Tiede

Tutkijat löysivät meteoriiteista rna-molekyylin sokeriosia – elämä olisi voinut jopa saada alkunsa avaruudessa

Kahdesta meteoriitista on löytynyt riboosia, joka on välttämätön rna-molekyylin rakennusaine.

Avaruuskivistä on löytynyt elämän rakennuspalikoita, rna-molekyylien sisältämiä riboosisokereita. Kiinnostava löydös merkitsee, että elämälle tärkeitä molekyylejä on varhaisessa aurinkokunnassa ollut runsaasti ja niitä on voinut syntyä jopa avaruudessa.

Meidän ja muiden eliöiden solut raksuttavat rna:n ja dna:n avulla. Dna-molekyyli säilöö geenejä ja siihen syntyy ajan saatossa mutaatioita, jotka mahdollistavat eliöiden muuttumisen ja sopeutumisen ympäristöönsä. Rna taas esimerkiksi välittää proteiinien rakennusohjeita solukoneistolle.

Kumpaakin molekyyliä on vaadittu elämän kehittymiselle, mutta on eräänlainen muna vai kana -ongelma, kumpi kehittyi ensin. Moni tutkija katsoo, että varhaisen elämän on täytynyt perustua rna-koodille. Monimutkaisempi dna olisi kehittynyt vasta myöhemmin.

Orgaanisia molekyylejä kuten aminohappoja on voinut kehittyä kemiallisista reaktioista varhaisella maapallolla, ja ennen pitkää näistä on muodostunut monimutkaisempia yhdisteitä, jotka ovat antaneet alkusysäyksen elämälle.

Elämä on laajasti katsottuna vain monimutkainen, itseään kopioiva kemiallinen koneisto, ja yhden teorian mukaan elämä olisi alkujaan syntynyt, kun itseään kopioivia rna-molekyylejä on muodostunut varhaisella maapallolla. Rna kykenee sekä säilömään perimätietoa, kopioimaan itseään ja toimimaan katalyyttinä kemiallisissa reaktioissa.

Nyt maapallolle pudonneista meteoriiteista on löytynyt rna-molekyylien rakenneosia. Löydökset on julkaistu Yhdysvaltain tiedeakatemian PNAS-lehdessä ja niistä kerrotaan Nasan tiedotteessa.

Rna eli ribonukleiinihappo koostuu emäksistä, sokerista ja fosfaatista. Rna:n sokeriosa on riboosi, ja tätä riboosia on nyt löydetty kahdesta meteoriitista.

Toinen tutkittu kivi oli vuonna 1969 Australiaan mäjähtänyt Murchison -meteoriitti ja toinen Pohjois-Afrikkaan vuonna 2001 pudonnut NWA 801.

Murchison on erittäin tutkittu meteoriitti ja siitä on aiemmin jo löydetty erilaisia elämän perusosasia kuten aminohappoja. Riboosin lisäksi nyt löytyi kahta muuta elämälle tärkeää sokeria, arabinoosia ja ksyloosia.

”Sokerit ovat toistaiseksi olleet puuttuva osa meteoriiteista löydetyistä elämän rakennuspalikoista”, sanoo tutkimuksen päätekijä, geokemisti Yoshihiro Furukawa Tohokun yliopistosta tiedotteessa.

Koska nämä meteoriitit ovat olleet Maassa jo pitkään, on tietysti loogista kysyä, eivätkö löydetyt sokerit ja muut molekyylit olisi voineet tarttua kiviin maanpäällisestä elämästä. Eivät ole, varmistaa tutkimus.

Yksi paljastava tekijä on molekyylien sisältämä hiili ja tarkalleen ottaen sen isotooppikoostumus. Kivestä löydetty riboosi sisältää suhteessa huomattavan paljon enemmän hiilen 13-isotooppia kuin maapallon elämälle tyypillistä hiili-12:ta.

Nämä molekyylit ovat siis erittäin todennäköisesti peräisin avaruudesta ja elämän rakennusaineksia muodostavia kemiallisia reaktioita on siis voinut tapahtua myös asteroideissa. Yksi ajatus onkin, että elämän ainekset ovat alkujaankin mäjähtäneet maapallolle avaruudesta.

Sitä ei tämä tutkimus voi todistaa, mutta sokerien löytyminen avaruuskivistä on ilman muuta merkittävää.


”On hämmentävää, että niinkin hauras molekyyli kuin riboosi voi säilyä näin vanhassa materiaalissa”, sanoo tutkimuksessa mukana ollut Jason Dworkin Nasan Goddardin avaruuskeskuksesta.

Murchison on yli 4,5 miljardia vuotta vanha. Tällaisia meteoriitteja satoi nuorelle maapallolle hyvin runsaasti miljoonien vuosien ajan.

Dna:n rakennesokereita eli deoksiribooseja ei sen sijaan kivestä löytynyt. Rna:n riboosit löytyivät massaspektrometrin avulla. Niitä oli kahdessa avaruuskivessä enimmillään parisataa tilavuuden miljardisosaa.

Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Toimitusjohtaja tienaa 100 000 euroa vuodessa ja omistaa kymmenen hitas-asuntoa – Järjestelmää käytetään entistä enemmän hyväksi

      Tilaajille
    2. 2

      Britannian konservatiivipuolueen vaalivoitto varmistui – brexitiä vastustavien liberaalidemokraattien johtaja menetti oman paikkansa

    3. 3

      Kiertueen loppumetreillä Samu Haberin piti pystyssä vain kalja ja salamipitsa – Nyt Haber kertoo kosteista vuosista ja kertyneistä kiloista

      Tilaajille
    4. 4

      Heidän kohtalostaan syntyi poliittinen myrsky – HS:n grafiikka kertoo, miten Sanna ja muut suomalais­naiset päätyivät lapsineen Syyriaan ja al-Holin leirille

    5. 5

      Haavisto nosti esiin vaihto­ehdon, jolla hallitus saattaa ainakin hetkeksi väistää poliittisen kriisin al-Holista

    6. 6

      Suomalaisnainen päätyi Hollywoodin kuumimpien tähtien sijaisnäyttelijäksi, ja nyt edessä on todellinen suurtuotanto

      Tilaajille
    7. 7

      Tanja Valanne paistaa jättimäisiä pizzoja, joihin uppoaa kilo juustoa – sukupizzan on pystynyt ahtamaan nopeasti vain kaksi ihmistä

    8. 8

      Al-Holissa olevan suomalais­naisen äiti HS:lle: Naiset eivät ole valmiita luovuttamaan lapsiaan Suomeen ja jäämään itse leirille

      Tilaajille
    9. 9

      Jussi Halla-aho yhdisti Tullin harjoituksen ja al-Holin suomalaisten kotiuttamisen, Tulli kertoi poikkeuksellisen laajasta disinformaatio­kampanjasta – Näin Halla-aho vastaa

    10. 10

      Boris Johnson saa kiittää vaalivoitostaan brexit-uskovaisia sekä äänestäjien Corbyn-allergiaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Jussi Halla-aho yhdisti Tullin harjoituksen ja al-Holin suomalaisten kotiuttamisen, Tulli kertoi poikkeuksellisen laajasta disinformaatio­kampanjasta – Näin Halla-aho vastaa

    2. 2

      Miesjoukko raiskasi nuoren tytön Oulussa, hovioikeus antoi yhdelle tuomitulle luvan tutustua uhrin kaikkiin kuulustelukertomuksiin

    3. 3

      Marinin pääministeripaikka ratkesi viime hetkillä, kun Paatero ja Kiuru saapuivatkin kokoukseen – ja operaation taustalla hääräsi Antti Rinne

      Tilaajille
    4. 4

      Sanna Marinin ihastelu maailmalla saa yhä uusia kierroksia, mutta The Daily Show’n näyttämässä valokuvassa on eräänlainen virhe

    5. 5

      HS:n piparikisaan ilmoittautui ”täysin lapasesta lähtenyt” suurteos

    6. 6

      Jatkuvat keskeytykset alkavat muuttaa aivoja vaivihkaa – Aivotutkijat laativat neljän kohdan treeniohjelman, jonka avulla keskittymiskyky palautuu

      Tilaajille
    7. 7

      Viiksekkäät hipsterit rynnivät lähiöbaariin Mellunkylässä – ulkoapäin rujon näköiseen kuppilaan tehdään jo pöytävarauksia

    8. 8

      Al-Holissa olevan suomalais­naisen äiti HS:lle: Naiset eivät ole valmiita luovuttamaan lapsiaan Suomeen ja jäämään itse leirille

      Tilaajille
    9. 9

      Emmi-Liia Sjöholm sai kaveriltaan ”junttivaroituksen”, ja sitten hän itki – Harmiton heitto sai tajuamaan, että äänekkäimmät ja rohkeimmat hallitsevat maailmaa

      Tilaajille
    10. 10

      Pasilan tornisuunnitelmat paisuvat entisestään: tornit nousemassa jopa 200 metriin

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Joonas Lahti, 24, on Suomen paras puhelinliittymäkauppias ja tienaa enemmän kuin toimitusjohtaja

      Tilaajille
    2. 2

      HS pääsi harvinaiselle vierailulle syyrialaiseen vankilaan, jossa pidetään Isisin taistelijoita – ”Meilläkin on oikeuksia”, sanoo ruotsalainen Farhad

      Tilaajille
    3. 3

      Konsulipäällikkö Pasi Tuominen arvostelee HS:n haastattelussa ankarasti ulkoministeri Haavistoa: syyttää pelolla johtamisesta ja lainvastaisesta päätöksestä

    4. 4

      Triplassa kiusallinen suunnitteluvirhe: uudelta asemalaiturilta näkee pimeällä sisään kauppakeskuksen vessoihin

    5. 5

      Sota kasvatti selviytyjän, lähiö hissi­terapeutin ja lama menestyjän – HS:n erikois­artikkeli vie matkalle seitsemän sukupolven Suomeen

      Tilaajille
    6. 6

      Valta on nyt kolmikymppisillä naisilla: Hallitusta johtaa viisi naista, joista neljä on alle 35-vuotiaita

    7. 7

      HS-analyysi: Kulmunin vaatimukset ajoivat vasemmistolaisen Sanna Marinin heti ahtaaseen rakoon

      Tilaajille
    8. 8

      Sanna Marinista tulee Suomen seuraava pääministeri, Sdp valitsi uusia ministereitä – HS:n seuranta kokoaa illan tapahtumat

    9. 9

      Olot vapautuivat Jari Aarnion suljetulla selliosastolla – sekä vangit että vartijat ihmettelevät yllättävää muutosta

      Tilaajille
    10. 10

      Helsinki aikoo muuttaa oppilasvalintaa: Tietystä osoitteesta ei enää välttämättä pääsisi tiettyyn kouluun

    11. Näytä lisää