Tiede

Tutkijat varoittavat: valtamerten happi hupenee huolestuttavaa tahtia

Puolessa vuosisadassa valtamerten hapesta on hävinnyt kaksi prosenttia. Teollisuuden ja maatalouden päästöt ovat synnyttäneet rannikoille täysin kuolleita alueita.

Maailman meristä hupenee happi huolestuttavaa tahtia, varoittaa kansainvälinen tutkijaryhmä. Valtamerten sisältämästä hapesta on vain 50 vuodessa kadonnut keskimäärin kaksi prosenttia ja vähähappisten alueiden määrä rannikoilla on yli kymmenkertaistunut 1960-luvulta.

Jos hiilidioksidipäästöjä ei saada kuriin, vuosisadan loppuun mennessä kato kiihtyy 3–4 prosenttiin.

Vertaisarvioidun raportin on julkaissut Kansainvälisen luonnonsuojeluliitto IUCN ja sitä laatimassa on ollut 67 tutkijaa. He esittelivät raportin tuloksia parhaillaan käynnissä olevassa Madridin ilmastokokouksessa. 600-sivuinen raportti on kokonaisuudessaan luettavissa täältä.

Happikato johtuu pääosin kahdesta tekijästä: ilmastonmuutoksesta ja rehevöitymisestä.

Meret lämpenevät, ja lämpimämpään veteen liukenee vähemmän happea kuin viileämpään. Mannerjäätiköiden sulamisesta syntyvä makea vesi ja merivirtojen muutokset sekoittavat hapen kiertokulkua entisestään. Happea ei sekoitu meren pintakerroksesta alempiin kerroksiin yhtä tehokkaasti, ja syvyyksiin päätyy entistä vähemmän happea.

Rannikoiden tuntumassa suurin syy happikatoon on rehevöityminen. Maatalouden ravinnepäästöt ja fossiilisista polttoaineista syntyvät typpipäästöt ruokkivat leväkukintoja.

”Tämä on kolminkertainen tärsky. Meret lämpenevät, happamoituvat ja lisäksi vielä menettävät happea. Yksinään mikään näistä ei ehkä olisi niin paha, mutta sitten tulee toinen ja kolmaskin ongelma”, kertoo ympäristöfysiikan professori Nicolas Gruber Zürichin teknillisestä yliopistosta New Scientist -lehdessä. Gruber ei ollut mukana laatimassa raporttia.

Lämpenemisen, happamoitumisen ja happikadon kolmoisvaikutus on vakava uhka monelle herkälle ekosysteemille ja vaikuttaa merten tasapainoon monella tapaa. Esimerkiksi koralliriutat ovat monimuotoisia ja herkkiä, ja ne ovat tuhoutumassa hurjaa tahtia.

Maailmanlaajuisesti happea on meristä siis kadonnut keskimäärin kaksi prosenttia puolessa vuosisadassa. Valtamerten sisältämästä hapesta on menetetty 77 miljardia tonnia, selvitti Science -lehdessä kaksi vuotta sitten julkaistu tutkimus. Sen tulokset ovat osa uutta IUCN:n raporttia.

Paikallisesti happikato on kuitenkin paljon suurempi. Kalifornian rannikolla esimerkiksi on alueita, joista happea on hävinnyt 30–40 prosenttia.

Alkuvuodesta Australiassa joet täyttyivät mätänevistä kaloista, kun lämpöaallot ja pitkään jatkunut kuivuus aiheuttivat massiivisia kalakuolemia. Lämpö ruokki happea imeviä leväkukintoja, ja arviolta miljoona kalaa kuoli. Hätäratkaisuna viranomaiset ryhtyivät pumppaamaan happea vesistöihin koneellisesti.

Professori Dan Laffoley Kansainvälisestä luonnonsuojeluliitosta arvioi, että happea on todennäköisesti menetetty paikoittain arvioitua enemmänkin. Esimerkiksi Kiinan rannikkoalueilla valvonta on hyvin puutteellista.

Kun vielä 1960-luvulla rannikoiden tuntumassa vähähappisia alueita oli 45, nykyään niitä on lähes 700. Vähähappisten alueiden määrä on siis 15-kertaistunut. Pinta-alassa tämä kasvu tarkoittaa Euroopan unionin kokoista aluetta. Täysin hapettoman veden määrä on nelinkertaistunut.

Yksi iso kuollut vyöhyke on Meksikon lahdella. Enimmäkseen rehuntuotannosta syntyvät ravinnepäästöt synnyttävät Meksikonlahdelle joka kesä noin 20 000 neliökilometrin eli noin kahden Uudenmaan kokoisen alueen, josta leväkukinnot imevät lähes kaiken hapen.

Suomalaisia koskettaa tietysti lähimmin Itämeren tilanne. Viime vuonna tehty tutkimus paljasti, että Itämeri on historiallisen huonossa kunnossa.

Syy on sama kuin muuallakin maailmassa: veden lämpeneminen ja ravinnepäästöt. Itämeren pääaltaassa on ympärivuotisesti hapettomia alueita. Lähimeremme tila on kuitenkin hiljalleen kohenemassa, kunhan ravinnepäästöjä entisestään vähennetään.

Ota kaikki irti Hesarista
HS Digillä saat kaikki Hesarin digisisällöt käyttöösi

Kommentit

Kommentit

    Ei vielä kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Ei vielä nimellä kirjoitettuja kommentteja. Kirjoita ensimmäinen.

    Näytä lisää
    Luetuimmat
    • Juuri nyt
    • Päivä
    • Viikko
    1. 1

      Katri Kulmunin ihastuttava brittienglanti loksautti leuat somessa – kysyimme kielentutkijoilta, olisiko hän ylä- vai alaluokkainen britti

    2. 2

      Ratkeaako ihmiskunnan kohtalo suomalaisilla keksinnöillä? Suomessa kehitetään nyt laitteita, joissa voi olla avain ilmaston kohtalon­kysymykseen

      Tilaajille
    3. 3

      Kun isä kuoli, Eero Huovinen sai käsiinsä valtavan kasan kirjeitä, joista paljastui totuus äidistä – Huovinen itki, kun hän avasi niistä ensimmäiset

      Tilaajille
    4. 4

      Uudet tutkimukset muuttavat käsitystä ihmiskunnan alkuvaiheista

    5. 5

      Tutkijat mallinsivat 3 000 vuotta vanhan muumion äännähdyksen – tältä Nesyamun-pappi kuulostaa

    6. 6

      Tutkimus: Oikomishoidon potilaat huijasivat lääkäreitä Espoossa – Jatkossa seuraamukset voivat olla kovia

      Tilaajille
    7. 7

      Helsingin Vaasankadulta löytyi kranaatti – ”On kyllä poikkeuksellista”

    8. 8

      Kiina eristää useita kaupunkeja historian suurimmassa karanteenissa, WHO ei vielä julistanut korona­virusta kansain­väliseksi terveysuhaksi

    9. 9

      HS-analyysi: Kone saisi koko Thyssenkruppin puolella siitä summasta, mitä sen pelkistä hissitoiminnoista pyydetään

    10. 10

      Kampissa kaupataan niin pientä asuntoa, ettei sellaisia saa Helsinkiin enää edes rakentaa

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Ratkeaako ihmiskunnan kohtalo suomalaisilla keksinnöillä? Suomessa kehitetään nyt laitteita, joissa voi olla avain ilmaston kohtalon­kysymykseen

      Tilaajille
    2. 2

      Katri Kulmunin ihastuttava brittienglanti loksautti leuat somessa – kysyimme kielentutkijoilta, olisiko hän ylä- vai alaluokkainen britti

    3. 3

      Kun isä kuoli, Eero Huovinen sai käsiinsä valtavan kasan kirjeitä, joista paljastui totuus äidistä – Huovinen itki, kun hän avasi niistä ensimmäiset

      Tilaajille
    4. 4

      Tutkimus: Oikomishoidon potilaat huijasivat lääkäreitä Espoossa – Jatkossa seuraamukset voivat olla kovia

      Tilaajille
    5. 5

      Helsingin Vaasankadulta löytyi kranaatti – ”On kyllä poikkeuksellista”

    6. 6

      Kampissa kaupataan niin pientä asuntoa, ettei sellaisia saa Helsinkiin enää edes rakentaa

    7. 7

      Kiina eristää useita kaupunkeja historian suurimmassa karanteenissa, WHO ei vielä julistanut korona­virusta kansain­väliseksi terveysuhaksi

    8. 8

      Ostarille asennettiin tarkkaan harkittu terävä metallilevy, jotta häiriökäyttäytyjät eivät notkuisi Munkkivuoren kaupoilla

    9. 9

      Ruotsia koettelee räjäytysten aalto, ja yksi pommeista paiskasi Outi Ojan koti­oven eteiseen

    10. 10

      Valtakunnan­syyttäjältä historiallinen päätös: Pyytää edus­kunnalta suostumusta perus­suomalaisten kansan­edustajan Juha Mäenpään syyttämiseksi – Mäenpää kiistää

    11. Näytä lisää
    1. 1

      Lentokapteeni Aleksi Aho kertoo ammattinsa glamour­vuosista ja niiden katoamisesta – HS seurasi, mitä lento­koneen ohjaamossa todella tapahtuu

      Tilaajille
    2. 2

      Perinteinen kaurapuuro on kehno aamupala – ravitsemusterapeutti kehitti ravintoarvoiltaan ”täydellisen puuron”

      Tilaajille
    3. 3

      HS:n erikoisartikkeli vie Intian kaasu­kammioon: ”Hiljainen tappaja” uhkaa koko ihmis­kuntaa, ja Delhissä ongelma on äärimmäinen

      Tilaajille
    4. 4

      Kampissa kaupataan niin pientä asuntoa, ettei sellaisia saa Helsinkiin enää edes rakentaa

    5. 5

      Hyllytetty luisteluvalmentaja Mirjami Penttinen pyysi vanhempia allekirjoittamaan tukiadressin itselleen – HS:n haastattelussa hän kiistää lähes kaiken

    6. 6

      Italialaisen neurokirurgin näkemys F1-legenda Michael Schumacherin tilasta: ”Hän on täysin eri henkilö”

    7. 7

      Ratkeaako ihmiskunnan kohtalo suomalaisilla keksinnöillä? Suomessa kehitetään nyt laitteita, joissa voi olla avain ilmaston kohtalon­kysymykseen

      Tilaajille
    8. 8

      Lapsisotilas Rajkumar Sabanadesan sai Suomesta turva­paikan, perusti perheen ja eteni urallaan – ja nyt hänellä on teräviä havaintoja suomalaisista

      Tilaajille
    9. 9

      Katri Kulmunin ihastuttava brittienglanti loksautti leuat somessa – kysyimme kielentutkijoilta, olisiko hän ylä- vai alaluokkainen britti

    10. 10

      Katin mies ei tiedä, mitä kouluja heidän lapsensa käyvät – Tyhjän liiton ainoa liima on raha

      Tilaajille
    11. Näytä lisää