Tiede

Valkean aavikon alta löytyi jääkautinen salaisuus – maan alta erottuvat yhä mammuttien ja niitä metsästäneiden ihmisten jalanjäljet

Maata läpäisevä tutka paljasti jääkautiset jalanjäljet White Sandsin kipsihiekka-aavikon alta.

Yhdysvaltain New Mexicon osavaltiossa sijaitsevat White Sandsin kipsihiekkadyynit ovat komea nähtävyys. Valkea hiekkameri jatkuu silmänkantamattomiin ja peittää lähes Suomen pääkaupunkiseudun kokoisen alueen.

Valkoisilla dyyneillä räjäytettiin maailman ensimmäinen ydinpommi heinäkuussa 1945 ja sieltä myös Yhdysvaltain avaruusohjelma sai alkunsa. Kaukaisella aavikolla testattiin Natsi-Saksasta sotasaaliina saatuja V2-raketteja ja kehitettiin rakettimoottoreita Nasan käyttöön.

Kauan, kauan sitten nämä dyynit olivat merenpohjaa. Dinosaurusten valtakauden alussa 250 miljoonaa vuotta sitten meri peitti tämän alueen, ja miljoonien vuosien aikana kuolleiden merenelävien kalsiumpitoiset jäänteet kerrostuivat pohjaan.

Viimeisen jääkauden loppuvaiheessa aavikon tilalla oli jäätiköiden sulamisvesistä muodostunut Otero-järvi.

Ilmaston lämmetessä järvi alkoi kuivua ja muodostui tasanko, jolla tallusteli jääkautisia eläimiä: mammutteja, jättimäisiä laiskiaisia ja niitä metsästäneitä ihmisiä.

Yhdysvaltalaiset ja englantilaiset tutkijat ovat nyt löytäneet maata läpäisevän tutkan avulla näiden muinaisten eläinten ja metsästäjien jalanjälkiä aavikon pinnan alta.

Tutkimus julkaistiin Scientific Reports -tiedelehdessä. Yksi tutkijoista, Bournemouthin yliopiston ympäristötieteen professori Matthew Bennett kertoo siitä The Conversation -verkkojulkaisussa.

Maata läpäisevää gpr-tutkaa on käytetty muun muassa Vietnamin sodassa maanalaisten bunkkerien ja tunneliverkostojen etsimiseen, ja tutkalla on löydetty esimerkiksi rautakautisten asumusten jäänteitä, jotka maa on peittänyt alleen jo kauan sitten.

Aiemminkin on ollut tiedossa, että White Sandsin hiekan alla on harvinaisen hyvin säilynyt kokoelma jääkautisia jalanjälkiä. Nämä White Sandsin niin kutsutut haamujäljet ovat maailman runsaimpia muistoja menneiden selkärankaisten liikkeistä. Bennett kollegoineen on tutkinut aluetta vuosia.

Nyt tutkan avulla saatiin kuitenkin aiempaa tarkempia otoksia muinaisten mammuttien tallustelusta ja tutkijoiden yllätykseksi alueelta löytyi myös jääkautisten ihmisten jalanjälkiä. Ne kuuluvat mitä todennäköisimmin metsästäjille, jotka ovat jahdanneet tasangolla liikkuvia mammutteja ja jättiläislaiskiaisia.

Tutkan ansiosta jälkiä ei tarvitse kaivaa irti maasta tutkimuksia varten, vaan ne tulevat säilymään hiekan alla vielä pitkään.

Bennettin mukaan kiinnostavinta oli nyt saada mitattua tarkasti mammuttien jättämiä painaumia. Niistä voidaan päätellä paljon siitä, millä tavalla kauan sitten kadonneet mammutit kävelivät.

”Se on kuin saisi sukupuuttoon kuolleen eläimen tulemaan laboratorioon ja kävelemään painelevyjen päällä”, Bennett kirjoittaa.

Mammutin elävän lähisukulaisen eli elefantin saaminen laboratorioon levyjen päällä talsimaan on sekin erittäin hankalaa, mutta onneksi tällaisia tutkimuksia on tehty, joten tutkijat pystyivät nyt vertaamaan mammuttien tuottamia painaumia elefanttien kävelyyn.

Samaa tutkatekniikkaa voidaan käyttää esimerkiksi dinosaurusten jättämien jälkien tutkimiseen. Ryhmä toivoo ennen pitkää hiovansa tutkamittauksia sellaiseen tarkkuuteen, että niiden avulla voisi saada uutta tietoa Tansanian Laetolissa sijaitsevista, ihmisen erittäin varhaisen esi-isän jättämistä jäljistä.

Tansanian maaperään jäljet on 3,7 miljoonaa vuotta sitten painanut todennäköisesti Australopithecus afarensis, ja jäljistä voidaan päätellä, miten ihmiset ovat kehittyneet kahdella jalalla käveleviksi.

Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Oikeustieteilijät ihmettelevät ulkoministeri Haaviston toimia al-Holin pakolais­leirin kysymyksessä

    2. 2

      Anni Sinnemäki oli rajusti kiusanneen johtajan esimies, mutta ei puuttunut tilanteeseen tarpeeksi: ”Olemme epäonnistuneet”

    3. 3

      HS näki poliisin asiakirjat: Ulko­ministeriössä on laadittu suunnitelma kaikkien halukkaiden suomalaisten kotiuttamiseksi al-Holista

    4. 4

      Hillary Clinton jakoi Twitterissä kuvan Suomen uudesta hallituksesta: ”Hyvä Suomi!”

    5. 5

      Tutkijat löysivät Sudanista vihdoin syyn, joka selittää ilmakehän metaanin nopeaa kasvua

    6. 6

      HS pääsi harvinaiselle vierailulle syyrialaiseen vankilaan, jossa pidetään Isisin taistelijoita – ”Meilläkin on oikeuksia”, sanoo ruotsalainen Farhad

      Tilaajille
    7. 7

      NYT: Harvey Weinstein ja häntä ahdistelusta syyttävät naiset päässeet alustavaan 25 miljoonan dollarin sopimukseen

    8. 8

      Itämerellä velloi hurja aallokko: yksittäiset aallot nousivat paikoin yli kahdeksanmetrisiksi

    9. 9

      HS-analyysi: Onko Greta Thunbergin viesti liian synkkä?

    10. 10

      Lähes 100 000 lapsen mittaustulokset kertovat: Suomen kovakuntoisimmat koululaiset asuvat Uudellamaalla

    11. Näytä lisää
    1. 1

      HS pääsi harvinaiselle vierailulle syyrialaiseen vankilaan, jossa pidetään Isisin taistelijoita – ”Meilläkin on oikeuksia”, sanoo ruotsalainen Farhad

      Tilaajille
    2. 2

      Kehomme vanhenee kolmen virstanpylvään kautta, ja ne paljastuvat tarkasti verestä

    3. 3

      Vanhan koulun ostanut perhe yllättyi muutettuaan haavetaloonsa: ensimmäisen talven öljylasku 10 000 euroa ja remonteille ei näy loppua

    4. 4

      Anni Sinnemäki oli rajusti kiusanneen johtajan esimies, mutta ei puuttunut tilanteeseen tarpeeksi: ”Olemme epäonnistuneet”

    5. 5

      HS näki poliisin asiakirjat: Ulko­ministeriössä on laadittu suunnitelma kaikkien halukkaiden suomalaisten kotiuttamiseksi al-Holista

    6. 6

      Koko oppositio jätti välikysymyksen hallituksen toiminnasta al-Holiin liittyen, Halla-aho: ”Epäselvää ja salakähmäistä”

    7. 7

      Jussi Halla-aho ja Mikko Kärnä kiistelivät somessa al-Holin suomalaisten palauttamisesta, ja lopulta päätyivät karkeaan alatyyliin

    8. 8

      Nainen raiskattiin yökerhon wc-tiloissa Helsingin keskustassa, DTM on ”tarkastellut toimintaansa kriittisesti” tapauksen jälkeen

    9. 9

      Keskustan kansanedustaja vaatii, ettei hallitus tuo ketään al-Holin leiriltä, puheenjohtaja Kulmuni jätti puolueen linjan auki

    10. 10

      Kaupungin työntekijät löysivät nipun avaamattomia posteja kävelytien varrelle sijoitetusta roskakorista Vantaalla

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Joonas Lahti, 24, on Suomen paras puhelinliittymäkauppias ja tienaa enemmän kuin toimitusjohtaja

      Tilaajille
    2. 2

      Tässä on ensimmäinen Vantaa-aiheinen Fingerpori: Jälki on taattua Pertti Jarlaa

    3. 3

      Anopin lause kiteytti sen, mikä pitää parit yhdessä – Tärkeä palanen voi puuttua, vaikka suhteessa riittäisi luottamusta ja hyvää tahtoa

    4. 4

      Pertti Jarla piirsi Fingerporin Espoosta: Hoksaatko tämän nokkelan sanaleikin?

    5. 5

      Helsinki on nyt silkkaa Fingerporia: Mikä saa ihmisen muuttamaan pois Myllypurosta?

    6. 6

      Katja Meriläinen, 31, pyörittää Helsingissä ja Espoossa kuuden sijoitusasunnon Airbnb-bisnestä – Palkkatöissä hänen ei tarvitse enää käydä

      Tilaajille
    7. 7

      HS pääsi harvinaiselle vierailulle syyrialaiseen vankilaan, jossa pidetään Isisin taistelijoita – ”Meilläkin on oikeuksia”, sanoo ruotsalainen Farhad

      Tilaajille
    8. 8

      Konsulipäällikkö Pasi Tuominen arvostelee HS:n haastattelussa ankarasti ulkoministeri Haavistoa: syyttää pelolla johtamisesta ja lainvastaisesta päätöksestä

    9. 9

      Triplassa kiusallinen suunnitteluvirhe: uudelta asemalaiturilta näkee pimeällä sisään kauppakeskuksen vessoihin

    10. 10

      Sota kasvatti selviytyjän, lähiö hissi­terapeutin ja lama menestyjän – HS:n erikois­artikkeli vie matkalle seitsemän sukupolven Suomeen

      Tilaajille
    11. Näytä lisää