Tiede

Merkurius kulkee tänään iltapäivällä Auringon edestä, ja ylikulussa saattaa havaita kiinnostavan näköharhan

Sää ei Suomessa suosine nyt ylikulun katselua, seuraavan kerran ilmiö toistuu marraskuussa 2032.

Merkurius on aurinkokuntamme sisin planeetta. Nimen me muistamme koulusta. Silti hyvin harva on koskaan nähnyt tätä aurinkokunnan pienintä planeettaa.

Syynä on Merkuriuksen sijainti. Merkurius kiertää Aurinkoa kuin Maakin, mutta hyvin lähellä sitä.

Sen keskietäisyys Aurinkoon on vain 57,9 miljoonaa kilometriä. Se ei ole avaruuden mitoissa matka eikä mikään. Siksi Merkurius nousee ja laskee horisontissa aina Auringon kyljessä.

Se on aina korkeintaan 28 asteen päässä Auringosta Maasta katsottuna. Vaatii tarkkaavaisuutta ja onnea erottaa se Auringon loisteesta, varsinkin pohjoisella pallonpuoliskolla.

Maanantaina 11. marraskuuta Maan kansalaisille tarjoutuu kuitenkin nähdä se hyvin, ja vielä kohtalaisen harvinaisessa näytöksessä.

Merkurius kulkee Maasta katsoen Auringon ja Maan välistä. Se näkyy Suomessa, jos pilvet väistyvät, iltapäivällä kello 14.35 alkaen.

Pieni musta piste ylittää Auringon läpimitan ajassa 5 tuntia, 28 minuuttia ja 47 sekuntia. Merkuriuksen reitti kulkee tällä kertaa suunnilleen Auringon keskiosan halki.

Taivaannäytelmä ei valitettavasti näy tällä kertaa Suomessa, jos sääennusteisiin on uskominen.

Jos kirkas taivas kuitenkin avautuu, kannattaa tarkistaa katselun ohjeet tähtitieteellisen seuran Ursan kotisivuilta www.ursa.fi. Aurinkoa ei saa koskaan katsoa suoraan suojatta, eikä omilla suojavirityksillä.

Maailmalla ylikulku näkyy selkeillä seuduilla. Ilmiö toistuu aina marraskuun 10. ja toukokuun 8. päivän kieppeillä, mutta varsin harvoin. Toukokuussa planeetta näyttää noin viidenneksen suuremmalta kuin marraskuussa.


Merkuriuksen, Maan ja Auringon paikat aurinkokunnan ratatasossa osuvat sopivasti kohdalleen tähän näytökseen hieman yli 10 kertaa vuosisadassa.

Seuraavan kerran asetelma toistuu marraskuussa 2032. Merkurius on Venuksen lisäksi aurinkokunnan ainoa planeetta, joka voi radallaan kulkea Maasta katsottuna Auringon edestä. Ylikulku on siis hieman kuin auringonpimennys, jossa Kuu kulkee Maasta katsottuna Auringon editse.

Ylikulku on tunnettu pitkään. Ranskalainen tähtitieteilijä Pierre Gassendi havaitsi ja kirjasi Merkuriuksen ylikulun 7. marraskuuta 1631. Sen oli aiemmin ennustanut tähtitieteilijä Johannes Kepler.

Muinaiset sivilisaatiot tiesivät Merkuriuksen, ja niillä oli ainakin pohdintoja siitä, että se kulkisi joskus myös Auringon edestä.

Jos on oikein tarkkana, voi ylikulussa nähdä kiinnostavia ilmiöitä. Merkuriuksesta irtaantuu kuin pisara, kun se kohtaa Maasta katsoen Auringon reunan ja kun se jättää Auringon. Kyse on näköharhasta. Ilmiö näkyy selvemmin Venuksen ylikuluissa.


Kuutamme hieman suurempi Merkurius tunnetaan planeettana oikein hyvin.

Sen pinnan lämpötilat vaihtelevat hurjasti valoisan ja pimeän mukaan, aina 173 asteen pakkasesta hyvin kuumaan 427 lämpöasteeseen.

On vahvat todisteet uskoa, että vesijäätä esiintyy Merkuriuksen navoilla. Sitä on kraattereiden pohjalla paikoissa, joihin auringonvalo ei osu koskaan. Todisteita vesijäästä ovat löytäneet tarkat tutkat kiertäessään Merkuriuksen ympärillä.


Merkuriuksen lähellä on käynyt kaksi Yhdysvaltain luotainta. Ensimmäisenä Merkuriuksen radalle jarrutti vuonna 1974 Yhdysvaltain avaruushallinnon Nasan luotain Mariner 10. Se kartoitti vajaat 45 prosenttia planeetan pinnasta ja kävi lähimmillään 327 kilometrin päässä pinnasta.

Nasan Messenger-luotain ohitti Merkuriuksen ensi kertaa tammikuussa 2008. Se kartoitti suurimman osan niistä paikoista, joita Mariner 10 ei radaltaan päässyt kuvaamaan. Messenger ohjattiin täysinpalvelleena Merkuriuksen pintaan huhtikuussa 2015.

Luotaimet löysivät tältä pieneltä kiertäjältä myös magneettikentän. Sen tuottaa dynamo, joka syntyy Merkuriuksen ytimessä.

Euroopan avaruusjärjestön Esa ja Japanin avaruusjärjestön Jaxa lähettivät lokakuussa 2018 kolmannen luotaimen kohti Merkuriusta.

Tämä BepiColombo jarruttaa lähemmäs Merkuriuksesta lokakuusta 2021 alkaen ja asettuu sen radalle joulukuussa 2025. Yhdestä luotaimesta erkaantuu silloin kolme erillistä osaa, jotka tutkivat Merkuriusta eri aallonpituuksilla.


Merkuriuksella on roolinsa myös luonnontieteen kuuluisimman teorian todisteluissa. Tähtitieteilijät tiesivät, että Merkuriuksen lievästi elliptisen radan periheli eli Aurinkoa lähinnä oleva piste kiertyy vuosisadassa noin 0,16 astetta eteenpäin.

Sen voi selittää Isaac Newtonin kuuluisilla painovoimalaeilla. Aurinkokunnan muut planeetat näet vaikuttavat tähän ilmiöön. Mutta jo 1800-luvun puolivälin tienoilla oli tajuttu, että laskelmat ja havainnot eivät silti täysin vastaa toisiaan. Ilmiön syyksi etsittiin jopa uutta planeettaa Vulcania, mutta sitä ei löytynyt.

Mysteerin ratkaisi fyysikko Albert Einstein vuonna 1916 yleisen suhteellisuusteoriansa avulla. Hän selitti, että muutos johtuu aika-avaruuden kaareutumisesta. Hän laski siitä johtuvan muutoksen, joka pitää yhtä havaintojen kanssa sadasosien tarkkuudella.
Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Leikkauspotilaan koko veri vaihdettiin kylmään suolaveteen – Yhdysvalloissa tehty hoitokokeilu voi tulevaisuudessa pelastaa potilaan, joka muuten todennäköisesti kuolisi

    2. 2

      Viekö väärä ulkonäkö työn? Eeva-Kaisa Metsola on poikkeuksellinen näky, eikä hän suostu tinkimään tyylistään edes työpaikan vuoksi

      Tilaajille
    3. 3

      Tutkijat kehittivät uuden tavan määrittää, miten vanha koira on ihmisten iässä – Laskuri kertoo tuloksen lemmikille

    4. 4

      Postin lakko vaikuttaa myös asumiseen: Jenni Timonen uhkaa jäädä vauvansa kanssa kodittomaksi, koska pankki ja vuokranantaja eivät jousta

    5. 5

      Millintarkka tiedemies vai naisia vihaava tasa-arvon vastustaja? Evoluutiopsykologi Markus J. Rantalan teoriat naisista ja parinmuodostuksesta saavat monet raivoihinsa

      Tilaajille
    6. 6

      Tutkijat löysivät mullistavan keinon estää maapalloa uhkaavia hyönteisten joukkokuolemia: Sammuttakaa valot

    7. 7

      Helsingin seutua odottaa maanantaina liikennekaaos – Nämä alueet lakko rampauttaa pahiten

    8. 8

      Kiinasta tilattujen väärennettyjen Canada Goose -untuvatakkien sisältä on paljastunut haisevia ja mätäneviä ankan osia

    9. 9

      Jan Vapaavuoren selitys Helsingin tyhjiin arvo­asuntoihin: On niin varakkaita ihmisiä, että he pitävät näitä kakkos- ja kolmos­asuntoina

    10. 10

      Antti Rinne lupasi kieltää työehto­shoppailun, mutta sellainen laki olisi ”juridisesti aivan mahdoton”, sanoo asiantuntija

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Viekö väärä ulkonäkö työn? Eeva-Kaisa Metsola on poikkeuksellinen näky, eikä hän suostu tinkimään tyylistään edes työpaikan vuoksi

      Tilaajille
    2. 2

      Millintarkka tiedemies vai naisia vihaava tasa-arvon vastustaja? Evoluutiopsykologi Markus J. Rantalan teoriat naisista ja parinmuodostuksesta saavat monet raivoihinsa

      Tilaajille
    3. 3

      Kiinasta tilattujen väärennettyjen Canada Goose -untuvatakkien sisältä on paljastunut haisevia ja mätäneviä ankan osia

    4. 4

      Postin lakko vaikuttaa myös asumiseen: Jenni Timonen uhkaa jäädä vauvansa kanssa kodittomaksi, koska pankki ja vuokranantaja eivät jousta

    5. 5

      Helsingin keskustan arvoasunnot jäävät tyhjilleen yhä useammin: Jo joka kolmas on vailla vakituista asukasta

    6. 6

      Helsingin seutua odottaa maanantaina liikennekaaos – Nämä alueet lakko rampauttaa pahiten

    7. 7

      Helsingin poliisille tehty useita tutkintapyyntöjä vanhoista tv-sarjoista

    8. 8

      Alastomuus häviää somesta, se johtuu kiistellystä amerikkalaisesta laista, joka ulottaa vaikutuksensa nyt myös suomalaisten elämään

    9. 9

      Pääkaupunkiseudun bussi­liikenne halvaantuisi, risteilylaivoja jäisi satamaan – Grafiikka näyttää, miten lakot uhkaavat laajentua maanantaina

    10. 10

      Tutkijat kehittivät uuden tavan määrittää, miten vanha koira on ihmisten iässä – Laskuri kertoo tuloksen lemmikille

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Natalia Salmela seisoi teininä leipä­jonossa mutta omistaa nyt 31-vuotiaana hulppean loft-asunnon Helsingistä

      Tilaajille
    2. 2

      Viekö väärä ulkonäkö työn? Eeva-Kaisa Metsola on poikkeuksellinen näky, eikä hän suostu tinkimään tyylistään edes työpaikan vuoksi

      Tilaajille
    3. 3

      Jätkäsaaren palkituista taloista muutetaan pois mystisten oireiden vuoksi, omistaja kiistää ongelmat

      Tilaajille
    4. 4

      Noituudesta on tullut osa uutta feminismiä – selvitimme miksi

      Tilaajille
    5. 5

      Tuore video näyttää: Hermosoluteknologian lisäksi maailman nuorimpana yliopistosta valmistuva Laurent Simons, 9, tykkää koirastaan ja Fortnite-pelistä

    6. 6

      Moni tuntee ihmisen, joka haluaa olla aina oikeassa – Psykoterapeutti neuvoo, miten pätijän kanssa pärjää

      Tilaajille
    7. 7

      Raamattu-siteeraus voi olla rikos, sanoo valtakunnan­syyttäjä: ”Ei pyhien kirjojen avulla saa loukata toisen ihmisarvoa”

    8. 8

      ”Anteeksi, äitini on ulkomaalainen”: HS:n kirjeenvaihtajan lapsi muutti Pekingiin ja on jo joutunut rauhoittelemaan paikallisia kiinaksi

    9. 9

      Patologina Auschwitzissa toiminut juutalaislääkäri kuvaa Josef Mengelen toiminnan järjettömyyden ja säälimättömyyden rehellisesti

    10. 10

      Japanilaiset ovat pakkautuneet miljoona­kaupunkeihin, mutta niiden ulkopuolella avautuvat valtavat metsät – HS:n erikoisartikkeli vie japanilaiseen metsäterapiaan

      Tilaajille
    11. Näytä lisää