponnistus ja huikea tieteellinen saavutus.

Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Ruotsalaiset myivät orjia Kungsgatanin ja Östra Strandgatanin kulmassa – Gustavia oli Ruotsin yritys päästä siirtomaa­vallaksi, ja oli siellä mukana suomalaisiakin

      Tilaajille
    2. 2

      Kuvia Suomesta: Ihminen löytää toisen pikkukaupungin yössä

      Tilaajille
    3. 3

      Omakotitalolle ei löydy ostajaa edes Järvenpäässä – Kari Sirola kertoo, miten vanhaa taloa voi pitää kunnossa halvalla

      Tilaajille
    4. 4

      Boris Johnson anoi lopulta EU:lta brexit-lykkäystä, mutta jätti pyynnön allekirjoittamatta – ja sanoi toisessa kirjeessä, ettei halua lykkäystä

    5. 5

      Maailman pisin matkustajalento laskeutui Sydneyyn, lento kesti yli 19 tuntia

    6. 6

      Korkeushypyn entinen maailmanmestari Patrik Sjöberg alkoholisoitui ja muutti mökkiin metsän keskelle

    7. 7

      Voiko pitkä mies ikinä ymmärtää naista?

    8. 8

      Pirkka-Pekka Petelius lakkasi olemasta hauska ja hakeutui eduskuntaan niin synkistä syistä, että niistä on tuskaista puhua

      Tilaajille
    9. 9

      Suomi otti pakolaisina vastaan kolme sieppauksesta syytettyä paraguaylaista vasemmistoaktivistia

    10. 10

      Anarkisti Suvi Auvinen tapasi Taru Tujusen ja tajusi, että kokoomus­vaikuttajaa on vaikea pitää luokka­vihollisena – Siitä alkoi yhteistyö, ja lopulta Tujunen palkkasi Auvisen

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Yhä useampi suomalainen asuu täydellisessä eristyksessä – Muoniolainen kalastaja Jopi Saari on asunut vuosi­kymmeniä syrjässä ilman puolisoa tai ystäviä, ensi vuodelle hänellä on yksi toive

      Tilaajille
    2. 2

      Korkeushypyn entinen maailmanmestari Patrik Sjöberg alkoholisoitui ja muutti mökkiin metsän keskelle

    3. 3

      Boris Johnson anoi lopulta EU:lta brexit-lykkäystä, mutta jätti pyynnön allekirjoittamatta – ja sanoi toisessa kirjeessä, ettei halua lykkäystä

    4. 4

      Kaupasta voi löytää vaatteita, jotka kestävät jopa eliniän – Näin tunnistat pitkä­ikäisen vaatteen ja vältät virheet, jotka kuluttavat sitä

      Tilaajille
    5. 5

      Eksyykö kävijä Triplaan? Arkkitehti ilahtui ja pettyi uudesta kauppakeskuksesta

    6. 6

      Uusi bisnes rantautuu Tallinnasta Suomeen – ”Jokainen nuori virolais­yrittäjä haluaa Helsinkiin”

    7. 7

      Poliisi otti yhteen Turkki-mielenosoittajien kanssa Helsingin keskustassa ja käytti etälamautinta

    8. 8

      Johanna Huhtamäki, 38, kuuli oudon äänen, eikä tiennyt sen kielivän kuolemasta – Nyt hän toteuttaa unelmiaan, sillä pian saattaa olla liian myöhäistä

      Tilaajille
    9. 9

      Unicafen päätös luopua naudanlihasta on huono

    10. 10

      Aivojamme kuormittavat lukemattomat turhat asiat, sanoo neuropsykologi Nina Uusitalo ja kertoo keinon, jonka avulla hän oppi keskittymään olennaiseen

      Tilaajille
    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kaikki Triplasta: HS:n erikoisartikkeli näyttää, miten uudessa Pasilassa liikutaan

    2. 2

      Johanna Huhtamäki, 38, kuuli oudon äänen, eikä tiennyt sen kielivän kuolemasta – Nyt hän toteuttaa unelmiaan, sillä pian saattaa olla liian myöhäistä

      Tilaajille
    3. 3

      Näyttelijä Minna Kivelä kertoo, millaista on asua Suomen suurimmassa taloyhtiössä yli tuhannen naapurin kanssa

      Tilaajille
    4. 4

      Demokraattien Nancy Pelosi kertoi syistä, miksi Trump sai ”hermoromahduksen” Syyria-kokouksessa

    5. 5

      ”Olen 31, enkä ole seurustellut kertaakaan” – Lyhyet miehet kertovat, millaista on elää maailmassa, jossa pituutta pidetään miehen mittana

      Tilaajille
    6. 6

      Keväällä Fazerin asmr-mainos sai monet raivon partaalle, ja nyt myös Mainonnan eettinen neuvosto otti siihen kantaa

    7. 7

      Kotona tehtävä tikkutesti on paljastanut jo monia oireettomia suolistosyöpiä

    8. 8

      Kim huijasi itselleen halutun kaupungin vuokra-asunnon läheltä Helsingin keskustaa – Rikosoikeuden professori: ”Moraalitonta tällainen kepulointi ainakin on”

      Tilaajille
    9. 9

      Yrittäjät pakenivat uudesta kauppa­keskuksesta Espoossa, Juha Kumaran liikkeessä kävi päivässä alle kymmenen asiakasta: ”Ihan floppi”

    10. 10

      Junasta noussut muukalainen ojensi Tiia Maria Saarelle yhtäkkiä rakkaudentäyteisen kirjeen: ”Kyllähän minulla kyyneleet tulivat silmiin”

    11. Näytä lisää