Tiede

Miksi seeproilla on raidat? Japanilaistutkijat maalasivat naudoille raitoja ja paarmat kaikkosivat

Maalattu seeprakuvio karkotti tehokkaasti paarmoja eläinten ympäriltä.

Tieteessä on joitakin ikuisuuskysymyksiä. Mitä oli ennen alkuräjähdystä? Kumpi oli ensin, muna vai kana? Miksi seepralla on raidat?

Vuosikymmeniä jatkuneen tutkimustyön ansiosta ainakin jälkimmäiseen kysymykseen löytyy nyt melko varma vastaus.

Seepran raidat torjuvat verta imeviä kärpäsiä ja paarmoja, jotka suunnistavat uhrinsa kimppuun pääasiassa näköaistinsa avulla. Suurikontrastinen raitakuvio sekoittaa niiden tähtäyksen, kun ne ovat tarpeeksi lähellä nähdäkseen raidat.

Japanilaistutkijat ovat nyt osoittaneet, että kuviointi voisi tuoda helpotusta myös laitumella paarmoista kärsiville naudoille.

Useissa tutkimuksissa on aiemmin havaittu, että raitakuvio karkottaa kärpäsiä verrattuna eläimiin, joilla ei juovia ole lainkaan.

Viimeksi tutkijat testasivat asiaa ihmistä muistuttavilla mallinukeilla. Alkukeväästä julkaistussa tutkimuksessa kolme mallinukkea maalattiin joko mustaksi, valkoiseksi tai seeprakuvioiseksi ja niin vain kävi, että seeprakuvioisen nuken ympärillä ei paarmoja juuri pörrännyt.

Tummapintainen nukke houkutteli paarmoja kymmenkertaisen määrän seeprakuvioiseen verrattuna, ja valkoinen nukke kaksi kertaa enemmän.

Useat alkuperäiskansat koristelevat myös itseään juovilla. Kulttuuristen perinteiden lisäksi yksi syy voi hyvinkin olla verta imevien tsetse-kärpästen ja paarmojen torjuminen. Hyttysiin kuvio ei tepsi, ne kun eivät suunnista näköaistinsa vaan hajun ja lämpöaistin perusteella.

Nyt Aichin maataloustieteellisen tutkimuskeskuksen ja Kioton yliopiston tutkijat siis maalasivat nautoja ja seurasivat, miten eri värit vaikuttavat paarmojen kiinnostukseen. Tutkimus julkaistiin PLOS One -tiedelehdessä.

Tutkimukseen osallistui kuusi luontaiselta väriltään mustaa nautaa. Kahteen maalattiin vesiväreillä valkoinen seeprakuvio, ja kahteen lehmään mustat raidat, jotka kuitenkin erottuivat selvästi pohjaväristä. Kaksi eläintä jätettiin maalaamatta.

Jokainen nauta vietti kerrallaan kolme vuorokautta tietyssä kuosissa. Tutkijat tarkkailivat, kuinka usein eri elikot huiskivat paarmoja hännällään tai yrittivät muutoin karkottaa niitä. He myös laskivat naudoista löytyvät paarmat.

Tulos oli, että seeprakuvioituihin nautoihin hakeutui puolet vähemmän paarmoja kuin muihin. Nämä myös huiskivat paarmoja harvemmin kuin muut. Sama on havaittu aiemmin hevosilla, joille on puettu seeprakuvioidut loimet.

Naudoilla asiaa ei aiemmin ollut kokeiltu. Tutkijat perustelevat koetta sillä, että paarmat aiheuttavat maailmanlaajuisesti jopa miljardien eurojen vahinkoja karjataloudessa, kun ötököiden vaivaamat eläimet eivät saa kunnolla syötyä ja saattavat vauhkoontua ja loukkaantua laumassa paarmoja vältellessään.

Raitojen maalaaminen voisi tuoda helpotusta eläimille. Tutkijoilta meni nyt yhden eläimen raidoittamiseen vesiväreillä vain viitisen minuuttia, mutta koko lauman maalaamisessa olisi karjankasvattajalla epäilemättä melkoinen työ.

Kärpäsiin erikoistunut biologi Keith Bayless pitää The Guardian -lehden haastattelussa järkevänä ajatuksena, että raidat sekoittavat paarmojen ja kärpästen näköaistin.

”Paarmoilla on suuret silmät ja ne etsivät eläimiä imettäväksi näön avulla. Ne hakeutuvat isoihin ja tummiin, liikkuviin kohteisiin. Olen nähnyt paarmojen jahtaavan hitaasti liikkuvia autojakin”, Bayless sanoo.

Hän kuitenkin huomauttaa, että paarmat hyödyntävät myös hajuaistiaan. Siksi raitakäsittely ei täysin karkota verenimijöitä.

Muitakin selityksiä seepran raidoille on tarjottu. Yksi ajatus on ollut, että raitakuvio estäisi leijonia ja hyeenoita erottamasta kasvillisuuden joukossa liikkuvaa seepraa.

Vaikka kuvio on hyvin silmiinpistävä, samanlaisella naamioinnilla ihminenkin on viime vuosisadalla yrittänyt peittää sotalaivojen ääriviivoja. Pystyraidat hämäävät näköaistia.

Toisaalta on ajateltu, että saalistajan hyökätessä seepralauman kimppuun vilkkuvien raitojen sekamelska tekisi yksittäisen seepran erottamisesta vaikeaa. Tai kenties mustavalkoinen kuvio viilentäisi paahteessa.

Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Ammattiliitot: Työnantajat vaativat uusiin työehto­sopimuksiin ”törkeitä” muutoksia, jotka murentavat työntekijöiden asemaa

    2. 2

      Kristillisiltä vaikuttajilta kannanotto Räsäsen puolesta: ”Kaikki muut paitsi kristityn mielipiteet sallittuja”

    3. 3

      ”Anteeksi, äitini on ulkomaalainen”: HS:n kirjeenvaihtajan lapsi muutti Pekingiin ja on jo joutunut rauhoittelemaan paikallisia kiinaksi

    4. 4

      Kotiväkivalta lisääntyi Venäjällä, kun sitä säätävä laki lieveni – HS:n erikoisartikkelissa tavataan naisia, joilta tatuoijat ovat piilottaneet arvet

      Tilaajille
    5. 5

      Trumpin twiittailu kesken virka­rikos­kuulemisen hämmensi niin republikaaneja kuin todistajaakin: ”Tuo on todella uhkaavaa”

    6. 6

      Amsterdamilainen Laurent Simons, 9, valmistuu maailman nuorimpana ihmisenä yliopistosta

    7. 7

      Katsojien ryntääminen kentälle tuo Suomelle rangaistuksen, mutta mikään sanktio ei pudota Huuhkajia EM-kisoista

    8. 8

      Huuhkajilla on vielä iso panos Kreikka-ottelussa, voitolla voisi tulla todellinen lottopotti EM-kisalohkojen arvonnassa

    9. 9

      Turkin karkottama Isis-vaimo saapui Saksaan ja otettiin kiinni heti lento­kentällä

    10. 10

      Lontoolaisessa luksus­hotellissa kaupiteltiin tällä viikolla ”kultaisia passeja” EU:n varoituksista huolimatta

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kotiväkivalta lisääntyi Venäjällä, kun sitä säätävä laki lieveni – HS:n erikoisartikkelissa tavataan naisia, joilta tatuoijat ovat piilottaneet arvet

      Tilaajille
    2. 2

      ”Anteeksi, äitini on ulkomaalainen”: HS:n kirjeenvaihtajan lapsi muutti Pekingiin ja on jo joutunut rauhoittelemaan paikallisia kiinaksi

    3. 3

      Katsojien ryntääminen kentälle tuo Suomelle rangaistuksen, mutta mikään sanktio ei pudota Huuhkajia EM-kisoista

    4. 4

      Amsterdamilainen Laurent Simons, 9, valmistuu maailman nuorimpana ihmisenä yliopistosta

    5. 5

      Trumpin twiittailu kesken virka­rikos­kuulemisen hämmensi niin republikaaneja kuin todistajaakin: ”Tuo on todella uhkaavaa”

    6. 6

      Anna Rahikaisen lapsuudessa sattui traaginen onnettomuus, ja nyt hän kammoaa vanhoja autoja – HS:n lukijat kertovat peloista, jotka ovat periytyneet lapsuudesta

      Tilaajille
    7. 7

      Huuhkajilla on vielä iso panos Kreikka-ottelussa, voitolla voisi tulla todellinen lottopotti EM-kisalohkojen arvonnassa

    8. 8

      Sosiaalinen media repesi Huuhkajien EM-kisapaikasta: Teemu Pukin upea ele ihastutti, Paavo Arhinmäki piikitteli ottelun järjestyksenvalvojia

    9. 9

      Ammattiliitot: Työnantajat vaativat uusiin työehto­sopimuksiin ”törkeitä” muutoksia, jotka murentavat työntekijöiden asemaa

    10. 10

      Näin Suomi juhli Huuhkajien historiallista EM-kisapaikkaa: Manta peittyi ihmisistä, tuntemattomatkin halailivat

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Kaupunginvaltuutettu Abdirahim ”Husu” Hussein myöntää valehdelleensa taksiyön tapahtumista: ”Olin vihainen”

    2. 2

      Kaikkien aikojen kovin suomalaisbiisi täyttää 20 vuotta ja siksi radiokanava soittaa vuorokauden pelkästään sitä

    3. 3

      Emma Watson kuvaili elämäntilannettaan ja keksi käsitteen, jota koko internet on kaivannut mutta jota ei ole suomennettu – sinkkuuden käsite on yhä kapea

    4. 4

      Matka mystiselle erämaajärvelle – HS:n erikoisartikkeli näyttää, miksi Inarijärven kauneus kerää ylistystä maailmalla

      Tilaajille
    5. 5

      Kenelle kehittyy hallitsematon himo? Riippuvuus­tutkija Joonas Majuri tietää, millainen tausta altistaa tuhoisille addiktioille

      Tilaajille
    6. 6

      HS:n reportaasi Kanadasta: Näin kävi, kun maa laillisti kannabiksen – pimeä markkina voi hyvin, ja moni kaipaa menneeseen

      Tilaajille
    7. 7

      Tässä on uusi Olympiastadion – Kosketa ainutlaatuisia panoraamakuvia ja katso, miltä uusittu stadion näyttää

      Tilaajille
    8. 8

      Puolet suomalaisista saa liian vähän tiamiinia – Jos puutos jatkuu pitkään, se voi aiheuttaa joukon sekalaisia oireita

    9. 9

      Amsterdamilainen Laurent Simons, 9, valmistuu maailman nuorimpana ihmisenä yliopistosta

    10. 10

      Aivot, mielenterveys, sydän, keuhkot – Kolme asiantuntijaa kertoo, mitä kannabiksen vaikutuksista terveyteen todella tiedetään

      Tilaajille
    11. Näytä lisää